Jinrou e no Tensei – Tome 3

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Chapitre 3

Partie 1

La première chose que fit Gomoviroa après son ascension au poste de Seigneur-Démon fut d’ordonner une retraite complète du front nord. Son plan était d’utiliser les troupes supplémentaires pour renforcer nos défenses dans le sud et se concentrer entièrement sur la diplomatie et la protection de nos frontières. C’était toutes des mesures qu’elle avait décrites auparavant lors d’une réunion d’officiers, il n’y a donc pas eu d’opposition lorsqu’elle avait fait la déclaration officielle.

Le Maître avait également déclaré que le château de Grenschtat serait converti en une académie de formation pour les nouvelles recrues. En vérité, le château avait été conçu à l’origine pour entraîner des troupes, il était donc équipé de toutes les installations nécessaires. Ici, nous formerions de nouvelles recrues démoniaques des villages ruraux à des formations en marche, à la maintenance des armes et à toutes les autres bases de base dont elles avaient besoin pour être de bons soldats. Si je devais le dire en termes SRPG, Grenschtat était maintenant une base pour produire de nouvelles unités.

J’avais également l’intention de rester à Grenschtat jusqu’à ce que je sois complètement rétabli, donc je serais instructeur militaire jusqu’à ce que je sois assez en forme pour retourner à Ryunheit. Mon objectif principal était de recycler les restes du deuxième régiment. Le Maître prévoyait de dissoudre le deuxième et de fusionner les survivants dans le troisième. Cela signifie qu’à terme, ils seraient stationnés dans les villes du sud de Meraldia.

Grâce à nos conquêtes sans trop d’effusion de sang dans la région, nous étions toujours en mesure de négocier avec les vice-rois du sud d’où la raison pour laquelle ce serait un problème si les démons du second régiment s’y déchaînaient. Mon travail consistait à leur apprendre à communiquer avec les humains au lieu de les tuer. Et pour cela, j’avais besoin de les purger de l’état d’esprit primitif qui pourrait faire raison.

« Les gars, je sais que vous avez vécu des champs de bataille plus terrifiants que l’enfer lui-même pendant la campagne dans le Nord. »

J’avais balayé mon regard sur les géants et les ogres assis devant moi. Nous étions dans l’une des plus grandes salles de Grenschtat que nous avions converties en salle de classe. C’était un spectacle assez surréaliste de voir des géants et des ogres assoiffés de sang assis penchés sur des bureaux. Le deuxième régiment avait subi des pertes dévastatrices, et ce n’était pas ses guerriers les plus puissants qui avaient survécu au massacre. En fait, c’était surtout les plus faibles qui avaient survécu. Seuls les lâches et les sages avaient possédé la présence d’esprit pour courir.

« Vous n’êtes pas les meilleurs du deuxième régiment. Le meilleur des seconds est mort lors du combat avec le héros. Et je suis sûr que vous le savez mieux que quiconque. »

Les démons rassemblés baissèrent la tête. Wôw, ces gars sont vraiment timides. Les défaites répétées qu’ils avaient subies avaient probablement marqué certains d’entre eux, mais je suppose que la plupart d’entre eux avaient été timides au départ. Et c’était précisément pourquoi j’avais besoin de leur remonter le moral.

« Mais vous étiez les seuls à ne pas hésiter à penser à la retraite. Après avoir appris à quel point les humains pouvaient être terrifiants, vous avez choisi de courir. Et c’est pourquoi vous êtes toujours en vie en ce moment. À partir de maintenant, je vais vous en apprendre encore plus sur les humains, afin que vous puissiez continuer à survivre aux batailles à venir. »

Les géants et les ogres échangèrent des regards, confus.

« De quoi parle-t-il ? »

« Je ne sais pas. Les conférences de Veight sont trop difficiles pour moi. »

« Mais il a raison. Ces humains sont effrayants. Je n’ai jamais pensé qu’ils seraient aussi forts. »

« Ouais, ils étaient terrifiants… »

Je ne pouvais pas dire si mes paroles les atteignaient ou non.

« Ce qui est vraiment terrifiant chez les humains, c’est leur ténacité. Même si vous tuez leur guerrier le plus puissant, quelqu’un d’autre interviendra simplement pour prendre leur place. Vous devez le comprendre, ils ne sont pas comme nous. »

Après tout, les humains n’étaient pas dirigés par leur combattant le plus puissant. C’est pourquoi ils pouvaient se permettre d’envoyer leurs meilleurs soldats sur le terrain.

« De plus, sachez que dans un combat, ils essaieront de protéger leurs camarades les plus faibles. »

Cela n’a pas toujours été le cas, et il y a certainement eu des moments où les humains se sont battus les uns contre les autres, mais en général, les soldats ont fait de leur mieux pour protéger les civils. Les ogres et les géants ne formaient pas de packs, c’était donc un concept étrange pour eux. Pour eux, les faibles qui ne pouvaient pas se battre méritaient de mourir. Les Hobgobelins formaient au moins des groupes simples, de sorte qu’ils étaient capables de comprendre dans une certaine mesure ce à quoi je voulais en venir. Le reste, cependant, ne le pouvait pas.

« Ils protègent les gens plus faibles qu’eux ? »

« Pourquoi ? Qu’obtiennent-ils à protéger les faibles ? »

« Ne devraient-ils pas protéger les forts ? Les forts peuvent tuer les ennemis et assurer la sécurité de tout le monde. »

J’aurais dû penser que cela arriverait. Essayons une approche différente.

« D’accord, qu’en est-il de ça ? Vous aimiez l’ancien Seigneur-Démon, non ? »

Tout le monde avait applaudi en réponse. Je suppose que je n’avais même pas besoin de demander.

« Et est-ce que vous aimez le Seigneur-Démon actuel ? »

Plus d’acclamations.

« D’accord. Et les aimez-vous tous les deux parce qu’ils sont forts ? »

Les démons se regardèrent avec confusion.

