Jinrou e no Tensei – Tome 4

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Chapitre 4

Partie 1

Avec la fondation de la République du Meraldia, j’étais aux prises avec encore deux autres titres et toutes les tâches pénibles qui les accompagnaient. Pourtant, l’alliance avait apporté une certaine stabilité. Les vice-rois disparates avaient tous accepté de siéger au conseil et de travailler ensemble en tant que nation unie. Naturellement, l’armée démoniaque avait également accepté de s’y joindre. Et j’avais été choisi comme représentant de l’armée des démons au conseil. C’était une lourde responsabilité.

Ceci dit, pour le moment, je pouvais profiter d’un petit répit à Ryunheit. Si jamais je devais parcourir le pays pour trouver à nouveau des soutiens, j’espérais qu’à ce moment-là, nous aurions au moins des chemins de fer. J’avais ouvert une carte, réfléchissant à ce que devrait être notre prochain mouvement.

« Oh ? »

Cette carte représentait l’intégralité de la région sud de Meraldia. Cependant, il n’aurait pas dû y avoir de cartes précises à grande échelle dans aucune des villes. Il était possible que le Sénat en ait quelques-unes, mais la plupart des villes de Meraldia n’avaient que des cartes qui couvraient leur environnement immédiat. Et pour des raisons stratégiques, la plupart des vice-rois étaient réticents à montrer ces cartes à leurs pairs.

En conséquence, les distances entre les villes n’étaient connues qu’en termes vagues tels que « Trois jours à pied vers l’est » ou « Une journée complète à cheval sur un cheval rapide ». Personne ne savait même si les routes commerciales entre les villes étaient optimisées pour être aussi courtes que possible. Ce n’était que les routes que les gens empruntaient depuis les temps anciens. Pourtant, cette carte, bien que peut-être pas mesurée avec une précision parfaite, était assez complète. Il y avait même l’estimation de la distance entre les villes.

Meraldia était bordée au nord par une haute chaîne de montagnes appelée familièrement les pics du nord, et au sud par la grande étendue d’eau connue sous le nom de mer de la solitude. Soi-disant, il y avait d’autres continents au-delà de la chaîne de montagnes et loin au sud après la mer. Cependant, Meraldia n’avait presque aucun contact avec l’un ou l’autre. Les pics du Nord étaient infranchissables en hiver, et pour les traverser en été, il fallait encore du matériel et des compétences en alpinisme, de sorte que les gens faisaient rarement le trajet. D’un autre côté, la mer de la solitude avait beaucoup plus de voies maritimes viables qui allaient d’est en ouest que celles qui allaient du nord au sud, de sorte que les navires entreprenaient rarement le voyage.

À l’ouest, Meraldia était bordée par la forêt des démons, appelée ainsi parce que c’était là que vivaient la plupart des démons, et à l’est, elle était bordée par les dunes balayées par le vent, un vaste désert. Ni l’un ni l’autre n’était facilement traversé. Les dix-sept villes de la région connue sous le nom de Meraldia étaient relativement isolées du reste du continent. Et sur ces dix-sept, huit étaient maintenant alliés à l’armée démoniaque. Quoi qu’il en soit, cette carte décrivait quelques nouvelles routes commerciales qui semblaient être plus courtes que celles actuellement utilisées.

« Hmm, Zaria est plus proche que je ne le pensais. »

Je ne m’en étais pas rendu compte avant, mais la route actuelle vers Zaria avait fait un détour plus que nécessaire. La carte montrait également une route plus directe vers Beluza. Cela devrait être utile.

La question était cependant, qui a fait cette carte ?

« Oh, bonjour, Veight. Je vois que tu es tombé sur mon chef-d’œuvre. »

Le Maître avait flotté dans ma chambre.

« Maître, vous avez fait cette carte ? »

Elle acquiesça.

« Oui, avec l’aide des ingénieurs-dragons. N’as-tu pas dit avant que tu souhaitais avoir une carte précise de la région ? »

« Je veux dire, oui, mais… »

Je ne pensais pas que le Seigneur-Démon elle-même ferait tout son possible pour en faire une.

« Est-ce pour cela que vous vous promeniez sur tout le continent, Maître ? »

J’avais fait au Maître un regard tranchant à propos de la carte et elle avait maladroitement détourné le regard.

« Mais vois-tu, j’ai le pouvoir de voler. Ce serait du gâchis de ne pas s’en servir pour cartographier la géographie du pays, n’est-ce pas ? »

« Vous n’avez pas tort, mais… »

Je suppose que même si ses motivations n’étaient pas des plus nobles, elle était toujours d’une grande aide. Bien que je sois heureux que notre nouveau Seigneur-Démon soit enthousiaste à l’idée d’aider, j’aurais aimé qu’elle ne me laisse pas toutes les tâches subalternes encombrantes.

« Oh, au fait, vous avez organisé le conseil comme vous l’avez fait juste parce que vous ne vouliez pas avoir à vous en occuper, n’est-ce pas ? »

Le Maître détourna de nouveau son regard. Le Maître avait autorisé le conseil à prendre ses propres décisions, et tout ce qu’elle avait à faire était de valider ou non leurs idées. De plus, c’était mon travail de lui expliquer les idées du conseil, donc son seul contact avec eux était à travers moi. En plus de cela, je siégeais au conseil en tant que son représentant. C’est-à-dire que c’était moi qui faisais tout le travail. Ce n’est pas juste.

« J’ai l’impression que vous devriez exercer davantage votre autorité en tant que Seigneur-Démon, Maître. »

« Le précédent Seigneur-Démon a dit que notre nation devrait viser à devenir une “monarchie constitutionnelle…” d’après ce que je comprends, dans un tel système, le monarque ne gouverne pas. »

Vous ne comprenez pas vraiment ce qu’est une monarchie constitutionnelle, n’est-ce pas ? Le Maître était extrêmement perspicace quand il s’agissait de science et de magie, mais sa compréhension des personnes et des systèmes sociaux manquait cruellement. Ne vous offensez pas, mais ce serait peut-être mieux si nous laissions le gouvernement aux vice-rois au lieu du Maître. S’il était trop tôt pour convaincre les gens d’adopter une constitution, nous étions au moins à un point où un conseil législatif et un monarque pourraient coexister dans un système de gouvernement.

Puisqu’elle ne faisait pas son travail réel, j’avais pensé que je devais occuper le Maître avec d’autres travaux.

« Chaque fois que vous aurez le temps, Maître, pourriez-vous me fabriquer environ douze mille soldats-squelettes ? »

« D-Douze mille ! »

« Ne vous inquiétez pas, j’enverrai les nécromanciens vampires de Melaine pour vous aider. »

« Que comptes-tu faire avec une force aussi massive ? »

Parmi les villes du sud, Bernheinen, Thuvan, Zaria et Veira bordaient toute la Fédération du Sénat. Regarder la carte m’avait rappelé à quel point ils étaient proches du territoire de la Fédération.

« Je veux envoyer trois mille morts-vivants dans chacune de ces quatre villes. »

« Pourquoi trois mille précisément ? »

« La Fédération Meraldienne peut aligner au plus quelques milliers de soldats en ce moment. Ils n’en ont envoyé que deux mille contre Zaria, ce qui signifie qu’ils pouvaient tout au plus en rassembler cinq, peut-être six mille. »

Hors milice, en tout cas. Cependant, la milice ne compterait pas pour grand-chose. Ils manquaient de compétence et d’endurance, ce qui les rendait inefficaces pour les campagnes offensives ou les sièges.

Je désignai le carré qui représentait Bernheinen, autour duquel j’avais placé trente petites pièces. Chacun représentait une centaine de soldats.

« Pour repousser une armée de siège de six mille hommes, il faut au moins deux mille hommes pour défendre. Cependant, les squelettes ne sont pas aussi faciles à manœuvrer que les humains, alors j’aimerais porter ce nombre à trois mille par ville. »

« Il me faudrait quatre mois pour invoquer un si grand nombre de morts-vivants. Est-ce que 2500 par ville ne suffiraient pas ? »

« Hmm… »

J’avais retiré cinq pièces du carré. Tactiquement, cela suffirait encore, mais comme les squelettes ne coûtaient pas d’entretien, je préférerais en avoir le plus possible.

« Que diriez-vous de créer deux milles par ville pour le moment, puis d’ajouter les mille derniers à chaque ville lorsque le temps le permet ? »

Le Maître soupira en réponse.

« Un vice-commandant vraiment loyal travaillerait-il si dur avec son maître ? »

« Est-ce qu’un Seigneur-Démon vraiment attentionné confierait toutes ses tâches diplomatiques à son vice-commandant ? »

Le Maître et moi avions échangé des regards et souri.

— Eh bien, si vous insistez. Je suppose que nous avons juré de protéger le rêve de Friedensrichter.

« Exactement. Alors, allez-y. »

Airia était arrivée quelques minutes plus tard, et nous avons tous les trois décidé de faire une courte pause et de nous tenir au courant des événements récents.

« Au fait, conseillère Airia, que savez-vous des Désolations fétides ? »

J’avais pointé du doigt une étendue de terre qui séparait la moitié nord de Meraldia du Sud. D’après ce que le Maître avait vu lors de son expédition d’enquête, les déserts n’étaient pas des terres incultes, mais plutôt une étendue de plaines fertiles et de bois luxuriants. L’expression d’Airia s’assombrit.

« Les Désolations fétides sont officiellement connues sous le nom de Terre désolée de l’Harmonie. C’est une étendue de terre que le Sénat a réservée pour empêcher une guerre civile. »

Apparemment, la zone avait été officiellement qualifiée de terre désolée pour dissuader les gens d’envisager de s’y installer pour créer des fermes ou des communautés. Et selon Airia, cela fonctionnait comme une sorte de zone démilitarisée.

