Jinrou e no Tensei – Tome 5

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Chapitre 5

Partie 1

Une fois après avoir fini de négocier avec Eleora, j’étais retourné à mon bureau. Elle était venue ici en tant qu’avant-garde du Saint Empire Rolmund, mais ses ambitions étaient mortes ici à Ryunheit. Elle et ses soldats étaient devenus mes prisonniers. Mais Rolmund lui-même n’avait pas encore abandonné. L’ancien empire qui s’étendait au-delà des Pics du Nord était toujours en parfait état et il désirait les terres de Meraldia. Malheureusement, l’empire était trop puissant pour être vaincu dans une confrontation directe.

« Maintenant, que devons-nous faire ? »

J’avais siroté le thé que Kite m’avait préparé et réfléchi à notre prochaine ligne de conduite. Après avoir interrogé les prisonniers, j’avais une bonne compréhension de la situation politique interne de Rolmund. Sixième en ligne pour le trône, Eleora Kastoniev Originia Rolmund n’était pas la fille de l’empereur, mais sa nièce. Elle était la fille de la sœur de l’empereur, ce qui signifie qu’elle n’était même pas dans la lignée patriarcale. C’est pourquoi, officiellement, elle était princesse auxiliaire. Les princesses nées de membres masculins de la lignée royale étaient considérées comme des princesses en chef.

La famille d’Eleora était la famille Originia. C’était l’une des rares familles de Rolmund à être officiellement dans l’ordre de succession. La famille Originia actuelle était composée d’Eleora et de sa sœur. Sa sœur s’appelait Sophie. Bien qu’Eleora ne l’ait pas dit explicitement, il était facile de deviner que sa sœur était prise en otage pour s’assurer qu’elle était obéissante. La partie Kastoniev de son nom avait été héritée du côté de son père. Il semblait que son père s’était marié dans la famille de sa mère. Apparemment, il était mort il y a quelques années, mais il avait sans aucun doute eu une vie difficile. Alors que je transmettais tout ce que j’avais appris à Kite, son expression devint songeuse.

« C’est intéressant de voir comment tout le monde à Rolmund a des noms de famille. Nous n’avons aucune coutume comme celle-là à Meraldia. »

« Les démons ne se soucient pas non plus d’eux. Je suis juste Veight, et tu n’es que Kite. »

« C’est plus simple comme ça. »

Les seules personnes qui avaient quelque chose ressemblant à des noms de famille à Meraldia étaient les familles des vice-rois et des nobles. Les habitants du nord étaient tous des descendants d’esclaves, donc la plupart d’entre eux ne possédaient pas de nom de famille. D’un autre côté, les marins arrivés du sud utilisaient les prénoms de leurs parents comme noms de famille, c’était donc un système différent de celui de Rolmund. J’avais ramassé une pile de documents à proximité et j’avais dit à Kite : « Ce sont toutes les informations que j’ai recueillies sur la famille impériale Rolmund. Je sais que c’est beaucoup, mais s’il te plaît, mémorise-le. »

« Compris. »

L’empereur actuel de Rolmund était Bahazoff IV. La plupart le considéraient comme un empereur capable, mais médiocre. Il était issu de la famille Schwerin et il avait deux héritiers : un fils cadet qui était le premier en ligne pour le trône et une fille qui était cinquième. Tous deux tenaient de leur père, et l’opinion dominante était qu’eux aussi seraient capables, mais médiocres. En général, les familles nobles préféraient des empereurs stables comme ça. D’accord, nous appellerons ces gars la « famille générique ».

Ensuite, le frère cadet de l’empereur, qui était à la tête de la famille Doneiks. Il est second pour le trône et avait deux fils qui étaient troisièmes et quatrièmes. Tout ce que la famille Doneiks avait à faire était de retirer le prince héritier et l’un des leurs deviendrait le prochain empereur. Ce qui était bien sûr la raison pour laquelle ils étaient ceux qui complotaient le plus. Appelons ces gars la « famille ambitieuse ».

La sœur d’Eleora était septième pour le trône, et au-delà se trouvait plusieurs familles nobles éloignées. En règle générale, l’ordre de succession commençait par les fils des membres masculins de la famille impériale, puis passait aux filles des membres masculins de la famille impériale, puis aux fils des membres féminins de la famille impériale, puis aux filles des membres féminins de la famille impériale. Il y avait cependant un certain nombre d’exceptions, de sorte que la cartographie de l’ordre de succession devenait souvent compliquée. Les empereurs qui n’avaient laissé aucun fils derrière eux avaient introduit quelques amendements au système pour tenter de faire monter leurs filles sur le trône, ce qui était la principale source des exceptions.

J’avais fini de vérifier les documents, puis j’avais levé les yeux vers Kite.

« Les as-tu tous mémorisés, Kite ? »

« Sûrement pas. »

Kite secoua la tête. Il était en train de recopier les informations.

« Ce n’est pas facile de se souvenir de toutes les branches de la famille impériale d’un autre pays, tu sais. As-tu pu tout mémoriser, Veight ? »

« Il n’y a aucun moyen que je sois capable de mémoriser tout cela. »

Tout ce que j’avais vraiment appris, c’est qu’Eleora avait beaucoup de rivales. Cela commençait à me donner mal à la tête, alors j’avais commencé à arpenter le couloir en marmonnant : « La famille du frère de l’empereur est dangereuse », à moi-même, encore et encore. D’accord, je l’ai mémorisé. Ensuite, j’avais commencé à marmonner : « Les enfants de l’empereur sont les premiers et cinquièmes en ligne pour le trône », encore et encore. Parfait, je l’ai aussi mémorisé.

La question était, est-ce que je me souviendrais encore de ces détails demain matin ? J’avais croisé Lacy dans le couloir alors que je faisais mes exercices mnémoniques, et elle m’avait jeté un regard perplexe. Mais je lui avais fait signe de partir et j’avais continué à faire les cent pas. Au cours de la bataille de l’autre jour, Lacy avait utilisé sa magie d’illusion pour camoufler l’entrée du vieux quartier de la ville en mur. Grâce à cela, aucun des corps de mages d’Eleora n’avait pu pénétrer, ce qui avait facilité leur élimination systématique. D’accord, c’est assez de mémorisation pour une journée.

J’avais fourré mon visage à l’intérieur de la caserne des prisonniers.

« Excusez-moi. Ça vous dérange si j’entre ? »

« Ah, seigneur Veight. »

L’adjudant Natalia se leva et me fit un salut à la Rolmund. Les autres soldats avaient emboîté le pas. J’avais répondu avec un salut du style de l’armée démoniaque et j’avais dit : « Trouvez-vous votre logement satisfaisant ? Vous êtes tous des otages précieux pour vous assurer que la princesse ne tente rien d’imprudent, alors s’il y a quelque chose qui vous dérange, faites-le-moi savoir. »

J’avais souri tristement, et les prisonniers avaient souri tristement en retour. Ils avaient bien compris la princesse. Même s’ils avaient perdu près de la moitié de leurs troupes, le 209e corps impérial de mages était étonnamment obéissant. Quand j’avais demandé à Borsche pourquoi aucun d’entre eux ne nourrissait de rancune, il m’avait immédiatement répondu : « Les soldats impériaux sont entraînés dès le premier jour à ne garder aucune rancune une fois les combats terminés. Nous ne combattons pas pour le profit ou pour des raisons personnelles, mais pour notre pays; nous sommes fiers de pouvoir mettre les griefs du passé derrière nous. »

Le fait qu’il ait pu dire cela avec un visage impassible m’avait donné des frissons dans le dos. Tu as le droit de me détester, tu sais ? Je pensais que les habitants de Rolmund étaient censés être tenaces. Cependant, il semblait que les soldats de Rolmund considéraient que garder rancune était la marque d’un amateur et appréciaient avant tout l’ordre et la rationalité. En tant que membre de l’armée des démons, c’était une perspective que je ne pouvais pas comprendre. Mais alors, nous étions plus une guérilla rurale qu’une véritable armée. C’est pourquoi j’avais décidé de respecter le professionnalisme des soldats de Rolmund.

L’un des soldats leva les yeux et dit : « Merci encore d’avoir donné à nos camarades tués des funérailles dignes. Vous avez même demandé à un cardinal de s’en occuper. »

« La religion du Sonnenlicht est peut-être un peu différente ici de celle de Rolmund, mais nous avons aussi des cardinaux. »

Natalia s’était tournée vers moi et m’avait expliqué : « À Rolmund, les cardinaux ne supervisent que les funérailles des généraux militaires ou des soldats qui ont reçu des médailles prestigieuses. Alors merci beaucoup. »

J’étais content d’avoir pu montrer mon respect aux soldats de Rolmund.

« Si seulement j’avais eu l’occasion de vous parler, soldats avant le début des combats… mais je suppose que cela aurait été impossible. »

L’un des officiers, Lenkov, hocha la tête en signe d’excuse.

« J’en ai bien peur. Les règlements de Rolmund sont très stricts. Si nous avions fait une telle chose, nous aurions été déchus de notre position et rétrogradés au rang de serfs. »

« Cela semble certainement strict. »

Lenkov hocha de nouveau la tête : « En effet. C’est pourquoi si nous retournions dans notre patrie après nous être rendus, nous serions soit exécutés, soit envoyés pour rejoindre l’équipe disciplinaire. Nos familles seraient punies de la même manière. »

L’escouade disciplinaire était une escouade spéciale qui était envoyée sur toutes les opérations les plus dangereuses. Aucun de ses membres ne vivait longtemps.

« Pourtant, vous vous êtes rendu sachant quel sort vous attendait. »

Pour les soldats de Rolmund, la reddition était un sort pire que la mort. La bataille des corps de mages n’était pas encore terminée. Sauf que cette fois, ce n’était pas contre nous. Alors que ces soldats étaient des otages importants pour garder Eleora pacifiée, ils étaient également une force précieuse qui pouvait être utilisée contre Rolmund.

Même si c’était pour la paix à Meraldia, je ne pouvais pas me permettre d’amener des citoyens de Meraldia avec moi dans cette campagne. Les expéditions à l’étranger étaient extrêmement périlleuses, tant pour le commandant au commandement que pour les troupes qu’il dirigeait. Idéalement, je pourrais utiliser les troupes de la famille d’Eleora et ce qui reste du corps des mages pour accomplir ma mission. Bien sûr, j’avais besoin de les convaincre si je voulais le faire. Alors que je pensais à de si mauvaises pensées, Natalia s’était tournée vers moi, les yeux brillants.

« Hum, Votre Altesse le roi Loup-Garou Noir ! »

Viens-tu de m’appeler « Votre Altesse » ?

« Qu’y a-t-il, Dame Natalia ? »

Débordante de curiosité, elle déclara : « J’ai vu toutes les pièces du Roi Loup-Garou Noir. »

« Oui, tu me l’as déjà dit. »

En fait, nous étions même allés en voir une ensemble. Cela avait été une expérience assez épuisante. Natalia avait légèrement rougi et avait finalement demandé : « Eh bien, je me demandais laquelle choisissez-vous ? »

« Que veux-tu dire ? »

Pendant un instant, je n’avais pas compris sa question. Mais après quelques secondes de silence rigide, j’avais soudain réalisé qu’elle me posait des questions sur mes intérêts romantiques. Mec, comment me voit-elle exactement ? Ces événements étaient tous embellis pour la pièce, ils n’avaient aucun rapport avec la réalité.

« Je suis trop occupé par le travail pour penser à la romance. »

C’était une question inattendue, mais j’avais répondu honnêtement. Natalia hocha gravement la tête.

« Je vois… Vous êtes trop occupé. Merci beaucoup. »

Elle n’avait manifestement pas fait confiance à ma réponse. Eh bien, crois ce que tu veux.

Après avoir discuté avec les officiers d’Eleora, j’avais réaffirmé que je devais orchestrer un coup d’État à Rolmund si je voulais assurer la sécurité de ces soldats. Puisqu’ils mouraient s’ils rentraient chez eux tels quels, ils avaient tous promis de coopérer avec mon plan. Je suppose qu’avoir des règles trop strictes peut se retourner contre vous. Je ferais mieux de m’assurer que l’armée des démons ne finisse pas comme celle de Rolmund.

***

Partie 2

Une fois après avoir fini de parler au corps des mages, j’étais retourné à mon bureau et j’avais trouvé le Maître qui traînait. Notre nouveau Seigneur-Démon ne fait pas beaucoup de travail, hein ? Le Maître avait terminé ses examens quotidiens sur les soldats blessés et paressait sur ma table. Elle mangeait tranquillement une grande assiette de pain sucré cher.

« Maître, si tu manges autant, tu risques de grossir. »

« Tu devrais savoir mieux que n’importe qui que ce ne sera pas le cas », avait répondu le Maître avec une moue. Avec ses lèvres enduites de sucre, elle se bourra la bouche d’un autre morceau de pain.

« J’ai épuisé beaucoup de mana ces derniers jours, soignant tant de personnes blessées. J’ai besoin de cette nourriture pour reconstituer mes réserves d’énergie. »

« Pourquoi ne pas rester debout dans un feu pendant quelques minutes ? »

Le Maître pouvait absorber n’importe quelle forme d’énergie, qu’elle soit chimique ou thermique, elle n’avait donc pas besoin de manger d’aliments riches en calories. Elle ignora ma question et déclara : « Imagine à quel point les gens seront surpris quand ils apprendront que la beauté mystérieuse qui a guéri les ennemis et les alliés est en fait le Seigneur-Démon. »

« Ah désolé. »

« Pourquoi est-ce que tu t’excuses ? »

Le Maître avait secoué ses jambes avec excitation sur le siège de ma chaise alors qu’elle mâchait une bouchée de pain.

« Je pensais que ce serait impoli envers nos alliés de les garder dans l’ignorance, alors je leur ai dit que tu étais le Seigneur-Démon. »

« Quoi ? »

« Je t’ai dit l’autre jour qu’il était temps que nous commencions à révéler à tout le monde que tu es en fait le Seigneur-Démon, tu te souviens ? »

Le Maître avait imbibé le pain qu’elle mangeait avec un verre de lait et avait crié : « Je pensais que j’étais censée être celle qui révélait cela ! Ne vole pas l’un des rares plaisirs que cette vieille dame a laissés dans la vie ! »

« Tu ne m’as jamais dit que tu avais hâte de le faire toi-même… »

J’avais moi-même englouti une miche de pain, puis j’avais demandé : « Au fait, Maître, tu as rendu les prisonniers incapables d’utiliser la magie, n’est-ce pas ? »

« J’ai absorbé le mana dans la ville, donc ils devraient être impuissants, oui. À l’heure actuelle, personne ne devrait être capable d’utiliser la magie à Ryunheit sans ma permission. »

Je le savais, la capacité du Maître à absorber le mana était identique à moi.

« La vérité est que je pense que je suis capable de faire quelque chose de similaire, Maître. »

« Mmm. Il semble que tu aies pu hériter en toute sécurité d’une fraction de mon pouvoir. »

« Oui, mais est-ce vraiment bien ? »

Le Maître m’avait souri doucement.

« On t’a accordé une compréhension instinctive du vortex pendant mon rituel. Parce que tu as suivi tes études, tu peux puiser dans les principes qui les régissent, mais tu es toi-même resté inchangé. »

« Ce serait bien si je pouvais aussi absorber les phénomènes créés par la magie. »

Les flammes d’Eleora avaient été assez chaudes. Le sourire du Maître s’élargit et elle dit : « Comme je te l’ai enseigné lorsque tu es devenu mon disciple pour la première fois, le mana est une monnaie. C’est parce qu’il n’a pas encore été échangé contre du pouvoir qu’il est manipulable. Une fois que cette monnaie a été convertie en chaleur ou en mouvement, il est difficile de revenir à sa forme originale. »

Cela signifie que mes pouvoirs de vortex ne fonctionneraient que sur des armes extrêmement spécifiques. Si je devais le mettre en termes de jeu vidéo, je ne pourrais que nier les armes à énergie. Le Maître avait ramassé la dernière miche de pain sucré, l’avait déchirée en deux et m’en avait offert une moitié.

« Cependant, tant que cette monnaie n’a pas encore été convertie, tu peux l’absorber. Si ton adversaire a l’intention de lancer un sort, absorbe le mana environnant avant qu’il le lance. »

« Tu veux dire comme du Drain d’énergie ! »

« Qu’est-ce que c’est ? »

« Euh, rien. »

Il semblait que j’avais maintenant une nouvelle option offensive. Le Maître avait terminé le dernier pain, puis m’avait de nouveau souri.

« Tu es devenu un loup-garou capable de dévorer du mana. Vraiment, le titre de Weremage te va bien. En tant que ton maître, je suis fière de toi. »

« Merci beaucoup. Héhéhé. »

Je devrais essayer ce pouvoir la prochaine fois que j’en aurai l’occasion. J’avais grignoté mon morceau de pain en riant tout seul.

 

Eleora se remettait encore de ses blessures, mais elle était suffisamment stable pour que je pense qu’elle serait plus heureuse avec ses subordonnés. D’après ce que je pouvais dire, elle avait un faible pour Natalia et Borsche. Borsche était un guerrier accompli ainsi qu’un mage, donc j’étais un peu incertain quant à le laisser avec Eleora. En fin de compte, j’avais décidé à la place de laisser Natalia rester avec elle. Elles avaient aussi le même âge, donc elles apprécieraient probablement la compagnie l’une de l’autre.

Aujourd’hui aussi, j’avais du mal à mémoriser la lignée de la famille impériale Rolmund. Le simple fait de mémoriser les noms de la famille royale et de ses trois branches familiales n’était pas trop mal. C’était se souvenir des niveaux d’influence respectifs de chacun qui rendait la tâche si difficile. J’avais aussi besoin d’apprendre qui soutenaient les personnalités importantes de l’armée et de la cour de Rolmund. De plus, j’avais besoin de savoir qui les seigneurs féodaux, le clergé Sonnenlicht et les riches marchands soutenaient également. Cette tâche était encore compliquée par le fait que toutes ces personnes changeaient fréquemment d’allégeance. Mes informations n’étaient même pas tout à fait exactes, car beaucoup de ces transactions avaient été conclues à huis clos, et Eleora et ses hommes ne savaient pas tout.

Bordel, quelle douleur. J’étais prêt à renoncer à essayer de tout mémoriser.

« Je ne peux pas le faire. Kite, mémorise tout. »

« Oh, c’est déjà fait. Tout. »

« Sérieusement ? Y compris toutes les différentes factions soutenant les princes et princesses ? »

« Ouais. J’étais à l’origine un enquêteur, tu te souviens ? »

J’avais oublié qu’il était un bureaucrate. Une véritable élite côtière.

« Kite, tu veux que je te fasse du thé ? »

« Hein ? D’où ça sort ça ? »

J’avais eu la chance d’avoir un si excellent vice-commandant. Le moins que je puisse faire était de préparer son thé. Au moment où je me levais, on frappa à la porte.

« Ouvre, maudit loup-garou ! Je sais que tu es ici ! »

Les coups forts provenaient d’un endroit beaucoup plus bas sur la porte que la normale. Kite me lança un regard confus. J’avais souri et lui avais fait un signe de tête.

« Ne t’inquiète pas. C’est l’un des disciples de Maître. »

Kite ouvrit la porte avec hésitation, et quelque chose de duveteux fit irruption dans la pièce.

« Meurs enfoiré ! C’est aujourd’hui que je règle mes comptes avec toi, Veight ! »

Un lapin de la taille d’un chien s’était lancé sur moi, ses oreilles s’agitant. Sa fourrure était brune et ses oreilles étaient plutôt courtes pour un lapin. Je ne connaissais pas trop les races de lapins, mais pour moi, cela ressemblait le plus à un lapin nain des Pays-Bas.

« Tu as l’air d’être en bonne santé, Ryucco. »

« Bien sûr que oui ! Je dois être en pleine forme si je veux t’arracher la vie ! »

Ryucco frappa le sol à plusieurs reprises avec sa jambe. Comme moi, il était l’un des disciples de Gomoviroa. Bien qu’il ne fasse pas partie de l’armée des démons, il irait n’importe où et ferait n’importe quoi pour le Maître. Kite se baissa et examina le visage de Ryucco.

« Veight, qui est cette personne qui ressemble à un lapin ? »

« C’est un lagomorphe. C’est une race de démons timides et pacifiques qui vivent dans les forêts et les plaines. »

« Ce type n’a pas l’air timide ou paisible. »

Tous ceux qui avaient rencontré Ryucco l’avaient dit dès le début.

« Regarde juste. »

Souriant, je m’étais transformé en ma forme de loup. Ryucco avait sauté plusieurs mètres dans les airs et avait crié : « PYAAAAAAA ! »

Il se précipita dans un coin de la pièce et enroula les rideaux de la fenêtre autour de lui, tremblant.

« T-T-T-T-T-T-Toi maudit loup-garou, je-je-je-je-je n’ai pas du tout peur de toi ! »

Il paniquait tellement qu’il n’arrivait même pas à prononcer les mots justes. La mâchoire de Kite s’ouvrit et je me retransformai en ma forme humaine. En enfilant une nouvelle chemise, j’avais dit : « Parce qu’ils sont lâches par nature, beaucoup de lagomorphes essaient d’intimider les gens avec des attitudes belliqueuses. Soit dit en passant, ils sont particulièrement terrifiés par les loups-garous. »

« Qui n’a pas peur des loups-garous ? »

Kite marque un point. Juste à ce moment-là, Monza arriva avec une autre liasse de documents. Comme elle était déjà là, je lui avais demandé de faire sortir Ryucco de derrière les rideaux.

« Il a un faible pour les femmes. Cependant, traite-le doucement. »

« Ahaha, bien sûr. Viens ici, petit lapin. »

En voyant le visage de Monza, Ryucco poussa un soupir de soulagement et sauta par-dessus.

« Ah, d’accord, j’abandonne. J’avais l’intention de t’accueillir avec mon ultime embuscade fatale, mais cela ne conviendrait pas de brutaliser quelqu’un devant une femme. »

Tu n’aurais pas dû dire ça, Ryucco. Monza prit Ryucco dans ses bras et sourit.

« Cependant, j’aime brutaliser les gens. »

Monza se transforma en sa forme de loup-garou et Ryucco cria si fort que les fenêtres tremblèrent.

 

« Vous les loups-garous êtes une race barbare. Vous pourriez supporter d’apprendre une chose ou deux de nous, lagomorphus intellectuels délicats. »

Ryucco était assis sur les genoux d’Airia avec une serviette enroulée autour de lui. À en juger par le fait qu’il tremblait encore, la transformation de Monza lui avait fait peur. Airia, qui était arrivée en courant quand elle avait entendu Ryucco crier, tapota gentiment le petit lagomorphe et sourit.

« Est-ce l’artisan habile dont Son Altesse le Seigneur-Démon a parlé ? »

« Il est si timide qu’il court toujours, mais c’est aussi un artisan très prudent et soucieux du détail. On peut faire confiance à n’importe quel outil magique fabriqué par Ryucco. »

La queue de Ryucco remua d’avant en arrière avec excitation; il appréciait clairement les éloges.

« En effet. Tu peux compter sur moi. Je vais analyser ces fusils magiques ou quoi que ce soit et les transformer en l’arme ultime. »

Personne ne t’a demandé de les mettre à un tel niveau. Mais maintenant que j’y pense, ce n’est peut-être pas une mauvaise idée. J’avais placé l’un des fusils que j’avais confisqués sur mon bureau. Chaque fois que j’en voyais un, j’étais frappé de voir à quel point ils ressemblaient étrangement aux mousquets à mèche. Ryucco avait sauté des genoux d’Airia et avait évalué la Blast Cane avec un œil exercé. Il l’avait ensuite reniflé et avait dit : « Oho. Ohhohoho… Maintenant, c’est intéressant. »

Ryucco ôta son sac à dos surdimensionné — enfin, surdimensionné pour lui — et le fouilla. Il sortit quelques outils et bomba fièrement sa poitrine.

« Regarde. Si je fais ça ici et que je retire cette partie ici, et que je joue avec ce morceau ici, ensuite le mettre en place pour qu’il ne se détache pas quand je fais ça… Tu obtiens ça. »

Il avait démonté le Blast Cane avec la même finesse qu’un chef de sushi filetant un thon. Même si c’était la première fois qu’il voyait cette arme, il n’avait pas du tout hésité.

« C’est une arme assez facile à comprendre. Le démonter était un jeu d’enfant. Bricoler avec ça va être tellement amusant. »

« Vraiment ? »

« Oui. Cette arme a été simplifiée à l’extrême. Les cercles magiques qu’il utilise sont tous basiques. De plus… »

***

Partie 3

Ryucco sortit une tige violette brillante et la souleva à deux mains. J’avais reconnu ce métal rare.

« Ce magesteel possède beaucoup de capacité. C’est pourquoi il est gravé d’un double cercle magique à émission. Il a également une sécurité intégrée redondante au cas où... Hé, comprends-tu même ce que je dis, Veight ? »

J’avais entendu des mots similaires dans un décor moins fantaisiste sur Terre, donc je pouvais plus ou moins suivre.

« Si tu n’avais pas toutes ces fonctions de redondances, il serait plus probable qu’elles tombent en panne, n’est-ce pas ? Ce serait fatal au milieu d’une bataille. »

« Tch. » cracha Ryucco, irrité. « Oui, c’est vrai. Cependant, comment diable arrives-tu à suivre ? Ce n’est pas ta spécialité. »

J’avais souri maladroitement et l’avais repoussé. Ryucco avait continué à me donner une explication alors qu’il analysait les différentes parties du Blast Cane. En termes simples, c’était un pistolet à eau qui tirait du mana au lieu de l’eau. Il était chargé de mana au lieu de pression, donc pour l’utiliser, vous deviez être capable de manipuler du mana. Plus vous le chargez de mana, plus le tir est puissant et plus vous pouvez tirer. L’augmentation de l’entrée de mana allait également augmenter la portée.

« Donc, seuls les mages peuvent les utiliser ? »

« Ouais. Eh bien, n’importe qui peut apprendre à manipuler le mana avec un peu d’entraînement, mais vous devez avoir autant de mana qu’un mage pour obtenir une puissance de feu de ce type. »

Le fait que vous ayez besoin de compétences spécialisées pour en utiliser un signifiait que les Blast Cane étaient inférieurs aux mousquets à poudre. Ils étaient plus proches des arcs. Il semblait que j’avais mal compris comment fonctionnaient les Blast Cane. Heureusement, Ryucco aimait jouer avec des outils magiques.