« Je ne sais pas ? »

« Le vieux Seigneur-Démon était fort. Mais il était aussi gentil. C’est pourquoi je l’aimais. »

« Le nouveau Seigneur-Démon est gentil aussi. C’est notre sainte, c’est pourquoi je l’aime. »

Il semble que cette méthode fonctionne. Parfait.

« Vous voyez ? La force n’est pas tout. Les démons suivent toujours les forts. Mais ce n’est pas parce que vous suivez quelqu’un que vous l’aimez. »

Quelques démons acquiescèrent. C’était probablement eux qui auraient eu des commandants plus autoritaires. En raison de la valeur que les démons accordaient à la force, il y avait de nombreux démons plus forts qui aimaient abuser de leur autorité. La plupart d’entre eux étaient morts lors de l’attaque du héros à Bahen. Ils avaient été les premiers à être abandonnés par leurs subordonnés et à affronter seuls l’armée humaine.

« Si le Seigneur-Démon était faible, ne voudriez-vous plus la protéger ? »

Les démons se levèrent et protestèrent vivement.

« Bien sûr que non ! »

« La Sainte a sauvé nos vies ! Il est impossible que nous l’abandonnions ! »

« Si jamais elle devenait faible, nous la protégerions ! »

« Ouais, nous risquions notre vie pour elle ! »

« Qui ose la menacer !? »

Quelques hobgobelins avaient grimpé sur leur bureau et avaient commencé à lâcher des cris de guerre. Je souhaite vraiment qu’ils ne s’agitent pas si facilement.

« D’accord, calmez-vous avant que je me fâche et que je vous morde. »

Les démons se turent instantanément. Ceux qui s’étaient levés sur leur bureau descendirent lentement, et bientôt tout le monde fut docilement assis.

« Si Lord Veight nous mordait, nous mourrions… »

« Ouais, sa morsure a tué le héros… »

« Hé, tu ne penses pas que nous devrions nous excuser avant qu’il ne se fâche ? »

Euh, les gars, je plaisantais. Vous n’avez pas besoin d’avoir l’air si effrayé. Il vaudrait peut-être mieux que je continue ma conférence.

« Donc même si le Seigneur-Démon était faible, vous la protégeriez, non ? »

Les démons hochèrent tous la tête en accord.

« Les humains sont les mêmes. Ils veulent protéger les gens qu’ils aiment, qu’ils soient forts ou non. Donc, si vous tuez leurs membres les plus faibles, ils viendront tous vers vous pour se venger. Le héros était comme ça aussi. »

Les géants et les ogres échangèrent des regards et se mirent à se chuchoter.

« Les humains sont effrayants… »

« Ils sont comme des abeilles ! »

« Si nous ne faisons pas attention, ils nous tueront… »

« Ouais, il faut faire attention, sinon… »

Il semblait qu’ils commençaient enfin à comprendre. Il y avait encore de l’espoir pour eux.

Pendant que j’étais occupé à rééduquer nos démons, toute l’armée de démons subissait une énorme refonte. L’un des principaux changements était la normalisation du poste de vice-commandant. Jusqu’à présent, il n’y avait pas eu de hiérarchie claire entre les vice-commandants. Cela n’aurait normalement pas été un problème, mais tout le monde, des capitaines d’escouade au général le plus fiable d’un commandant de régiment, avait été un « vice-commandant ».

Désormais, seuls ceux qui servaient directement sous le Seigneur-Démon ou un commandant de régiment se verront attribuer le titre de vice-commandant. Le Maître avait décidé de ne nommer aucun vice commandant autre que moi, faisant de moi l’unique vice-commandant du Seigneur-Démon. Lorsque Baltze avait appris la nouvelle, voici ce qu’il avait à me dire :

« Sais-tu que les autres soldats ont pris l’habitude de t’appeler le “bras droit du Seigneur-Démon” ? »

« J’ai l’impression que c’est un peu exagéré. »

« Personnellement, je ne crois pas du tout que ce soit une exagération. »

Vraiment ?

Avec la destruction du second régiment, le Maître avait également décidé de réorganiser les régiments. La moitié du premier régiment et toutes les forces restantes du second seraient incorporées au troisième. Le troisième régiment serait alors rebaptisé division sud. Le plan de Maître était de concentrer tous les efforts de l’armée démoniaque sur la conquête des villes du sud de Meraldia. À la suite du remaniement, Melaine avait effectivement été chargée de la majorité de l’armée démoniaque. Quand elle avait entendu la nouvelle, elle avait crié : « M’avez-vous encore dupé, Maître !? »

Attends, elle t’a déjà dupée? D’un autre côté, Firnir avait été très heureuse quand je lui avais annoncé la nouvelle. Elle semblait avoir cru que cela signifiait qu’elle était libre de ses responsabilités.

« Je vais enfin redevenir un simple général de terrain. C’est un soulagement de savoir que je n’aurai plus qu’à m’inquiéter de gouverner Thuvan à partir de maintenant. »

Désolé, mais tu ne vas pas t’en sortir aussi facilement.

« En fait, Melaine t’a nommé pour être son vice-commandant. »

« Quoi !? » Firnir se leva. « Pourquoi !? Pourquoi a-t-elle même besoin de mon aide ? »

« Elle a besoin d’un lieutenant pour l’aider à organiser les affaires militaires et à gérer les combats. »

Firnir était la meilleure guerrière parmi les disciples de Gomoviroa. Il n’y avait aucune chance pour Melaine de diriger le troisième régiment sans elle. Il était vrai qu’elle était encore jeune, mais avec quelques généraux dragon du premier régiment pour la conseiller, j’étais certain qu’elle ferait du bon travail dans la gestion des affaires militaires.

« C’était ta suggestion, n’est-ce pas, Vaito ? Ne pense pas que j’oublierai ça… »

« Ce n’était pas moi. Si tu veux te plaindre, va te plaindre à Melaine. »

Firnir tenait sa tête dans ses mains, sa queue se balançant sauvagement d’avant en arrière.