« Mais maintenant que le sud a déclaré son indépendance, le premier à conquérir la région pourra en revendiquer la possession. »

« Je vois. Eh bien, je ne sais pas comment le nord va bouger, mais… »

L’armée démoniaque n’avait aucun intérêt à envahir le nord, du moins pas maintenant. À cause de la cruauté du deuxième régiment lors de leur invasion, les habitants du nord nous méprisaient. Essayer d’occuper leurs villes ne ferait que nous rendre la vie misérable. Et si les habitants occupés menaient une campagne de guérilla contre nous, nous ne serions pas en mesure de les retenir. Cela étant dit, il y avait une possibilité que le nord veuille nous envahir.

« D’accord, qu’en est-il de cela ? Nous avons mis en place une base avancée sur les Terres désolées pour surveiller ce qui se passe. Nous pouvons dire que c’est seulement là pour protéger nos intérêts commerciaux ou quelque chose du genre. De là, nous pouvons commencer à construire quelques forteresses à petite échelle et y stationner une armée permanente. Les forteresses pourront également servir de relais à nos éclaireurs. »

« Apportons l’idée à la prochaine réunion du conseil et voyons ce que disent les autres vice-rois. Après tout, il faudra beaucoup d’argent et de personnel pour mettre en œuvre un tel plan. »

Airia avait raison de dire que construire et entretenir des forteresses coûterait cher, mais si nous restions enfermés dans nos villes, nous ne serions pas en mesure de recueillir des informations.

Le nord n’avait pas bougé ces dernières semaines, nous avions donc eu un bref répit, mais il restait encore beaucoup à faire et le nombre de tâches ne faisait que croître. Non seulement j’étais occupé à faire la médiation entre les membres du conseil, mais j’ai également dû faire face aux problèmes internes de Ryunheit.

« Hé les gars, c’est quoi cette délicieuse odeur qui sort de la caserne ? »

J’avais sauté la tête la première dans le groupe de raid de Beluza de la caserne et j’avais vu un groupe de gars avec des mohawks cuisiner en tablier. Leur capitaine, Grizz, attendrissait un morceau de viande avec son énorme gourdin. Il leva les yeux de son travail et déclara : « N’est-ce pas évident ? Nous cuisinons. »

« Je pensais que vous étiez des soldats. »

Les hommes avaient tous répondu en même temps, « Eh bien, on veut manger de la nourriture de Beluzan ! »

« Les fruits de mer me manquent ! »

« Vous n’allez sûrement pas nous en vouloir, n’est-ce pas, patron ! »

Pourquoi criez-vous tous ? J’avais pourtant compris leur frustration. Il n’y avait pas beaucoup de fruits de mer à Ryunheit. Après tout, il était difficile d’obtenir du poisson frais dans une ville enclavée. Les troupes de Beluzan avaient improvisé en prenant de la viande locale et en la cuisinant à la mode Beluzan. C’était bien beau tout ça.

« Cependant, pourquoi diable avez-vous converti votre caserne en un stand de nourriture ? »

Ils avaient transformé une partie de leur caserne en un restaurant en plein air (non autorisé), et le plus surprenant de tous, les résidents de Ryunheit semblaient l’adorer.

Grizz sourit.

« Je n’y peux rien, patron. Tout le monde aime notre cuisine ! »

« C’est à quel point nos sauces sont géniales, patron ! »

« Nous avons pu faire pousser des tomates ici, alors nous avons pensé que nous pourrions aussi bien faire quelque chose avec tout le surplus que nous avons cultivé ! »

« Les épices aussi ! »

« Oi, vous tous ! Je veux une poitrine de poulet glacée à la tomate pour quatre ! C’est pour la société de négoce Lafore dans le vieux quartier, et nous en avons besoin au plus vite ! »

« Ça arrive, client ! »

Cela ne répond vraiment pas à ma question. Et arrête de prendre des commandes au milieu de notre conversation. Je n’arrivais pas à croire qu’ils aient même ouvert un service de livraison. Cela me dérangeait qu’ils fassent ce qu’ils voulaient, mais vu qu’ils semblaient s’être si bien intégrés dans la ville, je ne voyais aucune raison réelle de fermer leur entreprise parallèle.

« Bien, peu importe. Puis-je avoir un ensemble de canard rôti pour trois ? »

« Nous avons une commande du patron ! Préparez ça, pirates ! »

***

Partie 2

Après avoir terminé mon déjeuner, je m’étais dirigé vers le vieux quartier où une autre tâche pénible m’attendait. Il y avait une réunion du Conseil de la République aujourd’hui. Selon les rapports des vice-rois, chaque ville se portait bien. Shardier avait réussi à gagner des alliés parmi les nomades locaux, et quelques-uns avaient même commencé à vivre dans la ville. Parmi les nouveaux migrants, certains avaient exprimé leur intérêt à rejoindre la garnison de la ville. Quant à Veira, quelques nobles du nord avaient commandé à la ville des meubles de grande qualité. Mais selon Forne, l’ordre n’était qu’une façade. Ce que les nobles voulaient vraiment, c’était établir des liens avec notre conseil. Il semblait que chaque vice-roi utilisait ses talents uniques pour aider la République à grandir et à s’étendre. Malheureusement, cela ne voulait pas dire que les villes s’entendaient bien.

« Peux-tu le croire, Veight ? »

Le vice-roi de Beluza, Garsh, s’était penché en avant et j’avais fait un pas hésitant en arrière.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? »

« Les pêcheurs de Lotz se sont installés dans nos eaux. Chaque fois que je les chasse, ils reviennent. J’ai le droit de couler le prochain bateau de pêche que je vois, n’est-ce pas ? »

Le vice-roi de Lotz, Petore, croisa les bras et dit : « Hmph, je suis sûr que c’est la marée qui les a emportés là-bas. Ils n’essayaient pas de porter atteinte à tes droits. »

« Menteur ! Ils se montrent tous les jours ! »

« Franchement, si tu penses que ce sont tes eaux, pourquoi ne traces-tu pas une ligne pour me montrer où se trouve cette frontière ? »

« Si je pouvais, je n’aurais pas à faire à tes stupides pêcheurs ! »

Comment se fait-il que je sois toujours celui qui doit arbitrer ces différends ?

« Vous ne pouvez pas en parler comme vous l’avez fait avant ? »

Les deux vice-rois secouèrent la tête.

« Je préfère que le conseil décide une fois pour toutes que de continuer à négocier avec ce connard. »

« Maintenant, il y a quelque chose sur lequel nous pouvons nous mettre d’accord. Bien sûr, nous savons tous que le conseil va se ranger du côté de Lotz. »

Je vois que tu es venu préparer, mon vieux. Je jetai un coup d’œil à Aram, vice-roi de Shardier, et il détourna timidement le regard. Maintenant, j’étais sûr qu’il avait déjà soudoyé les membres du conseil. Forne, vice-roi de Veira, sourit. Shatina, vice-roi de Zaria, se leva et ouvrit la bouche pour ajouter son opinion également, mais Forne l’attrapa par le col et la fit taire. Il semblait que Petore avait passé un accord avec les vice-rois des villes de l’Est afin de gagner leur soutien.

Cependant, il n’avait pas tenté de gagner la faveur des vice-rois démons, et Firnir et Melaine passaient en revue les notes de l’autre alors qu’ils essayaient de décider de quel côté ils prendraient. Airia, d’un autre côté, me regardait avec un léger sourire. Il semblait qu’elle était la seule que Garsh avait essayé de gagner. Dans l’état actuel des choses, il semblait qu’il y avait quatre votes garantis pour Lotz et seulement deux votes garantis pour Beluza. Garsh était désavantagé ici. Mais c’était ses eaux de pêche qui étaient pillées, alors je me sentais un peu mal pour lui. Même si je ne voulais pas paraître partial, j’avais décidé de me ranger du côté de Beluza cette fois. Surtout qu’il semblait que Petore essayait de voir jusqu’où il pouvait pousser les choses avant que le conseil ne le réprimande. Je me raclai la gorge et dis de ma voix la plus solennelle : « Si vous voulez dire que les frontières ne peuvent pas être tracées sur l’eau, vice-roi Petore, alors les navires de guerre de Beluza n’auraient-ils pas également le droit de piller les pêcheries de Lotz ? »

J’avais entendu dire que Lotz avait commencé à créer des pêcheries de coquillages avec l’aide de l’armée démoniaque. Alors qu’ils étaient encore en phase de prototype, j’étais certain qu’ils seraient une énorme source de revenus avant longtemps. En entendant mes mots, Garsh sourit.

« Ooh, c’est un bon point ! Nos navires de guerre sont bien plus gros que ceux de Lotz ! Je suppose que si vous voulez voler nos poissons, nous volerons juste les vôtres ! »

Petore grimaça, me lança un rapide coup d’œil, puis soupira.

« Je vois que tu as obtenu le vote le plus important de ton côté. D’accord. Je vais dire à ces jeunes arrogants de rester en ligne. »

Garsh lança à Petore un regard confus.

« Hein ? Comment se fait-il que tu recules si facilement, bon sang ? »

Petore adressa un sourire à Garsh.

« Pas besoin d’avoir l’air si méfiant, gamin. Je viens de réaliser que nous avions tort, c’est tout. »

« Oi, qu’est-ce que c’est que ce sourire !? Tu planifies quelque chose, n’est-ce pas ? »

Si je me rangeais du côté de Beluza, il y avait de fortes chances que Melaine et Firnir le fassent aussi. Cela signifie que trois voix supplémentaires iraient à Beluza. Lotz n’en avait que quatre, mais cela donnerait cinq à Beluza. Autrement dit, une majorité. Les votes du conseil avaient une autorité légale sur tous les membres de la République, et tous les votes étaient enregistrés publiquement. Perdre un vote qu’il a initié nuirait à la réputation de Petore. C’est pourquoi il avait décidé de faire marche arrière et de laisser l’affaire officiellement indécise. Quel vieil homme avisé !