« Penses-tu que tu pourrais les remodeler pour que tout le monde puisse en utiliser un ? Je n’en ai besoin que d’une soixantaine, même cela suffira à rendre les choses plus faciles. »

« Hmm… Je ne suis pas sûr que ce soit… » Ryucco s’interrompit, réalisant ce qu’il était sur le point de dire. « Bien sûr ! Qui diable penses-tu que je suis !? Je suis le plus grand artificier à n’avoir jamais étudié auprès de Gomoviroa, le grand Ryucco ! Améliorer les armes est encore plus facile que de tuer quelques loups-garous de merde ! »

Ryucco s’étira le dos, son nez se contracta. Non, c’est plus facile que de tuer quelques loups-garous. Quoi qu’il en soit, on dirait que tu peux au moins le faire.

J’avais laissé Ryucco remodeler les Blast Cane. Pendant ce temps, j’avais décidé de mettre les informations qu’il m’avait données en en analysant un pour les utiliser ailleurs. Le Blast Cane et le Blast Grimoire avaient tous deux été développés par Eleora. D’après ce que les membres du corps des mages m’avaient dit, Eleora avait fait de son mieux pour rester en dehors de la bagarre de succession.

« Dès son plus jeune âge, la princesse Eleora était plus concentrée sur ses études qu’autre chose. »

J’avais réuni toutes les personnes importantes du sud de Meraldia pour une réunion. Il y avait un mélange de conseillers et de généraux de l’armée démoniaque présents. Nous avions tous siroté du thé pendant que j’expliquais ce que j’avais appris. Depuis qu’elle était toute petite, Eleora étudiait à l’université impériale de Rolmund. Elle avait commencé dans la branche destinée aux enfants, mais une fois diplômée, elle était passée à la branche adulte. Une partie de la raison pour laquelle elle était si dévouée à la recherche était qu’elle avait voulu montrer aux autres qu’elle n’avait aucun intérêt pour la succession et qu’elle voulait juste qu’on la laisse tranquille. Les assassins attaquaient toujours sa vie, mais pas avec autant de fréquence que les autres princes et princesses.

« Malheureusement, elle était trop intelligente pour son propre bien. »

« Que veux-tu dire ? » demanda Kurtz en ramassant l’un des appareils de communication que j’avais confisqués aux soldats.

J’avais feuilleté mes notes et expliqué : « Elle a développé trop de choses utiles. »

Tels que les appareils de communication qui utilisaient la théorie de la résonance du mana ou les lunettes de vision nocturne qui utilisaient la magie de collecte de lumière. Elle avait même inventé le camouflage optique. Tout ce qu’elle avait fait était de se protéger d’un assassinat, mais l’armée s’était intéressée à ses inventions. Tout ce qui était développé par l’université impériale de Rolmund était considéré comme la propriété de l’État.

« Les choses ont empiré une fois qu’elle a inventé les Blast Cane. C’est cette invention qui a poussé l’armée de Rolmund à se mobiliser. »

« Pourquoi a-t-elle fait quelque chose comme ça ? »

La question de Kurtz était valable.

« La spécialité d’Eleora, la magie de destruction, est extrêmement difficile à utiliser en combat réel. C’est pourquoi ni Rolmund ni Meraldia ne se soucient autant des mages de destruction. »

Parker acquiesça.

« Si vous invoquez des flammes ou un éclair, ils vous frapperont. Afin de frapper une cible spécifique, vous avez besoin de beaucoup de sorts de soutien compliqués qui spécifient des coordonnées, etc. Mais parce que c’est normalement si pénible, notre ami Veight ici — »

avant qu’il n’ait pu finir, j’avais fourré une biscotte dans la bouche de Parker.

« Mange, camarade disciple. »

« Hoh heeh hoo il est siiii timide ! »

Je n’ai aucune idée de ce que tu racontes. Après avoir réussi à dissimuler mon passé sombre, j’avais poursuivi mon explication : « Eleora voulait améliorer le statut des mages de destruction, alors elle a essayé de créer une arme qui utilisait efficacement la puissance de feu de la magie de destruction. Et ainsi, les Blast Cane étaient nés. »

D’après ce que Ryucco m’avait dit, l’arme elle-même était de conception aussi simple qu’un pistolet à eau. Mais il était clair que de nombreuses recherches avaient été menées pour le rendre aussi puissant et sûr que possible tout en le gardant suffisamment simple pour qu’il puisse être produit en série.

« Les mages de destruction de Rolmund ont rapidement maîtrisé cette nouvelle arme et leur position dans l’armée a considérablement augmenté. Les mages de destruction ont tendance à avoir plus de mana que ceux qui étudient d’autres domaines, ils ont juste du mal à l’utiliser pour autre chose que la magie de destruction. »

Lorsque je m’étais arrêté pour reprendre mon souffle, Parker m’avait de nouveau interrompu : « Cependant, les Blast Cane sont capables de canaliser efficacement la vaste réserve de mana d’un mage de destruction, ce qui en fait les soldats idéaux ! »

Me demandant ce qu’il était advenu de la biscotte que j’avais fourrée dans la bouche de Parker, je jetai un coup d’œil autour de moi. J’avais vu Kite faire une grimace troublée et j’avais baissé les yeux pour le voir sur sa soucoupe à thé. Désolé. Après que Parker eut terminé son explication, Kurtz hocha la tête en signe de compréhension.

« C’est pourquoi l’armée ne pouvait pas se permettre de laisser Eleora tranquille. En conséquence, elle a été forcée de retourner dans le monde de la politique. »

« Oui. Une fois qu’elle avait reçu l’autorité militaire, elle n’avait pas d’autre choix que de participer à la politique. »

C’était quelque chose que les soldats d’Eleora ne savaient probablement pas, mais elle m’avait dit que l’armée avait beaucoup d’autorité sur l’université impériale. Quelque chose s’était probablement passé dans les coulisses qui avaient forcé Eleora à quitter l’université et à devenir officier. Après avoir réprimé plusieurs rébellions, elle avait obtenu la permission de former le corps des mages.

« Malheureusement pour Eleora, elle est douée à la fois en recherche et en stratégie. Et parce qu’elle accordait de l’importance à la vie de ses hommes, elle est également devenue populaire. »

Tout le monde présent soupira avec sympathie.

« Je peux voir pourquoi les autres membres de la famille royale se méfieraient d’elle », marmonna Baltze, et les autres hochèrent la tête.

Grignotant avec découragement la biscotte que Parker lui avait laissée, Kite a déclaré : « Non seulement était-elle une tacticienne exemplaire, mais elle était aussi une chercheuse de génie et populaire auprès du peuple ? C’est un miracle qu’ils ne l’aient pas lynchée. »

« Ah, mais si j’avais été l’un de ces nobles, je l’aurais respectée », avait déclaré Lacy, essayant de couvrir Eleora.

Malheureusement, les bonnes personnes comme toi ne sont pas celles qui survivent dans le monde de la politique. Airia leva les yeux et marmonna : « Normalement, une personne qualifiée sans ambition peut demander la protection d’une faction ou d’une autre, mais lorsque cette personne a également le droit de monter sur le trône… »

« Ils ne sont rien d’autre qu’une nuisance pour la plupart des factions. Si une partie décidait de prendre Eleora sous son aile et que quelque chose lui arrivait, elle en subirait également les conséquences. Pire encore, si Eleora décidait soudainement qu’elle voulait du pouvoir, ils seraient dans une position précaire. Alors naturellement, aucune faction ne l’a accueillie. »

En conséquence, elle n’avait pas eu d’autre choix que de créer sa propre faction. Les étudiants, les ingénieurs militaires et les mages avaient fini par être le noyau de sa base. Ils étaient tous des types intellectuels avec peu de lien avec la religion. De plus, si antisociale qu’elle soit, Eleora n’avait pas grand-chose à voir avec ses cousins ​​plus âgés et les gens de la cour. C’est pourquoi elle était aux prises avec la tâche difficile de conquérir Meraldia. Non seulement la mission était difficile, mais il y avait peu de gloire qui l’attendait si elle réussissait. Malheureusement, elle n’avait eu d’autre choix que d’accepter ou elle et ses subordonnés seraient tous exécutés. En fin de compte, tous ses plans avaient échoué.

« Le reste est comme vous le savez. Elle nous a combattus et a perdu, et maintenant elle est notre prisonnière. »

Tout le monde présent souriait tristement. Je m’étais souvenu de quelque chose que j’avais lu dans un manga dans mon ancienne vie. « Si je deviens sérieux, je pourrais atteindre la classe S. Mais je ne veux pas me démarquer, alors je reste en classe C. » C’était peut-être des paroles de sagesse. Si Eleora avait passé sa vie à inventer de la camelote inutile, elle aurait peut-être encore eu une vie tranquille à l’université impériale. J’avais ensuite convoqué le conseil et j’avais dit aux vice-rois ce que j’avais dit à tout le monde. Ils avaient tous souffert sous le régime tyrannique du Sénat, ils pouvaient donc sympathiser avec le sort d’Eleora.

« Cette fille n’a pas le courage de s’asseoir et de faire un travail à moitié idiot. Pas étonnant qu’elle ait eu tant de mal. Aram, tu devrais apprendre de son exemple. »

Petore sourit ironiquement à Aram.

« Pourquoi moi ! »

« Parce que tu prends tout beaucoup trop au sérieux. »

Les autres vice-rois sourirent. Cependant, j’étais venu à la défense d’Aram.

« C’est grâce à la vivacité d’esprit d’Aram que nous avons pu repousser les ennemis à la porte est sans combattre. Je dirais qu’il sait ce qu’il fait. Merci pour ça, au fait. »

« Oh, je suis juste content d’avoir enfin été utile. »

Aram sourit de soulagement et Petore soupira.

« Grâce à cette astuce, notre armée n’a même pas eu la chance de faire quoi que ce soit. Je laisse une centaine de mes soldats ici à Ryunheit. Je ne peux pas continuer à être dépassé par les jeunes. »

En entendant cela, Garsh haussa les épaules avec dédain.

« Seulement une centaine, bon sang ? Tu ne feras que gêner ma force de débarquement. »

« Pah, c’est pour ça que tu es toujours un gamin. Le simple fait d’avoir le drapeau de Lotz flottant sur les murs de Ryunheit signifie qu’aucun mercenaire n’attaquera. »

C’était certainement vrai. C’était ce qui faisait peur avec Petore, il avait de l’influence sur tout le continent. Cependant, la force de débarquement de Beluza avait risqué sa vie pour nous protéger, les démons. Pour la première fois dans l’histoire, les humains s’étaient battus pour nous. J’en avais dit autant à Garsh, le remerciant ainsi que ses hommes. Rougissant, Garsh haussa les épaules et dit : « À quoi bon promettre une alliance si nous ne tenons pas ces paroles ? En plus, tu as érigé un monument entier pour les voyous qui sont morts. Merci. »

« Je n’ai fait que ce qui était naturel. »

***

Partie 4

La discussion avait ensuite porté sur la façon dont la République assimilerait le nord. Aucun de nous n’avait de rancune contre les vice-rois du nord, nous avions donc décidé de les laisser rejoindre le conseil. Il était clair que Rolmund avait toujours l’intention de conquérir Meraldia, et les citoyens du nord de Meraldia semblaient déjà en avoir marre du règne de Rolmund. Épuisée par les conflits constants qui sévissaient dans la région, la seule option du nord de Meraldia était de se joindre à nous.

La Fédération Meraldienne de 17 villes s’était peut-être effondrée, mais maintenant nous étions sur le point de devenir une République Meraldien de 17 villes. Les étudiants qui apprendraient cette période des générations plus tard détesteraient probablement notre sens de la dénomination.

« En fin de compte, nous sommes fondamentalement comme avant, juste sans le Sénat », déclara Shatina. Firnir lui tapota la joue avec indignation et répondit : « N’as-tu pas oublié quelque chose ? Maintenant que nous sommes une alliance démon-humain, nous sommes bien plus grands qu’avant. »

Mélaine hocha la tête et marmonna : « Le Sénat existe depuis l’époque où j’étais humaine. C’est étrange de penser qu’il a disparu maintenant. Eh bien, personne ne voudra qu’ils reviennent. »

J’avais également hoché la tête : « En effet. Le vrai Sénat a rempli son rôle il y a des siècles. Ces gars n’étaient qu’une relique historique. »

Puisqu’ils fuyaient un empire féodal, il était logique que les esclaves en fuite se transforment en république. Mais peu de temps après, le Sénat était devenu aussi corrompu que les empereurs qu’ils fuyaient. Leur seule grâce salvatrice était que même à la fin, ils n’avaient pas rétabli l’esclavage. Bien qu’ils aient traité le sud presque aussi mal que les esclaves, alors peut-être qu’ils ne pouvaient pas vraiment être félicités pour cela.

Fatigué de l’atmosphère sombre, Forne tapa dans ses mains bruyamment et déclara : « Je pense que c’est assez de discussion pour une journée. Venez, assistons à une pièce de théâtre et détendez-vous. J’aimerais vous montrer le dernier opus de la série Roi Loup-garou Noir, “La fille sans aĝe”.

« Vous en faites toujours plus ? »

Nous n’avions plus besoin de propagande. Attendez une seconde, est-ce que cette pièce parle du Maître ? Forne avait souri et avait dit : « Eh bien, vous voyez, les pièces ont si bien fonctionné que les gens en redemandent. Et beaucoup de démons réclament un personnage mettant en vedette le Seigneur-Démon. Soit dit en passant, celui qui suivra sera centré sur Shatina. J’ai déjà trouvé le titre. “Gardienne du Labyrinthe.” »

Vous allez aussi faire de ces événements une pièce de théâtre ? Me sentant un peu gêné, je détournai le regard.

« Sire Forne, ne pensez-vous pas que vous vous adonnez un peu trop à vos passe-temps ? »

« Eh bien, je ne fais ça que parce que ça me rapporte de l’argent… Les pièces elles-mêmes ne sont pas si rentables, mais vendre de l’art et d’autres marchandises rapporte beaucoup de revenus. Les affaires sont en plein essor pour les artistes et artisans de Veira. »

Ah, je comprends tout à fait. Vous vous sentez juste obligé d’acheter des produits de séries que vous aimez. Comme toujours, Forne était un vice-roi avisé.

 

* * * *

– La marche d’Eleora —

J’avais l’impression de m’être réveillée d’un long rêve, et pourtant j’y étais toujours. C’est la première fois de ma vie que je goûtais à la défaite. Pourtant, malgré mon échec, j’étais toujours en vie. Même si j’étais prisonnière, le Roi Loup-Garou Noir avait permis à Natalia de rester à mes côtés pour me soigner. Il est plus réfléchi qu’il n’y paraît.

« Princesse, nous avons la permission de sortir dans le vieux quartier tant qu’il y a quelqu’un pour nous chaperonner. Et si on sortait se promener ? Cela pourrait être un bon changement de rythme. »

Cela ne ressemble pas à une mauvaise idée. Nous pouvions inspecter le plan de la ville. Nous pouvions même obtenir des informations précieuses. Juste au moment où je pensais à ça, Natalia dit : « Oh oui. Ils montrent également les pièces du Roi Loup-Garou Noir à Ryunheit. Veux-tu venir en voir une avec moi ? »

« Qu’est-ce que ces pièces du Roi Loup-Garou Noir exactement ? »

Maintenant que j’y pense, j’avais promis à Natalia que j’irais voir une pièce avec elle. Mais que diable sont ces pièces du Roi Loup-Garou Noir ? Natalia se tourna vers moi et me répondit : « C’est une série de pièces qui mettent en valeur la vie du Roi Loup-Garou Noir. Ils couvrent une variété d’événements et ont tous un objectif différent, mais ils sont tous très bien faits. »

« … Dis-moi en plus. »

Après avoir entendu ses explications, j’avais enfin compris l’une des raisons pour lesquelles j’avais perdu. En fusionnant intelligemment réalité et fiction, le Roi Loup-Garou Noir avait réussi à changer la perception que les gens avaient de lui. Sans faire le moindre effort, il avait augmenté sa propre popularité et celle des autres membres clés de l’armée des démons. L’ambassadrice démoniaque Airia avait été décrite comme une beauté sage, rationnelle, mais passionnée qui dirigeait avec une main capable. Le vice-roi Mélaine avait été dépeint comme une reine vampire tragique, obligée de se battre contre sa volonté pour la survie de son espèce. La vice-roi Firnir avait été décrite comme un héros vaillant, se battant toujours en première ligne pour protéger l’honneur et le mode de vie de son peuple. Et enfin, le vice-commandant du Seigneur-Démon, le Roi Loup-Garou Noir Veight, avait été décrit comme un homme doux, mais puissant qui avait soutenu l’armée des démons de l’ombre, mais avait été présenté comme le champion des loups-garous.

Il n’est pas étonnant que les citoyens aient une opinion plus favorable de l’armée des démons après avoir vu tant de ces pièces. Les pièces de théâtre étaient également un excellent moyen de faire comprendre aux gens la situation des démons. Il ne fait aucun doute que ce n’est qu’une des nombreuses stratégies que la République utilisait pour étendre son influence.

J’étais vraiment une imbécile si je ne réalisais même pas les stratégies que la République utilisait. Cependant, mes corps de mages n’étaient pas adaptés à l’espionnage en premier lieu. Ils étaient habitués à se déplacer en groupes coordonnés, il n’aurait donc pas été possible de les diviser en unités minuscules et de les faire infiltrer plusieurs villes. Non, ce n’est pas tout à fait vrai. J’avais juste peur de laisser mes troupes me quitter.

Quoi qu’il en soit, le résultat final était que la République était libre de faire ce qu’il voulait dans n’importe quelle ville où je n’étais pas présente. De plus, la République avait huit vice-rois et divers généraux de l’armée démoniaque qu’ils pouvaient déployer. Pendant ce temps, j’étais la seule capable de manœuvres politiques du côté de Rolmund. J’aurais dû être plus consciente de mes défauts. Aussi frustrant et pathétique que cela puisse être de l’admettre, j’en étais venue à réaliser quelque chose. La République de Meraldian n’était pas un ennemi que j’aurais pu espérer vaincre seule. J’aurais dû nourrir la bonne volonté et forger des alliances entre les membres des villes du nord de Meraldia, mais je ne l’avais pas fait. C’est pourquoi j’avais échoué. Je souris tristement à moi-même.

« Princesse, est-ce que quelque chose ne va pas ? »

« Non. Je pense juste, quelle farce c’était. »

« Hum, qu’est-ce que tu veux dire exactement ? »

Natalia était la fille d’un évêque. Ce n’est pas dans sa nature de douter des autres. Si je lui dis que nous aurions peut-être gagné si nous avions passé plus de temps à espionner et à manipuler les gens, elle se blâmerait. Alors je secouais la tête et déclarai : « Ce n’est rien. Plus important encore, tu as dit que nous avons la permission de nous promener dehors ? »

« Ah oui. Ils désigneront quelqu’un pour veiller sur nous, mais nous sommes libres d’aller où nous voulons. Je pensais que puisque tu as aussi la permission d’explorer la ville, nous pourrions peut-être aller voir une pièce de théâtre ensemble. »

Maudit roi loup-garou noir, tu dois penser que rien de ce que nous pouvons faire ne te blesserait. Nous ne sommes plus que des pions pour toi, hein ? Même pas une menace.

J’avais laissé Natalia dans ma chambre et j’étais sortie seule. Je veux un peu de temps par moi-même pour réfléchir maintenant. Les démons à tête de lézard qui avaient été affectés à la garde de ma chambre m’avaient sèchement saluée alors que je partais. Je les avais salués en retour, impressionnée par leur organisation et ordre. Je suppose que j’aurais dû en attendre autant du Roi Loup-Garou Noir, mais les troupes qu’il avait formées ne ressemblent en rien aux barbares que nous avions été amenés à croire que les démons sont.

J’étais sortie de ma prison et Ryunheit s’étendait devant moi. Elle porte vraiment bien son nom de capitale des démons. Nulle part ailleurs, je n’aurais été témoin d’un spectacle aussi bizarre qu’un évêque de Sonnenlicht discutant avec un démon à tête de lézard. Pendant que je regardais, un démon au visage de chien et un enfant humain se faufilèrent entre le prêtre et le lézard. Les parents de cet enfant ne craignent-ils pas de le laisser jouer avec des démons ?

Tout ce que je peux dire, c’est que c’est une ville assez particulière. Mais en même temps, c’est plutôt calme. J’étais restée là un moment, à reprendre mes repères. Natalia avait dit que quelqu’un me surveillerait, mais je ne sens personne à proximité. Je suppose que mon chaperon avait des sens de loup-garou ou utilisait la magie pour m’observer de loin.

Comme test, j’avais commencé à me diriger vers les portes extérieures de la ville. Au moment où je le l’avais fait, une femme familière s’approcha. Elle était l’un des lieutenants du Roi Loup-Garou Noir. Elle passa à côté de moi, faisant comme si elle ne m’avait même pas vue. Mais alors que nos chemins se croisaient, elle murmura : « Aha, vous me testez ? Je ne recommanderais pas ça. »

Avec ce seul avertissement, elle disparut dans la foule. J’étais trop ennuyée par la facilité avec laquelle elle m’avait attrapée pour me retourner, mais je doute que je l’aperçoive même si je le faisais. On dirait que j’étais après tout observée. Cette ville est paisible, mais c’est aussi une cage à oiseaux qui m’enferme.

En errant dans les rues de Ryunheit, je m’étais demandé la raison pour laquelle le roi loup-garou noir me traitait ainsi. Il ne me fallut pas longtemps pour arriver à une conclusion. Il me donnait la liberté de la ville parce qu’il pensait que je serais plus susceptible de céder une fois que je l’aurai vu. Malheureusement, il avait raison. Les gens que je croisais, humains et démons, avaient l’air heureux. Il n’y avait pas de mendiants dans les rues ni de cadavres dans les ruelles.

Alors que je commençais à me fatiguer, je m’étais retrouvée sur une place ouverte avec une fontaine. Il y avait quelques stands installés autour de la fontaine, ainsi que des bancs. J’en avais pris un vide et m’étais assise avec un soupir las. J’aurais dû accepter que je n’avais aucun espoir de gagner cette campagne il y a longtemps. Mais j’avais trop peur de changer mes plans une fois que je les aurais faits.

Pendant que je me détendis, un démon inconnu s’approcha de moi. Il ressemblait à un croisement entre un humain et un lapin. Et il semblait être très pressé.

« O-Oi ! Vous là-bas ! Pouvez-vous me cacher un peu, mademoiselle ? »

Avant même que je puisse répondre, le lapin se cacha à l’intérieur de ma cape. Je pensais refuser, mais j’étais toujours captive ici. Si je causais des problèmes, ce seront mes subordonnés qui en souffriront. Tenant ma langue, je regardais trois démons à tête de chien courir sur la place. Leurs visages ressemblaient à des chiens de chasse.

« Ryucco ! Ryucco ! »

« Allez, mangeons ensemble ! »

« Tu as faim, n’est-ce pas ? »

L’un des démons à face de chien renifla l’air, puis cria soudainement : « Je sens la viande grillée ! »

« Avec cette sauce spéciale ! »

***

Partie 5

Les trois démons arrêtèrent temporairement leur recherche de la personne connue sous le nom de Ryucco et se précipitèrent vers un étal voisin. Ils achetèrent quatre brochettes de viande de poulet et ils partirent, satisfaits.

« Ouf, je les ai finalement semés. »

Le démon au visage de lapin rampa hors de ma cape. Le contexte suggérerait qu’il était ce Ryucco. Après avoir jeté plusieurs coups d’œil, il soupira de soulagement.

« Ces maudits cabots, me montrant leurs canines. Comment osent-ils regarder ma queue comme ? ça ? »  Le lapin se tourna alors vers moi et s’inclina de façon exagérée. « Je vous suis redevable, jeune fille. Euh… juste pour être sûr, mais vous n’êtes pas secrètement un loup-garou, n’est-ce pas ? »

« Non. »

Je suis peut-être une étrangère, mais je suis toujours humaine. L’air visiblement soulagé, le démon au visage de lapin se laissa tomber à côté de moi sur le banc.

« Alors je pense que je vais faire une pause ici. »

Le lapin sortit un étui à cigares de sa poche. Avec des mouvements habitués, il en sortit un de la boîte. Mais à ma grande surprise, ce n’était pas un cigare qui en sortit, mais plutôt un légume séché et cylindrique.

« En voulez-vous un ? »

Je secouais la tête. J’avais été formé depuis mon plus jeune âge à ne pas accepter de nourriture ou de boisson que me propose un visage inconnu.

« Ahh, ça tombe bien. Le même goût qu’à la maison. Je ne suis arrivé ici qu’il y a deux jours, mais ça me manque déjà. »

Le lapin baissa les oreilles et ferma les yeux. Il était clairement détendu. À première vue, ce n’était pas un soldat de l’armée démoniaque. S’il n’était arrivé qu’il y a deux jours, il n’était probablement pas non plus impliqué dans la bataille pour défendre Ryunheit. Cela pourrait être une bonne occasion de converser avec un démon qui ne faisait pas partie de l’armée des démons.

« Votre nom est Sire Ryucco, n’est-ce pas ? »

« Oui, je suis Ryucco. Qui êtes-vous ? »

Après un moment d’hésitation, je décidais de répondre honnêtement.

« Eleora. »

Heureusement, il semblerait qu’il ignorait complètement la bataille qui avait eu lieu il y a quelques jours. Il ne semblait pas non plus savoir qui j’étais.

« Êtes-vous venu ici pour affaires ? »

« Oui. Je suis un artisan et l’un des disciples de mon maître m’a appelé. Il a l’air d’une brute, mais c’est un homme bien. Il n’y a aucun moyen que je puisse refuser une demande de ce type. »

Il ne semblait pas mentir. Je suppose qu’il n’avait vraiment rien à voir avec l’armée des démons. Soulagée, je décidais de lui poser des questions sur Ryunheit.