« Ugh, pourquoi dois-je faire un travail si difficile ... »

« Qu’y a-t-il de si mauvais à être vice-commandant ? J’aime personnellement le travail. »

« Peut-être pour toi, mais pas moi ! »

***

Partie 2

Les seules parties du premier régiment qui n’avaient pas été intégrées au troisième étaient les chevaliers d’Azure, les Écailles Cramoisies et le garde du corps personnel du Maître. Ils avaient été réformés en tant que nouveaux régiments de la Garde Impériale, et leur travail consistait à protéger le Maître et les autres membres essentiels de l’armée démoniaque. Leur commandant était Baltze, avec Shure comme vice-commandant. Il était un peu trop petit pour être un régiment complet, mais le Maître prévoyait de rectifier cela en ajoutant ses soldats morts-vivants à son nombre. Pendant ce temps, moi et les autres loups-garous étions devenus les troupes personnelles du Seigneur-Démon Gomoviroa, et notre travail consistait maintenant à lui servir d’œil et d’oreille. Grâce à ma position unique, j’avais même autorité sur le régiment de la Garde impériale. Ce qui, je suppose, était la raison pour laquelle tout le monde m’appelait le bras droit du Seigneur-Démon. J’étais effectivement son représentant.

Un mois après le couronnement du Maître, j’étais enfin assez en forme pour retourner au service actif. Les loups-garous guérissaient beaucoup plus vite que la plupart des autres races, donc le fait qu’il m’ait fallu un mois entier pour récupérer était la preuve que la bataille avec le héros m’avait presque tué. Pourtant, maintenant que j’étais guéri, il n’y avait aucune raison de continuer à paresser. J’avais décidé de retourner à Ryunheit avec un groupe de soldats en route pour rejoindre le troisième régiment.

Même si Ryunheit n’était pas chez moi, une vague de nostalgie m’avait envahi alors que je regardais les portes principales. Je suppose que je suis assez attaché à la ville. Airia m’attendait devant les portes principales, avec les divers généraux du Seigneur-Démon stationnés ici et le capitaine de la garnison de Ryunheit. Alors qu’ils étaient tous habillés de vêtements différents et avaient des apparences différentes, toutes les personnes alignées devant moi portaient des brassards noirs assortis. Airia avait également épinglé un bouquet noir sur sa robe de cérémonie de vice-roi, indiquant son deuil pour la perte de Friedensrichter. En approchant des portes, elle s’avança et salua.

« Bienvenue chez vous, Sire Veight. »

« Merci d’avoir préparé une si grande réception. »

Comme Airia était une diplomate officielle de l’armée des démons, elle avait bien sûr été informée de la mort du Seigneur-Démon. Cependant, peut-être par considération pour moi, elle n’avait pas insisté trop longtemps sur le sujet.

« Je suis vraiment heureuse de vous voir revenir sain et sauf. »

« Je vous remercie. Et mes excuses pour vous avoir inquiété. »

Non seulement j’avais inquiété Airia, mais je lui causerais probablement des ennuis sans fin dans un proche avenir. Cependant, la mort de Friedensrichter était toujours gardée secrète des autres humains, je ne pouvais donc pas entrer dans les détails à ce sujet ici. Le commandant de la garnison n’avait pas été informé de la mort du Seigneur-Démon, mais lui et ses hommes avaient au moins été informés que quelqu’un d’important avait péri. J’avais rendu le salut à Airia et nous avions tous les deux franchi les portes de la ville. Alors que nous nous dirigions vers le manoir du vice-roi, Airia s’était tournée vers moi et m’avait dit : « Vous avez l’air plus mature que lorsque vous êtes parti. »

« Je ne me sens pas plus mature, juste fatigué. »

J’avais besoin de me dépêcher et de retrouver mon ancienne vigueur pour pouvoir aider à réaliser le rêve du Maître et Friedensrichter.

Mon bureau n’avait pas changé du tout depuis mon absence. Les femmes de chambre du manoir avaient gardé la chambre propre, mais rien n’avait été déplacé. Je m’étais préparé une tasse de thé vert et j’avais poussé un soupir de soulagement. Melaine s’occupait de l’organisation de toutes les nouvelles troupes que le troisième régiment avait reçues, mais ce n’était pas ma préoccupation. Après tout, elle était la commandante du régiment. Maintenant, il est temps que je retourne à mon propre travail.

J’avais déroulé ma carte de la région sud de Meraldia et je l’avais examinée. À l’heure actuelle, Bernheinen au nord-ouest et Thuvan au nord-est étaient tous deux sûrs. Une combinaison de centaure, de vampires et de soldats morts-vivants les protégeait tous les deux. Je doutais que Meraldia soit en mesure de lancer une offensive depuis le nord de si tôt, alors le moment était venu de se concentrer sur l’obtention de plus d’alliés dans le sud. En parcourant la carte, Airia m’avait donné une brève explication de l’état du sud.

« La moitié sud de Meraldia est traversée par deux grandes routes commerciales principales. » Elle avait souligné la ville de Beluza, située à la pointe sud du continent. « La première est la route du sud-ouest. Elle va du port de Beluza au nord par Ryunheit, puis au nord-ouest dans Bernheinen. »

Le doigt d’Airia avait tracé le sentier indiqué sur ma carte.

« Le chemin suit la route empruntée par nos ancêtres lorsqu’ils sont arrivés sur ce continent. Ils ont fait de Beluza leur capitale et ont créé un royaume qui s’étendait au nord jusqu’à Bernheinen. »

Je vois. Oh ouais, en y réfléchissant bien, Aram avait dit quelque chose sur la façon dont les gens du sud étaient des descendants d’immigrants venus de l’autre côté de la mer.