Tous les vice-rois humains se connaissaient bien et se viendraient volontiers en aide en cas de crise. Bien qu’ils aient eu leurs conflits domestiques, ils étaient tout à fait disposés à coopérer militairement. Cependant, ils ne pouvaient pas oublier qu’ils étaient aussi des représentants de leur peuple. Il leur incombait de veiller à ce que leurs citoyens mènent une vie aussi paisible et prospère que possible. C’est pourquoi ils se chamaillent toujours sur des questions d’économie ou de droits fonciers, car ceux-ci ont un impact direct sur la prospérité de leur peuple. Je ne peux pas croire que je dois garder un groupe d’humains même après avoir été réincarné en loup-garou.

Comme toujours, une fois la réunion formelle terminée, les vice-rois étaient redevenus amicaux les uns avec les autres.

« D’accord, dînons dans l’un des restaurants de Ryunheit ce soir ! »

Je secouai la tête en réponse à la suggestion de Garsh.

« C’est un énorme risque pour la sécurité pour nous tous, vice-rois, de manger en ville. »

Garsh sourit.

« Hahaha, pas besoin d’être si inquiet, Veight ! Le restaurant auquel je pense est le plus sûr qui soit. Puisqu’il est dirigé par cinq cents de mes meilleurs combattants ! »

Oh, je vois maintenant. Il s’était ensuite tourné vers les autres vice-rois et avait ajouté : « Vous ne voulez pas tous voir à quoi ressemble une fusion de la cuisine Beluzan et Ryunheit ? Le dîner est pour moi, les amis ! »

J’aurais dû deviner qu’il voudrait visiter ce restaurant. Tout le monde sauf moi et Airia semblait ravi de l’essayer.

« Tu as bien concocté des idées intéressantes, gamin. Je n’ai jamais pensé à utiliser la cuisine pour étendre mon influence. Peut-être que Lotz devrait aussi envoyer des chefs dans la capitale des démons. »

« Eh bien, si vous souhaitez avoir une session d’échange culturel, vous pouvez difficilement vous permettre de laisser Veira en dehors de cela. »

« Vaito, cet endroit a l’air bien ! »

Mais je viens de déjeuner là-bas…

* * * *

– Garsh et le festin de ses joyeux pirates —

« Wahahaha ! »

En souriant, j’avais bu une bonne gorgée de ma chope. J’avais réussi à résoudre le problème des pêcheurs de Lotz, je pouvais donc retourner à Beluza la tête haute. Je balayai du regard le restaurant de mes hommes, puis me retournai vers la table.

« Que pensez-vous, Veight ! ? La nourriture de Beluza est-elle savoureuse ou quoi ! »

« Ouais, c’est ça. »

C’est tout ce qu’il déclara alors qu’il engloutissait tranquillement son canard rôti. Le canard était accompagné d’une assiette pleine du célèbre ragoût de légumes de Beluza. Il regorgeait de délicieuses tomates séchées au soleil et d’oignons doux. En fait, aucun plat Beluzan n’était complet sans ces deux-là. Et maintenant, mes garçons avaient commencé à mélanger la nourriture de Ryunheit dans leurs plats pour les rendre encore plus délicieux. Ils préparaient des plats de style Beluzan avec les champignons frais, les pommes de terre, le poulet, le bœuf, le canard et le cerf de Ryunheit.

« C’est bon ou quoi ! »

« Je viens de dire que oui. Ne me force pas à me répéter. »

Mec, rien n’excite ce gars ? Ou est-ce que ce type est tellement connaisseur que même de la nourriture comme celle-ci ne fait pas bouillir son sang ? À bien y penser, la première fois qu’il avait visité Beluza, il savait déjà quelle sauce irait bien avec notre nourriture. Je ne peux jamais sous-estimer ce gars. J’avais l’habitude de penser que tous les démons étaient des monstres barbares, mais j’ai déjà appris que ce type est un héros. Je ne peux pas me laisser biaiser. Mais je te jure, Veight, un jour je te montrerai de la nourriture qui te fera tomber.

Après m’être fait cette promesse, j’avais lancé un regard noir au vieux connard Petore.

« Oi, tu aimes la nourriture, n’est-ce pas ! »

« Hmph, je suppose que ça va. »

Le vieux fronça les sourcils et souris. Le plat contenait des champignons et de la sauce tomate. Lotz était connue comme la capitale gastronomique de Meraldia, donc l’amener à l’appeler bien était un énorme exploit. N’importe quel endroit où il ne détestait pas directement serait un énorme succès auprès des gens normaux. Je le savais, cet endroit est génial. Je souris et Petore me regarda.

« Les tomates séchées peuvent être un ingrédient puissant, mais vous en abusez. Chacun de tes putains de plats contient quelque chose lié à la tomate. »

« Écoute, bon sang, c’est difficile d’apporter des produits Beluzan jusqu’à Ryunheit. Mes chefs travaillent ici avec des ingrédients limités. »

C’était à l’origine juste une cuisine que mes hommes faisaient pour eux-mêmes. Lorsque j’avais entendu dire qu’ils se languissaient de la nourriture Beluzan, je leur avais envoyé autant d’ingrédients que possible. Mais il semblerait que le vieil homme Petore n’en soit pas satisfait.

« Si vous servez les gens de Ryunheit ici, il n’y a pas besoin de s’attarder autant à faire tout Beluzan. Dis à tes pirates qu’ils doivent mieux utiliser les ingrédients locaux. S’ils n’innovent pas, ils se démoderont. »

« Argh… c’est un bon point. »

Ryunheit est une ville commerçante, les habitants sont donc habitués aux aliments exotiques. Ils se lasseront de la cuisine Beluzan en un rien de temps. Merde, je ne peux pas croire que j’ai été si négligent.

« Réfléchis-y une seconde, gamin. Tes clients ne se soucient pas du tout de ce que tes garçons veulent manger, ils veulent manger ce qu’ils veulent manger. »

« Oui, tu as raison. »

Bon sang, on m’a encore sermonné. Attends, bon sang, je te montrerai un de ces jours.

Après m’être un peu calmé, je m’étais tourné vers Shatina et Firnir pour voir comment elles aimaient la nourriture. Firnir avait de la sauce tomate sur tout le visage et Shatina l’aidait à l’essuyer.

« Hé, Shatina, c’est délicieux ! Comment ça s’appelle ? »

« C’est un plat préparé en recouvrant du pain plat de fromage et de sauce tomate. Je crois qu’il s’appelait… attendez, ce plat n’est-il pas de Lotz ? »

J’avais moi-même volé cette recette. Mes ancêtres étaient des pirates. C’est dans mon sang de voler ce que je veux. Quoi qu’il en soit, je ferais mieux de donner du jus d’orange à ces gamins pour qu’ils arrêtent de penser à Lotz.

« Oi, gamins. Prenez du jus d’orange de Beluzan ! Il y a du miel de rose dedans ! »

« Wôw ! Ça a l’air super ! »

Firnir tapa ses sabots sur le sol en prévision. Elle est peut-être un démon, mais elle agit comme n’importe quelle autre fille. Tu sais, je pense que je commence à l’aimer. Oh ouais, ça me rappelle, comment l’autre démon aime-t-il la cuisine de mes hommes ? La noble vampire Melaine.

« Hé là, joli garçon, tu m’invites à te sucer le sang ? Je ne peux imaginer aucune autre raison pour laquelle tu laisserais ton cou découvert. »

Il semblerait que notre « noble vampire’ soit ivre morte et essaie de draguer Forne. Cependant, il ne semblait pas du tout intéressé par ses avances. Tout ce qui l’intéressait, c’était les assiettes du restaurant.

« Désolé, chérie, mais j’ai bien peur que le sang ne coule pas dans mes veines froides, alors tu n’as rien à boire… Oh mon Dieu, quelle merveilleuse assiette. Si je ne me trompe pas, c’est de l’atelier Magiella de Veira. Je reconnaîtrais une utilisation aussi élégante de l’émail saphir n’importe où. Pas étonnant que cela paraisse de qualité. »

Il ne ratait jamais une occasion de faire la publicité des artisans de sa ville, hein ? Je suppose que je ne peux pas lui en vouloir, Veira produit certaines des plus belles pièces d’argenterie. C’est même fonctionnel. Leurs affaires ne sont pas rentables lorsqu’elles sont manipulées brutalement, alors j’avais pu comprendre pourquoi Veight aimait la vaisselle venant de cet atelier, même si c’est cher. Cela me brûle de l’admettre, mais Beluza ne peut pas faire de la céramique aussi bonne. Quand ces gars-là travaillaient avec nos outils, ils produisaient dix ensembles de vaisselle par jour.

Mais c’est bizarre. J’avais entendu dire que lorsque l’armée démoniaque avait envahi Ryunheit pour la première fois, ils la gouvernaient d’une main de fer. Je ne savais pas ce qui s’était passé, mais il ne semble certainement pas que ce soit le cas. En fait, la ville s’était encore agrandie. Je parie que c’est grâce à Veight et à son charisme étrange. L’enfant est un garçon intéressant.

« Oi, Veight, est-ce que c’est délicieux ou quoi ? »

« Est-ce la seule chose que tu vas dire toute la nuit ? »

***

Partie 3

Quelques jours après être resté à Zaria, le messager du Sénat, Kite, était revenu.

« Mes plus sincères excuses pour mes actions de l’autre jour. » Il s’inclina profondément devant moi et m’expliqua : « Comme vous l’avez dit, l’épée de Sire Volsaav est en effet enchantée contre les loups-garous. Sachant cela, je ne peux pas de bonne foi demander son retour. »

« Merci pour votre compréhension. »

Non vraiment, merci. Cependant, Kite n’avait pas encore fini.