« Au fait, que pensez-vous de cette ville ? »

Le lapin réfléchit un instant, puis dit : « C’est une sacrément belle ville. Même un démon sans défense comme moi est en sécurité ici. Personne ne m’attaque ou ne me tourmente. Honnêtement, je suis un peu surpris. »

« Je vois. »

Il semblerait que l’harmonie entre les humains et les démons ait vraiment été réalisée dans le sud de Meraldia. Aussi difficile à croire, c’était vrai. L’érudite en moi souhaitait essayer de préserver cette paix miraculeuse. Et le stratège en moi réalisait à quel point il serait difficile de conquérir le sud en sachant que les humains et les démons étaient vraiment unifiés.

Depuis longtemps, Rolmund attendait que la situation politique à Meraldia se déstabilise. Malheureusement, au moment où cela s’était produit, les démons avaient fait irruption pour renforcer leur influence avant nous. Il ne faisait aucun doute que le Roi Loup-Garou Noir est le cerveau derrière les mouvements de l’armée démoniaque.

Alors que je me taisais, le lapin se tourna vers moi et me demanda : « Vous êtes un soldat, n’est-ce pas ? »

« Vous pouvez le dire ? »

« En quelque sorte. Seuls les soldats sont tendus. De plus, la façon dont vous parlez est raide et vous avez l’air de quelqu’un qui risque sa vie au quotidien. »

Est-ce que je ressemble vraiment à ça ? Il prit un autre bâtonnet de légume séché et me fit un clin d’œil.

« Nous, les lagomorphus, ne sommes pas faits pour être des soldats, et nous ne les aimons pas beaucoup de toute façon. Oh, mais je ne vous déteste pas, puisque vous avez la même odeur que moi. Vous êtes une sorte d’ingénieur militaire ou quelque chose comme ça ? »

Il n’avait pas tort, alors j’avais hoché la tête.

« Oui. »

« Ah, je le savais. »

Je lui posai une autre question.

« Que pensez-vous de l’armée des démons ? »

« Comme je l’ai déjà dit. Je déteste les soldats. Ils sont effrayants comme pas possible. Mais… »

« Mais ? »

« Les gars les plus forts de l’armée des démons sont vraiment humbles. Ils ne ressemblent en rien à la plupart des démons, et c’est la raison pour laquelle je peux leur faire confiance. Parce qu’ils sont prêts à nous protéger, nous, les démons les plus faibles. »

Bien que ce ne soit que l’opinion d’une seule personne, il semblerait que même les démons qui ne faisaient pas partie de l’armée des démons le soutenaient. Le démon au visage de lapin pointe vers un coin de la place.

« Regardez ça. L’armée des démons a construit ça. »

Je me retournai pour voir un monument en pierre flambant neuf avec des fleurs et des fruits qui traînaient autour. Les fleurs et les fruits étaient probablement une sorte d’offrande, bien qu’à Rolmund nous n’honorions pas les morts comme ça. Curieuse, je me dirigeais vers le monument. Ces mots étaient inscrits dans la pierre : « Nous prions pour que les hommes et les femmes courageux qui ont tragiquement perdu la vie lors de la bataille de Ryunheit trouvent le bonheur dans l’au-delà. »

De l’autre côté de la pierre se trouvaient les noms de 19 membres de la force de débarquement de Beluza, 4 membres des Chevaliers d’Azure et 34 membres du 209e corps de mages. Le roi loup-garou noir a érigé un monument non seulement pour ses alliés, mais aussi pour ses ennemis. Je ne peux m’empêcher d’être choquée. Pourquoi honore-t-il ses ennemis ? Qu’y a-t-il pour lui ? Est-ce un autre stratagème pour me gagner ? Si c’est le cas, pourquoi ne m’en a-t-il pas dit un mot ? Je ne comprends pas. Alors que je le regardais avec confusion, le démon au visage de lapin m’appela par-derrière.

« Pour la plupart des démons, c’est juste du bon sens que les morts sont morts parce qu’ils sont faibles. Mais ce type honore non seulement ses camarades morts, mais aussi les ennemis qu’il a tués. Surprenant, n’est-ce pas ? »

« Oui, c’est le cas. »

Ça l’est vraiment. Est-ce normal à Meraldia ? Non, j’en doute. Dans tous les cas, je n’ai vu nulle part ailleurs à Meraldia où ils ont érigé des monuments commémoratifs pour leurs ennemis. Le lapin sortit un autre légume séché de sa caisse et la laissa au pied du monument. Il rassembla alors ses mains et ferma les yeux.

« Je me demande pourquoi nous faisons même cela. Ce n’est pas comme si les morts pouvaient manger l’une de ces choses. Mais vous savez, ça fait du bien de se souvenir d’eux comme ça. »

J’avais copié le lapin. La seule chose que j’avais sur moi était une pièce d’argent Rolmund, alors j’en avais fait mon offrande. Dans mon cœur, je m’excusais auprès de mes subordonnés. Mais je ne pouvais pas me résoudre à souhaiter le bonheur de mes ennemis dans l’au-delà. Ces sentiments m’impressionnaient en saisissant à quel point l’homme qui avait construit cette épitaphe devait être généreux. Le lapin artificier me regarda.

« Tant que l’armée des démons érige des choses comme celles-ci, je pense que je peux leur faire confiance. Mais qu’en pensez-vous, en tant qu’humaine ? »

« Je suis encline à être d’accord. »

« Vous voyez ? »

Le lapin hocha la tête de satisfaction, puis étendit ses pattes.

« D’accord, je ferais mieux de partir d’ici. J’ai du travail à faire. À plus, Eleora. »

« Prenez soin de vous. Et merci Ryucco. »

Je regardai le lapin s’éloigner. En levant les yeux, je fus surprise de voir le soleil se coucher déjà à l’ouest. J’étais toujours techniquement prisonnière, donc je devrais revenir bientôt. J’avais besoin de réfléchir longuement à ce que je devais faire ensuite. Il y avait beaucoup de choses que je devais prendre en considération. J’avais peut-être perdu, mais ma vie n’était pas encore finie. Tant que je suis en vie, je peux continuer à me battre.

***

Partie 6

« Visez ! »

À mon commandement, 56 loups-garous avaient visé avec leurs fusils. La moitié étaient à genoux; l’autre moitié était debout.

« Ligne arrière, feu ! »

Les 28 debout à l’arrière avaient tiré simultanément. Sur les 30 piliers en bois pourris que j’avais installés comme cibles, la moitié étaient tellement criblés de trous qu’ils s’étaient cassés. La raison pour laquelle j’avais décidé de d’abord faire tirer la ligne arrière était de les empêcher de tirer accidentellement sur leurs alliés. Étant donné que la ligne de front serait plus proche de l’ennemi, il est possible que certains d’entre eux paniquent et se mettent debout après avoir tiré. Si la ligne arrière n’avait pas déjà tiré, ils pourraient finir par se faire tirer dessus à bout portant par leurs propres alliés.

« Première ligne, feu ! »

Cette fois, les loups-garous agenouillés tirèrent. La plupart de la moitié restante des piliers avaient été détruits. Seuls trois piliers étaient restés debout.

« Première ligne, chargez ! »

Les loups-garous agenouillés se transformèrent et s’élancèrent vers l’avant. Pendant ce temps, la ligne arrière rechargeait pour une autre salve. L’entraînement s’était terminé une fois que les loups-garous transformés avaient fini de renverser les trois derniers piliers.

« C’est assez ! Bon travail, les gars, vous vous améliorez beaucoup. »

J’avais souri, et mes loups-garous avaient souri en retour. À ma demande, Ryucco avait modifié les fusils pour qu’ils soient utilisables par les loups-garous. Le terme « Cane » ne semblait pas vraiment approprié pour les loups-garous, j’avais donc renommé les armes en Blast Rifles. Personnellement, je pensais que mon nom sonnait beaucoup plus cool aussi. Ryucco s’était gratté la joue et avait dit fièrement : « Vous, les loups-garous, vous ne pouvez faire circuler que du mana dans votre corps, mais vous en avez beaucoup, alors j’ai juste modifié les armes pour aspirer le mana de leur porteur. »

Je m’étais tourné vers lui et lui avais demandé : « Juste pour être sûr, mais on peut charger jusqu’à deux tirs à la fois, n’est-ce pas ? »

« Oui. Ils vont aspirer assez de mana au départ pour tirer deux coups à ce niveau de puissance. Mais pour vos loups-garous, il faudra… du petit-déjeuner au déjeuner avant qu’ils n’aient récupéré assez de mana pour tirer un autre coup. »

Quelques heures, hein ? Puisqu’ils n’ont que deux coups, il serait difficile de mener des batailles consécutives avec ceux-ci.

« Tu ne peux pas du tout augmenter le nombre de coups ? »

« Je peux, mais alors ils seront tellement épuisés qu’ils auront à peine l’énergie de se transformer. »

Pour nous les loups-garous, notre forme humaine était notre mode d’économie d’énergie. Cela nous avait également aidés à nous fondre dans la société humaine, nous avions donc évolué pour ne nous transformer que lorsque cela était nécessaire. Contrairement à la croyance populaire, les loups-garous n’étaient pas une race super forte qui avait également la capacité de se transformer, mais plutôt une race normalement docile qui ne combattait que lorsque cela était absolument nécessaire. Nos réserves d’énergie de base n’étaient pas si élevées, donc si nous en mettions trop dans les « canes », nous n’en aurions plus à transformer.

Mais au moins maintenant, mes loups-garous avaient un moyen de se battre à longue distance. De plus, pouvoir se battre sans se transformer serait utile pour la planification future.

Je souris de soulagement et Ryucco tira sur ma cape.

« Hé, n’oublies-tu pas quelque chose ? »

« Oh ouais, la récompense. Ne t’inquiète pas, l’armée des démons te paiera. »

Ryucco soupira et haussa les épaules.

« C’est pourquoi je ne supporte pas les loups-garous. Ce n’est pas de ça que je parle, gros voyou. Ça. »

S’étirant le plus haut possible, Ryucco tendit une pomme.

« Est-ce pour moi ? »

« Non, espèce de crétin joyeux ! »

Irrité, Ryucco commença à frapper le sol. Oh oui, maintenant je me souviens.

« Se pourrait-il que tu la veuilles ? »

« Enfin, tu as compris ! Maintenant, dépêche-toi ! »

J’avais sorti un couteau et coupé la pomme en huit morceaux. J’avais ensuite fait quelques incisions dans la peau des morceaux, les faisant ressembler à de petits lapins. Je les avais faits pour la première fois pour Ryucco lorsque nous étudiions tous les deux chez le Maître. Il avait gardé ses distances avec moi, alors je les avais faits dans l’espoir qu’il s’ouvrirait un peu. La première fois qu’il les avait vus, il avait été si excité qu’il avait sauté dans la pièce pendant une heure entière. Il semblait que couper des pommes en forme de lapin n’était pas une coutume qui existait dans ce monde. Cela signifie que je pourrais entrer dans l’histoire en tant qu’inventeur de la pomme de lapin. Ça me fait un peu plaisir de savoir ça.

« Est-ce que c’est bon ? »

« Oui, c’est ce que je voulais. Maintenant, donne-les-moi. »

Ryucco sauta dans les airs, mangeant les tranches de pomme. Je les avais mis dans une assiette et je les lui avais tendus. Il s’assit sur place et commença à regarder les pommes avec une grande intensité.

« Hoooh… Ils sont beaux… tellement, tellement beaux… »

« Hé, Ryucco, pourquoi me demandes-tu toujours ça chaque fois ? Tu peux aussi les faire toi-même, n’est-ce pas ? »

Mordant dans l’une des tranches, Ryucco secoua la tête avec exaspération.

« Tu ne comprends tout simplement pas, espèce de loup-garou ignorant ! Ils sont d’autant plus savoureux quand quelqu’un d’autre les fait pour toi ! »

« Vraiment ? »

Tant qu’il était heureux, j’étais heureux. Ryucco avait une grande gueule, mais il m’aidait toujours, alors le moins que je puisse faire était de lui couper des pommes.

Sur les fusils que j’avais confisqués aux troupes d’Eleora, j’en avais fait transformer une soixantaine en Blast Rifles. En modifier un était déjà tout un exploit, alors j’avais été étonné que Ryucco ait réussi à faire les 60. Le travail avait été un peu plus facile par le fait que la conception des fusils était relativement simple, mais à la fin du projet, j’avais souvent trouvé Ryucco somnolant dans sa chaise, une carotte dans la bouche.

Reconnaissant envers mon camarade disciple, j’avais continué à entraîner mes loups-garous. Malheureusement, tout ce que je savais sur les armes à feu venait des jeux vidéo, des films et de l’airsoft, donc je n’étais pas sûr de la meilleure façon de les former. J’aurais pu demander au corps des mages de m’aider, mais la plupart d’entre eux étaient soit de la cavalerie, soit des tireurs d’élite, alors ils utilisaient leurs armes d’une manière différente de la nôtre. Plus important encore, la simple existence de ces fusils modifiés était une information classifiée. Alors que je prévoyais de faire appel temporairement à l’aide du 209e corps de mages impérial, je n’allais pas leur divulguer de secrets militaires.

Donc à la fin, j’étais coincé à trouver un moyen d’entraîner les loups-garous par moi-même. Je suppose que même si mes méthodes d’entraînement ne sont pas les meilleures, les Blast Rifles sont suffisamment puissants pour que cela n’ait pas d’importance.

« Ryucco, est-ce que l’autre chose que j’ai demandée est encore utilisable ? »

Ryucco regarda tristement la dernière tranche de pomme et hocha la tête.

« Il peut tirer très bien. Mais je suis inquiet pour la stabilité de l’ensemble, alors j’ai demandé à Jerrick de m’en forger un nouveau. »

Je regardais quelque chose qui ressemblait à un canon. Il avait été fabriqué en collant six fusils à explosion et était en fait une mitrailleuse Gatling. Les mages comme moi pouvaient contrôler librement leur mana, nous pouvions donc recharger un fusil plus rapidement et plus souvent. J’avais demandé à Ryucco de me fabriquer quelque chose de plus puissant pour que je puisse fournir un feu de couverture.

Charger six fusils à la fois prenait une quantité considérable de mana. La mitrailleuse Gatling combinée avait une assez bonne portée et pouvait tirer rapidement. Mais je voulais garder son existence secrète, alors j’espère ne pas avoir à l’utiliser. Kite et Lacy étaient là aussi, et ils s’appuyaient contre la mitrailleuse Gatling.

« Kite et moi pouvons manipuler un fusil chacun, et Mister Parker peut en charger jusqu’à deux à la fois. Mais c’est tout ce dont nous sommes capables. »

« Alors, tu peux t’occuper des deux derniers, n’est-ce pas Veight ? »

« Oui, je peux le faire. »

Le faire fonctionner demandait plusieurs mages, j’avais donc décidé d’amener Kite, Lacy et Parker avec moi à Rolmund. Tous les trois étaient capables d’utiliser d’autres magies qui pourraient également être utiles. Mao était également dans la pièce, debout sur le côté.

« Je ne comprends pas pourquoi je dois également vous accompagner. »

« Je n’ai pas assez de diplomates, alors j’ai pensé que j’emmènerais un certain marchand rusé. De toute façon, tu n’as pas l’air très occupé. »

Si mon plan devait réussir, j’aurais besoin de négociateurs qualifiés. Comme le commerce avait commencé à ralentir, j’avais pensé que Mao serait assez libre pour venir. Mao haussa les épaules.

« Je suppose que je suis libre. »

« D’ailleurs, tu te serais plaint si je ne t’avais pas invité. »

À cela, Mao avait souri et avait dit : « Mais bien sûr. Rolmund regorge d’opportunités commerciales rentables. Et je suis sûr de rentrer chez moi en toute sécurité si je voyage avec vous. »

« Je ne fais aucune promesse concernant la sécurité de qui que ce soit. »

Pourquoi me fais-tu autant confiance ?

***

Partie 7

– Échelle de notation de Ryucco –

Ryucco se tenait au coin d’une des rues de Ryunheit, une miche de pain plat frit dans les mains. Il sortit une carotte et une tranche de citrouille de sa caisse à légumes et enroula le pain autour d’eux. Ce crétin, pourquoi me demande-t-il toujours si je veux mettre de la sauce là-dessus ? Ryucco préférait savourer le goût des ingrédients eux-mêmes, il n’était donc pas fan des sauces. Mais un certain loup-garou semblait les aimer. La première fois que Ryucco avait rencontré Veight, il avait pensé qu’il était un humain. Il avait complètement baissé sa garde, et juste au moment où il avait commencé à devenir ami avec Veight, le loup-garou avait montré ses vraies couleurs. La première fois que Ryucco avait vu la forme de loup-garou de Veight, il s’était évanoui.

Saloperie de loup-garou. Selon Veight, les loups-garous se spécialisaient dans la chasse aux humains, mais cela ne voulait pas dire que les lagomorphus n’avaient pas peur d’eux. En fait, les lagomorphus étaient instinctivement terrifiés par tout ce qui avait un visage de loup.

Mais en dépit d’être un loup-garou, Veight était une personne douce. Bien sûr, tous les disciples de Gomoviroa étaient des personnes gentilles, mais Ryucco avait estimé que Veight était particulièrement gentil. Il n’était pas comme Mélaine, qui s’occupait toujours des gens, ou Parker, qui faisait toujours des bêtises tout en cachant ses vrais sentiments. Veight était également le premier des disciples de Gomoviroa qui n’était pas un nécromancien. Son talent était tout simplement génial.

Mais je ne perds pas contre toi ! Ryucco considérait Veight comme son rival, car ils étaient les deux seuls non-nécromanciens parmi les disciples de Gomoviroa. Par nature, Ryucco avait toujours été extrêmement méfiant envers son environnement, et cette méfiance avait cultivé un talent pour la magie de téléportation. Même maintenant, il reniflait constamment l’air et tendait l’oreille pour détecter la moindre trace de danger. Il était prêt à dégainer à tout moment le fusil magique miniature qu’il s’était fabriqué. Et si une menace s’avérait trop forte pour être vaincue, il était également prêt à courir.

Nous devons toujours être sur nos gardes, sinon nous ne survivrons pas. Souriant tristement pour lui-même, Ryucco avait commencé à manger ses légumes enveloppés dans du pain. Le pain chaud se marie bien avec les légumes secs. Je parie que si ce gars était là, il dirait que ça aurait meilleur goût avec du miel, ou trempé dans des restes de ragoût ou quelque chose du genre. Ses jappements constants sont embêtants, mais je suis plutôt content qu’il soit comme ça.

Ryucco avait été surpris lorsque Veight de tous les gens qu’il connaissait avait accepté l’invitation de Gomoviroa à rejoindre l’armée des démons. Ce type a-t-il le courage de tuer une autre personne ? Ryucco avait pensé ça. Veight était le genre d’individu qui avait montré de la pitié même envers les mauvais esprits. Il doutait que Veight soit capable de tuer des humains vivants.

Mais à la surprise de Ryucco, Veight s’était révélé être un général talentueux et avait rapidement gravi les échelons. Ryucco commença à s’inquiéter que son aimable ami ait été irrémédiablement changé par la guerre. Il avait voulu voir ce qu’était devenu son ami bien-aimé, mais en même temps il était terrifié par ce qu’il pourrait trouver. Après avoir agonisé sur quoi faire pendant des mois, il était finalement venu à Ryunheit lorsque Gomoviroa lui avait envoyé une convocation.

Miraculeusement, Veight n’avait pas du tout changé. Comme toujours, il s’inquiétait plus pour les autres que pour lui-même, et il continuait à essayer d’assumer seul tous les fardeaux. Tu es vraiment un idiot, maudit loup-garou. Quand il avait vu Veight à Ryunheit, tous les soucis qu’il avait eux ces derniers mois s’étaient dissipés, et Ryucco avait pu dormir profondément pour la première fois depuis des lustres. Et maintenant, il était là.

Comme Gomoviroa l’avait dit, Ryunheit était devenue une ville où les humains et les démons cohabitent en harmonie. Comment diable ce loup-garou a-t-il fait en sorte que les humains nous acceptent ? Normalement, les humains fuyaient les loups-garous et chassaient les lagomorphes. C’était ce que les humains étaient pour Ryucco. Mais il semblait que ce n’était pas le cas ici. Un loup-garou transformé marchait dans la rue, portant une grande boîte en bois sur son épaule.

« Vous avez juste besoin que je l’emmène dans ce coin, n’est-ce pas ? »

« Désolé de vous avoir dérangé avec ça, vice-capitaine. Mais toutes les voitures étaient réservées. »

« Ne vous inquiétez pas, ce n’est pas du tout un problème. »

Une vieille femme humaine sourit au loup-garou. C’est un peu effrayant à quel point tout le monde est gentil. Haussant les épaules, Ryucco soupira pour lui-même. Le chasseur et le chassé étaient devenus amis dans cette ville. Il n’avait même jamais imaginé qu’une telle chose serait possible. Mais je suppose que l’armée des démons a vraiment réussi. Ayant terminé son repas, Ryucco avait sorti sa caisse de légumes pour une petite collation. Comme il avait mangé de la carotte et de la citrouille pour le déjeuner, il avait décidé de manger un peu de pommes de terre comme collation. Ce type est vraiment différent des autres. Grignotant sa pomme de terre séchée, Ryucco sourit intérieurement.

 

* * * *

J’étais retourné à mon bureau avec tout le monde et j’avais ramassé la pièce d’argent que j’avais laissée sur mon bureau. C’était une pièce d’argent de Rolmund, qui était bien plus grosse qu’une pièce de Meraldian.

« Pourquoi nous montrer ça ? »

J’avais répondu : « Ça a été trouvé laissé en offrande au mémorial que j’ai fait construire. Apparemment, le soldat canin chargé de le nettoyer en a trouvé un chaque nuit. »

« Donc, ce que vous dites, c’est qu’il y a quelqu’un qui sort et dépose une offrande au mémorial chaque jour. Les pièces d’argent Rolmund sont assez précieuses. »

Il n’y avait qu’une personne assez riche pour se permettre de laisser une pièce d’argent en offrande chaque jour. Ce devait être Eleora. La personne que j’avais chargée de la suivre avait rapporté qu’elle visitait souvent le mémorial aussi. J’ai placé la pièce d’argent à l’intérieur de la petite boîte que j’utilisais pour tous les collectionner et j’ai soupiré.

« Comme elle laisse ces offrandes aux morts, je pensais utiliser l’argent pour payer l’entretien du mémorial et peut-être organiser un autre service pour les morts l’année prochaine. Mais même ainsi, je ne peux m’empêcher de me sentir mal de les collecter. »

« Je comprends ce que tu ressens. La responsabilité d’utiliser l’argent des autres est un lourd fardeau à porter », avait répondu Mao, l’air pensif. Parker parla joyeusement : « Un service pour les morts ? Permets-moi d’aider. Si tu le souhaites, je peux volontiers invoquer les esprits des morts pour reconstituer la bataille de Ryunheit. »

« Mao. »

« Oui ? »

Mao pencha légèrement la tête, mais me tendit néanmoins le coussin posé sous son coude. J’avais ensuite fourré le coussin dans la bouche de Parker.

« Le karma reviendra te mordre si tu ne fais pas attention, Parker. »

« C’était juste une blague ! »

En tant que personne réincarnée, j’avais techniquement connu la mort, alors j’avais puni Parker au nom de tous les esprits.

« Tu te souviens de ce que Maître a dit ? Les nécromanciens qui traitent les morts comme des jouets connaîtront une fin horrible. »

« Comme je l’ai dit ! C’est une blague ! »

« Il ne faut pas plaisanter sur certaines choses. J’ai peur de devoir te punir à la place du Maître. C’est mon travail en tant que camarade disciple. »

Les nécromanciens traitaient souvent de sujets tabous pour les gens normaux, ils devaient donc faire attention à ne pas perdre leur humanité. Des personnes comme Parker, qui avaient depuis longtemps perdu leur corps mortel, étaient particulièrement à risque. Bien sûr, il en était bien conscient, mais s’il se laissait glisser ne serait-ce qu’un peu, il était enclin à faire des blagues dépréciant les morts. Le Maître m’avait spécifiquement ordonné d’être strict avec Parker. Et comme la blague précédente de Parker avait semblé un peu trop insensible, j’avais décidé de le gronder un peu. Aussi ennuyeux qu’il soit, je serais assez déprimé s’il se transformait en un monstre insensible.

Quoi qu’il en soit, le plus gros problème en ce moment était Eleora. Je lui avais donné la permission d’explorer la ville parce que j’avais espéré que ça lui remonterait le moral, mais compte tenu de l’endroit où elle passait le plus clair de son temps, j’avais l’impression que cela ne fonctionnait pas. Même les habitants parlaient de la façon dont une princesse étrangère venait prier au mémorial tous les jours. Je commence à m’inquiéter pour elle. Je devrais peut-être demander à Natalia comment elle va.

***

Partie 8

– Prière d’Eleora –

Depuis que je suis une prisonnière, je me rends chaque jour au mémorial du vieux quartier de Ryunheit. Je n’ai pas pu construire de mes propres mains des tombes pour mes camarades morts. Le moins que je puisse faire pour eux est de prier pour leur bonheur dans l’au-delà. À Rolmund, les morts sont rarement honorés aussi généreusement. Après tout, des milliers de personnes meurent chaque hiver. Tout le monde, même les membres de la royauté, se concentre davantage sur le maintien des gens en vie que sur le deuil des morts. Ils doivent l’être, ou ils seraient incapables de survivre dans le dur pays de Rolmund. Personne n’a le temps de prier pour ses proches, encore moins pour ses ennemis.

Mais il semble que ce ne soit pas le cas à Meraldia. Ici, je vois de plus en plus de fleurs au mémorial chaque jour. Je devrais peut-être acheter des fleurs moi-même.

Alors que j’étais perdue dans mes pensées, un homme costaud s’approche du mémorial. Il est vêtu d’une armure lourde et a le crâne presque rasé. La seule mèche de cheveux qui lui reste a été coiffée pour se dresser. À en juger uniquement par son apparence, il semblait plutôt barbare. Contrairement aux apparences, il me salua comme il se doit en s’approchant.

« Yo, princesse Rolmund. Je suis Grizz, commandant des forces de débarquement de Beluza. »

Cela ferait de lui le commandant de l’unité qui a engagé mes subordonnés. Je n’aurais jamais imaginé que le groupe qui nous a causé tant de problèmes était dirigé par un homme comme celui-ci. Mais maintenant que j’y pense, sa démarche ressemblait à celle d’un soldat aguerri. Et bien qu’il semble s’affaisser maintenant, il maintenait son centre de gravité bas au cas où il aurait besoin d’agir rapidement. De plus, il gardait suffisamment de distance entre nous pour que je ne puisse pas l’atteindre facilement avec une attaque-surprise. Prudemment, je me présentai.