« La deuxième route est celle du sud-est. Celui-ci va de la ville maritime sud-est de Lotz au nord jusqu’à Shardier, puis de Shardier à Thuvan. Cette route relie également la moitié nord de Meraldia, mais… » Airia baissa la voix et continua : « À cause de cela, de nombreux citoyens du nord l’ont utilisée pour immigrer vers le sud. Le flux constant de personnes quittant le nord et entrant dans le sud a été l’un des principaux problèmes qui ont déclenché la guerre d’unification méraldienne. »

Ah, cela explique pourquoi Shardier est particulièrement hostile au nord. Airia grimaça et ajouta : « Bien que vous ayez peut-être du mal à comprendre ces rancunes humaines de longue date, Sire Veight. »

Ne t’inquiète pas. J’étais aussi un être humain.

Airia désigna ensuite Beluza et dit : « Beluza est également connue comme la ville des pirates. Elle suit à peine les lois de Meraldia, mais c’est aussi la plus grande ville de la moitié sud du continent, il est donc difficile de restreindre leur liberté. »

« Quelle est sa taille exactement ? »

Plus sa population est nombreuse, plus elle pourra produire de ressources et de soldats. Airia sourit.

« La population civile est de deux mille. »

« Ce n’est pas tant que ça… Attendez, population civile ? »

La population non civile est-elle vraiment importante ou quelque chose comme ça ? Le sourire d’Airia s’était élargi et elle avait dit : « Exact, il n’y a que deux mille civils vivant à Beluza. »

« Et combien de non-civils ? »

« Un peu plus de dix mille. »

Sérieusement !?

« Alors s’ils ne sont pas des civils, que sont-ils ? »

« Eh bien, je suppose que vous pouvez toujours les appeler des civils. »

« D’accord, maintenant cela n’a aucun sens. »

Toujours souriante, Airia s’était excusée, « Désolée de le formuler d’une manière aussi déroutante. En termes simples, ce sont des immigrants illégaux. »

« Immigrants illégaux ? »

Cela avait peut-être été biaisé de ma part, mais les immigrants illégaux n’avaient pas exactement la meilleure réputation.

« Est-ce que Beluza va vraiment bien en ayant une population d’immigrants illégaux aussi importante ? »

« En effet, cela va. Bien qu’ils soient peut-être arrivés illégalement dans la ville, la plupart des immigrants y vivent depuis des générations maintenant. »

Honnêtement, cela m’avait simplement rendu plus inquiet. Quoi qu’il en soit, s’il y avait une population aussi importante, ce n’était pas une ville que je pouvais me permettre d’ignorer. Bien que Beluza soit à une bonne distance de Ryunheit, il restait le plus proche voisin du sud de la ville.

« Eh bien, je suppose que nous ferions mieux de commencer bientôt à négocier avec eux. Lady Airia, seriez-vous prête à devenir notre diplomate officielle ? »

« Volontiers. »

Elle souriait toujours. À première vue, elle avait vraiment aimé me surprendre.

« Mais avant tout, j’aimerais en savoir plus sur cette ville. Quels types de personnes sont exactement ces immigrants illégaux ? »

Avant qu’Aria ne puisse répondre, Nibert — le jeune frère Garney — avait fait irruption dans mon bureau.

« Veight, il y a quelque chose de bizarre à la porte sud ! Qui diable est-il !? »

« Vu que je suis ici tout le temps, comment diable le saurais-je ? »

Réalisant son erreur, Nibert m’expliqua rapidement la situation : « C-C’est un squelette ! »

« Tu es sûr qu’il n’est pas seulement l’un des soldats morts-vivants du Maître ? »

Nibert secoua la tête.

« Non, il est différent. Il peut parler. Frère essaie de s’occuper de lui, mais il n’arrête pas de parler de… »

« De quoi ? »

« D-de choses qui n’ont pas de sens. »

Oh, alors c’est qui c’est. En soupirant, je saluai Nibert.

« Je sais de qui il s’agit… Je vais m’occuper de lui dans un instant. »

Nibert me lança un regard étrange, puis hocha la tête avec hésitation.

« O-Ok. Dans ce cas, je vais aider mon frère. Cependant, tu ferais mieux de te dépêcher ! »

Je m’étais levé et avais traîné mes pieds hors de la porte. Je ne voulais vraiment pas lui parler.

En atteignant la porte sud, j’avais trouvé mes loups-garous déjà rassemblés. Le cœur lourd, je m’étais avancé. Alors que je m’approchais, j’entendis une voix familière dire : « Une bouchée est-elle encore une bouchée pour vous même après que vous vous soyez transformé en loup-garou ? Dans ce cas, ne serait-il pas dans votre intérêt de vous transformer chaque fois que vous essayez une bouchée des collations de votre ami ? »

« A-Attendez.. maintenant que vous le mentionnez, c’est logique, n’est-ce pas ? » Garbert avait répondu avec hésitation. Une voix frivole lui répondit.

« Une réponse splendide, mon garçon ! Attendez, vous êtes peut-être plus âgé que moi ? Je suppose que dans ce cas, vous devriez être celui qui m’appelle, votre garçon. »

« Hein ? Pourquoi devrais-je le faire ? »

« Je suppose que vous pourriez m’appeler fille si vous le souhaitez. Malgré les apparences, je suis un homme. Ne voyez-vous pas à quel point ma peau est soyeuse ? »

« Quelle peau ... »

« Oh mon Dieu, j’ai oublié de me débarrasser de ma seconde peau. Voici, ma beauté pâle et sans tache ! »

« E-Eh bien… vous êtes vraiment pâle. »

Vous n’êtes pas censé le prendre au sérieux, les gars… Je m’étais frayé un chemin à travers la foule de loups-garous, me dirigeant vers l’endroit d’où venait la voix. Je le savais. C’est lui. Il portait un costume haut de gamme et un chapeau à larges bords orné d’une plume. Ses gestes et ses manières étaient trop flamboyants, mais l’effet était gâché par le fait que son visage n’était qu’un crâne.