« J’ai apporté aujourd’hui une lettre officielle du Sénat, adressée à Zaria. »

Si cela était destiné spécifiquement à Zaria, alors je devais appeler Shatina. Ça lui était destiné, pas à moi. Mais alors que je me levais pour l’appeler, Kite fit précipitamment un signe de la main pour m’arrêter et dit : « E-Excusez-moi, mais compte tenu de la nature de la lettre, il vaudrait peut-être mieux que… »

Oh, alors la lettre va la rendre folle. Ce pauvre gars a du pain sur la planche. J’avais souri tristement et j’avais accepté la lettre.

« Très bien, en tant que tuteur du vice-roi Shatina, je vais le lire à sa place. »

« Merci. Si possible, pourriez-vous la convaincre de considérer notre proposition également ? »

« Je ferai de mon mieux. »

Sur ce, j’avais descellé la lettre et l’avais lue. Malheureusement, la demande du Sénat était plus que ridicule. L’essentiel était « On ne peut pas faire confiance aux démons, alors retournez auprès de Meraldia, qui est gouverné par les humains. » Ce serait une chose si c’était de la propagande pour les masses, mais c’était une lettre adressée à un vice-roi.

Les vice-rois des différentes villes de Meraldia plaçaient les besoins de leurs citoyens avant tout. C’était peut-être une façon grossière de le dire, mais ils se moquaient bien de ce qui était arrivé à Meraldia dans son ensemble. Vous pouviez parler d’idéaux nobles comme les humains contre les démons ou la justice tout ce que vous vouliez, mais les vice-rois ne s’intéressaient qu’à améliorer la vie de leur peuple. C’est pourquoi ils étaient prêts à unir leurs forces avec même des démons, tant que cela apportait prospérité et stabilité à leurs villes.

J’avais plié la lettre et j’avais souri tristement.

« Monsieur Kite, êtes-vous au courant du contenu de cette lettre ? »

« Oui. Je suis son messager après tout. »

Une goutte de sueur nerveuse se forma sur son front. Pauvre homme. J’avais alors déclaré, aussi gentiment que j’avais pu : « Il y a deux problèmes fondamentaux avec votre demande. Premièrement, vous n’offrez aucun avantage possible à Zaria pour qu’il change de camp, et vous insistez uniquement sur l’obligation et le devoir. »

Pour les nations, les causes idéologiques n’étaient que des prétextes pour cacher leurs véritables motivations. De plus, les revendications de justice ne pouvaient à elles seules influencer les armées ou les dirigeants. Ils avaient besoin d’incitations plus pratiques pour changer de camp.

« Deuxièmement, les obligations que vous invoquez dans cette lettre n’existent pas. »

La République devenait rapidement une nation où les démons et les humains coexistaient pacifiquement. Chacune des villes du sud avait lentement commencé à accepter des immigrants démoniaques. Les restrictions d’expansion que le Sénat leur avait imposées avaient disparu, ils pouvaient donc se permettre de construire de nouveaux quartiers et de loger plus de personnes. En conséquence, les populations et les économies de toutes les villes augmentaient à un rythme régulier. De plus, comme la plupart des nouveaux immigrants étaient des canins et des dragons, ils s’entendaient très bien avec les humains. Même sans la main directrice de l’armée démoniaque, les humains et les démons s’étaient suffisamment familiarisés les uns avec les autres pour que les préjugés soient en train de disparaître.

« L’objectif principal de la République de Meraldian est la coexistence entre les humains et les démons. Les démons ne sont ni barbares ni brutaux, nous n’avons donc aucune obligation de les chasser. »

Kite avait répliqué : « Pourtant, lorsque les démons ont occupé les villes de Bahen, Schverm et Aryoug, ils ont fait des ravages parmi les citoyens. »

Il était bien vrai que le deuxième régiment s’était déchaîné dans le nord. Je me sentais mal de les avoir jetés sous le bus ici, mais j’avais décidé de prétendre qu’ils n’avaient rien à voir avec nous. Malheureusement, je n’avais pas eu la force de les arrêter lorsqu’ils étaient partis en tuerie.

« Je crains de n’avoir aucune idée de ce qui a pu se passer dans le nord, mais les démons avec lesquels nous interagissons ici ont été parfaitement civils. »

Il semblait que Kite s’était attendu à cette réponse et avait répliqué : « Cependant, les loups-garous qui sont apparus à Zaria sont sans aucun doute dangereux. Vous vous rendez compte que leur chef a tué à lui seul quatre cents hommes, n’est-ce pas ? »

C’est de moi que tu parles ici. Je commençais à sentir que j’aurais dû révéler mon identité quand j’en avais eu l’occasion. Mais chaque fois que je disais aux gens qui j’étais, ils prenaient inutilement peur de moi, alors je ne voulais pas.

« Le boucher au quatre cents, hein… »

Même maintenant, je me demandais s’il n’y aurait pas eu un moyen plus pacifique de résoudre ce conflit. Kite avait mal interprété mon agitation intérieure comme un choc et avait décidé de défendre sa cause.

« C’est exact. C’est un monstre sans cœur et sans pitié. Non seulement il a massacré le héros et son groupe, mais il les a transformés en zombies pour en faire un exemple. De telles atrocités ne peuvent pas rester impunies. »

En fait, c’est le Seigneur-Démon actuel qui avait fait cela, et elle l’avait fait par gentillesse. Je ne savais pas trop comment répondre pendant quelques secondes, mais j’avais finalement décidé de mon contre-argument.

« Vous parlez comme si vous aviez tout vu de vos propres yeux, monsieur Kite. »

Kite bomba fièrement la poitrine.

« En tant que mage de la cour, je suis capable d’évoquer des images d’événements passés. »

« Oh, alors tu es un mage epoch? »

La magie d’epoch permettait à son utilisateur de déduire et de lire des événements passés en utilisant diverses techniques. C’était très similaire à la magie de la prévoyance, qui prédisait les événements futurs. De toute la magie, la magie d’epoch était la branche dans laquelle les humains étaient le plus doué. Cela avait du sens, étant donné que les humains valorisaient l’histoire plus que toutes les autres races.

Cela signifiait que Kite n’était pas un diplomate, mais plutôt un enquêteur. Ce qui expliquait pourquoi il était si mauvais en négociation. Je comprenais aussi maintenant pourquoi le Sénat l’avait envoyé entre tous pour être ambassadeur à Zaria. Ignorant qu’il avait divulgué quelque chose de vital, Kite avait continué à expliquer son travail.

« Sous les ordres du Sénat, j’ai parcouru les terres, enquêtant sur l’étendue de la sauvagerie de l’armée démoniaque. Je peux vous garantir que les démons ne peuvent pas coexister avec les humains. »

Comme Kite venait du nord, je pouvais voir comment il se retrouverait avec une telle perspective. Ni moi ni aucun autre membre de l’armée démoniaque n’avions fait une seule bonne chose là-haut. Cela étant dit, je ne voulais pas qu’une image négative de nous se répande trop loin, alors j’ai décidé de répliquer.

« Au moins, l’armée démoniaque n’assassine pas les gens comme le Sénat. D’après cette mesure, ne diriez-vous pas qu’ils sont plus dignes de confiance ? »

Kite fronça les sourcils et fronça les sourcils.

« Le Sénat n’assassinerait jamais personne. Ce sont eux qui nomment les vice-rois, pourquoi assassineraient-ils leurs propres nominations ? »

Sa confusion était réelle. Le Sénat ne lui avait vraiment rien dit. Il n’était qu’un messager ignorant. Je suppose que c’est mon travail de vous éclairer.

« Même si le Sénat avait démis de ses fonctions l’ancien vice-roi de Zaria, il n’aurait pas pu empêcher la ville de déclarer son indépendance. Ils l’avaient donc fait assassiner à la place. J’en ai même la preuve. »

« Vous en avez? »

« Le poison utilisé pour l’assassinat était un poison qui ne pouvait être récolté que dans les montagnes du nord. Ceux qui vivent dans le sud ne savent même pas s’en servir. »

J’avais présenté à Kite le couteau qu’un des assassins avait utilisé. J’avais tué son propriétaire lors de la bagarre initiale dans le bureau du vice-roi.

« Comme vous êtes versé dans la magie d’epoch, vous êtes bien sûr libre d’utiliser vos talents pour confirmer les détails par vous-même. »

Kite baissa les yeux sur le couteau et hocha la tête.

« Alors, je vais accepter cette offre. »

Afin de discerner le passé, un mage d’epoch devait savoir utiliser la magie qui altère son propre sens du temps, la magie qui aiguise ses sens, ainsi que quelques autres. De plus, afin de tirer des conclusions significatives des lueurs magiques de l’époque, les mages devaient être extrêmement compétents dans une variété de sujets. Par exemple, vous aviez besoin de connaissances géographiques approfondies pour savoir où se déroulait une scène. C’est pourquoi seuls ceux qui avaient étudié pendant des années étaient capables d’être des mages d’epoch. C’était aussi pourquoi je ne pouvais pas en être un.

Pendant tout le temps que je réfléchissais, Kite garda son regard fermement rivé sur le couteau. La magie d’epoch nécessitait beaucoup de temps et de concentration pour être utilisée.

« Je vois la théopolis de Ioro Lange… un groupe de mercenaires connu sous le nom de Schude… poison d’osier pourpre… Tous ces signes pointent certainement vers le nord. »

Après avoir marmonné comme ça pendant quelques minutes, Kite avait soudainement crié, « Seigneur Ryukaitos !? »

Oh, donc le cerveau est un homme appelé Ryukaitos ? Je garderai ça à l’esprit. Kite me regarda avec inquiétude et essuya une goutte de sueur sur son front.