« Je suis Eleora Kastoniev Originia Rolmund, la sixième princesse auxiliaire du Saint-Empire Rolmund. Bien qu’ici je ne sois qu’une captive. »

« Vous avez totalement raison. »

Grizz sourit affablement, puis s’agenouille devant le mémorial. Il posa une bouteille de vin en porcelaine au pied du monument, fit un geste de prière inconnu, puis se tourna vers moi.

« Vous êtes aussi ici pour prier pour vos morts ? »

« C’est exact. Désolée… »

Je n’ai pas besoin de m’excuser, mais mes hommes en ont tué une vingtaine. Est-ce vraiment bien pour moi de prier pour eux ? Grizz sourit à nouveau et dit : « Ne vous en faites pas. D’ailleurs, c’est grâce à vous qu’il y a toutes ces fleurs ici. »

C’est grâce à moi ? Je lançais un regard confus à Grizz et il expliqua : « C’est parce que vous venez ici tous les jours que les autres personnes vivant ici ont commencé à faire des offrandes. »

Je vois, c’est pourquoi il y a tant de fleurs ici.

« Vous voyez, ils n’ont aucune idée pour qui vous prier. Le saviez-vous ? Les gens vous appellent la princesse d’argent. »

Il semble que mes intentions aient été mal comprises par les citoyens. Je ne prie que pour mes hommes et personne d’autre.

« Quoi qu’il en soit, après avoir vu toutes ces fleurs, nous avons pensé que nous devrions en laisser aussi. Je n’aurais jamais pensé que je finirais par offrir des fleurs à mes hommes. Si ces voyous étaient là, ils riraient probablement et me diraient de faire quelque chose de plus utile avec des fleurs que de les laisser sur une tombe. »

Je ne savais pas comment répondre, alors je restais silencieuse. Bien que je connaisse beaucoup la stratégie militaire, je savais très peu comment faire la conversation. Grizz me regarda avec une expression perplexe pendant quelques secondes, puis dit : « Euh, de toute façon. J’ai l’impression que c’est probablement le destin ou quelque chose que nous nous soyons rencontrés ici. Je prierai pour vos subordonnés, alors que diriez-vous de prier pour les miens ? »

« Quoi ? »

Grizz sourit.

« Ces gars n’ont même jamais vu une vraie princesse de toute leur vie, alors je parie qu’ils seraient vraiment heureux si une princesse priait pour leur bonheur dans l’au-delà. »

Pendant un instant, je m’étais demandé s’il se moquait de moi, mais il n’y avait aucune tromperie dans le sourire de la brute à l’air féroce. Il est difficile de parler avec des gens comme lui. Cependant, ce n’est pas comme si j’en voulais au commandant de la force de débarquement de Beluza. J’étais sûre que mes subordonnés me pardonneraient si je priais pour eux.

« Très bien. Apprenez-moi quelles prières je dois dire. »

« Vous n’avez rien de spécial à faire. Priez comme une princesse le ferait. »

« Je vois… »

J’avais offert une prière Sonnenlicht à la Rolmund pour mes anciens ennemis. Que leurs âmes soient enveloppées d’un soleil éternel et que leur voyage dans l’au-delà soit brillant. Grizz avait offert une autre prière pour mes hommes, puis s’était levé.

« La bataille est terminée, il n’y a donc pas besoin de rancune. N’est-ce pas ? »

« En effet. C’est aussi ce qu’on nous enseigne à Rolmund. »

« Eh bien, vous êtes une princesse raide ! Vous pouvez être un peu plus joyeuse, vous savez ! »

Grizz avait ri, puis me tourna le dos. Il fit quelques pas en avant, puis s’arrêta.

« Hé, pouvez-vous me dire juste une chose ? Mes hommes étaient-ils forts ? »

Mes mots se coincèrent dans ma gorge. Personnellement, je n’avais jamais croisé de lames avec aucun d’entre eux. De plus, le facteur décisif dans cette bataille était les loups-garous et le roi loup-garou noir. La vaste majorité de mes hommes avaient été tués par des loups-garous. La force de débarquement de Beluza avait beaucoup de troupes, et ils étaient certainement courageux, mais leurs armes étaient obsolètes. Ils étaient clairement beaucoup moins menaçants que les loups-garous. Cependant, je comprends pourquoi Grizz demandait cela. Il voulait entendre du commandant ennemi qu’ils étaient de vaillants soldats. Alors, j’avais décidé de le faire.

« Ils avaient un moral et un leadership exceptionnels. Ce sont vos hommes qui ont empêché mes forces d’envahir la ville. Pas une seule fois au cours de ma campagne dans le nord de Meraldia, je n’ai affronté des ennemis aussi féroces. Vos troupes étaient, sans aucun doute, fortes. »

J’avais choisi mes mots avec soin, mais ce n’étaient pas des mensonges. En vérité, si une telle force vétéran avait été de mon côté, j’aurais eu beaucoup plus de stratégies à ma disposition. Grizz regarda par-dessus son épaule et me fit un signe de tête.

« Si même une princesse étrangère le pense, alors ils ont vraiment dû être tout cela. Merci. »

Incapable de trouver une réponse, je ne pouvais que regarder l’homme massif s’éloigner. Une fois qu’il avait été hors de vue, je m’étais retournée vers le mémorial de pierre.

« Était-ce le bon choix ? »

À qui je pose cette question ? Même moi, je ne suis pas sûre. Cependant, il y a une chose dont je suis certaine. Bien que je n’aie parlé à aucun des habitants de la ville, ils m’imitent. Et moi-même, je suis celle qui a laissé une fleur pour la première fois à ce mémorial. Je me souviens que lorsque j’étais enfant, mes tuteurs m’ont appris à donner l’exemple. Je pense avoir fait du bon travail en dirigeant personnellement mes hommes et en prenant en charge les négociations. Mais je commençais à apprendre qu’il existe d’autres façons de donner l’exemple. Ma conversation avec Grizz m’avait donné encore une autre chose à penser. À ce rythme, j’aurai tellement de choses en tête que je serai enterrée par des questions non résolues. Il est temps d’arrêter de penser et de commencer à agir.

 

* * * *

Eleora était venue me voir pour une audience juste avant ma visite matinale quotidienne sur la tombe.

« Monsieur Veight, j’aimerais vous parler de quelque chose. »

Selon les gens autour d’elle, elle avait l’air déprimée récemment, mais aujourd’hui, elle semblait de bonne humeur. J’ai un peu peur maintenant. Au moment où elle était entrée dans mon bureau, Eleora avait dit : « Savez-vous à quoi ressemble la hiérarchie sociale à Rolmund ? »

Je n’avais reçu aucune information concernant ce sujet de la part du corps des mages, alors j’avais secoué la tête. Notant ma réaction, Eleora avait poursuivi : « Environ dix pour cent de la population de Rolmund est composée de la classe noble. Sur ces dix pour cent, la plupart sont des nobles de bas rang qui ne détiennent aucune terre. »

Attends, pourquoi m’expliques-tu ça ? Eleora avait ignoré mon expression confuse et avait poursuivi son explication : « Il y a plusieurs dizaines de familles nobles, dont la plupart ont été formées lorsque la république est tombée et que Rolmund a été divisé en Rolmund Nord, Est et Ouest. Les rois de chaque section respective de Rolmund ont accordé la pairie à leurs partisans les plus influents afin de les garder fidèles. »

Attends, je ne te suis pas ici. Où essayes-tu d’en venir, de toute façon ? Il était impossible que je puisse mémoriser tout cela sur place. J’avais besoin d’appeler mon vice-commandant, la banque de mémoire ambulante de l’armée des démons.

« Cela semble être une information importante, alors laissez-moi appeler mon vice-commandant pour enregistrer cela. »

« N’hésitez pas. C’est en effet extrêmement important. »

Alors que j’appelais Kite, Eleora s’agitait avec impatience. Pourquoi est-elle si pressée ?

Une fois que Kite, qui était au milieu de son petit-déjeuner, était arrivé, j’avais fait signe à Eleora de continuer. Elle s’était tournée vers moi et m’avait demandé : « Est-ce que quelque chose vous a semblé étrange dans ce que je viens de vous dire ? »

Euh, laisse-moi réfléchir. J’avais passé au crible mes souvenirs, puis j’avais souligné la seule chose qui m’avait marqué.

« Vous avez énormément de nobles. »

« Je m’attendais à ce que vous le remarquiez. C’est correct. »

Le seul endroit où tant de nobles étaient présents sur Terre à l’époque médiévale était la Pologne. Le ton d’Eleora devenait frustré alors qu’elle continuait son explication, comme si elle se défoulait.

« En raison du climat froid à Rolmund, la majorité de notre territoire n’est pas propice à l’agriculture. Malgré cela, quatre-vingts pour cent de la population est obligée de soutenir les vingt pour cent privilégiés. »

Ne venez-vous pas de dire que les nobles représentent 10 % de la population ? Dans ce cas, 20 % ne seraient-ils pas une erreur de calcul ?

« Les dix pour cent restants sont le clergé. »

Je comprends maintenant. Cela semblait certainement être un système déséquilibré. Cependant, je comprenais maintenant pourquoi Rolmund voulait tellement Meraldia. Ils avaient besoin d’esclaves pour maintenir leur système. Des serfs qui cultivaient docilement de la nourriture pour les classes dirigeantes.

« Vous ne pouvez pas réduire le nombre de nobles qu’il y a ? »

« Comme je l’ai déjà dit, la plupart de ces titres de noblesse ont une histoire plus longue que celle de l’empire lui-même. Si nous dépouillons les nobles qui n’ont rien fait de mal de leurs titres, l’empire s’effondrera. »

Oui, ça rend les choses difficiles. Eleora regarda mon expression et sourit tristement.

« Un empereur doit posséder une richesse et une autorité absolues. Ils doivent être capables d’infliger des punitions qui sèment la terreur dans le cœur des dissidents tout en inondant leurs fidèles partisans de récompenses somptueuses. Cependant, notre empire n’a plus de terre à offrir aux nobles. »

« Alors vous avez décidé de traverser les montagnes et de prendre la terre de Meraldia par la force. »

Je comprenais maintenant la situation d’Eleora, mais cela ne signifiait pas que je pouvais simplement céder la terre de Meraldia. J’avais regardé la ville de Ryunheit par la fenêtre et j’avais répondu : « Non seulement la terre de Meraldia est fertile, mais nous avons aussi peu de nobles. Même les membres de la famille d’un vice-roi ont tendance à avoir d’autres occupations. »

***

Partie 9

« Précisément. »

Prenez par exemple la famille Aindorf dont était originaire Airia. Tous les membres de sa famille étaient commerçants. Il en était de même pour les familles des vice-rois de toutes les autres villes. C’était tous des notaires, des bureaucrates ou autres. Seul le Sénat était rempli de ce qui pouvait être qualifié de noble.

Cependant, ce n’était pas le cas à Rolmund. Lorsque Rolmund avait été divisé en trois, les différentes factions avaient distribué de la pairie comme des bonbons dans le but d’amener des familles puissantes à leurs côtés. Eleora soupira.

« Les choses allaient mieux au moins lorsque l’empire a été fondé pour la première fois. West Rolmund, qui a remporté la lutte pour le pouvoir, a anéanti les familles qui refusaient de se soumettre. En conséquence, il a pris possession de vastes étendues de terres qu’il pourrait ensuite redistribuer à ses propres partisans. »

Attendez, venez-vous de mentionner par hasard littéralement un génocide ?

« Anéanti, dites-vous ? »

« Afin de déraciner tout germe de rébellion, toute famille récalcitrante a été anéantie jusqu’à la dernière femme et enfant. De plus, tous leurs serfs ont été massacrés. Il y a un dicton à Rolmund qui dit : “La moissonneuse vient pour tous également”. »

« Même les démons ne sont pas si brutaux. »

« Je suis encline à le croire. Même les familles nobles qui se sont rendues à West Rolmund ont été dépouillées de leur noblesse et réduites à des serfs. De plus, les cultures et les religions des deux autres factions ont été systématiquement éradiquées. À certains égards, la soumission était un sort encore pire que la mort. »

C’était vrai que si tu faisais une purge incomplète, ça reviendrait plus tard te mordre. Donc, à cet égard, la décision de West Rolmund avait été rationnelle. Mais si vous me demandez, de telles méthodes sont barbares. Mec, le soleil est à peine levé, et je suis déjà déprimé. Mais en y réfléchissant, cela signifiait que les méthodes d’Eleora avaient été étonnamment pacifiques.

« Mais vous n’avez fait de mal aux familles d’aucun des membres du Sénat. »

« J’ai choisi de ne pas le faire parce que je craignais que les citoyens ne me détestent si je le faisais. C’était une décision politique, rien de plus. »

Était-ce vraiment tout ? Ça sent le mensonge. Tu es une personne plus gentille que tu ne le laisses entendre, hein ?

 

 

J’avais ruminé face à la situation actuelle de Rolmund. À l’heure actuelle, l’empire était une nation fermée dont les options étaient limitées. La raison en était simple. L’empire avait poussé la politique de la carotte et du bâton trop loin. Parce que les empereurs passés avaient récompensé tous leurs alliés avec la noblesse, il y avait trop de nobles. Mais il était trop tard pour réduire le nombre des nobles. Il n’y avait pas non plus de terres à donner aux nobles actuels.

L’empire produisait à peine assez de nourriture parce que la plupart de ses citoyens étaient des serfs. Mais si vous renversiez cela, cela signifiait qu’ils ne survivaient que parce qu’ils avaient mis en place un système de pseudo-esclavage. La seule solution durable au problème de Rolmund était d’améliorer sa technologie agricole, mais même alors, il n’y avait pas grand-chose que vous puissiez faire aussi loin au nord. Même si je réussissais à mettre Eleora sur le trône, Rolmund s’effondrerait sous son propre poids assez rapidement.

Après avoir soigneusement examiné toutes mes options, j’avais murmuré : « D’après ce que vous venez de me dire, il est clair que l’empire est à ses limites. Dans ce cas, il vaut peut-être mieux le détruire avant qu’il ne se détruise lui-même. »

Eleora m’avait fait le même sourire dangereux qu’elle avait quand je l’avais rencontrée pour la première fois.

« Je suis d’accord. Depuis longtemps, je pense que c’est la meilleure solution. »

Cette princesse était bien trop dangereuse. Je devais m’assurer qu’elle ne prévoyait rien d’irréfléchi.

« Cependant, si nous devons le faire, nous laisserons des montagnes de cadavres et nourrirons d’innombrables rancunes. Êtes-vous prête à suivre le chemin du carnage, Eleora ? »

« Qui diable pensez-vous que je suis ? »

Une fille maladroite qui a du mal à socialiser. Voyant mon expression, Eleora sourit tristement.

« Est-ce juste moi, ou êtes-vous inquiet pour moi et les citoyens de Rolmund, Sire Veight ? »

« Je vous l’ai déjà dit, je suis un leader miséricordieux. »

« Alors c’est le cas. » Eleora hocha la tête, puis demanda : « Soit dit en passant, vous souvenez-vous de l’histoire de Cold Micha que je vous ai déjà racontée ? »

Je ne pense pas que je pourrais oublier celle-là même si je le voulais. J’ai fait des cauchemars après que tu me l’aies raconté. Mais pourquoi en parlait-elle maintenant ? Essayant d’avoir l’air aussi calme que possible, j’ai hoché la tête.

« Vous voulez dire cet horrible conte de fées ? »

« Vous n’avez pas besoin d’avoir l’air si mécontent. Cette histoire enseigne des leçons importantes sur la rigueur de l’hiver, l’importance de se préparer aux situations d’urgence et la valeur du sacrifice de soi, ainsi que la détermination nécessaire pour sacrifier les autres. »

Je m’en doutais, mais ne pourrais-tu pas au moins rendre la fin plus heureuse ?

« Jusqu’à présent, je pensais que les choix des personnages de Cold Micha étaient les bons. Parce que j’ignorais qu’il y avait d’autres choix et d’autres valeurs. Mais maintenant, cela a changé. J’ai vu tellement de choses ici qui vont à l’encontre de ce que j’ai appris en grandissant. Sire Veight, si vous étiez à la place de Micha, que feriez-vous ? »

J’avais agonisé sur cette question pendant quelques minutes, mais j’avais ensuite réalisé que j’avais eu une réponse depuis le début.

« Les loups-garous vivent en meute, et nous avons une règle à toute épreuve de ne jamais abandonner l’un des nôtres. S’il n’y avait pas assez de nourriture, nous partagerions ce que nous avons et chercherions plus. Certes, si nous travaillions tous ensemble, nous serions en mesure de nous en sortir. De cette façon, nous pourrions tous voir le printemps arriver ensemble. »

J’étais terrible quant à ces questions à choix multiples, alors je préfère choisir l’une des réponses non fournies par le script. Qui diable voudrait accepter une question de merde comme ça ?

Eleora hocha la tête en signe de compréhension.

« Je vois… Je suppose que pour les loups-garous, c’est possible. » Eleora me regarda dans les yeux et dit résolument : « Ô miséricordieux roi loup-garou noir, je voudrais demander votre aide pour mettre fin une fois pour toutes à la triste histoire de Cold Micha. Je suis sûre que cela sera également bénéfique pour Meraldia, alors veuillez coopérer avec moi. »

Eleora ne demandait pas quelque chose d’aussi simple que d’usurper le trône. Non, elle voulait que je l’aide à transformer l’Empire Rolmund. Mais si nous faisions cela, il faudrait des décennies pour que la situation politique de Rolmund se stabilise. Cela pourrait même prendre un siècle. Cependant, il était également vrai qu’un Rolmund stable serait bénéfique pour Meraldia, donc ma réponse était évidente.

« Je peux vous aider à mettre un terme à cette histoire, mais une fois que ce sera fini, vous serez seule. Tant que vous serez prête à porter ce fardeau, je vous aiderai. »

Mes responsabilités étaient du côté de Meraldia; une fois la révolution réussie, il faudrait que j’y retourne. Ce qui signifiait qu’Eleora serait laissée à elle-même pour faire le ménage. J’avais besoin d’être sûr qu’elle était d’accord avec ça. Eleora sourit faiblement.

« Je vois. Vous êtes vraiment aussi miséricordieux que vous le prétendez. »

« Vous le pensez ? »

De toute évidence, j’aurais dû m’engager à rester et à aider Rolmund, mais j’avais malheureusement trop de tâches importantes qui m’attendaient à Meraldia. Il n’y avait qu’un seul de moi, et je n’étais pas si spécial. Je ne pouvais pas prêter mon aide au monde entier à la fois.

Quoi qu’il en soit, il semblait qu’un accord avait été conclu. J’avais ramassé le bouquet de fleurs sur mon bureau et m’étais levé. J’avais pris l’habitude de laisser des fleurs au mémorial tous les matins.

« Nous pourrons discuter des détails plus tard. Je vais rassembler mes hommes et les vôtres pour une réunion cet après-midi. Est-ce que ça vous va ? »

« Oui, dans ce cas… » Eleora hocha la tête, puis s’arrêta. Elle avait jeté un coup d’œil au bouquet dans ma main et m’avait demandé : « À quoi servent ces fleurs ? »

Elles n’étaient qu’une offrande, mais je me sentais gêné de l’admettre.

« Une affaire personnelle. Vous n’avez pas encore pris votre petit-déjeuner, n’est-ce pas ? Je vais envoyer quelqu’un en chercher un. »

« Attendez, se pourrait-il que… »

« J’ai des affaires dont je dois m’occuper, alors veuillez m’excuser. »

Je l’avais interrompue avant qu’elle ne puisse s’enquérir davantage et je l’avais chassée de la pièce. Prier pour les morts était quelque chose que je préférais faire en privé.

Cet après-midi-là, nous avions traité les détails. Le plan était le suivant : l’Armée de libération de Meraldian s’était déjà rendue et s’était dispersée. Les villes du nord de Meraldia rejoindraient notre coalition, créant une République de Meraldia qui s’étendrait sur tout Meraldia. Rolmund, qui avait soutenu l’armée de libération dans les coulisses, se verrait accorder une grande influence sur les affaires de Meraldia. En surface, Meraldia semblerait être indépendant, alors qu’en réalité ce serait l’état vassal de Rolmund. Ou plutôt, c’était le plan que j’allais présenter à l’empereur de Rolmund lorsque j’y serai en tant que diplomate.

« Ça devrait aller, n’est-ce pas, Maître ? »

« Je ne connais pas bien les questions de politique et de gouvernance, donc je suppose que oui. »

Maître prit une gorgée de thé et soupira. Nous étions tous les deux dans mon bureau.

« Je dois dire que c’est merveilleux à quel point mes disciples sont efficaces. Cela rend mon travail beaucoup plus facile. »

« Je ne peux négocier aussi librement que parce que tu as unifié les démons, Maître. Je suis sûr que tes autres disciples sont également reconnaissants pour ce que tu as fait. »

Le précédent Seigneur-Démon avait été à la fois un maître guerrier et un homme politique, il avait donc régulièrement gagné le respect et la loyauté de ceux qui l’entouraient. Il était effectivement le père de l’armée des démons. Le Maître, d’un autre côté, il était un maître mage et une âme douce aimée de tous. Alors, elle ressemblait plus à la mère… ou plutôt à la tante de l’armée des démons. Ce qui faisait de moi l’un des nombreux fils de l’armée démoniaque. J’avais informé le Maître que j’emmènerais Lacy et Parker. Comme ils faisaient également partie de la famille Gomoviroa, je ne pouvais pas simplement les emprunter sans sa permission. Nous serions partis pendant un certain temps, donc je devais m’assurer que leur absence ne nuirait pas à la capacité du Maître à gouverner. Je devais aussi m’assurer de suivre mon entraînement.

« Maître, à propos de cet entraînement à la manipulation de mana que tu m’as dit de faire… »

Je n’avais toujours pas maîtrisé la dernière chose qu’elle m’avait dit de pratiquer, alors j’espère que cela ne la dérangerait pas si je continuais à faire la même formation pendant mon absence. Le Maître avait souri et avait dit : « N’aie pas peur, tu as déjà les bases. Il ne te reste plus qu’à mettre ces compétences en pratique. »

« Merci de m’avoir permis de continuer à travailler là-dessus, Maître. »

Je devais m’assurer que je sois un expert en la matière à mon retour, sinon je décevrais le Maître. Heureusement, je serais probablement confronté à des adversaires armés de Blast Canes à Rolmund. Les armes magiques étaient parfaites pour tester mes capacités de manipulation de mana. Allez-y, je prendrai toutes les balles que vous avez.

« Maître, qui vas-tu demander pour être ton conseiller pendant mon absence ? »

Le terme « conseiller » semblait cool, mais en réalité, tout ce qui s’est passé lorsque vous étiez dans cette position, c’est que le Maître était venue vers vous lorsqu’elle était seule et avait besoin de quelqu’un à qui parler. Elle avait ri et avait dit : « N’aie pas peur. Ryucco a accepté de rester ici un peu plus longtemps. »

« Je suis surpris que le misanthrope veuille vivre dans une ville pleine d’humains. »

« Mmm, il semble qu’après avoir discuté avec des humains, il en est venu à comprendre qu’ils ne sont pas aussi horribles qu’il le croyait au départ. »

« C’était probablement quand il a parlé à Eleora. »

Le loup-garou que j’avais chargé de suivre la princesse avait rapporté qu’elle avait parlé à Ryucco il y a quelques jours. Ils étaient tous les deux des gens excentriques, donc ils s’entendaient probablement bien.

***

Partie 10

J’emmènerais avec moi 3 mages, 56 loups-garous et 61 membres du corps des mages. Nous allions rencontrer les 12 membres du corps des mages qui avaient été laissés à Krauhen pour défendre le tunnel, me donnant le commandement d’un total de 132 hommes. Il y avait aussi quelques volontaires parmi les canins et la garnison de la ville qui nous accompagneraient jusqu’à Krauhen. Soi-disant, ils nous aideraient dans diverses tâches en cours de route. Cependant, j’avais eu un soupçon furtif que les canins voulaient juste une excuse pour voyager. Je les avais quand même laissés venir, car je sentais que ce serait une bonne occasion de montrer au nord à quel point les démons pouvaient être amicaux.

« Monsieur Veight, comment se déroule l’entraînement des loups-garous ? »

Je ne voulais pas révéler toutes mes cartes à Borsche, alors je lui avais donné une réponse détournée.

« Ils sont loin du niveau de compétence de votre corps de mages. J’ai finalement réussi à les faire tirer en formation, mais ce serait vraiment plus rapide s’ils se transformaient et écrasaient leurs ennemis. »

« Vous êtes sûrement simplement humble. »

Non vraiment, les choses iraient plus vite comme ça. J’avais donné aux loups-garous tout l’équipement de rechange du corps des mages, et ils serviraient de membres de réserve si le corps des mages avait besoin de plus d’hommes armés. La raison pour laquelle j’avais fait cela était de cacher le fait qu’ils utilisaient en fait des fusils magiques modifiés, dans lesquels ils étaient devenus étonnamment compétents.

« Hé, puis-je l’utiliser comme arme physique après avoir tiré ? »

« C’est une idée de génie, mon frère ! »

Pourquoi les frères Garney sont-ils si stupides ? Le plan était de dire à Rolmund qu’il s’agissait des troupes d’élite de la République de Meraldian. Ce faisant, j’espère pouvoir donner l’impression qu’Eleora avait si bien réussi que l’armée de Meraldia était disposée à suivre ses ordres. Cela impliquerait également qu’Eleora avait une autorité importante au sein de Meraldia ainsi que de Rolmund, ce qui constituerait une monnaie d’échange utile dans les négociations.

Pendant ce temps, je me présenterais en tant que commandant de cette force d’élite, ainsi qu’en tant que conseiller de la République. Puisque Rolmund n’était pas au courant de la véritable situation, ils supposeraient simplement que j’étais un noble cherchant à sécuriser ma position lorsque Meraldia était devenu un État vassal de l’empire. J’avais aussi l’intention de cacher le fait que j’étais un loup-garou. Parker et les autres loups-garous allaient également cacher leur véritable identité, pour éviter tout problème avec l’église de Sonnenlicht là-bas. Pour le meilleur ou pour le pire, Rolmund avait depuis longtemps éradiqué les démons de leurs terres, ils n’étaient donc plus à leur recherche.