« Oh, Parker. »

Le squelette avait tournoyé avec une fleur en entendant ma voix.

« Si ce n’est pas Veight ! Bonjour, mon frère bien-aimé ! »

« Je ne suis PAS ton frère ! »

Les autres loups-garous avaient commencé à se chuchoter.

« Attendez, ce squelette est le frère du patron ? »

« Ils ne se ressemblent en rien… »

« De toute façon, pourquoi son frère est-il un squelette ? »

Vous vous rendez compte à quel point vous avez l’air stupide en ce moment ?

« Nous ne sommes pas liés. C’est Parker le mystérieux. C’est un autre des disciples du Maître, et un ancien nécromancien humain. Techniquement, il est l’un des généraux de l’armée démoniaque. »

Le simple fait de dire ça m’avait fatigué. La mâchoire de Parker claqua bruyamment en parlant.

« En effet ! Je suis Parker, porteur de parkas ! »

« S’il te plaît, arrête, tes jeux de mots sont terribles. »

Parker baissa la tête et commença à dessiner des cercles dans le sol avec un doigt osseux.

***

Partie 3

« Ne penses-tu pas que tu es un peu trop méchant avec ton gentil frère aîné ? »

« Combien de fois dois-je te dire que nous ne sommes pas liés simplement parce que nous sommes des compagnons disciples !? »

Mon Dieu, ce gars est ennuyeux. Qu’est-ce qu’il a fait pendant tout ce temps ? Avant que je puisse demander, Parker fit pivoter sa tête vers moi.

« Oh, tu penses peut-être que je suis parti batifoler pendant que tu travaillais dur ? »

Je n’avais jamais compris à quel point il savait si bien lire dans mes pensées.

« Hahaha, malgré les apparences, je suis toujours l’un des fidèles vice-commandants du troisième régiment ! Naturellement, je travaille moi-même jusqu’à l’os pour la prospérité de l’armée démoniaque. Bien que je suppose que je ne suis rien d’autre que de l’os ! »

Enfin, une chance de le faire taire !

« Désolé, mais nous avons abandonné le système des vice-commandants. En ce moment, tu n’es que Parker, le disciple de Gomoviroa. »

« Hein ? »

Parker se tut, avec un air confus sur son visage. Je m’étais retourné vers les loups-garous rassemblés autour de nous, j’avais applaudi dans mes mains et j’avais dit : « Très bien, tout le monde, retournez à vos messages ! Je vais m’occuper de ce clown ! »

Cela sembla les ramener à la raison, et ils se dispersèrent lentement. Bien qu’ils soient toujours clairement confus. Mon Dieu, c’est si difficile d’avoir une vraie conversation avec Parker… Je l’avais attrapé par le col et je l’avais traîné vers mon bureau.

« Sous les ordres du Maître, je me suis rendu dans la ville de Beluza dans le sud. C’était son souhait que j’établisse une alliance avec les sirènes qui y vivent. »

Parker se versa une tasse de mon thé vert sans permission pendant qu’il parlait.

« Et as-tu réussi ? »

« Pas du tout. » Parker ria, alors que sa mâchoire osseuse claqua. « Les sirènes sont des pacifistes de part en part, vois-tu. Et quand je leur ai dit que nous aimerions travailler avec eux même s’ils n’avaient pas l’intention de se battre, ils m’ont dit qu’ils ne pouvaient pas voyager sur terre. »

Cela avait du sens. C’était des sirènes, après tout.

« Alors je leur ai dit que ce serait bien si seulement la moitié d’entre eux venaient. »

« Moitié ? »

« En effet, juste leurs moitiés supérieures. »

« S’il te plaît, dis-moi que tu n’as pas vraiment dit cela. »

Parker ria de nouveau, « Ils m’ont presque noyé pour celui-là. »

« Tu es un squelette, tu ne pas te noyer. »

Maître, je ne pense vraiment pas que vous devriez envoyer ce type en mission diplomatique. Parker regarda la vapeur provenant du thé qu’il s’était versé et il déclara avec légèreté : « Hélas, je dois te laisser la tâche honorable de cajoler les sirènes. Te connaissant, tu attaqueras bientôt Beluza afin de renforcer ton emprise sur le sud, n’est-ce pas ? »

« J’avais l’intention d’essayer de discuter avec eux avant de choisir l’option violente. »

Si nous pouvions les amener pacifiquement à nos côtés, ce serait l’idéal.

« Mais franchement ! À quel point les sirènes te détestent-elles si tu pousses les négociations vers moi ? »

« Tu me blesses  ! Ah ! Mais je suppose que je ne peux plus être blessé. »

Pour l’amour de Dieu, arrête. Soit dit en passant, ce jeu de mots en particulier était celui que j’avais entendu des dizaines de fois.

« Oh ! Mais cela ne signifie pas nécessairement que je suis incapable de ressentir la douleur, bien que je m’éloigne du sujet. »

« Peu importe, rentre chez toi. »

Je lui avais fait signe de partir et j’avais essayé de formuler un plan sur la façon de traiter Beluza, mais Parker n’avait pas encore terminé.

« Au fait, j’ai entendu dire que tu as vaincu le héros et que tu as vengé le Seigneur-Démon, non ?

« Tu as mal entendu. Le Seigneur-Démon a pratiquement lui-même tué le héros, j’ai juste porté le coup de grâce. »

« Oho… »

Oh super, il est sur le point de recommencer l’une de ses blagues, n’est-ce pas ? S’il se moque du Seigneur-Démon, je vais sérieusement éteindre ses lumières. Cependant, Parker ôta son chapeau, le pressa contre sa poitrine et s’inclina bas.