«  J’ai vu l’histoire de ce couteau. Un membre du Sénat était sans aucun doute impliqué, mais… cela ne peut tout simplement pas être ! »

« Si vous êtes un mage, alors vous savez qu’il est impossible de fabriquer le passé. Tout ce que vous avez vu est vrai. La devise du mage d’epoch n’est-elle pas “Le passé n’est peut-être pas clair, mais il ne ment jamais”. »

Kite avait répondu nerveusement : « Attendez, pourquoi savez-vous ça ? Qui êtes-vous au juste ? »

Enfin, tu penses à demander, hein? C’était maintenant ma chance de me présenter. J’avais fait un sourire rassurant à Kite et j’avais dit : « Je m’appelle Veight. Je suis le tuteur du vice-roi Shatina et membre du conseil de la République du Meraldian. Il se trouve également que je suis le vice-commandant du Seigneur-Démon. »

Étant donné que ce type semblait être du genre à douter, je m’étais transformé pour le lui prouver. Quand il m’avait vu me transformer en loup-garou, Kite pâlit.

« V-Vous êtes… Lord Veight ! »

Le couteau était tombé de ses doigts et avait claqué sur le sol.

***

Partie 4

La tourmente intérieure de l’enquêteur Kite

Cela ne peut pas être. Cela doit être un cauchemar. Le loup-garou légendaire, le fléau du nord, se tient devant moi. C’est la seule personne que je ne voulais pas rencontrer. Je ne peux pas croire cela. En tant que mage d’epoch, mes tâches principales sont de reconstruire le passé. Ce qui signifie que je traite souvent des informations sensibles pour le Sénat. Naturellement, j’ai aussi appris dans quels secrets ne pas mettre mon nez. Je sais ce qui arrive aux mages d’epoch trop curieux.

Malheureusement, mon ignorance volontaire s’est retournée contre moi. Au départ, je pensais que le tuteur du vice-roi Shatina était un homme calme, rationnel et tranquille. J’ai supposé qu’il n’était qu’un assistant et je n’ai pas réalisé quel genre de monstre il était. Ce n’est que lorsqu’il a souri et s’est transformé que j’ai réalisé ma folie.

S’il n’était qu’un loup-garou au hasard, ce ne serait pas si mal. Mais non, c’est le seigneur à fourrure noire de Ryunheit. Celui qu’ils appellent le porte-parole du Seigneur-Démon, le démon le plus dangereux de tous. Je suis un imbécile. Un imbécile absolu. Ce démon maléfique aimait sans aucun doute m’entendre révéler des secrets que je n’aurais pas dû avoir.

Le plan du Sénat visant à dresser l’armée démoniaque et les vice-rois du sud les uns contre les autres a échoué de manière spectaculaire. Pour être honnête, j’ai toujours pensé qu’un plan aussi simple ne pourrait jamais fonctionner, et je ne voulais pas en faire partie. Mais les ordres sont des ordres. En tant que fidèle serviteur du Sénat, je n’avais d’autre choix que d’obéir. Mais maintenant, les démons savent tout de notre plan. Je suis un idiot complet. Presque aussi crétin que mes supérieurs.

Je vais être tué, n’est-ce pas ? Ce monstre a attrapé des pierres lancées par une catapulte dans les airs. Je n’ai aucun moyen d’échapper à quelqu’un comme lui. Ma magie d’epoch a pu voir ce qui se passait autour du couteau jusqu’au moment où son propriétaire est décédé. Il avait défié Veight au combat, et l’instant d’après, sa tête s’était envolée. Il n’avait même pas réalisé qu’il avait été tué. Un humain ordinaire et non entraîné comme moi ne tiendra même pas une seconde.

Bon sang, pourquoi ça se produit? Pourquoi suis-je toujours trahi par mes choix ? Peu importe à quel point j’essaie, peu importe les efforts que je fournis, je ne suis jamais récompensé pour cela. J’ai gardé la tête baissée, j’ai laissé ces sacs à vent du Sénat me rabaisser et j’ai travaillé dur. Mais à la fin, j’ai juste été utilisé par ces crétins pendant des années. Et maintenant, j’ai échoué dans ma mission et je suis sur le point d’être tué. Pourquoi cela m’arrive-t-il ?

Le loup-garou devant moi montra ses crocs, sa fourrure d’un noir de jais semblait avoir été taillée dans le ciel de l’enfer. Son immense réserve de mana tourbillonnait autour de lui. Voici donc le roi des loups-garous, le seigneur des sables. Sa simple présence était si terrifiante que j’en avais le vertige. Il a à lui seul massacré une armée de 400 personnes, en a vaincu 2 000 autres et a même tué le héros. Il est la mort incarnée. Maintenant que je l’ai vu de près, je suis même prêt à croire les rumeurs selon lesquelles il aurait détruit les murs de Thuvan d’un seul coup de poing.

Cela peut être étrange de dire cela, mais je suis vraiment impressionné. S’il est aussi imposant, il n’est pas étonnant qu’il ait gagné tous les combats. C’est un tyran divin, un destructeur invincible. Et il sourit. Me souriant. Ce sourire me dit qu’il peut me tuer quand il veut, et je ne peux rien y faire. Bien, riez de moi autant que vous voulez. Je ne suis qu’un raté qui ne mérite pas mieux de toute façon. Un imbécile qui déteste le Sénat, mais ne peut pas arrêter de travailler pour eux. Mais il y a une chose que je ne supporte pas. Je ne veux pas mourir comme un imbécile, comme un pion du Sénat. Si je dois mourir ici, je meurs selon mes propres conditions. Putain le Sénat.

* * * *

Ce n’est que lorsque Kite avait pâli et était devenu silencieux que j’avais réalisé que j’avais peut-être un peu exagéré. Écoutez, je sais que les loups-garous sont effrayants, mais vous pourriez sûrement dire d’après notre conversation précédente que je ne vais pas vous faire de mal ? Je veux dire, je sais que le Sénat considère les loups-garous différemment des vice-rois, mais je suis juste assis ici malgré le fait que vous me détestez clairement. Si j’avais voulu attaquer, je l’aurais fait. Cependant, Kite m’avait juste jeté un regard noir et avait crié : « Si vous voulez me tuer, alors finissez-en ! Arrêtez de me sourire, monstre ! »

Il semblerait que je l’avais rendu fou.

« Pas comme si tuer un menu fretin comme moi aboutirait à quelque chose ! Je ne suis qu’un humble chien du Sénat ! »

De quoi diable parle-t-il ? Pour une raison quelconque, il semblait penser que j’allais le tuer. Normalement, je me serais dépêché de corriger le malentendu, mais il déversait beaucoup d’informations utiles, alors j’avais décidé de le laisser terminer sa tirade en premier. C’était peut-être méchant de ma part, mais j’avais vraiment besoin d’informations.

« Un humble chien du Sénat, dis-tu ? »

« C’est exact! Je suis un cabot sans valeur qui met volontiers son collier pour les maigres restes qu’ils jugent bon de me donner ! »

Le travail de Kite semblait le stresser un peu. Bien que j’aie sympathisé avec son sort, j’avais endurci mon cœur et j’avais continué à jouer le rôle du seigneur de guerre loup-garou impitoyable.

« Hahaha! Alors tu n’es qu’un petit chiot obéissant, c’est ça ! »

« Taisez-vous ! J’en ai marre de faire leurs travaux! »

« Je pensais que les chiens étaient censés être loyaux ? Il doit y avoir d’affreux maîtres si tu les détestes à ce point. »

« Oh, ils sont affreux ! Mais nous, les mages, devons nous prosterner devant eux si nous voulons survivre ! Même s’ils sont une bande de salauds complices ! »

Cela me rappelait que Lacy avait dit qu’elle avait appris la magie dans une académie parrainée par le Sénat, n’est-ce pas ? Je suis presque sûr qu’elle a également mentionné qu’à moins que vous n’obteniez votre diplôme, personne dans le nord ne fera confiance à vos capacités de mage, il est donc impossible de trouver du travail sans y assister. En raison du montant élevé des frais de scolarité, la plupart des personnes qui y assistent doivent contracter des emprunts pour les payer. Ensuite, une fois endettés, ils doivent travailler pour le Sénat pour les rembourser. C’était un système prédateur, mais il permettait au Sénat de s’assurer d’avoir le contrôle de la plupart des mages qualifiés dans le nord. Comme c’est malin.

Comme je voulais plus d’informations sur Kite, j’avais décidé de l’agacer un peu.

« Tu parles bien pour un simple mage. Malgré toutes tes plaintes, tu n’es toujours que le messager du Sénat. »

« Ouais, et alors !? Peu importe mes efforts, peu importe les résultats que j’obtiens, je ne serai jamais sénateur ! Je suis roturier ! Le meilleur que je puisse espérer atteindre est le chef du département de magie ! »

J’avais entendu dire que les positions du Sénat avaient tendance à être héritées, et les divagations de Kite l’avaient prouvé.

« Donc, même si tu n’as aucun espoir d’avancement, tu continues à t’accrocher au Sénat. Mais malgré le fait de le faire de ton plein gré, tu te plains encore de tes choix. Pathétique. »

« Allez vous faire voir! S’il n’y avait pas eu mes prêts, j’aurais quitté ce boulot de merde il y a des années… » Kite s’interrompit. « Bon sang! »

Quitter un poste gouvernemental demandait beaucoup de détermination pour les humains. Contrairement à nous, les démons qui vivions sous l’impulsion du moment, ils s’inquiétaient toujours de l’avenir. Et tandis que les postes gouvernementaux avaient leur juste part de problèmes, ils étaient des emplois sûrs. Il semblait que la colère de Kite s’était éteinte, alors j’avais décidé de changer de cap.

« Si tu n’as pas la volonté d’abandonner ton poste, alors tu ne devrais pas dénigrer ton employeur. Ce sont eux qui te paient, tu sais. »

« Quoi !? Ces salauds au sommet nous traitent comme des pions remplaçables ! Et il y a toujours plus de crétins prêts à s’inscrire ! »

Mes mots l’avaient à nouveau stimulé, et cette fois Kite ne s’était pas arrêté.