« Peut-être que je devrais demander à Mélaine de venir avec nous et faire transformer tous nos opposants politiques en vampires. »

« Nos nobles ne sont pas si stupides, Roi Loup-Garou Noir. » Eleora secoua la tête. Elle montait sur son vieux cheval. « En fait, le souverain du nord de Rolmund, l’archiduc Vafuk, a tenté cette même stratégie après la chute de l’ancienne république. C’est lui qui a inventé la technique pour transformer les autres en vampires. »

Votre histoire contient certainement des personnes incroyables.

« Il a l’air d’être une personne intéressante. »

« Malheureusement pour lui, les gens ont remarqué le moindre changement dans le comportement de leurs nobles. Avant même que son plan ne démarre, quelqu’un l’a repéré en train de sucer le sang d’une de ses servantes. »

Pour un homme aussi ambitieux, il manquait assurément de prudence. Même si je supposais que j’avais cessé d’être très prudent une fois que je me serais aussi réincarné en loup-garou. Au lieu de rire de ce type, je devrais probablement apprendre de lui. Eleora regarda devant elle et dit avec un sourire : « Après avoir appris sa vraie nature, ses serviteurs l’ont abandonné. L’Est et l’Ouest de Rolmund se sont regroupés pour former une armée conjointe pour éradiquer ses forces. L’Ordre de Sonnenlicht a également envoyé ses propres croisés, et même les serfs de Vafuk se sont révoltés. À la fin, les vampires ont été éradiqués. »

Je m’en doute. La branche de Rolmund de Sonnenlicht avait affirmé que tous les démons étaient mauvais, donc au moment où l’identité de Vafuk avait été compromise, il avait été condamné. J’avais déjà entendu par Eleora à quel point les batailles politiques à Rolmund étaient brutales. Apparemment, un noble avait tué son frère aîné et tenté de se faire passer pour lui. Un autre avait assassiné son père et tenté d’imputer le crime à son rival. Un autre encore avait couché avec la femme de son frère et utilisé son neveu, qui était en fait son fils, comme outil politique. J’étais étonné que les gens puissent s’abaisser aussi bas, mais je supposais que cela signifiait simplement qu’ils étaient si désespérés. Le plus effrayant était que ce n’étaient que les complots qui avaient été découverts. On ne savait pas combien d’autres choses louches s’étaient passées sans être détectées. En y pensant de cette façon, il était clair que l’obscurité à l’intérieur de Rolmund s’étendait bien au-delà de mon imagination. J’espère que je n’aurais pas à y rester longtemps.

Une fois que tout le monde était prêt, nous nous étions rassemblés devant le manoir du vice-roi pour informer le Maître et Airia de notre départ. Mélaine et Firnir étaient également venus nous voir. Nous étions descendus de nos chevaux et le Maître avait dit d’une voix solennelle : « Veight. Tu te retournes souvent pendant ton sommeil et tu as la mauvaise habitude de ne pas te couvrir correctement lorsqu’il fait froid. Assure-toi de rester au chaud, ou tu tomberas malade. »

Maître, dois-tu vraiment dire ce genre de choses devant tout le monde ? Tu es le Seigneur-Démon, pas une vieille grand-mère. Même si j’étais heureux qu’elle s’inquiète pour moi, ce n’était probablement pas la meilleure façon de le montrer. Faisant de mon mieux pour avoir l’air digne, j’avais respectueusement baissé la tête.

« J’apprécie ton intérêt. Je te promets de terminer ma mission et de revenir sain et sauf à tes côtés. »

« Hmmm bon. Ah, aussi… »

S’il te plaît, arrête. Mélaine avait précipitamment giflé le Maître dans le dos, l’interrompant. Avant que le Maître ne puisse reprendre sa litanie d’avertissements, Airia s’avança. Elle semblait être en assez bonne synchronisation avec Mélaine.

« Seigneur Veight, je prierai pour votre succès. »

« Tu as mes remerciements, Dame Airia. Mais n’aie crainte, cette mission n’est pas plus difficile que toutes les autres que j’ai entreprises. Je reviendrai avant que tu le saches. »

Cela ressemblait un peu à un drapeau de la mort, mais j’avais déjà levé beaucoup de drapeaux de la mort et je les avais tous brisés. Airia me lança un regard inquiet.

« Soyez prudent, seigneur Veight. À ma connaissance, personne de Meraldia n’a jamais tenté de rendre visite à Rolmund. »

Bien sûr, j’étais un peu inquiet à l’idée de visiter une terre inconnue, mais quand j’avais été réincarné pour la première fois, tout était inconnu. Naturellement, je ne pouvais pas dire à Airia que j’avais été réincarné, mais j’avais quand même souri de manière rassurante.

« Ne t’inquiète pas, je suis un loup-garou. Les frontières des humains ne signifient rien pour moi. »

À ma grande surprise, Airia n’avait pas reculé, ce qui était inhabituel pour elle.

« Je suppose que non. Cependant… assurez-vous de revenir en toute sécurité. »

« Ne t’inquiète pas, je le ferai. Aussi vite que je peux. » En disant cela, j’avais réalisé quelque chose d’intéressant. « Comme c’est étrange qu’on ait tous les deux l’impression que Ryunheit est maintenant la maison où je vis. »

« Fufu, je ne pense pas que ce soit étrange du tout. »

Airia avait souri, et j’avais souri en retour. J’avais laissé plein de gens compétents pour s’occuper de Ryunheit en mon absence. Baltze, commandant des Chevaliers d’Azure, et Shure, commandant des Écailles Cramoisies, seraient responsable de l’armée des démons. Wengen, le capitaine de la garnison, et Grizz étaient là pour s’assurer que les rues de Ryunheit restent sûres. Et Airia et les autres conseillers étaient plus que capables de gérer toutes les affaires politiques. Ils pourraient négocier avec le nord, pas de problème. Étant donné que tous les vice-rois de Meraldia avaient déjà des liens les uns avec les autres, il était plus logique de leur laisser l’intégralité des négociations tout en laissant l’armée démoniaque rester tranquillement stationnée dans le sud.

Sur le plan technologique, Ryucco et Kurtz continueraient d’analyser et d’améliorer les Blast Canes d’Eleora. Espérons qu’ils pourraient bientôt commencer à produire en masse des fusils magiques, au cas où nous aurions besoin d’eux pour mener une guerre à grande échelle contre Rolmund. Si j’avais de la chance, ils deviendraient un équipement militaire standard à mon retour. Après m’être assuré que j’avais tout, j’étais remonté sur mon cheval. Firnir et Airia m’avaient donné des cours d’équitation récemment. S’il ne s’agissait que de conduire un cheval au pas, je pourrais le faire. Une fois remonté, je me tournai vers mon groupe et dis : « Conformément à la décision du conseil, nous allons là-bas pour aider la princesse Eleora à prendre le trône de Rolmund. Partons ! »

Après être partis de Ryunheit, nous nous étions dirigés vers Krauhen, une ville située à l’extrémité nord-est de Meraldia.

« Vous êtes en retard. »

Mao nous attendait alors que nous approchions des portes de Krauhen. Il grommela pendant quelques secondes, puis dit : « J’ai obtenu l’aide du corps de mages stationné ici. Les convaincre était une tâche simple. Bien qu’ils aient dit qu’ils ne s’engageraient pas de tout à cœur pour la cause jusqu’à ce qu’ils rencontrent la princesse. »

J’avais souri en connaissance de cause.

« À en juger par le son, les convaincre n’était pas facile du tout. L’un d’eux a-t-il essayé de se suicider ? »

« Personnellement, je ne vois pas pourquoi nous devons sauver ceux qui souhaitent mourir. Mais oui, certains l’ont fait, et oui, j’ai réussi à les garder tous en sécurité. »

Mao haussa les épaules avec dédain, mais je savais que cela n’aurait pas pu être une tâche facile. Cependant, cela m’avait prouvé que les compétences de négociation de Mao étaient assez bonnes pour travailler même sur les citoyens de Rolmund.

« Désolé de t’avoir fait subir tous ces ennuis. Plus important encore, as-tu obtenu ce que j’ai demandé ? »

« Mais bien sûr. J’ai même acheté quelques pièces de rechange. Bien que je ne sois pas sûr qu’ils soient ou non adaptés au climat de Rolmund, alors s’il vous plaît laissez-moi m’occuper d’eux. »

Mao pouvait facilement laisser quelqu’un d’autre gérer cela, mais sa personnalité signifiait qu’il devait toujours faire les choses lui-même.

« Merci. Si tu t’occupes de ça, je peux être sûr que rien ne se passera mal au moins. Mais… »

« Oui ? »

« Tu es vraiment accro au travail, hein ? »

« Vous êtes la dernière personne dont je veux entendre ça. »

Qu’est-ce que c’est censé vouloir dire ? Nous étions passés sous les portes de Krauhen et nous nous étions retrouvés nez à nez avec Belken, le vice-roi de la ville.

« Bien dit. »

Belken avait été le seul vice-roi à rester fidèle à Rolmund. Il avait fallu tous les autres vice-rois pour le persuader de se rendre à la République. Je comprenais la situation dans laquelle il se trouvait, alors j’avais dit aux conseillers de ne pas le punir pour son entêtement. Naturellement, personne ne s’y était opposé. C’était pour cette raison qu’il me traitait avec tant de déférence. Je lui avais souri et lui avais dit : « Aujourd’hui, je ne suis pas venu vous rendre visite par votre fenêtre, mais plutôt par votre porte d’entrée. Bien que je suppose que je vais partir par votre porte secrète de derrière. »

Belken, qui était connu pour sa rigueur, sourit maladroitement à ma mauvaise tentative de plaisanterie.

« O-Oui, je suppose que vous le ferez. J’ai veillé à ce que le tunnel soit entretenu et je posterai des soldats pour le défendre. »

Sa nature sérieuse était probablement en partie la raison pour laquelle il s’entendait si bien avec les hommes de Rolmund. Pendant ce temps, le tempérament des habitants du sud avait dû déteindre sur moi, puisque je faisais maintenant de mauvaises blagues. Alors que Belken s’éloignait, j’entendis mes loups-garous commencer à chuchoter derrière moi.

« Comment évalueriez-vous la blague du patron ? »

« Hmm… Je me sens bien avec un sept décents, peut-être ? »

« Je lui donnerais un fort six. »

Si vulgaire. Je vous ferai savoir que je suis bien meilleur pour faire des blagues maintenant que je ne l’étais dans mon ancienne vie.

***

Partie 11

Nous avions fait notre chemin dans le tunnel et avions commencé à marcher vers Rolmund. Le tunnel était assez long et avait pris de nombreuses années aux ingénieurs de Rolmund pour le creuser. Et ils avaient eu l’aide d’une excavatrice magique.

Selon les rapports que j’avais reçus, le niveau de technologie d’ingénierie de Rolmund était assez élevé, avec un accent sur la sécurité. Il était évident que Rolmund avait beaucoup de chercheurs et d’ouvriers qualifiés. Ce serait un empire difficile à battre.

Le tunnel sortait en plein milieu d’une chaîne de montagnes. Même si c’était encore l’été, l’air extérieur était froid. Naturellement, Rolmund était à une latitude et une altitude plus élevée que Meraldia, mais le plus grand facteur contribuant à la température était les montagnes. Elles étaient nombreuses et servaient à emprisonner l’air froid dans les vallées. En fait, tout Rolmund semblait être entouré de montagnes. En bas, je pouvais voir des colonies et des villes blotties dans la vallée. Le paysage me rappelait un peu le Japon. Eleora désigna un pic lointain.

« Là-haut se trouve le fort frontalier de Rolmund, Novesk. Ce fort m’appartient. »

J’avais sorti mon télescope et j’avais regardé à travers. Un château à l’allure redoutable se dressait au sommet du sommet de la montagne. Cela m’avait rappelé les châteaux qu’ils avaient dans les parcs d’attractions et ressemblait beaucoup à ce célèbre château allemand. Je n’étais pas vraiment un expert en châteaux, donc s’il y avait une meilleure comparaison, je n’étais pas au courant. Contrairement aux châteaux fantastiques des parcs d’attractions, Novesk avait été construit dans un souci de fonctionnalité.

« Je suis surpris qu’une princesse n’ait qu’un château d’apparence aussi simple. »

« En atteignant l’âge adulte, j’ai demandé à l’empereur un endroit tranquille pour mener mes recherches, et il m’a accordé ce château. »

On dirait qu’il voulait juste t’éloigner.

Eleora avait souri amèrement : « À l’époque, j’étais heureuse parce que je pensais qu’être envoyée si loin me sortirait des querelles politiques de la cour. Je n’avais aucune idée que l’empereur préparait une invasion du sud. En y repensant maintenant, j’aurais dû être plus prudente. Au moins maintenant, j’ai appris ma leçon. »

Je vois, c’est donc ce qui lui a donné une personnalité si tordue. En tant que fort frontalier éloigné, Novesk n’était probablement pas luxueux, mais il possédait au moins suffisamment de fournitures pour abriter confortablement 150 soldats.

« À l’heure actuelle, il n’y a qu’une trentaine d’hommes qui gardent le fort. Y compris eux, c’est la totalité des combattants se trouvant dans le 209e corps de mages impérial. »

Alors que c’était un nombre raisonnable de gardes du corps personnels pour une princesse de rang inférieur, c’était une force trop petite pour mener des opérations militaires.

« Y a-t-il d’autres troupes à proximité que tu pourrais rassembler ? »

« L’oncle de mon père, Lord Kastoniev, est le seigneur de cette région. Il a reçu trois mille soldats de l’empereur pour défendre nos frontières méridionales. »

« Sont-ils des soldats professionnels ? »

« Oui, ce ne sont pas des miliciens. Bien qu’ils passent une partie de l’année à cultiver, ils ont tous reçu une formation militaire appropriée. La plupart des travaux agricoles difficiles sont effectués par des serfs et des métayers, ils ont donc suffisamment de temps libre pour s’entraîner. »

Il est apparu que contrairement à Meraldia, toute personne à Rolmund qui possédait de la richesse l’utilisait pour recevoir une formation militaire. Les rangs inférieurs de la noblesse de Rolmund étaient essentiellement comme des samouraïs japonais à l’ancienne. Et il semblait que même un seigneur avait assez de pouvoir pour commander 3 000 soldats. Pendant ce temps, Meraldia dans son ensemble pourrait peut-être aligner 10 000 soldats réguliers, max.

« C’est ton allié, n’est-ce pas ? »

Eleora haussa les épaules en réponse.

« Qui sait ? »

Je déteste déjà cet endroit. Heureusement, Rolmund n’était pas en mesure d’envoyer une force significativement importante dans Meraldia. La plupart de leurs troupes étaient nécessaires pour combattre les bandits et la rébellion. Même si leurs forces étaient libres, envoyer une grande force à travers les montagnes était une perspective difficile, d’autant plus que toute armée qu’ils envoyaient ne pouvait pas être renforcée ou réapprovisionnée pendant l’hiver. C’était la raison pour laquelle Rolmund avait évité d’envahir Meraldia pendant si longtemps. Mais maintenant, la situation avait changé. Grâce au tunnel nouvellement construit, il n’avait fallu qu’une demi-journée pour atteindre le château d’Eleora depuis Krauhen. Je doutais qu’elle nous trahisse, mais j’avais toujours l’impression que nous marchions en territoire ennemi. Même si mes loups-garous étaient assez forts pour échapper à tous les pièges, Kite, Lacy et Mao ne l’étaient pas. Je m’étais tourné vers Parker.

« Parker. »

« Oui ? »

« Si quelque chose arrive, peux-tu protéger les humains pour moi ? »

Il manipula son illusion pour la faire sourire et dit avec désinvolture : « Bien sûr. En tant qu’humain, je mettrai ma vie en jeu pour eux. »

« Un homme… humain ? »

« Tu sembles oublier cela terriblement souvent, mais j’étais à l’origine un humain, tu te souviens ? Ce n’est pas parce que je suis mort que je me suis réincarné dans une race différente ! »

Oui, c’est moi qui ai fait ça.

« Vu que tu es déjà mort, je ne t’appellerais pas non plus vraiment humain. Si quoi que ce soit, tu ressembles plus à un zombie. »

« Pourquoi tous les mages spécialisés en renforcement corporel sont si concentrés sur l’aspect corporel des choses ! ? La véritable essence d’un humain réside dans son esprit et son âme, pas dans son corps ! »

Sauf que l’esprit n’était qu’un cocktail de produits chimiques qui pouvaient facilement être altérés. En fait, comme j’avais une âme humaine avec un cerveau de loup-garou, je rencontrais souvent des problèmes. Personne à part moi n’avait compris la peur de laisser les instincts d’un loup-garou prendre le dessus sur ma rationalité humaine. Chaque fois que je pensais à combien de carnage je causais chaque fois que je me déchaînais, des frissons me parcouraient le dos. Cependant, maintenant que j’y pensais, Parker était une existence encore plus mystérieuse. Il avait toujours des pensées et une personnalité malgré l’absence de cerveau. Je devrais probablement être plus gentil avec lui compte tenu de la difficulté qu’il a. Malheureusement, au moment où j’avais pensé ça —

« Oh, fais-tu partie des mauvais esprits qui ont élu domicile dans ce château ? Je suis Parker, un nécromancien ! Je vois, tu as été exécuté pour avoir enfreint les règles. Ah, si tu veux, je peux t’envoyer dans l’au-delà. »

« Oh ! Arrête d’aider les mauvais esprits. »

Peu importe, je dois être strict avec lui.

Une fois arrivé à Fort de Novesk, j’avais commencé à m’entraîner pour ce qui allait arriver.

« Ce n’est pas comme ça que vous le dites, monsieur Veight. » L’adjudant Natalia secoua la tête. « Vous ne le prononcez pas comme “Feh”. C’est un son “Fuh”. “Fuh.” »

« Je vois. »

J’avais regardé de nouveau l’Écriture de Sonnenlicht devant moi et j’avais recommencé à la lire à haute voix.

« Neit, Ivawfeh… »

Je jetai un coup d’œil à Natalia et la vis froncer les sourcils.

« Ce n’est pas non plus tout à fait ça. Ah, je sais quel est le problème. Votre inflexion n’est pas bonne. »

Natalia avait lu l’Écriture avec un parfait accent Rolmund. Utilisant sa voix comme référence, j’avais de nouveau essayé de la lire à haute voix. Rolmund et Meraldia partageaient une langue. Cela avait du sens, étant donné que les citoyens du nord de Meraldia faisaient autrefois partie de Rolmund. Et c’était le nord qui avait gagné la guerre d’unification meraldienne. Mais parce que Rolmund et Meraldia avaient été isolés l’un de l’autre pendant si longtemps, et parce que le nord de Meraldia avait emprunté des mots aux langues du sud, il y avait de légères différences dans la prononciation et la grammaire. De plus, parce que les environnements de Meraldia et Rolmund étaient si différents, ils avaient des phrases différentes, et les quelques phrases qu’ils partageaient signifiaient souvent des choses différentes.

Par exemple, « comme la neige » avait deux sens distincts chez Rolmund et Meraldia. À Meraldia, les choses étaient « blanches comme la neige », mais à Rolmund, les choses étaient « dures comme la neige ». Je devais faire attention à ce que je disais. Même si je pouvais discuter assez facilement avec les habitants de Rolmund, j’avais besoin de comprendre les nuances de leur dialecte si je voulais éviter de commettre des bévues lors de la négociation. C’était quelque chose qu’Eleora m’avait appris. Avant, elle avait dit : « Je suis bien consciente de mes lacunes. Ma plus grande faiblesse est mon incapacité à gagner des ennemis. Je vais donc compter sur vous pour cela. »

Quand elle était à Meraldia, Eleora s’était toujours assurée d’utiliser le style de discours de Meraldia pour éviter d’être mal comprise. De même, pour quelqu’un de Rolmund, le dialecte de Meraldia ressemblait à ceci : « Le sais-tu ? J’ai compris pourquoi je suis mauvais. La chose pour laquelle je suis le plus mauvais c’est de persuader les gens, tu vois. Tu es meilleur dans cette tanière, alors prends-en soin pour moi, chérie. »

J’y avais mélangé un tas de dialectes, mais c’était essentiellement ainsi que le discours meraldien sonnait aux habitants de Rolmund. Naturellement, il n’y avait aucun moyen que je puisse négocier en sonnant comme ça. Le corps de mages d’Eleora était composé d’élites qui maîtrisaient toutes les dialectes meraldiens pour l’invasion à venir. Il était donc à la fois juste et tout à fait possible pour moi d’apprendre le dialecte de Rolmund en échange.

Il existait de la magie pour traduire les langues, mais comme ma langue maternelle était le japonais, toutes les traductions sortaient comme des traductions automatiques brouillées. La seule fois où je l’avais testé, la phrase qu’il produisait fit rougir Natalia et s’enfuit en courant de la salle.

Les personnes qui participaient actuellement à la conférence Rolmundese de Natalia étaient moi, Kite, Mao et Fahn. Lacy avait abandonné le premier jour, tandis que Parker avait maîtrisé la langue en quelques séances seulement. Même s’il avait l’air d’un crétin, mon compagnon de disciple était tout à fait génial. Il y avait une raison pour laquelle il était le seul des disciples du Maître à avoir franchi le seuil final. Il avait définitivement l’air d’un crétin, cependant.

En ce moment, Natalia corrigeait le vocabulaire de Fahn.

« Fahn, tu ne peux pas utiliser des mots comme abattage. Les nobles ont tendance à être dégoûtés par des mots comme ça. »

Cela ressemble plus à une réaction humaine qu’à une réaction noble. Abattage n’était pas non plus un mot très utilisé au quotidien dans Meraldia. Il était temps d’apprivoiser le côté sauvage de Fahn.

La langue n’était pas la seule différence entre Meraldia et Rolmund. Rolmund avait aussi des coutumes différentes. Par exemple, Rolmund avait des manières différentes à table. Eleora nous apprenait personnellement à nous intégrer à la culture de Rolmund.

« L’étiquette de Rolmund à la cour est similaire à celle de Meraldia, mais est inutilement plus compliquée. »

Inutilement, hein ? Eleora renifla avec dérision et prit adroitement un couteau et une fourchette.

« Afin de renforcer la hiérarchie sociale, l’étiquette de la cour s’est subdivisée par classe. De plus, plus vous connaissez des rites complexes, plus vous êtes perçu comme ayant de la dignité. »

Même des choses simples comme l’endroit où vous avez placé votre couteau étaient différentes selon que vous étiez un prêtre ou un chevalier. Et la direction à laquelle il faisait face lorsque vous le posiez dépendait de votre rang et du rang de ceux qui vous entourent. Si vous placiez votre couteau de la même manière qu’une personne de statut supérieur, vous vous moqueriez de vous. Selon la situation, vous pourriez même être exécuté.

Dieu, ce pays est nul. Heureusement, je prétendais être un noble méraldien, donc les gens ne pouvaient pas trop se plaindre de ce que je faisais. Toutes ces coutumes et ces gestes visaient à renforcer la hiérarchie au sein de Rolmund, la noblesse étrangère était donc la plupart du temps exemptée.

« Bien sûr, ce serait bien si vous pouviez au moins vous détendre en dînant. »

En entendant mon grognement, Eleora avait mis un taquet à son menton.

« Eh bien, vous n’êtes pas obligé de suivre les règles appropriées lors d’un banquet. Je suppose que c’est bien la raison pour laquelle les nobles organisent tant de banquets. »

Dans ce cas, les seuls repas pour lesquels je me présente seront des banquets. Cependant, les mots suivants d’Eleora avaient refroidi mon enthousiasme.

***

Partie 12

« Hélas, je ne recommanderais pas de manger lors de banquets. Bien que rares, des gens ont déjà été empoisonnés à ceux-ci. »

Dieu que je déteste ce pays.

« Donc, la plupart des dîners sont-ils aussi des réunions ? »

« On pourrait dire que ce ne sont que des réunions. C’est une pratique courante de remettre votre assiette à un serveur et d’en obtenir une nouvelle. De même avec votre verre. Mais même dans ce cas, la plupart des gens ne prennent pas le risque de manger lors d’un événement formel et de prendre leurs repas à l’avance. »

Donc, vous les gars, vous gaspillez toute la nourriture que vos serfs consomment pour grandir. Comme c’est complètement inutile. Cependant, l’événement social de Rolmund que je redoutais le plus était le bal.

« Les nobles de Rolmund ne dansent pas aux bals. Ils considèrent que c’est inapproprié et grossier. »

Ces gars ont vraiment un bâton dans le cul. Cependant, il semblait que les roturiers dansaient toujours lors des festivals, car ils n’avaient aucune autre forme de divertissement à leur disposition. La vraie raison pour laquelle les nobles ne dansaient pas était de les différencier des roturiers. Quoi qu’il en soit, j’avais été soulagé d’apprendre que je n’aurais pas à danser à des bals de Rolmund.

 

* * * *

– Lettre de Veight à Airia : 1 –

Chère Airia,

Nous sommes arrivés avec succès en Rolmund. Actuellement, nous logeons au château de la princesse Eleora, Fort Novesk. Pour le moment, nous apprenons les coutumes et la langue de Rolmund auprès du corps des mages. Comme on peut s’y attendre d’un pays avec une histoire aussi longue que celle de Rolmund, sa culture est profonde et complexe. Je dois dire que je suis fasciné par ça. Je te raconterai tout quand je rentrerai chez moi à Ryunheit.

Comment ça se passe de ton côté ? Alors que le climat de l’est de Rolmund est plus doux que celui des autres régions de l’empire, il est encore plus froid qu’à Krauhen. À Ryunheit, les températures ne baissent aussi bas qu’à la fin de l’automne. Cela étant dit, les jours se refroidissent également à Ryunheit, alors essaie de rester au chaud. Je te prie de ne pas tomber malade.

Cordialement, Veight.

 

* * * *

Une fois ma lettre terminée, j’avais repris l’étude de la culture et de la langue de Rolmund. J’avais besoin de travailler dur pour cultiver ma personnalité de mystérieux noble étranger. L’inconnu était capable de manipuler les émotions des gens de toutes sortes de manières. La raison pour laquelle les démons étaient si craints par les humains était que les humains ne savaient rien de nous.