« Tu as ma gratitude, Veight. Tu es vraiment la fierté des étudiants de Gomoviroa. »

« Hein ? »

« Moi aussi, j’aimais le regretté Seigneur-Démon. Il y avait quelque chose de vraiment apaisant à passer du temps avec lui. Il n’était pas seulement un démon puissant, mais un visionnaire. Il en existe peu comme lui. »

J’avais l’impression que cela faisait des siècles depuis que j’avais entendu la voix sérieuse de Parker pour la dernière fois. Il se gratta maladroitement le crâne et marmonna : « C’est dommage que je ne possède plus la capacité de pleurer. »

« Parker… »

Parker commença à remettre son chapeau et regarda solennellement le sol. Après quelques instants de silence, il leva les yeux vers moi puis il me déclara : « Je suis fier d’avoir un jeune frère aussi exceptionnel que toi. »

Le fait qu’il ne m’ait pas attaqué avec un autre jeu de mots prouvait à quel point il était en deuil. Je m’étais approché de lui et je lui avais posé une main sur l’épaule.

« Tu n’es pas mon frère, mais tu es un bon professeur. »

Après une autre minute de réflexion silencieuse, Parker enfila son chapeau.

« Eh bien, je ne peux pas rester éternellement dans le négatif. Si même moi je suis déprimé, le moral de toute l’armée baissera. Après tout, il est du devoir d’un bouffon de divertir ses invités même s’il pleure lui-même des larmes de chagrin. »

« Sauf que tu es ennuyeux, pas divertissant. D’ailleurs, ne viens-tu pas de dire que tu ne peux pas pleurer ? »

« Hahaha, bien joué. »

Que veux-tu dire par bien joué ? Parker se dirigea vers la porte et il déclara de sa voix joyeuse habituelle : « Si tu prévois de visiter Beluza, permets-moi de t’accompagner. Je peux, au moins, te servir de guide. »

« Tu te démarques un peu trop pour une visite secrète. »

« Oh, parles-tu de ma tenue ? N’aie crainte, j’ai préparé un déguisement à la mode. »

« Je parle de ton visage, bouffon ! »

Comment diable vais-je négocier si j’apporte un squelette ambulant avec moi ? Au moment où j’avais dit cela, le crâne de Parker avait disparu, pour être remplacé par le visage d’un bel homme. Il m’avait fallu quelques secondes pour prendre conscience de la transformation. Alors que je clignais encore des yeux de surprise, Parker parla d’une voix frivole : « Impressionnant, n’est-ce pas ? J’ai récemment étudié la magie d’illusion. Bien que je ne puisse pas encore reproduire la sensation et la chaleur d’un visage humain, je peux au moins recréer parfaitement l’apparence. »

« De tous les visages, pourquoi as-tu choisi celui-là ? »

« Il s’agissait du visage que je possédais quand je marchais encore sur le plan des mortels. Compte tenu du temps écoulé depuis ma mort, je suppose que je devrais avoir l’air beaucoup plus vieux, mais hélas, je n’ai pas les compétences nécessaires pour créer un visage âgé. »

Avait-il vraiment eu l’air si beau de son vivant ? Même s’il était un tel farceur ?

 

 

« Qu’est-ce que tu penses ? Parmi les disciples du Maître, il n’y en a certainement pas d’aussi compétents que moi dans les arts illusoires ? Peut-être que je devrais arrêter d’étudier la nécromancie et devenir à la place un maître des illusions. »

Oh ouais, ce type ne sait pas encore pour Lacy.

« Le nouveau disciple du Maître est en fait un maître illusionniste. Elle a pu créer de faux murs autour de Ryunheit si réaliste que vous pouviez les toucher. »

« Est-ce que… est-ce la vérité ? »

Enfin, j’avais réussi à le surprendre. Bien que le fait qu’il soit capable de même reproduire des expressions soit plutôt impressionnant. Parker croisa les bras et dissipa son illusion.

« E-En tout cas… maintenant que tu as vu mon illusion, tu n’as sûrement aucune objection à ce que je t’accompagne ? »

Honnêtement, j’avais du mal à refuser quoi que ce soit à Parker.

« Eh bien, je suppose que ce n’est pas comme si tu avais d’autres tâches à accomplir. Très bien, tu peux venir. »

« Hahaha, je savais que je pouvais compter sur toi, frère. »

« Franchement, calme-toi avec cette histoire de frère ! Et n’ose pas te mêler de mes négociations. Si tu gâches les choses, je te jetterai à la mer ! »

« Compris. Tu peux me faire confiance. »

« Oh, ferme-la. »

Alors qu’il agissait comme un clown à la tête vide, Parker était en fait assez fiable. En fait, je m’étais appuyé sur lui plus d’une fois dans le passé. Il était l’un des meilleurs élèves de Gomoviroa et un maître en nécromancie. C’était pourquoi son attitude frivole habituelle m’énervait tellement. Sacré frère aîné sans valeur.

Avant de partir, j’avais rassemblé autant d’informations que possible sur Beluza. J’avais également rassemblé tout le matériel et les personnes dont je sentais avoir besoin pour cette mission. En conséquence, un certain commerçant avait également rejoint la délégation.

« Je m’attendais à ce que vous m’appeliez bientôt, » grogna Mao en faisant ses valises. « Vous comprenez que j’achète mon sel à Lotz et non à Beluza, n’est-ce pas ? »

« Mais vous vendez toujours du sel à Beluza, n’est-ce pas ? »

Soupirant, Mao répondit : « Je suppose que c’est vrai. Le vice-roi de Beluza est un de mes fidèles clients. »

Je confierais à la société commerciale de Mao la responsabilité d’acheter toutes les fournitures dont nous aurions besoin pour ce voyage, ce qui me faciliterait beaucoup la tâche. Cela nous avait également donné la couverture parfaite. Nous pourrions rencontrer le vice-roi de Beluza sous l’apparence de marchands de sel. Mao me regarda alors qu’il pliait un ensemble de robes.