« Ils nous enverront n’importe où, même s’il s’agit d’un champ de bataille ou d’un territoire ennemi ! Ils s’en foutent que nous vivions ou mourrions ! Et même les tâches qu’ils nous confient sont toutes inutiles et inefficaces ! Nous risquons nos vies pour rien ! » Kite abattit ses paumes sur la table et baissa la tête. « Bon sang, donnez-moi au moins un travail qui compte… Je veux juste être traité comme un être humain… »

 

Les mots de Kite m’avaient rappelé ma vie avant que je ne me réincarne. J’étais dans une situation très similaire. En fait, je me souvenais avoir marmonné exactement les mêmes choses que Kite la veille de ma mort. Cependant, que s’est-il passé après cela ? Je ne me souvenais pas. Sans aucun souvenir de la façon dont j’étais mort, je m’étais retrouvé dans ce monde.

Maintenant, je faisais face à quelqu’un qui traversait le même enfer que moi. Je suppose que même dans ce monde, les gens ont les mêmes problèmes. Cela a du sens cependant, ces gars-là sont tout aussi humains. Bien que les détails les plus fins puissent être un peu différents, la société humaine est la même dans tous les mondes. En fait, j’aurais peut-être eu la chance de renaître en tant que loup-garou à la place.

J’avais vraiment sympathisé avec le sort de Kite. Malheureusement, j’étais membre de l’armée démoniaque, et lui, un employé du Sénat. Nous étions ennemis. Même si je sympathisais avec lui, je ne pouvais pas lui prêter main-forte. J’avais à considérer mes responsabilités en tant que vice-commandant. Cela étant dit, si l’aider servait également mes intérêts, alors il n’y aurait pas de conflit d’intérêts. Et je venais de trouver le schéma parfait.

 

De la voix la plus crapuleuse que j’aie pu rassembler, j’avais dit : « Détestes-tu le Sénat ? »

« Bien sûr que oui… Je déteste cette vie à laquelle ils m’ont réduit… Chaque nuit, je m’endors en redoutant le lendemain matin… »

Es-tu moi ? Dormir signifiait se réveiller pour une autre journée de travail. Mais rester debout rend le lendemain encore plus difficile. D’accord, ce loup-garou maléfique t’aidera à ne plus jamais avoir une autre matinée déprimante.

« Alors, m’aiderais-tu à les détruire ? »

Kite me regarda sous le choc.

« Qu-Quoi ? N’allez-vous pas me tuer ? »

Je souris méchamment.

« Quel mérite y a-t-il à te tuer ? Maintenant, arrête de poser des questions stupides et réponds-moi. »

Encore transformé, j’avais foncé sur Kite. Il recula de quelques pas, mais le mur l’empêcha de reculer davantage. Je m’étais penché et je lui avais demandé à nouveau : « Dis-moi. Veux-tu m’aider à les détruire ? »

Le visage de Kite était pâle. Il était clairement en conflit. Pourtant, c’est exactement ce que j’espérais. S’il était quelqu’un qui deviendrait un traître sans arrière-pensée, alors je ne pourrais pas non plus lui faire confiance. Pourtant, je pense qu’une poussée de plus devrait faire l’affaire.

« Tu es censé être le chien fidèle du Sénat. Je suis sûr que tu te rends compte à quel point il serait lâche de te tourner vers ton ennemi et de mordre la main qui t’a nourri. »

Mes propos provocateurs avaient aidé Kite à se décider.

« Ouais… Ouais, vous avez raison. »

Il sourit méchamment. De toutes les expressions que j’avais vues de lui jusqu’à présent, j’avais le plus aimé celle-ci. La sueur coulait sur son front, Kite hocha la tête.

 

 

« Mais je vais le faire. Je vais tous les trahir. »

« Sache que tu fais un pacte avec le diable ici. Si tu deviens mon espion, je te ferai travailler jusqu’à l’os. Es-tu prêt? »

Le sourire de Kite s’agrandit.

« Oh oui. Je vous donnerai ma vie s’il le faut. Mais en retour, prêtez-moi votre force. Aidez-moi à me libérer de cette existence sans valeur. »

Je n’avais senti aucun mensonge à sa sueur. Même s’il semblait un peu instable mentalement, il serait certainement d’une grande aide. J’étais revenu à ma forme humaine et j’avais déclaré : « Très bien. Comme tu veux, je détruirai le Sénat. Alors, dis-moi tout ce que tu sais. Et une fois que le Sénat ne sera plus… »

Kite se raidit nerveusement.

« Vous allez… me tuer ? »

Pourquoi devrais-je le faire? Je secouai la tête et essayai de sourire le plus rassurant possible.

« Nous sortons dîner. Je paie. Il y a un restaurant qui a ouvert récemment à Ryunheit qui sert une cuisine de Beluzan. C’est un restaurant assez étrange, mais la nourriture est délicieuse. »

***

Partie 5

Kite m’avait regardé sans rien dire pendant quelques secondes, puis s’était effondré sur le sol et avait commencé à sangloter.

« Oh, qu’est-ce qui ne va pas ? »

« Ce n’est… rien… N-Ne vous en faites pas… »

Kite se frotta les yeux avec sa manche, mais les larmes ne s’arrêtèrent pas. Les émotions de ce gars étaient toutes un peu extrêmes. Il devait avoir beaucoup de stress si le soulagement d’avoir arrêté l’avait fait pleurer. Je me demande qui a demandé à un homme aussi émotif d’être diplomate. Eh bien, je suppose que je peux lui demander puisqu’il est de notre côté maintenant.

Grâce à Kite, j’avais pu apprendre beaucoup plus d’informations détaillées sur le Sénat.

« Wow, ces gars sont vraiment affreux… »

Selon lui, la première mission qui lui avait été confiée était de récupérer l’épée de Sire Volsaav, décédée au combat. Et pendant qu’il y était, découvrir l’état actuel de Zaria. La coutume meraldienne dictait que les guerriers morts en combat singulier se voient accorder les plus grands honneurs. C’est pourquoi le Sénat avait pensé qu’il y aurait de bonnes chances que je rende l’épée pour lui rendre hommage.

Quoi qu’il en soit, sa mission avait été de récupérer l’épée et de rassembler autant d’informations que possible sur Zaria. Cependant, la mission avait été un piège destiné à le faire tuer.

L’épée que Volsaav avait utilisée était un héritage familial du vice-roi de Krauhen. Le Sénat avait eu beaucoup de mal à convaincre Krauhen de les laisser l’emprunter, et ils auraient des problèmes s’ils ne pouvaient pas la rendre. Alors ils avaient paniqué et avaient envoyé Kite pour la récupérer, peu importe le prix.

Mais certains sénateurs avaient en fait trouvé la situation actuelle fortuite. Ceux qui s’étaient opposés à l’emprunt de l’épée de Krauhen y avaient vu une opportunité d’accroître leur influence. Ces sénateurs avaient dit à Kite : « Peu importe que vous récupériez l’épée ou non, mais rassemblez autant d’informations que possible sur la situation de Zaria. » Ce n’était qu’une conjecture, mais il me semblait que ces sénateurs faisaient partie de la faction qui s’était opposée à l’assassinat du vice-roi.

Il y avait aussi une troisième faction au sein du Sénat. Cette faction voulait envoyer une autre armée de coalition et détruire l’armée démoniaque une fois pour toutes. Et ce sont eux qui ont convaincu les autres d’envoyer Kite négocier au lieu d’un diplomate qualifié. Leur objectif était de faire échouer les négociations. En ce qui les concernait, le retour d’une seule épée ne valait pas la peine d’avoir une dette envers la République du Sud. De plus, si j’avais tué leur messager, ils auraient pu présenter cet incident comme preuve de ma brutalité et mobiliser le soutien populaire pour lever une autre armée.

Donc, à la fin, le plan ressemblait à quelque chose comme « Négocier pour le retour de l’épée de Volsaav et enquêter sur la situation à Zaria, mais assurez-vous de ne pas envoyer un véritable diplomate pour le faire ». Bien que cela semblait être un plan plutôt étrange, c’était celui que le Sénat avait officiellement adopté. Je pouvais voir pourquoi les gens qui travaillaient pour le Sénat avaient peu de respect pour cela.

Les négociations avec les puissances ennemies nécessitaient du charisme, des connaissances et une formation diplomatique approfondie. Mais comme le Sénat avait décidé de ne pas faire appel à un diplomate, il ne pouvait envoyer personne répondant à ces critères. Au lieu de cela, ils avaient décidé d’envoyer quelqu’un de spécialisé dans l’enquête. La magie nécessitait des connaissances et de l’intelligence pour être maîtrisée, les Sénateurs avaient donc pensé qu’un mage serait le prochain meilleur choix à envoyer comme négociateur. Parmi les mages enquêteurs travaillant pour le Sénat, Kite possédait le moins de relations, il avait donc tiré la courte paille. Cela n’avait pas aidé qu’il soit le mage d’epoch le plus accompli du groupe.

Bien que beaucoup de ces conclusions aient été des conjectures, les informations que Kite m’avait données, combinées aux informations provenant de pèlerins religieux, semblaient soutenir mes hypothèses.

« Je ne savais pas que le Sénat était un groupe aussi désorganisé, » dis-je ironiquement à Kite alors qu’il buvait du thé. Il se laissa tomber sur la table et gémit : « Ne me parlez pas de ça. Ils ne réussissent à survivre que parce qu’ils ont beaucoup d’argent et d’autorité. »

Le système que les ancêtres de Meraldia avaient mis au point était construit sur des bases solides, de sorte que tout ce que leurs descendants avaient à faire était de déployer le strict minimum d’efforts pour que le système fonctionne et que leur règne soit sécurisé. Bien sûr, leur laxisme avait causé au sud un immense chagrin.