Pendant que j’étais occupé à apprendre, Eleora se concentrait sur le camouflage de nos mouvements. Pour donner l’impression que sa campagne pour conquérir Meraldia avait été un succès, elle devait faire beaucoup de choses préliminaires. Eleora était le cerveau responsable de la tromperie, tandis que nous, les Meraldiens, signions simplement les documents dont elle avait besoin. Comme je m’y attendais, elle était assez habituée aux manœuvres politiques. Sa compétence avait rendu mon travail plus facile. Il n’avait fallu que dix jours à Eleora pour terminer tous ses préparatifs.

« L’état de Sa Majesté s’est quelque peu amélioré, nous avons donc la permission de lui faire un rapport directement. Il a fallu du temps pour régler les choses, car le prince héritier ne veut pas que nous le rencontrions. »

« Bravo, Eleora. C’est une bonne occasion de nouer des liens à l’intérieur du palais royal. »

J’avais un peu peur d’apparaître en public si tôt, mais nous devions nous dépêcher avant la mort de l’empereur. Nous devions rassembler autant d’alliés que possible pendant qu’il était encore en vie. Mes débuts au palais seraient également une bonne occasion d’en savoir plus sur la situation interne de Rolmund.

 

* * * *

– Réponse d’Airia —

Cher Veight,

Merci d’avoir pris le temps de m’écrire en sachant à quel point vous devez sans doute être occupé. Quand j’ai vu votre calligraphie droite et acérée, j’ai eu l’impression que vous étiez revenu un instant à mes côtés. D’après votre témoignage, Rolmund est aussi froid que les rumeurs le prétendent, alors je vous suis reconnaissante de rester en bonne santé. Naturellement, je m’inquiète aussi pour le reste de l’équipe d’expédition, mais vu que vous n’avez rien dit à leur sujet, ils doivent aller bien.

Ici, Sire Ryucco a fait de grands progrès dans l’analyse et l’amélioration de nos nouvelles armes. Comme les détails sont des informations classifiées, je ne peux pas vous en dire beaucoup plus dans cette lettre, mais il a réussi à mettre en œuvre bon nombre de vos suggestions. Il y a beaucoup de choses concernant les affaires intérieures et internationales dont je souhaite vous parler, mais comme il y a une chance que cette lettre soit interceptée, je m’abstiendrai de le faire ici. Heureusement, tout le monde est en bonne santé, y compris les conseillers et les habitants de la capitale démoniaque. Je m’occuperai des choses ici à Ryunheit, alors ne vous inquiétez pas pour nous. Concentrez-vous sur votre mission, Veight. Tout le monde ici prie pour votre retour sain et sauf.

* * * *

« Elle a répondu rapidement… »

Je glissai la lettre d’Airia dans ma poche de poitrine et remontai à cheval. Nous nous préparions à quitter le Fort Novesk. Ce serait moi, mes loups-garous et Eleora partant pour cette expédition, tandis que son corps de mages resterait en arrière pour défendre le fort. Je n’avais pas l’intention de me lancer dans des batailles, donc moins je prendrais de troupes avec moi, mieux ce sera. Si j’en apportais trop, les gens commenceraient à soupçonner que je complotais quelque chose. Pour cette raison, Eleora n’emmenait que Borsche et Natalia.

Le Fort Novesk se trouvait à la pointe sud de ce qui avait été autrefois l’est de Rolmund. D’autre part, la capitale impériale Schwerin était au centre du Rolmund occidental. La capitale avait naturellement été nommée d’après la famille royale qui la gouvernait. Quoi qu’il en soit, elle se trouvait à une bonne distance.

Divers seigneurs régnaient sur les territoires entre Novesk et Schwerin, et nous devions traverser au moins une de leurs terres pour nous rendre à la capitale. Comme Eleora était une princesse impériale, la courtoisie exigeait que nous rendions visite aux territoires que nous traversions. Naturellement, cela signifierait que nous devions dîner avec les seigneurs locaux et éventuellement passer la nuit dans leur château. Si nous refusions, cela serait impoli. Cependant, c’était une terre dans laquelle les gens étaient empoisonnés quotidiennement, donc je ne pouvais pas me détendre dans le château d’un étranger.

Nous passerions notre première nuit avec l’oncle d’Eleora, Lord Kastoniev. Le château de Lord Kastoniev avait été construit sur une vaste plaine vide et entouré d’un profond fossé. Bien qu’il ait été construit pour la guerre, peu de soldats le gardaient et il régnait une atmosphère décontractée autour du château.

« Votre Altesse Eleora, félicitations pour votre campagne réussie. Entrez et reposez-vous. Vous devez être fatiguée. »

L’homme qui était venu nous accueillir aux portes du château était Lord Kastoniev lui-même. Il avait l’air d’un homme d’âge moyen et de bonne humeur. Apparemment, il y avait une différence de dix ans entre lui et le père d’Eleora, et il s’entendait plutôt bien avec le père d’Eleora dans leur jeunesse. Je suppose que cela aurait dû être évident, mais il semblerait que même parmi les nobles de Rolmund, il y ait des gens avec des émotions humaines appropriées. Mais malgré l’accueil chaleureux, le ton d’Eleora était formel.

« Ce n’est que grâce à vous qui avez gardé mes terres en sécurité en mon absence que j’ai pu me battre sans souci, Lord Kastoniev. Je suis profondément reconnaissante pour votre aide. »

Je ne voyais pas pourquoi elle devait être si formelle avec son propre oncle, mais ce n’était pas à moi de me mêler des affaires familiales des autres. Pendant que Lord Kastoniev nous préparait un festin, j’avais demandé à Kite, Lacy et Parker de recueillir des informations. Il y avait beaucoup de choses que je voulais savoir sur cet empire, mais le plus important était de savoir comment vivaient la majeure partie des citoyens de l’empire, c’est-à-dire ses esclaves. Même s’ils étaient des esclaves, il était important de savoir comment ils étaient traités. Et plus important encore, ce qu’ils pensaient de leur vie.

Après le déjeuner, j’avais cherché Kite et lui avais demandé ce qu’il avait trouvé.

« Presque tous les esclaves ici sont des serfs. Il y a peu de choses qui les différencient des hommes libres, mais il y a certaines restrictions qu’ils doivent respecter. »

Les serfs devaient vivre dans les villages que leurs seigneurs leur avaient indiqués, et ils ne pouvaient exercer d’autre métier que l’agriculture. Ils ne pouvaient pas partir et ne pouvaient pas choisir leur carrière. Personnellement, je détesterais une vie comme ça. Cependant, en échange d’être forcé de vivre une vie simple, on leur garantissait de la nourriture et un abri. Pendant les années où la récolte était mauvaise, le seigneur leur fournissait de la nourriture. Les serfs d’un seigneur féodal étaient sa principale source de revenus, il ne voulait donc naturellement pas qu’ils meurent.

Kite ajouta sombrement : « Ils sont essentiellement traités de la même manière que moi lorsque je travaillais pour le Sénat… même si je suppose que l’agriculture est moins dangereuse que mon travail. »

« Je suppose que l’agriculture serait préférable à la négociation avec un loup-garou en tête-à-tête. »

Un énorme avantage d’être un serf était que les serfs n’étaient pas enrôlés dans l’armée. Dans la culture de Rolmund, utiliser des serfs comme soldats était un énorme tabou. Même les nobles les plus puissants verraient leurs terres et leurs titres dépouillés s’ils le tentaient. Quand j’avais entendu cela, j’avais souri tristement.

« Je vois que les nobles de l’empire sont terrifiés à l’idée que s’ils donnent à leurs esclaves une formation militaire, ils se révolteront. »

« Hein ? Ah, je vois. Je suppose que si des vétérans entraînés déclenchaient une révolte, ils seraient beaucoup plus difficiles à réprimer qu’une racaille désorganisée. »

Kite hocha la tête en signe de compréhension. Sur le papier, il me semblait que les serfs avaient une vie facile, mais je doutais que ce soit vraiment le cas. Je regardai distraitement par la fenêtre du château. Au-delà des plaines entourant le château se trouvait une sombre forêt de conifères. Derrière la forêt se dressait une série de montagnes massives. D’après ce que je pouvais dire, Rolmund était situé sur un plateau montagneux.

« Qu’est-ce qui ne va pas, seigneur Veight ? »

Je m’étais retourné vers Eleora et j’avais dit : « Il y a quelque chose que j’ai besoin de savoir. Lord Kastoniev est-il aimé de son peuple ? »

« Il l’est. Il a été très prudent pendant son règne pour s’assurer que personne ne soit enclin à se révolter. Il est même gentil avec ses esclaves pour qu’ils ne pensent pas à fuir au-delà des montagnes. »

Eleora parlait avec fierté; il était clair qu’elle tenait beaucoup à son oncle. Même si elle restait vigilante même autour de lui, il semblerait qu’elle l’aimait toujours. En tout cas, cela signifiait que Lord Kastoniev était l’un des meilleurs nobles de Rolmund. Parfait. J’avais décidé d’explorer la ville du château en attendant le soir. Bien sûr, pour ce faire, j’aurais besoin de la permission de Lord Kastoniev. Heureusement, ma position de noble étranger signifiait qu’il ne pouvait pas être impoli avec moi.

« Lord Kastoniev, puis-je avoir votre permission d’explorer votre domaine ? »

« Bien sûr, n’hésitez pas. Je vais vous assigner un guide pour que vous ne vous perdiez pas. »

Je suppose que c’est une façon de me surveiller tout en ayant l’air poli.

***

Partie 13

Avec Kite, j’avais visité un village voisin. Deux des chevaliers de Lord Kastoniev nous avaient suivis en silence. Ils étaient armés et vêtus d’une armure légère. La plupart des soldats de Rolmund étaient inexpressifs et taciturnes, et ces deux chevaliers ne faisaient pas exception. Cependant, je pouvais dire à l’odeur de leur sueur qu’ils étaient nerveux. Mec, c’est gênant…

La première chose que j’avais remarquée, c’est que le village n’avait ni clôture ni tour de guet.

« Les citoyens de Meraldia ne se sentent en sécurité que derrière des murs solides, mais il semble que les citoyens de Rolmund ne s’inquiètent pas des démons ou des voleurs. »

« De plus, si les villages n’ont pas de structures défensives à proprement parler, ils seront faciles à réprimer s’ils se révoltent. »

« Je vois. »

Nous avions gardé nos voix basses pour que les chevaliers derrière nous n’entendent pas. C’était étrangement calme quand j’étais entré dans le village. Il n’y avait aucun villageois en vue. Mais quand je tendais mes oreilles, je pouvais entendre la faible respiration des humains venant de l’intérieur des maisons. Ils essayaient de ne pas faire de bruit, mais ils ne pouvaient pas tromper mes sens.

« On dirait qu’ils se méfient beaucoup de nous. »

« Ça a du sens. »

Il semblait que les nobles étrangers étaient quelque chose à craindre. Cela avait du sens, car on ne savait pas ce qu’ils pourraient vouloir. La plupart des villages de Rolmund étaient presque entièrement composés de serfs. Il y avait aussi quelques hommes libres, mais ils travaillaient surtout comme métayers, donc ils n’étaient pas très différents. Peu de temps après mon entrée dans le village, les gardes du village étaient venus me saluer. C’était deux hommes d’âge moyen. Les gardes avaient le pouvoir de porter des armes, mais les ceintures d’épée aux hanches des hommes étaient vides. Cependant, il y avait des glands suspendus aux ceintures pour indiquer leur statut. L’un des chevaliers s’avança et murmura aux oreilles des surveillants.

« Cet homme là-bas est un noble méraldien et un invité de Son Altesse, la princesse Eleora. Ne faites rien pour l’offenser. Mais ne révélez pas trop non plus. »

« Entendu. »

Bien sûr, mon ouïe captait facilement leurs paroles. Certes, je m’attendrais à ce que le chevalier dise quelque chose comme ça. J’avais espéré discuter avec certains des serfs, mais ils se cachaient tous dans leurs maisons. S’il s’agissait d’un film ou d’un roman, ce serait maintenant que je révélerais une compétence particulière pour attirer l’attention des gens. Ensuite, les enfants commenceraient lentement à sortir pour regarder. Malheureusement, avec la proximité avec laquelle les chevaliers et les gardes me surveillaient, je ne serais pas en mesure de réaliser quelque chose comme ça. Non pas que j’avais des compétences particulières que les enfants trouveraient intéressantes. Je suppose que je suis coincé à parler à ces gars-là.

« Je suis Veight, un visiteur de Meraldia. Notre pays n’a pas de système d’esclavage, mais après avoir parlé avec votre princesse, nous envisageons d’en instituer un. Y a-t-il quelque chose d’important que je devrais savoir sur la façon de traiter les esclaves ? »

Bien sûr, je n’allais rien faire de tel, mais je devais rendre ces gars moins méfiants à mon égard. L’autre chevalier qui se tenait derrière commença à signaler quelque chose aux surveillants avec ses yeux. Je me racle la gorge pour l’interrompre.

« Cela semble être un bon village pour apprendre. C’est pourquoi je suis venu jusqu’ici. Pour le bien de l’invasion de Son Altesse, j’ai besoin de mieux comprendre l’esclavage. »

En évoquant le nom d’Eleora, j’espérais les convaincre d’acquiescer. Ma position en tant qu’invité semblait me donner beaucoup d’autorité, car les surveillants cédèrent à mes exigences.

« B-Bien sûr. Nos serfs sont tous obéissants. Pas une seule fois ce village ne s’est révolté. »

L’un des chevaliers s’empressa d’ajouter aux mots du surveillant : « En fait, aucun des villages du territoire de notre seigneur ne s’est révolté au cours des cinquante dernières années. »

Le rapport que j’avais rapporté à Eleora aurait un impact énorme sur leur vie, ils étaient donc naturellement inquiets. J’avais décidé d’apaiser un peu leurs craintes.

« Je vois que Lord Kastoniev est un dirigeant aussi merveilleux que les rumeurs le prétendent. Mais je suis sûr qu’un règne aussi stable n’est possible que grâce aux efforts de vos chevaliers et surveillants, n’est-ce pas ? »

Soulagées, les expressions des surveillants s’adoucirent un peu.

« En effet ! Ce sont peut-être des serfs, mais ils vivent avec nous et mangent le même pain que nous. Si vous traitez vos serfs durement, ils deviendront rebelles et deviendront moins productifs. »

Je vois que les gens ici comprennent l’importance de bien traiter vos travailleurs. Aussi déprimant soit-il, les serfs ici avaient probablement une vie meilleure que celle que j’avais eue au Japon. J’aimerais pouvoir le dire à mon ancien moi.

Je leur adressais un doux sourire aux surveillants et tente de les beurrer davantage.

« J’ai entendu de Son Altesse que Lord Kastoniev est un seigneur vraiment sage. Je suppose qu’il doit l’être, s’il s’est entouré de serviteurs aussi capables. Je suis impressionné par sa perspicacité. »

N’importe qui serait heureux si un seigneur étranger commençait à les louer. Les gardes étaient progressivement devenus plus bavards et avaient commencé à laisser échapper d’importantes pépites d’informations. J’entendis les chevaliers derrière moi soupirer, mais naturellement je les ignorai. Tenter de se révolter ou de fuir était un crime capital, de sorte que les serfs avaient tendance à rester obéissants à moins d’être poussés au bord du gouffre. Ils n’avaient pas de droits réels, c’était donc à leurs surveillants de lutter pour la stabilité de leurs moyens de subsistance. D’après ce que ces gars m’avaient dit, quand les gardes d’un village étaient cruels ou incompétents, les choses allaient vraiment mal.

« Mais bien sûr, nous veillons à protéger nos serfs. »

« Ces terres sont sûres, donc nous portons rarement même nos épées. Bien sûr, nous ne pouvons nous promener que sans armes parce que les serfs nous font confiance, hahaha. »

J’examinai les ceintures d’épée des deux surveillants. Il n’y avait aucune trace de l’usure qui se produirait normalement si vous y gardiez une épée. Il était vrai qu’ils ne pourraient se promener sans armes que si leur relation avec leurs serfs était bonne. Si le village risquait de se révolter, ils auraient besoin de leurs armes pour intimider les serfs.

J’avais espéré parler directement avec certains des serfs, mais je ne pouvais pas me permettre de rester trop longtemps. J’avais dit aux surveillants que je reviendrais demain matin avant notre départ, puis j’étais retourné au château de Lord Kastoniev.

« Merci beaucoup d’avoir pris le temps de me parler. Je ne manquerai pas de dire au Lord Kastoniev et à Son Altesse à quel point vous travaillez dur tous les deux »

avec cela, leurs positions étaient sécurisées. Comme prévu, les surveillants avaient souri et s’étaient inclinés profondément.

« Merci beaucoup. Par tous les moyens, s’il vous plaît, revenez demain. »

À une courte distance, j’avais entendu les chevaliers chuchoter entre eux.

« As-tu vu ça ? Je n’ai jamais vu quelqu’un d’aussi éloquent. »

« Ce doit avoir été ainsi qu’il a persuadé Son Altesse de le laisser rejoindre son cercle restreint. »

Tu sais que je peux t’entendre, n’est-ce pas ?

La famille de Lord Kastoniev n’avait atteint que récemment les rangs de la noblesse. Après la chute de la république, l’Ouest de Rolmund avait conquis le Nord et l’Est de Rolmund. Kastoniev Premier s’était fait un nom dans la bataille sanglante qui avait vu l’Est de Rolmund vaincu. En récompense de ses services, il avait obtenu le territoire qu’il avait aidé à vaincre.

Alors que tous les autres nobles nouvellement créés avaient lutté contre de mauvaises récoltes et des révoltes de serfs, Kastoniev avait réussi à gagner la confiance de son peuple. Peu de temps après, il absorba les terres des nobles voisins qui n’avaient pas réussi à gérer leur territoire et étendit considérablement son pouvoir. En peu de temps, il deviendrait le noble le plus puissant de l’Est. Cependant, son rang réel au sein de la noblesse était resté bas, il avait donc été méprisé par d’autres nobles.

« Ce n’est qu’en naviguant habilement sur le champ de bataille politique qu’est la cour impériale que la maison Kastoniev est là où elle se trouve aujourd’hui. Lord Kastoniev fit épouser son frère cadet à la sœur de l’empereur. Ce faisant, sa famille est devenue une partie de la lignée royale et il a reçu un titre digne de son influence. »

Semblant s’ennuyer, Mao avait terminé son rapport. Il sortit un morceau de fruit sec de son sac et commença à le mâcher. Apparemment, malgré le mariage pour des raisons politiques, les parents d’Eleora s’étaient bien entendus. Cependant, le père d’Eleora, le frère cadet de Lord Kastoniev, était décédé de maladie peu après le mariage. Qu’il s’agisse vraiment d’une maladie ou d’un simple poison, personne ne le savait. Quoi qu’il en soit, Lord Kastoniev avait maintenant deux nièces avec le droit d’hériter du trône.

C’était important. Cela signifiait qu’Eleora avait le soutien du clan Kastoniev. Donc tu as des alliés après tout, hein ? Non seulement cela, il y avait peu de chances qu’ils trahissent Eleora. Il n’y avait aucun avenir pour la famille Kastoniev s’ils abandonnaient Eleora et soutenaient un autre héritier. Parce que ce faisant, ils passeraient d’un acteur clé dans le différend successoral à un simple vassal d’un autre prince ou princesse. Et même s’ils changeaient de camp, il était possible qu’ils soient anéantis si la position d’Eleora était compromise. Dans ce cas, il était plus logique de s’associer à Eleora.

« Mao, continue d’enquêter sur la famille Kastoniev pour moi. »

« Vous voulez encore plus d’informations ? »

Mao n’aimait pas recueillir des renseignements dans un pays étranger. Il faudrait que je le persuade.

« En raison de leur proximité avec Eleora, ils sont une cible de choix pour les assassinats. Ou la corruption. Nous devons choisir nos alliés avec soin, ou nous aurons des ennuis plus tard. »

Mao replongea dans ses pensées pendant quelques secondes, puis hocha la tête.

« Bien. Je garderai cela à l’esprit quand je chercherai des nouvelles. »

« Désolé de t’avoir imposé ça. Je vais te laisser gérer comment tu le souhaites. »

« Je vais trouver quelque chose en utilisant la marchandise que j’ai apportée. Cela ne vous dérangera pas si je remplis mes poches un peu pendant que j’y suis, n’est-ce pas ? »

« Pas du tout. Il doit y avoir quelque chose dedans pour toi aussi, ou tu n’aurais aucune incitation à le faire. »

Nous nous souriions tous les deux. Nous étions vraiment une paire de canailles.

Je n’avais toujours pas fait mes débuts officiels dans la haute société de Rolmund. Si je comparais cela à un jeu, je serais toujours dans la partie tutoriel du chapitre Rolmund. Ce qui signifie qu’il serait à mon avantage de rester discret un peu plus longtemps. Au moment où j’aurais commencé à bouger sérieusement, les nobles de l’empire commenceraient à apprendre les véritables intentions de Meraldia. Je voulais en apprendre le plus possible sur l’ennemi avant que cela n’arrive.

Cela étant dit, ce n’était en aucun cas un tutoriel sûr. Un échec ici serait encore catastrophique. La vraie vie est un jeu vraiment merdique. Pour l’instant, mon meilleur coup était probablement de faire venir Lord Kastoniev en tant qu’allié.

Le lendemain matin, nous étions partis du château de Lord Kastoniev. Alors que nous franchissions les portes principales, j’avais entendu Lord Kastoniev murmurer à Eleora : « Votre Altesse. S’il vous plaît, faites une pause cet hiver et venez vous reposer dans mon château. »

« Je crains de ne pas pouvoir le faire, Lord Kastoniev. »

Bien que l’expression d’Eleora ne révélait rien, il y avait une véritable tristesse dans sa voix. Il semblait que cet oncle et cette nièce avaient au moins une bonne relation. En partant, j’étais passé par le village que j’avais visité hier. Cette fois, Eleora est également venue, ce qui avait ravi les surveillants. Je lui avais demandé de leur dire quelques mots au préalable. Elle sourit solennellement et dit : « Les terres de mon seigneur oncle sont aussi prospères qu’elles le sont grâce au travail acharné de vos fonctionnaires. En tant que nièce et membre de la famille royale, je suis fière de ce que vous avez accompli. S’il vous plaît, continuez à donner à mon oncle votre loyauté indéfectible. »

***

Partie 14

Eleora avait semblé quelque peu réticente lorsque je lui avais demandé de parler aux surveillants la nuit dernière, mais à la fin elle l’avait fait. Son allure et son apparence étaient tout aussi royales que les rois et les reines que j’avais vus dans les films.

« Nous… Nous ne méritons pas de tels éloges, Votre Altesse… »

Bien qu’étant des hommes adultes, les deux surveillants s’étaient étouffés et avaient commencé à sangloter. Ce n’est pas mal du tout, princesse. Pendant qu’Eleora occupait les surveillants, je m’étais glissé à l’intérieur du village pour parler aux serfs. Ils m’avaient donné la permission d’entrer hier, donc personne ne m’avait défié. Il était facile de distinguer les serfs des métayers, car les serfs n’avaient aucune ornementation sur leurs vêtements. La plupart d’entre eux avaient l’air très occupés, alors j’étais allé voir un vieil homme qui semblait libre. Une blessure ou quelque chose l’empêchait probablement de travailler, c’est pourquoi il était assis près d’une grange en train de réparer des outils agricoles.

« Bonjour Monsieur. Est-ce que ça irait si je prenais un peu de votre temps ? »

« Hum ? E-Eh bien… »

L’homme était sur ses gardes au début, mais j’avais finalement réussi à l’entraîner dans une conversation. Il semblerait que sa famille avait travaillé cette terre comme des serfs pendant des générations. Ses enfants et petits-enfants étaient également des serfs, et ils travaillaient tous dans ce village. Une fois que nous avions établi un rapport, j’avais posé la question à laquelle je voulais le plus une réponse.

« Que voudriez-vous faire si vous deveniez un homme libre ? »

Surpris, l’homme jeta un coup d’œil suspicieux. Oh oui, je suppose que c’est un sujet dangereux à discuter. Cependant, merci de répondre. J’ai vraiment besoin de savoir. L’homme mit finalement une main sur son menton et commença à réfléchir.

Après quelques secondes, il déclara : « Je voudrais boire de la bière tous les jours… »

C’est tout ? Les serfs avaient peu de divertissement dans leur vie, mais il semblait que leurs gardes distribuaient parfois de l’alcool en guise de friandise. La quantité dépendait du garde et du village. C’était leur partie carotte de la carotte et du bâton. Comme Rolmund était une terre glaciale, leur alcool était assez fort. Naturellement, cela signifiait que la plupart des gens pouvaient conserver leur alcool et qu’ils adoraient le boire. La plupart d’entre eux avaient travaillé dur pour obtenir plus.

« De la bière, hein ? Combien voudriez-vous ? »

« Ahaha. Si je le pouvais, je mettrais ma tête dans un tonneau de bière et continuerais à boire jusqu’à ce que je vomisse mes tripes. »

Oh mec. C’est un alcoolique. J’avais demandé à d’autres serfs qui s’étaient promenés par curiosité et leurs réponses étaient à peu près les mêmes. Tout ce qu’ils voulaient, c’était du vin, des femmes et de la nourriture. Si on leur accordait soudainement la liberté, ils se livreraient probablement à des excès.

« Vous n’avez jamais pensé à déménager en ville ou à essayer un autre métier ? »

Le vieil homme m’adressa un sourire ridé.

« Je vais bien ici, patron. C’est un joli village paisible, et j’ai toute ma famille ici. J’aurais aimé avoir plus d’alcool, cependant. »

Je pouvais dire à son odeur qu’il ne mentait pas. Il avait ensuite ajouté : « Le seigneur et les gardes s’occupent de toutes les choses difficiles. Tant que nous cultivons nos champs, nous n’avons pas faim. Cela nous suffit. »

Il n’avait pas du tout l’air d’endurer. Il était vraiment content de sa vie. Puisque les serfs avaient leur nourriture et leur abri garantis par leur seigneur féodal, ils n’étaient pas responsables d’eux-mêmes comme l’étaient les hommes libres. Comme ils étaient nés dans ces circonstances, le servage leur était naturel. Ils ne désiraient plus rien.