« Y a-t-il un problème ? »

« Je prendrai l’entière responsabilité de vous transporter jusqu’à Beluza, mais en retour, j’espère que vous payiez nos frais de voyage. »

« Ne vous inquiétez pas. J’ai l’intention de vous payer, vous et tous les autres que j’amène pour vos problèmes. Et en prime, nous protégerons votre caravane en cours de route. »

Il n’y avait rien de plus fiable qu’une équipe de gardes du corps loups-garous. À côté de Mao, l’ancienne fausse prêtresse de la sainte Lacy remua avec inconfort.

« Euh, dois-je aussi venir ? »

« Ouais, nous aurons besoin de ta magie d’illusion, Lacy. Je préférerais que tu viennes. »

Les illusions de Lacy étaient suffisamment détaillées pour qu’elle puisse facilement tromper quiconque n’était pas un mage. Si les choses tournaient mal, nous aurions besoin de son aide pour fuir la ville. Même s’ils ne le faisaient pas, elle pourrait être utile si je devais intimider le vice-roi. De plus, elle était une ancienne fonctionnaire du gouvernement. Le simple fait que nous ayons recruté un ancien assistant du Sénat à nos côtés serait un puissant outil de négociation. Cependant, elle était encore novice en matière de négociation.

« Écoute, n’essaie rien de fou, d’accord ? Et pendant que nous négocions, ne dis rien à moins que je ne te donne la permission. »

« O-Ok. » Lacy hocha vigoureusement la tête. « Je ne me fais pas vraiment confiance de toute façon, alors je ferai tout ce que vous dites, Veight ! Et aussi, je serai tranquille ! »

« Bien. Ne t’inquiète pas, si quelque chose arrive, je te protégerai. »

« Je vous remercie ! »

Ses compétences en tant que mage étaient de premier ordre, mais j’aimerais qu’elle soit plus confiante en elle-même. Il ne restait plus qu’à s’occuper de mon frère autoproclamé.

***

Partie 4

« C’est du sel gemme, dites-vous ? Pourquoi quelqu’un vendrait-il du sel à une ville spécialisée dans sa production ? Oho, si le sel gemme a un goût différent du sel marin ? Laissez-moi goûter. »

« Monsieur Parker, vous pouvez encore goûter des choses ? »

« Bien sûr que non, je n’ai après tout pas de langue ! Hahahaha! »

Mon Dieu, il est tellement ennuyeux. Puisqu’aucun de ces membres ne serait utile dans un combat, j’avais également choisi deux escouades de loups-garous pour m’accompagner dans le voyage. Parmi eux se trouvaient les frères Garney et Monza. J’avais choisi les Garneys parce qu’ils étaient très forts même sous leur forme humaine. Cela signifie qu’ils constitueraient un atout précieux dans les endroits où la transformation ne serait pas souhaitable. Monza, en revanche, était la meilleure espionne que j’ai. Avec elle dans les parages, je n’avais pas à me soucier d’être pris au piège par des assassins ou de me faire suivre à mon insu.

« Hé, mon frère, j’ai entendu Beluza dans cet endroit appelé la mer. »

« C’est vrai. La mer est comme un lac énorme, sauf qu’elle est aussi salée. »

« Wôw, vous savez tout ! »

« Ce n’est pas tout. La mer a aussi ces énormes vagues, et elles s’écrasent toujours dans la ville. »

« Whoa, cela semble effrayant. Cela signifie-t-il que Beluza est sous l’eau ? »

« Non, il n’y a aucune chance pour une ville… Hé, Veight, Beluza n’est pas sous l’eau, n’est-ce pas !? »

Non, idiots. L’eau recule après que les vagues aient frappé la terre. Honnêtement, j’aurais voulu faire venir quelques démons de plus compétents en négociation, mais les rares que nous avions étaient occupés à gérer d’autres villes.

« Laissez-moi les négociations ! Je vais vous faire savoir que j’ai la langue assez éloquente, bien que je suppose que je n’ai plus de langue ! » Parker avait essayé de me donner une tape sur l’épaule, mais je l’avais attrapé par sa chemise et l’avais traîné vers une caisse voisine. « Oh, mon Dieu, quelle est la signification de ceci, mon frère ? »

« Je pensais que nous pourrions te mettre dans une boîte si nous te démontons. Tu seras ainsi plus portable. »

« Comment pourrais-tu penser à transformer ton précieux frère aîné en une boîte !? »

« C’est parce que je veux te faire mien, afin que tu ne sois qu’à moi. Bref, que quelqu’un m’apporte un marteau et des clous. »

Je n’avais pas vraiment l’intention de l’enfermer dans une boîte, mais ce serait bien d’avoir la menace disponible si nécessaire. Parker s’effondra sur la boîte et me regarda avec découragement.

« Tu es devenu beaucoup plus méchant depuis que tu es disciple du Maître… »

« Et à qui penses-tu que c’est la faute !? »

Une fois nos préparatifs terminés, notre caravane était partie pour Beluza. Pour ce voyage, nous prendrions des chevaux au lieu d’une calèche. La route était surveillée et entretenue, donc je ne m’attendais à aucun problème.

« Nos ancêtres ont fait de Beluza leur base d’opérations lorsqu’ils sont arrivés pour la première fois sur ce continent et ont commencé à s’étendre vers le nord. Comme vous pouvez le voir, il y a peu de zones à proximité propices à la culture », expliqua Mao en rebondissant sur son cheval. « En voyageant plus au nord, ils ont construit des villes dans les plaines pour servir de points de relais entre les explorateurs et Beluza. L’un de ces points de relais était Ryunheit. »

Airia m’avait dit la même chose. Cependant, c’était une bonne occasion d’entendre le point de vue de Mao sur l’état actuel de Beluza.

« Alors Ryunheit et Beluza sont comme des villes sœurs ? »

« Elles le sont. Comme nous partageons des ancêtres communs, les cultures et les valeurs des deux villes sont assez similaires, bien que la distance qui nous sépare ait quelque peu affaibli notre relation… »

Pourtant, c’était une bonne nouvelle pour moi. Cela faciliterait la négociation. Comme nous étions déjà sur le sujet, j’avais décidé d’interroger également Mao sur le nord.