L’état du Sénat n’était pas la seule information intéressante que Kite m’ait donnée. Parce que des choses comme Internet et la télévision n’existaient pas dans ce monde, le Sénat pouvait très bien contrôler le flux d’informations. Tant qu’ils apposaient leur sceau officiel sur une proclamation, les gens y croyaient, qu’elle soit vraie ou non. Le Sénat pourrait obscurcir la vérité et répandre des mensonges avec facilité. Et ils semblaient répandre toutes sortes de propagande sur l’horreur de l’armée des démons.

Par exemple, c’était ainsi qu’ils avaient rendu l’incident avec Lacy : « Le roi loup-garou noir, rusé et vicieux Veight a kidnappé la sainte prêtresse Mildine et l’a soumise à des atrocités indicibles. En conséquence, la pauvre prêtresse est devenue folle et s’est suicidée. »

À première vue, j’étais au centre de la campagne de diffamation du Sénat. Bien que le surnom de « Roi loup-garou noir » sonne plutôt cool. Ce serait bien si je pouvais en faire mon titre officiel. Après que Kite ait fini de me raconter cette histoire, il avait demandé avec hésitation : « Miss Lacy va bien, n’est-ce pas ? »

« Bien sûr. Elle est bien vivante et étudie actuellement sous la direction du Seigneur-Démon Gomoviroa. Elle passe ses journées absorbée par ses recherches. Sa magie d’illusion a atteint un niveau formidable.

« Je souhaite que je puisse faire de même… » Kite soupira, puis ajouta : « Bien que cette femme m’énerve toujours un peu. »

Elle l’a fait ?

« En tout cas, Kite, quelle part de ton enquête as-tu rapportée au Sénat ? »

« Tout ce que je leur ai dit, c’est que la garnison de Zaria semble surveiller de près la ville et que je n’ai pas pu faire beaucoup d’enquêtes. La plupart du temps, je viens de corroborer le rapport que l’armée a donné au Sénat il y a quelque temps. »

Parfait, il n’a rien renvoyé d’important. Alors mon plan pourrait fonctionner.

« Je veux que tu dises au Sénat que l’épée tueuse de loup-garou a été détruite. »

« Vous êtes sûr ? »

« Oui. Dis-leur que l’armée démoniaque a récupéré l’épée après la bataille, mais qu’elle était trop endommagée pour être utilisée, elle a donc été fondue. »

Ce n’était pas juste pour couvrir mon petit accident plus tôt.

«  Si tu leur dis cela, ils renonceront à récupérer l’épée. Et cela va rendre Krauhen furieux. »

« Je vois, vous voulez creuser un fossé entre Krauhen et le Sénat. »

« Cela fait partie de la raison. »

Mais pas tout. La raison principale était autre chose.

« Kite, peux-tu voyager librement jusqu’à Krauhen ? »

« Hein ? Je suppose que je peux. En tant qu’enquêteur, je dois voyager fréquemment, donc une fois ce travail terminé, je pourrais probablement trouver une excuse pour visiter officiellement Krauhen. »

Ah, donc votre travail est du genre où vous pouvez inventer de faux voyages d’affaires si vous en avez besoin. Le Sénat doit gaspiller beaucoup d’argent si les gens peuvent le faire n’importe quand. Mec, je suis un peu jaloux. En souriant, j’avais dit à Kite : « Alors j’ai une demande pour toi. »

« Qu’y a-t-il, Veight ? »

« Je veux que tu me guides à Krauhen dans quelques jours. »

Kite avait craché son thé.

« Bwuh ! »

« Hé, fais attention ! »

Il s’essuya la bouche avec sa manche et cria : « À quoi diable pensez-vous !? Vous avez une prime de cent vingt mille pièces d’argent sur votre tête, vous savez ! »

Ah oui, j’avais complètement oublié ça. Cependant, ma prime n’était-elle pas que de 70 000 la dernière fois que j’ai vérifié ? Je suis plutôt content que ça monte. Bien sûr, avoir une prime ne me dérangeait pas.

« C’est pourquoi je demande ton aide. Je peux prétendre être ton garde sur le chemin de Krauhen. Quoi qu’il en soit, fais tous les préparatifs nécessaires.

«  Krauhen est la ville la plus septentrionale de Meraldia ! Qu’avez-vous même l’intention de faire là-bas ! »

J’avais sorti le tueur de loups-garous brisé de mon tiroir et j’avais soupiré.

« Je vais le rendre personnellement à Krauhen. Et m’excuser de l’avoir gâché. »

« C’est ça !? Êtes-vous fou !? »

Je devais m’excuser pour mes erreurs, et cela semblait être une bonne occasion de gagner également le vice-roi de Krauhen à nos côtés. Bien qu’il soit géographiquement difficile d’intégrer Krauhen dans notre République, nous pourrions toujours en faire un allié. Il y avait aussi une autre raison pour laquelle je voulais y aller. Mao m’avait apporté beaucoup de rapports troublants sur la ville. Parmi eux se trouvait un rapport selon lequel Krauhen construisait un tunnel près de ses mines de sel. Officiellement, ils creusaient juste un nouveau puits de mine, mais selon Mao, il se passait quelque chose de louche. D’une part, l’accès au puits était restreint. J’avais aussi entendu dire que le vice-roi de Krauhen partait souvent en voyage secret hors de la ville, et personne ne savait où il allait. Les marchands n’étaient pas des espions, donc ils ne pouvaient pas le suivre ou quoi que ce soit du genre. Ils ne pouvaient pas non plus se faufiler dans le puits de la mine pour voir où menait vraiment le tunnel. Je savais que quelque chose se passait à Krauhen, mais je n’avais pas assez d’informations pour savoir quoi. La seule solution était de s’y rendre en personne et de se renseigner. Heureusement, j’avais un enquêteur qualifié comme guide.

Même si je pensais que ma proposition était un excellent moyen de faire d’une pierre trois coups, Kite tenait sa tête avec consternation.

« Putain de merde… Je ne peux pas croire que j’ai passé un marché avec ce type… Il est complètement fou… »

Hé, c’est impoli. Bien que la façon dont Kite l’a formulé ait certainement rendu mon plan insensé. Un membre de haut rang de l’armée démoniaque tentait de s’enfoncer seul dans le territoire ennemi et de négocier avec un vice-roi hostile. Mais le fait que ce soit fou signifiait que le vice-roi de Krauhen serait intrigué de me voir à sa porte. Je sais que je le serais s’il venait seul à Ryunheit. Je me tournai vers Kite et dis d’un ton décisif : « Kite, décide-toi. Vas-tu me guider ou non ? »

Kite soupira et croisa mon regard. Au bout de quelques secondes, il sourit.

« Bon. Si c’est ce que vous voulez, Veight, allons-y. »

« Je suis content de l’entendre. »

Maintenant, la question est, comment vais-je me faufiler sans que personne ne s’en aperçoive ?

***

Partie 6

Quelques jours plus tard, j’avais terminé mon travail, chargé quelqu’un de s’occuper des choses en mon absence et j’avais quitté la ville sous prétexte d’enquêter sur le terrain au nord de Zaria. Techniquement, je ne mentais pas. Cependant, on m’avait assigné un chaperon.

« Patron, s’il te plaît, ne fais rien de bizarre cette fois. »

Jerrick avait choisi de me rejoindre à la place de son équipe. Quand je lui avais fait part de mes projets, il avait fermement insisté pour que j’emmène quelqu’un, même s’il ne s’agissait que d’une seule personne. Je n’avais aucune raison d’interdire à une ou deux personnes de me suivre alors j’avais autorisé Jerrick à venir. Son équipe pouvait accomplir sa tâche avec seulement trois personnes.

Jerrick m’avait fait un sourire entendu, alors je lui avais dit avec un soupir : « On dirait que tu as déjà réalisé où nous allons réellement. »

« Chaque fois que tu prépares quelque chose, cela se voit toujours sur ton visage, patron. »

« Quoi, donc tu le savais depuis le début ? »

« À peu près. »

Je suppose que j’aurais dû m’y attendre, puisque nous étions amis depuis que nous étions enfants. Au moins, cela m’a épargné la peine de tout expliquer. C’est agréable d’avoir de si bons amis. Jerrick avait ensuite demandé à la légère : « Alors, jusqu’où allons-nous au nord ? Jusqu’à Vongang ? »

Vongang était la ville forteresse la plus proche de Zaria. J’avais secoué la tête et répondu : « Nous allons à Krauhen. »

Jerrick scruta mon expression pendant quelques secondes, puis soupira avec un sourire amer.

« Patron. »

« Oui ? »

« Non, peu importe. Allons-y. »

Qu’est-ce qu’il y a?

« Tu n’hésites vraiment pas à faire les choses les plus folles, hein ? »

Kite, qui était venu au rendez-vous avec nous, murmura : « Et vous, n’êtes-vous pas choqué par ce que monsieur Veight essaie de faire ? »

« Haha, pas vraiment. Le patron est imprudent depuis que nous sommes enfants ! »

Suis-je vraiment si imprudent ? Voyant mon expression, Jerrick soupira à nouveau et dit à Kite : « Vous savez, il fut un temps où il abattit un monstre qui attaqua notre village quand nous étions enfants. Sous forme humaine, rien de moins. Et tout seul. »

« Sans se transformer en loup-garou ? Pourquoi feriez-vous ça ? »

Jerrick avait l’air prêt à raconter toute l’histoire, alors je m’étais dépêché d’intervenir : « Qui se soucie de cette vieille histoire ! ? C’était il y a plus d’une décennie ! »

À l’époque, c’était la toute première fois que Fahn me criait dessus.

« Au fait, monsieur Veight. »

« Quoi ? »

« J’avais entendu dire que l’armée des démons avait des mages capables d’utiliser la magie de téléportation, alors pourquoi allons-nous à Krauhen à pied ? »

Oh, alors tu as remarqué ? Compte tenu du fait que j’étais soudainement apparu dans le nord pour éliminer le faux héros, tout mage digne de ce nom aurait au moins soupçonné que nous disposions de moyens de téléportation. Cependant, la magie de la téléportation nécessitait un calcul précis des coordonnées. Si le lanceur n’avait pas une idée précise de sa destination, on ne savait pas où il finirait. S’il y avait une différence d’altitude entre le point de départ et la destination, il était même possible qu’ils se retrouvent à des centaines de mètres dans les airs ou à des centaines de mètres sous terre.