J’avais fait le tour et demandé à quelques serfs de plus, mais tout le monde dans ce village semblait heureux. Ils étaient loin de ce que j’avais imaginé pour des esclaves. Ils ne connaissaient pas d’autre vie et se contentaient donc de la leur. Et même s’ils apprenaient une autre vie que celle-ci, ils ne s’y intéresseraient probablement pas. Bien sûr, ils étaient légèrement insatisfaits de certaines des restrictions qui leur étaient imposées. Mais même alors, leurs désirs étaient simples. « Je veux boire plus d’alcool » ou « Je veux pouvoir diriger quelqu’un un jour. » Ce genre de choses. Il était possible qu’ils me cachent simplement leurs vrais désirs. Même si ce n’était pas le cas pour eux, il était possible que d’autres villages ne soient pas comme ça. Mais au moins ici, personne ne semblait insatisfait du fait qu’ils étaient des esclaves. J’avais quitté le village et m’étais dirigé vers Eleora, qui était à cheval.

« Unir les serfs et orchestrer une révolte organisée sera probablement difficile. »

Eleora me lança un regard choqué. Il semblerait qu’elle ne s’attendait pas à ces mots.

« Vous… imaginez des choses plutôt audacieuses, Roi loup-garou Noir. »

Peut-être à cause de ce que j’avais appris au Japon, mais quand j’avais entendu le mot « esclavage », mes pensées s’étaient naturellement tournées vers la libération. C’est pourquoi j’avais envisagé la possibilité d’utiliser le système de l’esclavage contre l’empire et d’orchestrer une révolte à grande échelle. Cependant, il semblerait qu’Eleora n’avait même pas envisagé cette possibilité. Après avoir réfléchi quelques secondes, Eleora secoua la tête.

« À quelques exceptions près, tous les serfs sont des serfs depuis des générations. Ils ont grandi en regardant leurs parents mener une vie de serf, et ils s’attendent à ce que leurs enfants fassent de même. Tant qu’ils travaillent, leur vie est garantie. Par contre, s’ils se révoltent et que leur révolte se termine par un échec, toute leur famille mourra. »

« Donc, même ceux qui ne sont pas satisfaits de leur vie ont plus de facilité à obéir, hein ? »

Eleora hocha la tête.

« Correct. Après la chute de la république, de nombreux esclaves ont fui l’empire. L’exode s’est poursuivi jusqu’à ce que l’empire soit à nouveau unifié, donc ceux qui détestaient vraiment leur vie sont tous partis. »

« Et les descendants de ces esclaves ont certainement rendu votre mission difficile. »

Eleora me lança un regard troublé.

« S’il vous plaît, ne dites pas cela. C’est vous qui m’avez donné le plus de difficultés. »

Elle était vraiment accro à ça…

« Quoi qu’il en soit, notre empire n’est pas composé d’imbéciles. Ayant appris des erreurs du passé, l’empire a réformé le système de l’esclavage pour qu’il soit plus clément. »

C’est pourquoi l’empire fournissait des produits de première nécessité à tous ses serfs et leur accordait une certaine mesure de loisirs. De plus, lorsque les serfs étaient achetés et vendus, ils étaient habituellement vendus en unités villageoises entières. Ainsi, même si le seigneur féodal d’un village changeait, leurs familles n’étaient pas divisées et ils n’étaient pas déracinés de leurs maisons. Évidemment, si vous entriez dans les détails, c’était toujours inhumain. Mais pour les serfs, c’était un meilleur arrangement que de les vendre individuellement. C’est parce qu’ils étaient traités avec le strict minimum de décence qu’ils n’avaient pas envie de fuir ou de se révolter.

En partant, j’étais retourné au village. Les gardes et les serfs nous regardaient partir. La raison pour laquelle tout le monde était sorti était que les surveillants allaient distribuer de la bière à tout le monde. Grâce à la visite d’Eleora, ils avaient décidé de faire de cette journée une fête locale. Il devait y avoir une grande fête ce soir.

Le vieil homme à qui j’avais parlé au début souriait joyeusement en nous voyant partir. Grâce à l’éducation que j’avais reçue au Japon, je pouvais voir à quel point ce système était tordu. Mais j’avais aussi réalisé qu’essayer de le réparer de force causerait plus de problèmes qu’il n’en résoudrait actuellement. Les gens n’étaient pas prêts pour le changement. Pour le moment, il valait mieux que le village reste tel qu’il était.

« Est-ce que quelque chose ne va pas, Lord Veight ? »

« Non rien. Je suppose que je vais imaginer un plan différent. »

J’avais secoué la tête et j’avais essayé de comprendre comment faire fonctionner les rênes de mon cheval.

* * * *

– Lettre de Veight à Airia : 2 —

Chère Airia,

Nous sommes en route pour la capitale impériale Schwerin, je crains donc de devoir garder cette lettre brève. J’ai vu beaucoup de choses sur le chemin de Schwerin. Certains villages sont dirigés par des gardes cruels qui tourmentent leurs serfs, tandis que d’autres sont étonnamment paisibles et la division sociale ne semble pas avoir d’importance. Le seul point commun entre tous les villages est qu’ils ont une culture qui remonte à des centaines d’années.

Personnellement, je méprise l’esclavage et je ne pense pas qu’une nation saine d’esprit devrait avoir un tel système. Je suis sûr que la plupart des résidents de Meraldia seraient d’accord. Cependant, cet empire ne peut même pas fonctionner sans esclavage. C’est une nation vraiment tordue.

Cela étant dit, les conditions de vie des habitants de l’empire ne sont pas très différentes de ceux qui vivent à Meraldia. La plupart ont une vie stable, tandis que quelques malheureux souffrent. C’est vraiment étrange. Une fois arrivé dans la capitale, j’enverrai une autre lettre, il n’est donc pas nécessaire de répondre à celle-ci. Oh oui, l’Est de Rolmund est célèbre pour ses betteraves sucrières, je vous ai donc envoyé une bouteille de sucre en souvenir. N’hésitez pas à le mettre dans votre thé, ou à faire cuire avec si vous préférez cela.

Cordialement, Veight.

* * * *

***

Partie 15

« C’est incroyable à quel point l’histoire est importante à Rolmund, monsieur Veight. »

Lacy traitait tout ce voyage comme une visite touristique, semblait-il. Son enthousiasme était cependant contagieux, et je n’avais pas pu m’empêcher de sourire.

« Ouais. Après l’effondrement de la république, l’empire a passé trois cents ans divisé en trois. Et cela fait deux cents ans qu’il a été à nouveau unifié. Rolmund a une histoire bien plus longue que Meraldia. »

Lacy hocha la tête avec insistance.

« Je vois, ça explique des choses. Cela ne fait même pas cent ans depuis la guerre d’unification de Meraldia, et il y a quelques mois à peine, nous sommes devenus une république. »

Compte tenu de l’histoire des empires sur la Terre, il n’y avait probablement besoin que de deux siècles pour qu’une nation solidifie sa culture et ses coutumes. Mais en même temps, deux siècles étaient aussi largement suffisants pour provoquer la destruction complète d’un empire.

Pendant que je réfléchissais à ces choses, le reste de mes loups-garous restait bouche bée devant la vue tel un groupe de touristes. Tous pouvaient facilement retourner à Meraldia en un rien de temps, ils n’avaient donc pas l’impression d’être bloqués en territoire ennemi. Leur manque de méfiance était à la fois une bonne et une mauvaise chose. Et bien sûr, Fahn était celle qui semblait la plus détendue.

« Veight, je voulais aussi essayer de monter un de ces oiseaux duveteux. »

Fahn me lança un regard déçu alors qu’elle manœuvrait habilement son cheval avec ses rênes. J’avais secoué la tête et j’avais dit : « Les Terabirds sont faciles à manœuvrer, ils sont donc bons pour se battre dans les montagnes et les rues de la ville, mais ils n’ont pas l’endurance des chevaux. »

« Je vois… dommage. »

Comme toujours, Fahn avait un faible pour les choses douces. Soit dit en passant, Fahn venait d’être promue au grade de vice-commandant. Même lorsqu’elle n’était qu’un fantassin, elle avait été l’une des plus grosses contributions à l’équipe de loups-garous. C’est pourquoi j’avais demandé au Maître d’élever officiellement son rang à celui d’officier avant que nous ne partions en mission. Même si cela ressemblait à du népotisme, tous les autres loups-garous avaient également approuvé la nomination. Espérons aussi que le Maître aura un titre sympa pour elle au moment où nous reviendrons. J’avais regardé Fahn dans les yeux.

« Juste pour que tu le saches, Fahn, je vais me concentrer entièrement sur les négociations une fois que nous atteindrons la capitale. »

« Je sais, c’est pour ça que tu es doué. »

« Je prendrai tous les mages humains avec moi, donc il ne restera que les loups-garous. »

À cause de la soif de sang des loups-garous, il était assez dangereux de les laisser à eux-mêmes. La dernière chose que je voulais, c’était que mes hommes causent des ennuis. Fahn sourit et tapota sa poitrine généreuse.

« Laisse-les-moi ! Je vais éviter les ennuis aux frères Garney, empêcher Monza de tuer des gens au hasard et m’assurer que Jerrick ne fasse pas… en fait, Jerrick ira bien. Quoi qu’il en soit, ne t’inquiète pas. Je m’occuperai de tout le monde. »

Eh bien, elle est devenue vraiment fiable.

« Merci, Fahn. À ce rythme, je te serai redevable pour le reste de ma vie. »

« Fufu, c’est après tout le travail de la grande sœur de prendre soin de tout le monde. »

J’avais fini par beaucoup compter sur elle.

Après quelques jours, nous étions enfin arrivés à la capitale impériale de Schwerin. Schwerin avait été séparé en deux districts. Il y avait le quartier des nobles, qui était protégé par de hauts murs robustes, et le quartier des roturiers périphériques. Le quartier des roturiers était protégé par un mur fragile, mais comme il n’y avait pas de monstres ou de voleurs près de la capitale, il n’y avait pas vraiment besoin de beaucoup de défenses. Tous les ennemis potentiels avaient été éliminés il y a des siècles.

La population de Schwerin était estimée à environ 70 000 habitants. En raison de sa taille, il y avait également une garnison de plus de 1 000 personnes. Et ce décompte de la population ne prenait en considération que ceux qui étaient nobles ou hommes libres, pas les esclaves. D’un autre côté, la population de Ryunheit n’atteignait même pas 10 000 habitants, y compris les troupes de l’armée démoniaque stationnées là-bas. Même la plus grande ville de Meraldia, Ioro Lange, n’avait que 20 000 habitants. Il y avait beaucoup de villes rurales aussi grandes à Rolmund.

« Cet endroit est immense… » marmonna Kite avec admiration. J’avais hoché la tête et j’avais dit : « Si jamais il s’agit d’une guerre totale, nous n’aurons aucune chance. »

La taille et la population de Rolmund étaient à un niveau complètement différent. Cependant, l’adjudant d’Eleora Borsche sourit tristement et secoua la tête.

« Cela nous a coûté beaucoup de ressources pour envoyer une armée d’expédition à Meraldia. Les chevaliers montés sur des térabirds peuvent traverser les montagnes séparant Rolmund et Meraldia assez facilement, mais il faut beaucoup de temps et de fournitures pour envoyer de l’infanterie légère. »

Borsche s’arrêta un instant alors qu’il rassemblait ses souvenirs.

« D’une part, vous devez payer à la fois leur équipement d’alpinisme et leur équipement de combat. Cela seul coûte une fortune. C’est pour cette raison qu’envahir Meraldia était considéré comme une mission si difficile. »

En entendant notre conversation, Eleora s’était jointe à nous avec un sourire triste.

« Nous avons dû commencer notre marche avant que le tunnel ne soit terminé, et j’ai perdu six hommes rien qu’en traversant la montagne. Une unité moins bien entraînée perdrait plusieurs fois ce nombre si elle tentait de traverser. »

Ainsi, même l’unité d’élite de la princesse qui avait reçu un entraînement en montagne avait perdu 5 % de ses forces lors de la traversée. C’est un taux de pertes assez élevé. Nous avions continué à converser en traversant les magnifiques portes intérieures de la capitale et dans le quartier des nobles. Si le niveau technologique de Meraldia se situait quelque part au début du Moyen Âge, alors celui de Rolmund se situerait quelque part à la fin du Moyen Âge. Hors la découverte de la poudre à canon, leurs progrès technologiques les avaient amenés à l’aube de l’industrialisation.

Une fois que nous étions entrés dans le palais, j’avais fait rester mes loups-garous dans la cour tandis qu’Eleora et moi avions choisi quelques proches serviteurs à emmener avec nous au palais royal proprement dit. Alors que nous quittions la cour, Parker m’avait chuchoté : « Je m’attendais à quelque chose de magnifique, mais cela dépasse même mes attentes. On est loin des villes de Meraldia. »

Même s’il n’avait pas tort, la vérité m’avait contrarié. J’avais répondu : « Les premiers habitants de Meraldia, le peuple du Maître, ont été anéantis, donc les gens qui y vivent n’ont eu que quelques siècles pour construire une histoire. D’un autre côté, Rolmund a l’avantage d’avoir accès aux connaissances qu’il a accumulées depuis l’époque où il était une république. C’est tout à fait naturel qu’il y ait une différence. »

L’histoire de Rolmund n’avait pas été interrompue par un anéantissement complet de ses racines et de sa culture. Naturellement, cela avait conduit à une nette différence entre elle et Meraldia. En entrant dans la salle d’audience, nous avions posé les yeux sur la cristallisation symbolique de toute cette histoire et de ce progrès, l’empereur actuel. Ou plutôt, nous avions prévu de le faire, mais personne n’était assis sur le trône.

Cependant, il y avait un beau jeune homme debout à côté du trône. Il était un peu mince, mais il aurait pu être mannequin au Japon. Pour une raison inconnue, il m’avait énervé. Son sourire parfait m’avait donné envie de lui casser les dents.

« Bienvenue à la maison, Eleora. »

S’il était si désinvolte avec une princesse, il était probablement le premier prince impérial. Ce qui signifie qu’il était le prochain en ligne pour le trône. Comment s’appelle-t-il déjà ?

« C’est le prince Ashley », avait chuchoté Kite à mon oreille. Merci pour le rappel, vice-commandant. Eleora adressa à Ashley un bref salut et dit : « Sa Majesté est-elle en mauvaise santé ? »

« Malheureusement. Mes plus sincères excuses, mais je devrai recevoir votre rapport à sa place. Est-ce permis ? »

Ce n’est pas comme si nous avions le choix. Il était le prince héritier. Eleora hocha la tête et, après avoir terminé les formalités, fit son rapport. Le rapport que nous avions fabriqué pour Rolmund était qu’Eleora avait réussi à mettre l’intégralité de Meraldia sous son contrôle. Nous avions falsifié tous les documents nécessaires, mais maintenant nous allions découvrir si notre mensonge tiendrait. Le prince Ashley s’était tourné vers moi.

« Donc, vous êtes le chef de Meraldia. D’après ce qu’on m’a dit, votre coopération a été un facteur essentiel du succès d’Eleora. »

Bien sûr, tout cela n’était qu’un mensonge. Quoi qu’il en soit, je m’avançai et m’inclinai avec révérence.

« Je suis l’un des conseillers qui siègent au Conseil de la République de Meraldian, Veight Gerun Friedensrichter. N’hésitez pas à m’appeler simplement Veight. »

Techniquement, je n’avais pas de nom de famille, mais j’avais besoin d’en créer un pour moi-même pour vendre mon statut de noble à Rolmund, j’avais donc décidé d’emprunter le deuxième prénom du Maître et le prénom de l’ancien Seigneur-Démon pour moi-même. Bien sûr, j’avais obtenu la permission du Maître avant de le faire. Le prince Ashley hocha la tête et répondit : « Comme vous le souhaitez, Lord Veight. Est-il vrai que Meraldia est prête à jurer fidélité à notre grand empire Rolmund ? »

J’avais souri largement et avais baissé la tête.

« Je suis venu ici pour prouver ma loyauté à mon nouveau seigneur, Votre Altesse. »

J’aurais probablement pu formuler cela de manière moins ambiguë, mais je ne voulais vraiment pas mentir plus que nécessaire. J’avais donc volontairement omis de mentionner qui était mon nouveau liège. Ignorant mes véritables intentions, le prince Ashley hocha la tête avec satisfaction.

« J’ai reçu de l’empereur la permission de parler en son nom. Moi, Ashley Voltof Schwerin Rolmund, je vous accorderai le titre de comte honoraire. »

Dans Rolmund de l’ouest, il y avait une tradition d’accorder aux nobles étrangers un rang de noblesse spécial qui les plaçait également dans la hiérarchie de leur propre nation. Mais comme il s’agissait avant tout d’un titre, le titre était précédé par un « honorifique ». Quoi qu’il en soit, cela signifiait que j’avais désormais le droit de participer à la haute société de Rolmund en tant que noble. En même temps, c’était mon premier véritable essai.

« Mais avant de pouvoir le faire, Lord Veight, il y a une chose que je dois confirmer. »

« Et qu’est ce que c’est ? »

« J’ai entendu dire que vous êtes connu comme le roi loup-garou noir à Meraldia. Votre titre impliquerait que vous êtes vous-même un loup-garou. » Ashley avait ensuite ajouté : « L’Ordre Sonnenlicht dénonce les démons comme des hérétiques. Si vous êtes vraiment un loup-garou, je crains de ne pas être en mesure de vous accorder un titre. »

Un mage entra dans la salle d’audience, flanqué d’une phalange de gardes. Le prince lui fit signe et dit : « J’aimerais qu’un magicien impérial enquête sur votre véritable identité. Cela serait-il permis ? »

Je souris et tendis la main au mage.

« Comme vous voudrez, Votre Altesse. »

Le magicien de la cour avait attrapé ma main et chanta un sort. Je suppose qu’il lançait un sort de détection. Un assez complet selon moi. La longueur d’onde du mana d’une personne était généralement déterminée par sa race. Les humains et les loups-garous avaient des signatures de mana différentes, ce qui était probablement ce que le mage recherchait.

***

Partie 16

Cependant, j’avais à mes côtés deux spécialistes très fiables et très compétents. Un mage versé dans les arts de la tromperie et un mage versé dans les arts de la détection. L’illusionniste Lacy et le mage Kite. Lacy copiait actuellement sa propre signature de mana et l’utilisait pour masquer la mienne. Elle l’avait perfectionné en s’entraînant avec Kite. Pour le moment, sa maîtrise était suffisamment bonne pour que même lui ne puisse pas voir à travers.

Bien sûr, j’avais aussi la possibilité d’utiliser mes propres pouvoirs de vortex pour absorber le sort. Cependant, le sort de détection du mage agissait comme une sorte de sonar, donc absorber ces vagues de mana me ferait apparaître comme un inconnu pour lui. Ce que je voulais, c’était montrer la preuve irréfutable que j’étais humain, pas éveiller les soupçons.

Quand Eleora s’était battue contre moi, elle avait renvoyé des rapports détaillés dans son pays natal. Ainsi, les supérieurs de Rolmund savaient que la République du Sud avait neuf conseillers, ainsi que leurs noms et apparences. J’aurais aimé me faire passer pour un autre conseiller, mais le seul de mon âge était Aram, et son physique ne ressemblait en rien au mien. Il aurait été difficile de modifier continuellement mon apparence avec la magie de l’illusion, j’avais donc décidé d’aller à Rolmund en tant que moi-même et personne d’autre.

Le mage de la cour avait lancé un certain nombre d’autres sorts d’enquête, vérifiant minutieusement la composition de mon mana. Si je n’avais pas mis en place des contre-mesures, mon identité aurait été exposée depuis longtemps. Au bout d’un moment, le mage de la cour avait appelé à l’aide, et quelques autres mages étaient venus et avaient lancé les mêmes sorts. Mais peu importe le nombre de deuxième ou troisième avis qu’il demandait, les résultats ne changeraient pas. Finalement, les mages avaient été satisfaits et ils s’inclinèrent sans un mot devant le prince Ashley. Il hocha la tête et dit : « Bien joué. Vous êtes congédié. »

Une fois les mages partis, Ashley m’avait souri.

« Je m’excuse pour l’intrusion, mais je vous demande de comprendre. En tant que prince, je dois être prudent. »

Je lui souris en retour et je baissai la tête.

« Je peux comprendre. Vous ne voudriez pas que des démons rôdent autour du palais royal. Si vous le souhaitez, vous pouvez également enquêter sur mes assistants. »

Parker utilisait le même camouflage que moi, et Kite et Lacy étaient des humains au départ. Ashley sourit ironiquement en réponse.

« Si je parais trop méfiant, cela aura une mauvaise image de la famille impériale. Je devais simplement vérifier votre identité pour une question de protocole, vous pouvez être tranquille maintenant. »

Avec cela, l’empire était convaincu que j’étais un humain qui régnait sur les loups-garous. Ils n’enquêteraient probablement pas davantage sur moi. Nous donnions déjà à Ashley un faux rapport sur la situation politique au sein de Meraldia, alors j’avais pensé que je pourrais aussi bien mentir sur mon identité.

« Ma patrie est proche de la sphère d’influence de l’armée démoniaque. Comme j’ai souvent négocié à la fois avec et pour eux, je suis devenu quelque chose comme le diplomate officiel des loups-garous. »

Rien de ce que j’avais dit n’était un mensonge. À l’origine, les loups-garous ne faisaient pas partie de l’armée des démons. Ce n’est qu’après les avoir convaincus qu’ils avaient formé une escouade pour rejoindre l’armée. Les persuader avait été un sacré défi. Le prince Ashley hocha la tête.

« Je vois… alors vous avez ouvert un chemin non pas avec une puissance martiale, mais avec le pouvoir de la plume. »

« Correct. Cependant, il faut un homme d’un certain calibre pour négocier avec les humains au nom des démons, Votre Altesse. »

Je souris au prince en suggérant quelque chose. J’avais récemment pratiqué mon sourire diabolique. Le prince Ashley mordit à l’hameçon et se pencha en avant, curieux.

« À Rolmund, nous avons un certain dicton. “Un mouton déguisé en loup.” Cela vient d’un de nos vieux contes populaires, où un mouton portait la peau d’un loup pour se protéger des autres loups. »

« Comme vous pouvez le voir, Votre Altesse, sous toutes mes fanfaronnades, je ne suis qu’un mouton. »

Mon sourire s’élargit et le prince Ashley secoua la tête.

« Vous semblez être moins un mouton qu’un bélier à cornes. »

Je n’avais jamais entendu parler de cet animal auparavant, mais c’était probablement une sorte de monstre. Le prince fit venir plusieurs autres nobles pour me présenter, puis termina l’audience. Alors qu’Eleora avait pu s’en sortir indemne, le prince semblait la traiter plutôt sèchement pour quelqu’un qui venait de conquérir avec succès une autre nation. J’avais entendu dire que la cour avait réduit les fêtes somptueuses pour réduire les dépenses ces dernières décennies, mais même ainsi, il était clair que le prince ne voulait pas laisser Eleora avoir de gloire. C’est dommage. J’espérais essayer des plats savoureux.

« Notre affaire est terminée. Il serait impoli de flâner dans la salle d’audience. Partons, roi loup-garou noir. »

« Un moment. »

Eleora prévoyait-elle de se cacher à nouveau dans sa forteresse ? C’était le moment de recruter des adeptes et de gagner des gens, mais il semblerait qu’Eleora n’était intéressée qu’à faire son devoir. Bien sûr, je pouvais comprendre pourquoi. Ce palais n’était pas accueillant pour une princesse qui n’était que sixième en ligne pour le trône. Borsche se pencha et murmura : « La plupart des nobles vivant dans la capitale sont de simples écuyers qui ne possèdent pas de terre. Leur seul espoir de débarquer est qu’un membre de la famille directe de l’empereur leur accorde un territoire, donc la plupart d’entre eux sont des alliés du prince Ashley. »

« Y a-t-il des exceptions ? »

Eleora m’adressa un sourire sardonique.

« Il y en a quelques-uns qui ont décidé de soutenir à la place le frère cadet de l’empereur. La famille Doneiks détient de vastes étendues de territoire et de nombreux seigneurs du Nord Rolmund le soutiennent. Beaucoup espèrent qu’il leur accordera ses miettes. »

Les nobles de la classe moyenne qui possédaient des terres étaient appelés « nobles terriens ». Ils gagnaient leur vie en taxant les serfs qui travaillaient leurs terres. Comme ils étaient autosuffisants, ils n’avaient pas besoin de s’appuyer sur la famille impériale. Dans un empire, la terre signifiait le pouvoir. Indépendamment de la façon dont Eleora allait s’emparer du trône, elle aurait besoin d’obtenir le soutien des nobles terriens, ou elle serait confrontée à la rébellion après rébellion. Bien sûr, elle était assez capable de les abattre tous, mais ce ne serait pas joli. Alors que je réfléchissais à la meilleure façon de gagner tous les autres nobles, je m’étais promené dans la cour. Devant moi se tenait un groupe de nobles qui avaient assisté à l’audience précédente. Borsche se pencha et murmura : « Ce sont tous des nobles affiliés au frère de l’empereur. Soyez prudent autour d’eux. »

« Compris. »

Je n’étais pas très intéressé par les nobles sans terre, mais cela ne ferait pas de mal de les gagner si je le pouvais. Cependant, leurs premiers mots avaient anéanti tout espoir que j’avais de convaincre ces gars-là. D’une voix suffisamment forte pour que nous l’entendions, ils dirent : « La princesse Eleora est tout à fait capable. Je n’aurais jamais imaginé qu’elle gagnerait ces barbares comme alliés. »

« Son Altesse a hérité de la silhouette séduisante de sa mère. Il n’est pas difficile d’imaginer comment elle a réussi un tel exploit. »

« D’après ce que j’ai entendu, elle a perdu plus de la moitié de son précieux corps de mages. »

« Alors elle a reconstitué ses troupes avec ces barbares ? Cela a vraiment dû être une campagne difficile pour elle de se baisser si bas. »

Je vois, c’est comme ça. En agissant volontairement froidement envers Eleora, ils affirmaient publiquement leur loyauté envers la famille Doneiks. Indépendamment de leur statut ou de leurs capacités, je n’avais aucune intention de faire équipe avec une telle racaille. Cela étant dit, ils n’étaient pas complètement inutiles. Comme j’étais déjà là, j’avais pensé que je pourrais aussi bien en faire usage.