« Les choses seraient certainement plus faciles si nous pouvions nous téléporter là-bas, mais nous ne pouvons nous téléporter que dans des endroits que nous avons déjà visités. N’avez-vous pas appris les limites de la magie de téléportation en classe ? »

Kite grimaça.

« L’Académie de magie du Sénat est aussi secrète que possible avec ses connaissances. Ils ne nous apprennent rien sur la magie en dehors de notre domaine. Mes professeurs m’ont aussi dit de ne pas partager les secrets de ma magie avec d’autres étudiants. »

C’est le contraire du Maître. Elle vous parlera de n’importe quel sujet, même ceux qui ne vous intéressent pas.

Jerrick et moi avions voyagé sous couvert des gardes du corps de Kite, ce qui nous avait permis de profiter tous les trois d’un voyage facile entièrement financé par le Sénat. La première ville où nous nous étions arrêtés était Vongang. C’était une ville forteresse solide qui servait de rempart du Sénat contre le sud. Puisque Jerrick et moi étions tous les deux des loups-garous, nous serions découverts si les gardes à la porte inspectaient les visiteurs avec de la magie. Heureusement, nous avions le magicien de la cour Kite avec nous.

« Ces deux-là sont mes gardes du corps. Nous sommes un peu pressés, pouvez-vous nous laisser passer ? »

« Ah, bien sûr ! Bonne chance dans votre mission ! »

On nous avait fait un signe sans même une recherche rapide. Son autorité était vraiment grande. Nous avions séjourné dans une auberge de grande classe qui s’adressait principalement à des membres importants du Sénat. Naturellement, c’est le Sénat qui avait payé la note de notre séjour. Il n’y avait rien de plus délicieux que de manger de la nourriture payée par votre ennemi. Apparemment, le nord était célèbre pour sa fondue au fromage, et la recette variait légèrement d’une ville à l’autre, j’avais donc décidé d’essayer toutes les versions que je pouvais. Le fromage de Vongang était blanc, n’avait pas une odeur trop forte et était agréable au palais. Je pourrais le manger à l’infini. Kite me regarda manger avec un soupir.

« Monsieur Veight, à quel point pouvez-vous être effronté ? »

« Ne t’inquiète pas. Même si nos identités sont exposées, ce n’est pas grave. Ah, Jerrick, passe-moi ce pain. »

« Voilà, patron. »

Si nous nous transformions, nous pourrions facilement fuir la ville. Et Kite était assez léger pour que nous puissions le porter avec nous. Cependant, Kite semblait avoir mal interprété nos propos. Il hocha la tête solennellement et dit : « Vous avez raison. Si vous en avez envie, vous pourriez probablement raser cette ville en une demi-journée. »

Mais bien sûr. Ensuite, nous avions pleinement utilisé l’autorité de Kite pour explorer les villes du nord. Une fois que nous avions eu terminé avec Vongang, nous étions passés à la ville agricole du nord-est de Welheim. Toutes les villes du nord étaient massives, avec de grandes populations. Cela s’explique en partie par le fait que de nombreuses personnes avaient immigré vers le nord depuis les villes exiguës du sud. Le Sénat avait empêché le sud de s’étendre en partie pour cette raison.

« Donc, beaucoup de gens du Nord sont originaires du sud… »

Jerrick scruta mon visage.

« Patron, tu complotes encore quelque chose, n’est-ce pas ? »

« Je suppose que oui. »

C’était certainement une information que je pourrais être en mesure d’utiliser plus tard.

Sur le chemin de la ville, nous avions eu une altercation avec les soldats de Welheim. Heureusement, nous avions l’autorité de Kite pour nous sortir de cette situation délicate. Nous avions accidentellement rencontré l’une de leurs patrouilles qui était à la recherche de bandits.

« Avez-vous des papiers d’identité pour ces deux hommes avec vous ? »

Reconnaissant l’uniforme de Kite, le soldat de tête avait gardé son ton aussi respectueux que possible. Kite mit sa main dans sa poche et dit : « Ces deux-là sont des mercenaires engagés par le Sénat. Souhaitez-vous voir les lettres confirmant leurs nominations ? »

« O-Oh, non, nous vous faisons confiance. »

Alors que les troupes de garnisons n’avaient aucune autorité sur les membres du Sénat, elles semblaient toujours un peu méfiantes. Je ne les avais pas blâmés. La seule chose qui séparait un mercenaire d’un bandit était un contrat. Pendant que le chef des gardes parlait à Kite, Jerrick s’était dirigé vers un autre des soldats.

« H-Hé ! Ne bouge pas ! »

Le soldat avait levé sa lance. Cependant, Jerrick semblait indifférent et pointait la pointe de la lance.

« Cette lance ne pourra rien poignarder. La tête est déformée. Je vous recommande de le faire réparer par un forgeron. »

« Quoi ? »

Le soldat lança à Jerrick un regard confus. Jerrick continua poliment : « Vous avez l’habitude de tordre la lance lorsque vous vous retirez d’un coup, n’est-ce pas ? Si vous le faites trop souvent contre des objets durs, le fer de lance se déformera. Vous avez mis trop de pression sur la partie la plus faible de votre arme et le métal ne peut pas la supporter. »

« Qu’es-tu... »

Le soldat baissa les yeux d’un air soupçonneux sur son arme. Pour être honnête, je ne pouvais pas dire s’il était déformé ou non. Cependant, Kite fit courir son doigt le long du fer de lance, puis hocha la tête.

« Il a raison. Votre fer de lance a trop souffert de la fatigue du métal. Ça commence à craquer. Si vous ne le réparez pas rapidement, elle se cassera. »

Si un enquêteur officiel du Sénat était d’accord avec l’évaluation de Jerrick, cela avait soudainement plus de poids. Les soldats se tournèrent vers Jerrick avec surprise.

« Vous avez l’œil vif… »

« Oui, je doute qu’il fasse partie de l’équipe de bandits que nous recherchons. »

Apparemment, cela avait effacé Jerrick de tout soupçon. Je suppose que cela signifiait que si je montrais ma magie, ils me feraient aussi confiance. Dans ce cas, je devrais leur donner un avant-goût de ma magie de renforcement. Comme Jerrick, je m’étais approché avec désinvolture d’un des soldats.

« Hum ? Que voulez-vous ? »

La réaction du soldat avait été lente. Tu dois être plus nerveux donc ça a l’air plus cool. Je lui avais fait un sourire confiant et lui avais dit : « Je suis un mage. Permettez-moi de vous montrer ce que je peux faire. »

Avec des mouvements exagérés, j’avais lancé sur lui l’un de mes sorts les plus utilisés, le renforcement musculaire. Le sort était suffisamment puissant pour que même un soldat moyen puisse vaincre un maître vétéran sous ses effets. La position du soldat avait immédiatement changé.

« Wow… mes hanches ne me font pas mal. »

« Hein ? »

J’étais confus pendant un moment, mais j’avais ensuite réalisé que le renforcement des muscles abdominaux de quelqu’un soulagerait probablement la tension sur son dos. Il n’y avait donc rien d’étrange dans sa réaction. Pourtant, ce n’était pas la réaction que je recherchais. Cependant, le soldat semblait fou de joie.

« Tout le monde, il a guéri mes hanches ! »

« Attendez, je n’ai renforcé vos muscles que temporairement, votre dos n’est pas soigné… »

Avant que j’aie pu terminer, tous les autres soldats avaient commencé à se rassembler autour de moi.

« Je me suis fait mal à l’épaule en m’entraînant, pouvez-vous régler ça aussi ? »

« Je me suis cassé le genou il y a quelques années et maintenant ça fait mal chaque hiver. »

« Une de mes dents du fond me fait vraiment mal. »

« Je pense que j’ai un début de fièvre. »

Attendez, je ne suis pas un guérisseur. Cela étant dit, la magie de renforcement et la magie de guérison partageaient de nombreuses similitudes. Même si je n’étais pas à la hauteur d’un vrai guérisseur, je pouvais utiliser un peu de magie de guérison. Bien, je suppose que cela fait aussi partie du renforcement des relations homme-démon.

« Tout le monde s’aligne. Je vais commencer par ceux d’entre vous qui ont les blessures les plus graves. »

J’avais pensé que je devrais trier ces gars. Si je manquais de mana, je ne serais pas capable de guérir, donc il valait mieux que je répare d’abord les blessures les plus graves.

« Votre articulation du genou est usée. J’ai jeté de la magie de restauration sur vos os, alors voyez si vous vous sentez mieux après un mois environ. Si ça fait toujours mal, je vous recommande de voir un mage guérisseur spécialisé dans les os. »

« Vous vous êtes déchiré un muscle, mais il semble qu’il se soit en grande partie guéri tout seul. Essayez de ne pas trop le forcer pendant un moment et vous reviendrez bientôt à la normale. »

« Quant à vous, votre dent commence à pourrir. À ce stade, le seul remède est de la retirer. Je vais atténuer la douleur pour vous, mais assurez-vous de voir un dentiste à votre retour en ville. »

Je n’avais aucune formation médicale formelle, mais en tant que disciple du Grand Sage Gomoviroa, j’avais une connaissance approfondie de l’anatomie humaine. C’était facile pour moi de dire quelles parties étaient endommagées. Mec, ça me ramène aux zombies et aux squelettes que le Maître m’a fait étudier. Parfois, la soif de connaissance de Maître l’avait amenée à faire des choses vraiment moroses. Quoi qu’il en soit, je voulais montrer à quel point j’étais un mage puissant, alors comment se fait-il que je joue au docteur maintenant ?

***

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