Souriant, je me pavanais vers les nobles. Pendant un instant, ils parurent choqués. Avant qu’ils ne puissent réagir, j’avais déclaré dans un Rolmundien parfait et sans accent : « Vos déclarations sont un affront à Son Altesse la Princesse Eleora. Retirez-les immédiatement et présentez vos excuses. »

Les nobles chuchotèrent furieusement entre eux. Puis l’un d’eux avait souri maladroitement et avait dit : « Maintenant, c’est une surprise… Je n’aurais jamais imaginé qu’un noble rural Meraldian oserait élever la voix contre un grand chevalier de Rolmund. »

C’est qui ce gars ? Parmi les rangs des nobles, le chevalier était le plus bas des bas. En fait, un chevalier à peine classé dans la noblesse. J’avais connu des gars comme ça. Si je reculais ici, il deviendrait encore plus arrogant. J’avais appris cela à la dure au Japon. Rien que de me souvenir de ces jours m’avait énervé. Il n’était pas nécessaire de traiter quelqu’un comme ça comme un humain. Je traiterais avec lui la manière démoniaque, pas la manière humaine. J’avais ricané à l’homme et j’avais dit : « Je suis encore plus surpris qu’un noble de Rolmund impuissant comme vous ne se prosterne pas devant moi, l’homme qui tient tout Meraldia dans sa main. Je vois que les nobles de Rolmund sont trop incultes pour comprendre les subtilités du gouvernement. »

Bien que la population de Meraldia était petite, elle détenait une vaste étendue de territoire. Et j’étais l’un des conseillers de l’organe dirigeant de la République. Me dénigrer revenait à dénigrer Airia ou Firnir. Non seulement cet imbécile avait insulté Eleora, mais il avait insulté tout Meraldia. J’avais hâte de lui frapper le visage, mais j’avais décidé de le retenir un peu plus longtemps.

Le noble était tellement abasourdi par mon attitude belliqueuse et la tournure inattendue des événements qui l’accompagnait. Parce que ces nobles en savaient si peu sur moi, ils avaient supposé que je n’étais qu’un humble noble venant de l’état vassal de leur empire. Rolmund était une nation puissante, et à cause de cela, ces nobles étaient devenus arrogants et méprisaient les étrangers. Cela signifiait que c’était à moi de leur apprendre qu’ils n’étaient qu’un gros poisson dans un petit étang.

Toujours souriant, j’avais ajouté : « Bien que je puisse comprendre pourquoi vous pensez peut-être comme vous le faites. »

Confus, les nobles m’avaient jeté un regard étrange.

« Pendant que Son Altesse et moi nous battions férocement sur les lignes de front, vous, petits nobles, étiez assis sur vos ânes et viviez de la générosité de votre peuple. Ce serait trop attendre de vous. »

« Quoi ! »

« C’est pourquoi, comme je l’ai dit plus tôt, je vous pardonnerai tant que vous serez prêt à retirer vos propos et à vous excuser. Je recommanderais de s’excuser pendant que je souris encore au lieu de crier. »

Les nobles bouillonnaient, et le plus grand d’entre eux, un jeune homme corpulent mit la main à la rapière à sa taille. Grâce à ma vision cinétique accrue, je pouvais assez bien me débrouiller dans un combat même sans me transformer. J’avais jeté la magie de renforcement que j’avais préparée sur mes paumes et j’avais attrapé la main droite de l’homme.

« Si vous dégainez vos armes sans même une déclaration formelle pour un duel, vous ne vaudrez pas mieux que de simples voyous. Et je vous disposerai comme tel. Vous ne souhaitez certainement pas une fin aussi ignoble. »

« Qu’est-ce que… »

L’homme était plus grand que moi, mais son visage pâlit peu à peu lorsqu’il réalisa à quel point j’exerçais une pression sur sa main. Je le maintenais aussi en place pour qu’il ne puisse pas s’échapper.

« V-Vous petit… Uraaaaagh ! »

Sa colère s’était transformée en hésitation, puis en peur. Avec ma force de préhension actuelle, je pouvais facilement écraser ses doigts en poussière. Juste au moment où il s’en rendait compte, je lâchai sa main. Il était si terrifié que tout le sang s’était écoulé de son visage. J’avais durci mon sourire et donné un dernier avertissement aux nobles. Voyons si la troisième fois est le charme.

« Ceci est votre dernier avertissement. Retirez vos déclarations et excusez-vous. »

Les nobles échangèrent des regards inquiets et leur chef s’avança. C’était un homme d’âge moyen confiant et bien habillé. À en juger par son attitude, il avait probablement un statut plus élevé que les autres. Il était aussi assez bien bâti.

« Nous refusons. Nous n’inclinerons pas la tête devant un bâtard étranger. »

Il a du cran. Je suppose qu’il n’y a pas besoin de se retenir.

« Considérant à quel point ils sont vides, j’espère que vous aurez au moins le sens de les incliner le moment venu. »

***

Partie 17

Conformément à la coutume de Rolmund, j’avais enlevé la chaîne décorative sur ma ceinture d’épée. En enlevant les décorations de ma ceinture, je signalais mon intention de me battre. Une telle action avait également servi de défi pour un duel. Pendant que les autres nobles se recroquevillaient, leur chef avait également retiré la chaîne à sa ceinture. Il avait accepté le duel. Au moment où une partie laissait tomber sa chaîne au sol, le duel commençait.

Cependant, le noble ne fit aucun mouvement pour lâcher sa chaîne. Ce qui signifie qu’il accepterait mon défi si je le lançais sérieusement, mais n’en lancerait pas un des siens. En vérité, il n’y avait aucun mérite réel à se battre en duel. Les nobles qui aimaient trop les duels avaient tendance à être colériques, ce qui signifie qu’ils montaient rarement haut dans les rangs, principalement parce qu’ils étaient morts avant qu’ils ne le puissent. J’étais un diplomate méraldien, donc un duel ici aurait également un impact négatif sur les futures négociations. Alors bien sûr, cet homme pensait probablement que je n’irais pas jusqu’au bout.

Malheureusement pour lui, je n’avais aucun intérêt à me faire des amis au sein de Rolmund. J’avais souri comme un loup et j’avais jeté ma chaîne contre le sol. Les autres nobles haletaient. Mon sourire devint encore plus sournois alors que je regardais leurs visages pâlir.

« E -es-tu un imbécile… tu es fou !? »

« Qui sait ? Mais maintenant, vous ne pouvez pas fuir. Profitez de vos derniers instants en vie. »

Je faisais surtout cela pour clarifier mes intentions, mais je devais admettre que je voulais aussi une excuse pour me déchaîner.

Le duel était fixé pour demain soir. Il se tiendrait sur le terrain de parade que les gardes impériaux utilisaient pour les exercices. Dans les quartiers privés qui avaient été assignés à Eleora, Lacy faisait les cent pas sans relâche.

« Monsieur Veight, êtes-vous sûr que c’est une bonne idée ? Si vous vous transformez, tout le monde saura que vous êtes un loup-garou. Ah, je suppose que je pourrais jeter une illusion sur votre apparence pour… non, ça ne marchera pas. »

J’ignorai Lacy et me tournai vers Kite.

« Vous devez avoir une seconde dans un duel, alors vous devez trouver quelqu’un. »

Eleora haussa un sourcil.

« Je serais votre second. Vous avez commencé ce duel pour protéger mon honneur. Si je reste un spectateur, j’apparaîtrai faible. »

Je secouai la tête en réponse.

« Je sais comment vous avez évité jusqu’à présent les provocations pour éviter que les choses ne prennent des proportions démesurées. C’est pourquoi vous ne pouvez pas non plus vous impliquer maintenant. »

Si Eleora s’impliquait personnellement dans une bagarre avec des nobles du côté de Doneiks, cela aggraverait les relations entre sa famille et la sienne, la famille Originia. Étant donné que la famille Originia était une ramification de la lignée matriarcale, elle était dans une position beaucoup plus faible que la famille Doneiks. Ils ne pouvaient pas se permettre une confrontation pour le moment. De plus, si Eleora s’impliquait, cela causerait également des problèmes à la famille de son père, les Kastoniev.

« Tant que je suis le seul impliqué, cela ressemblera aux caprices d’un étrange noble étranger. Au pire, cela dégradera les relations diplomatiques entre Meraldia et Rolmund, mais ce n’est pas comme si je m’étais un jour soucié de ceux-ci en premier lieu. »

Après tout, mon plan était de mettre Eleora sur le trône et de lui faire s’occuper de cette nation. Cependant, Eleora soupira doucement, ne voulant pas céder. Afin de l’empêcher de se sentir coupable, j’avais souri méchamment et j’avais dit : « Ne vous méprenez pas, princesse Eleora. Je ne me bats pas pour votre honneur. C’est simplement quelque chose que j’ai jugé nécessaire en tant que membre du Council de la République de Meraldian et en tant que vice-commandant de l’armée des démons. Ni plus ni moins. »

Cela sembla convaincre Eleora. Cependant, elle n’avait pas encore fini de parler.

« Très bien. Mais, Roi lou-garou Noir, savez-vous qui est votre adversaire ? »

« Je pense qu’il s’appelait Vicomte quelque chose-sky, mais honnêtement, je ne m’en souviens pas. »

En entendant cela, l’expression d’Eleora devint sombre.

« Le vicomte Schmenivsky. Il était autrefois comte terrestre, mais après sept révoltes de serfs, il fut dépouillé de sa terre et rétrogradé. Il est tristement célèbre. »

Qu’est-ce qu’il a fait pour que ses serfs se révoltent sept fois ?

« Cet homme est sauvage et cruel. Il a abattu des esclaves simplement pour tester le tranchant de ses nouvelles épées. C’est une racaille complètement irrécupérable. »

Je n’avais encore rencontré personne d’aussi horrible à Meraldia. Eleora fronça les sourcils, comme si la simple mention de son nom la consternait, et ajouta : « On dit qu’il s’est une fois disputé avec son invité à propos d’un certain poème. Ils discutaient de la phrase “Un coucher de soleil rouge sang”, et pour prouver qu’un tel descripteur était exact, il a tranché la gorge d’un esclave et a comparé le sang de l’esclave au coucher du soleil. Au sein de la cour, il est connu sous le nom de comte massacreur. »

C’est un psychopathe ou quoi ? Je me suis retourné et j’ai vu que Lacy tremblait, alors j’ai décidé de la rassurer un peu.

« Ne vous inquiétez pas. Meraldia n’a pas de nobles dégoûtants comme ça. Et s’il s’avère que nous le faisons, je les priverai personnellement de toute autorité. Comme le Sénat qui nous a précédés, il est du devoir du Conseil de s’assurer que les gens n’abusent pas de leur autorité. »

« Ce n’est pas ce qui m’inquiète ! Et s’il vous coupe la tête, monsieur Veight ! ? »

Il serait assez difficile de décapiter quelqu’un avec une rapière de duel. Je m’étais tourné vers Eleora et lui avais donné mon opinion franche.

« Si des nobles comme ça peuvent faire ce qu’ils veulent, alors ce pays n’a pas d’avenir. »

« Je n’aimerais rien de plus que de massacrer le comte massacreur. Mais compte tenu de ma position, je ne peux pas le faire facilement. »

« C’est pourquoi je vous propose de le faire pour vous. En plus, j’avais besoin d’un bon échauffement. »

J’avais dit cela comme une blague, mais pour une raison quelconque, Eleora n’avait fait qu’avoir l’air encore plus troublée. S’il vous plaît, souriez.

 

* * * *

– Le banquet du comte massacreur —

« Hahahahaha ! »

Bien que le vicomte Schmenivsky riait, les jeunes nobles autour de lui semblaient furieux.

« C’est un outrage ! Une farce absolue ! »

« Comment ce rustre de campagne ose-t-il se moquer de nous, fiers nobles ! »

Tous les nobles réunis autour du vicomte étaient partisans des Doneiks. Leur position deviendrait assez précaire si le prince Ashley prenait le trône, et comme ils ne possédaient aucune terre, ils avaient peu d’influence à la cour. Au mieux, ils étaient utiles dans des manœuvres politiques mineures, mais ils étaient facilement remplaçables. Ainsi, ils étaient extrêmement motivés pour amener la faction Doneiks à égalité avec la faction du prince héritier. L’un des nobles s’était tourné vers Schmenivsky, qui semblait toujours de bonne humeur, et avait crié : « Seigneur vicomte, s’il vous plaît, donnez une leçon à cet arriviste de Veight ! »

Schmenivsky avait parcouru sa collection d’épées précieuses et avait déclaré avec un sourire : « Il n’y a pas besoin d’être si doux. Je vais juste le tuer. »

« Ooooh… »

Les jeunes nobles parurent momentanément déconcertés, puis se mirent à inonder le vicomte de louanges.

« Vous êtes vraiment le héros de North Rolmund ! »

« Le noble le plus fort qui a massacré des milliers de serfs dans les sept rébellions que vous avez réprimées ! »

« Ceux qui s’opposent à mon règne nourriront le sol de leur sang et deviendront les récoltes qu’ils cultivent. » Il semble que ma citation fasse encore beaucoup de bruit au sein du palais royal.

Schmenivsky avait si mal géré son territoire que ses serfs s’étaient révoltés sept fois maintenant. Chaque fois qu’ils s’étaient rebellés, il les avait punis si durement qu’ils étaient à nouveau poussés à la rébellion. Mais comme Schmenivsky croyait que c’était les serfs qui avaient tort, il n’éprouva aucun remords pour ses dures représailles.

« Éradiquer complètement toute voix de mécontentement est le devoir sacré de la noblesse de Rolmund. Ce doux barbare meraldien n’a aucune chance contre l’acier du vicomte. »

« Maintenant. Inutile de me flatter… Même si je n’ai pas l’intention de perdre face à un parvenu de Meraldian. »

Schmenivsky avait dégainé un de ses sabres et avait coupé proprement un chandelier. La coupe était si nette que le bâton était resté debout même après le passage de sa lame.

« Wôw, c’était magnifique… »

« Même s’il a coupé depuis une position assise, il est capable de couper avec une telle précision. »

Schmenivsky se leva lentement tandis que ses spectateurs le regardaient avec admiration.

« Maintenant, l’heure est venue. Laissons de côté cette insignifiante affaires. »

Schmenivsky arracha sa cape des mains tendues d’un de ses partisans et sourit.

« Préparez-moi un banquet de fête, messieurs. »

***

Partie 18

Le lendemain soir, je m’étais dirigé vers le terrain de parade impérial. À mes côtés se trouvait Kite. Son travail consistait à inspecter les armes et l’équipement que mon adversaire apporterait dans le duel. Quelques loups-garous intéressés étaient également venus assister au duel. Plus précisément, Fahn et ses subordonnés triés sur le volet.

« Veight, si tu as besoin d’aide, crie. Nous viendrons en courant. »

« Tu peux compter sur nous, patron. »

« Veight, nous pouvons tuer ce salaud avant même que le duel ne commence si tu veux ! »

Veuillez respecter les règles du duel, les gars. Le vicomte quelque chose-sky avait également amené son second et ses partisans avec lui. En plus de cela, il avait également amené une vingtaine de gardes. Il avait probablement l’espoir de me submerger par le nombre si les choses tournaient mal, mais Fahn pouvait éliminer une équipe de 20 par elle-même.

L’homme qui officiait le duel appartenait à une faction neutre, celle du prince héritier. C’était son travail d’enregistrer le duel et de rapporter ce qui était arrivé à l’empereur.

Le second du vicomte Quelque chose-sky avait sorti une énorme valise.

« Ce sont les armes qui seront utilisées dans le duel d’aujourd’hui. Veuillez les inspecter. »

Comme j’étais celui qui avait lancé le défi, le vicomte Quelque chose-sky avait le droit de décider du lieu du duel, ainsi que des armes qui seraient utilisées. À l’intérieur de la valise se trouvait un tas d’épées. Dieu merci, ce n’est pas un duel à l’arbalète ou quelque chose comme ça. Ma visée est horrible. Je m’étais retourné vers Kite.

« Je te laisse les vérifier. »

« Sûr. »

Kite ramassa chaque épée une par une et l’examina de près. Il s’assurait que rien d’étrange n’avait été fait aux armes. Bien que peu d’autres personnes puissent le dire, j’avais senti la faible trace de mana qui indiquait qu’il utilisait la magie à ce moment-là. Il était assez minutieux.

Une fois son inspection terminée, Kite s’inclina devant le second du vicomte et retourna à l’endroit désigné. Je m’étais alors moi-même approché de la valise. À travers la broche magique à mon cou, je pouvais entendre Kite me donner des conseils.

« Le sabre avec l’agate rouge dans son pommeau a été enchanté avec de la magie d’agonie. Les autres sont tous normaux. »

Enchanté avec de la magie d’agonie, hein ? Même une légère coupure avec quelque chose enchantée par la magie de l’agonie était suffisante pour que quelqu’un souffre d’une douleur intense pendant quelques secondes. J’avais bricolé avec la magie de l’agonie quand je m’entraînais avec le Maître, et la douleur était comparable à celle d’un dentiste qui perce votre dent sans aucune anesthésie. Cependant, la façon dont la douleur était transmise aux gens changeait en fonction de la personne, donc la magie de l’agonie n’était pas la plus fiable au combat. Souvent, il ne s’activerait pas du tout. Les loups-garous étaient assez résistants à la douleur, il était donc possible que le sabre ne m’affecte pas du tout. J’espérais, en tout cas.

Quoi qu’il en soit, j’avais le premier choix en ce qui concerne les armes. Dois-je prendre le sabre, ou non ? Je n’étais pas le plus doué avec une épée, donc une arme aussi délicate qu’un sabre pourrait être trop pour moi. D’autant plus que la lame était assez fine. Le vicomte Quelque chose-sky s’était donné beaucoup de mal pour mettre en place ce petit tour, alors autant lui laisser son épée. Je lui avais adressé un sourire entendu au vicomte et j’avais dit : « Peu importe l’arme que j’utilise. Vous pouvez choisir en premier. »

Le comte meurtrier sourit avec assurance, certain de sa victoire.

« Un homme si magnanime. Alors, comme vous le voulez. »

Comme je l’avais prédit, le vicomte quelque chose-sky était allé droit au sabre avec l’agate rouge. En fait, j’aimais plutôt les méchants qui étaient aussi simples d’esprit. Une fois qu’il avait eu fini, j’avais choisi l’épée la plus courte disponible. C’était plus un poignard de parade qu’une épée. La lame était courte et robuste, et son centre de gravité était proche de la garde. Mais surtout, elle avait une très bonne garde droite. Il était, cependant, totalement impropre à l’offense. Les coups tranchants étaient à peu près la seule attaque efficace dont il était capable, mais sa lame était une bonne vingtaine de centimètres plus courte que le sabre du vicomte. Le sourire du comte de massacre s’élargit.

« Oh. Vous manquez peut-être de confiance en votre bras armé ? Je n’aurais jamais imaginé que vous choisiriez une arme de débutant. »

Qu’est-il arrivé à toute cette fausse courtoisie ? C’était vraiment rafraîchissant de se battre contre un gars aussi malfaisant. Je commençais vraiment à m’attacher à lui. Dommage que je devrai le tuer d’un seul coup. J’avais rendu le sourire au vicomte et m’étais dirigé vers mon point de départ désigné.

« C’est tout ce dont j’ai besoin pour des gens comme vous. »

« Espèce de gosse arrogant… »

Je suppose que la fausse courtoisie est partie pour de bon. Son visage était rouge betterave et ses lèvres tremblaient de rage. Allez mec, si tu vas agir comme un méchant arrogant, tu dois continuer l’acte jusqu’à la fin. On dirait que je vais devoir te montrer à quoi ressemble un vrai méchant.

L’heure d’abattre le vicomte Quelque chose-sky était presque arrivée, mais j’étais encore un peu inquiet de l’enchantement de son sabre. Peut-être que je devrais utiliser la magie neutralisant la douleur, juste au cas où ? Faisant semblant de faire une prière Sonnenlicht, je m’étais subrepticement jeté de la magie sur moi-même. En voyant ce que je faisais, le comte meurtrier avait ricané.

« N’est-il pas un peu tard pour prier ? N’aie pas peur, je vous enverrai bien assez tôt vers votre dieu bien-aimé. Vous pouvez le prier en personne. »

C’est juste en train de devenir cliché maintenant. Je n’avais pas pu m’empêcher de lui faire un sourire pitoyable. Les nobles supervisant le duel nous regardèrent terminer nos derniers préparatifs, puis dirent : « Conformément aux lois traditionnelles de Rolmund, le duel entre le comte honoraire Veight Gerun Friedensrichter et le vicomte Schmenivsky va maintenant commencer. »

« De part et d’autre, combattez équitablement pour ne pas déshonorer votre nom de famille. »

Conformément à la tradition, le comte meurtrier et moi nous étions inclinés l’un devant l’autre, puis avions pris nos positions.

Sa position était solide et parlait d’années passées sur le champ de bataille. Il semblait qu’il aimait vraiment verser le sang. Avec la façon dont il avait placé son centre de gravité, il pouvait se déplacer dans n’importe quelle direction à tout moment. Je m’étais aussi placé dans la position qu’Airia m’avait enseignée. C’était une position très basique, destinée à la défense. Le vicomte croyait manifestement avoir la pleine mesure de mes forces, alors qu’il comblait l’écart entre nous sans prendre la peine de me tâter.

« Hiyaah ! »

Il était fort. Pour un humain, en tout cas. J’avais pu facilement suivre ses mouvements avec ma vision cinétique améliorée. On aurait dit qu’il visait mon cœur, mais il avait en fait l’intention de lever la pointe de son sabre au dernier moment et de viser ma gorge ou mon visage. Ce n’était pas une manœuvre de duel standard.

En tant qu’humain, je n’aurais probablement pas été capable de maîtriser l’escrime comme ça, mais en ce moment, il semblait qu’il se déplaçait au ralenti. D’accord, ce sera un jeu d’enfant. En me concentrant, j’avais avancé en diagonale avec mon pied gauche. Avec cela, j’avais évité la trajectoire du sabre. Le vicomte ne voulait pas me frapper. Pendant ce temps, j’avais utilisé la magie sur mon pied droit pour le rendre momentanément plus lourd, de sorte qu’il servait d’ancre me maintenant au sol. Enfin, j’avais activé la magie de renforcement sur moi-même et le pouvoir avait rempli ma jambe droite, ma taille, mon dos et mes épaules.

Devant moi, le Comte Massacre souriait toujours comme un idiot trop confiant. Je ne pouvais pas dire si j’avais bougé trop vite pour qu’il s’en aperçoive, ou s’il avait la tête si haut dans le cul qu’il ne me regardait même pas. De toute façon, je n’allais pas me retenir.

J’avais ajusté ma prise sur ma dague de parade et j’avais lâché un coup sauvage. La lame du poignard avait attrapé le sabre et l’avait repoussé tandis que sa garde avait frappé son visage du vicomte. Le dos du sabre du vicomte lui avait écrasé le nez lorsqu’il avait été repoussé et enfoncé profondément dans son visage. La force de l’impact avait fait craquer la lame. Naturellement, la magie d’agonie contenue dans la lame s’activa. Une fraction de seconde plus tard —. « BWAAAAAARGH ! »

 

C’est un cri intéressant. J’avais regardé le vicomte quelque chose-sky voler dans le ciel au ralenti. Il avait fait un seul saut périlleux alors qu’il tombait en arrière. Après avoir volé sur trois bons mètres, il s’était écrasé au sol face la première. Une seconde plus tard, la lame cassée de son sabre atterrit sur la terre à côté de lui.

« UGRUAAAAAAAAH ! »

Il criait toujours de douleur, mais pas parce que je l’avais paré. C’était son propre sabre qui lui causait toute cette douleur. C’est ce qui arrive en utilisant une épée comme celle-là, imbécile. Le vicomte quelque chose-sky se débattrait un peu, commençant à écumer de sa bouche, puis se cambra et tomba inconscient. J’avais espéré le frapper avec quelques frappes doubles cool après l’avoir battu à mort, mais je ne pouvais pas le faire s’il était déjà foutu.

Après quelques secondes à rester debout maladroitement, je m’étais retourné vers les surveillants. Ils étaient complètement abasourdis. Pendant une bonne minute, tout ce qu’ils purent faire fut de jeter un coup d’œil entre moi et le vicomte Quelque chose-sky. Pour moi, le combat avait l’impression d’avoir duré presque une minute, mais pour les spectateurs, il s’était arrêté en un instant. Attendez, peut-être que selon les règles de duel de Rolmund, je n’ai pas encore gagné.

« Ai-je besoin de le tuer ? »

En entendant cela, les surveillants reprirent rapidement leurs esprits.

« Le gagnant est le Seigneur Veight Gerun Friedensrichter ! »

« Seigneur Schmenivsky, reprenez-vous ! »

« Ç-ça a l’air affreux… »

« Ses dents de devant ont été cassées ! »

« Quelqu’un appelle un médecin — non, un guérisseur ! Dépêchez-vous ! »

C’était peut-être mieux de le tuer, hein ? J’avais regardé le vicomte Quel-chose-sky se faire porter sur une civière, puis j’avais regardé le poignard dans ma main. L’impact de mon élan avait fait se déformer la garde droite.

« Se retenir est vraiment difficile. »

Je lançai le poignard au second du vicomte, puis je rentrai chez moi pour dîner. Je devais dire que le coucher de soleil écarlate avait l’air beaucoup plus vibrant que le sang du vicomte.

« Merci d’avoir défendu mon honneur, Lord Veight. »

« Nous sommes des alliés jurés. Je n’ai fait que ce qui était naturel. De plus, ce n’était pas la raison pour laquelle je l’ai combattu de toute façon. »

Vraiment, ils m’avaient juste énervé. Ils étaient comme des sportifs qui intimidaient les enfants faibles au lycée. J’étais assis dans le manoir privé d’Eleora, en train de manger le célèbre ragoût de viande de Rolmund. C’était assez similaire au bœuf stroganoff.

« Alors pourquoi avez-vous laissé le vicomte vivant ? »

***

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