« Donc, si les habitants du sud ont immigré de l’autre côté de la mer, d’où viennent les habitants du nord ? »

J’avais posé la même question à Airia, mais elle ne savait pas. Cependant, Mao avait passé beaucoup de temps à faire du commerce dans le nord, alors peut-être avait-il entendu des histoires. Mao fronça les sourcils et il déclara : « Pour être honnête avec vous… je n’en suis pas sûr. »

« Mais vous échangez beaucoup avec le Nord, n’est-ce pas ? N’avez-vous pas entendu d’histoires sur l’origine des personnes avec lesquelles vous faites affaire ? »

« Oui, mais le fait est que tout le monde m’a raconté une histoire différente. »

Mao haussa les épaules. « Un commerçant m’a dit qu’ils étaient originaires de cette terre tandis qu’un autre a dit qu’ils avaient voyagé à travers les montagnes du nord, fuyant un empire en ruine. Un autre encore m’a dit qu’ils s’étaient rassemblés ici parce que Dieu leur avait dit que c’était la terre promise. »

Il s’agissait de récits extrêmement différents. Il n’y avait aucun moyen de savoir lequel était vrai, ou bien s’il y avait un noyau de vérité cachée dans chacun d’eux. Dans tous les cas, il était clair que leurs ancêtres n’étaient pas les mêmes que les habitants du sud.

Je commençais à voir pourquoi il y avait tant de discorde entre les deux côtés. Il ne s’agissait pas seulement de griefs du passé, les deux peuplades avaient des expériences et des valeurs culturelles différentes. J’avais fait un signe de tête à Mao avec un soupir, et il avait demandé : « Maintenant, voyez-vous à quel point l’existence de la Fédération Meraldienne est ténue ?

« Ouais. Trop bien, en fait. Honnêtement, je suis étonné que quelqu’un ait réussi à unir toutes ces villes en un seul pays. » Mao m’avait fait un sourire. « Vous êtes un homme intéressant, vous le savez ? »

« Comment ça ? »

« Je n’ai jamais imaginé qu’un démon puisse comprendre notre discorde interne. Cependant, vous êtes un démon assez empathique, Lord Veight. »

Eh bien, j’étais un humain une fois auparavant. J’avais vécu une vie assez insouciante depuis ma réincarnation, donc je n’avais jamais pensé que je finirais par faire face à d’anciens conflits raciaux. Après avoir entendu tout cela, j’avais réalisé qu’il était plus intelligent de se concentrer d’abord sur la conquête du sud. Si toutes les villes du sud considéraient le nord comme leur ennemi, les atrocités que nous y avions commises ne fermeraient pas la porte à des négociations. Au contraire, cela nous aiderait. En fin de compte, le Maître était également humain, donc elle comprendrait si je lui expliquais tout cela. Cependant, Mao avait raison de supposer que les démons normaux seraient incapables de comprendre de telles rancunes. Le simple fait de penser à la façon dont je devrais expliquer cela aux autres généraux démons m’avait déjà fait mal à la tête.

Il semblait que Mao en avait aussi plus à dire sur le sujet, car il avait ajouté : « J’ai entendu dire que c’était le nord qui était désespéré de gagner la guerre d’unification des Meraldiens. Pour une raison inconnue, ils voulaient absolument avoir le sud sous leur contrôle. »

« Je suppose que c’est ce que disent les habitants du sud ? »

« En effet. »

Ensuite, il était probablement préférable de prendre cette histoire avec un grain de sel. D’après Mao, le sud voulait juste être laissé seul, mais le nord avait voulu que tout le monde se joigne à la même alliance quoiqu’il arrive. En fin de compte, le nord avait gagné et le sud avait été contraint de faire partie de Meraldia. Je pouvais voir pourquoi le sud était mécontent de cela. Mais je doutais que les habitants du nord fussent unilatéralement pervers, donc ils devaient probablement avoir leurs propres raisons pour imposer l’alliance à tout le monde. Quoique, quelles que soient ces raisons, ils ne l’avaient pas dit au sud. Je me demande pourquoi ils étaient si désespérés…

Nous avions campé en plein air cette nuit-là. La route que nous parcourions était bien entretenue et il y avait de nombreux emplacements de camping appropriés sur le bord de la route. Cela m’avait rappelé les sentiers de camping que nous avions dans les parcs nationaux sur terre. En rangeant nos chariots dans un anneau autour de notre camping, nous avions également pu créer une barricade de fortune pour nous défendre contre toute attaque-surprise de bandits. Ce serait un problème si quelqu’un commençait à tirer des flèches de feu sur nos chariots, mais comme la plupart des bandits étaient à la recherche de pillage, je doutais qu’ils veuillent détruire ce qu’ils venaient voler.

Il était toujours possible qu’ils se faufilent et volent notre cargaison pendant que nous dormions, mais ce ne serait pas une perte énorme. S’ils voulaient voler nos affaires tranquillement, ils ne pourraient en emporter que peu. Cela ne ferait probablement même pas une petite brèche dans les bénéfices de Mao. Les bandits savaient que s’ils étaient trop agressifs, les gens arrêteraient d’utiliser les grandes routes qu’ils parcouraient, et pire encore, les villes enverraient des armées pour les débusquer. Il était de la sagesse commune parmi eux de ne pas aller trop loin.

« La plupart des bandits qui errent dans cette région sont des gens qui ont été exilés de leurs tribus ou des villes voisines. Ils sont assez civilisés pour négocier avec eux », m’avait expliqué Mao alors que nous installions le camp. « Le sel fait partie intégrante de l’alimentation de chacun, il est donc encore plus précieux que la monnaie. Si nécessaire, nous pouvons toujours renoncer à quelques babioles en hommage. »

Cela étant dit, Mao n’avait aucune intention de donner aux bandits son précieux sel gemme. Tout ce qu’ils recevraient, c’était du sel marin.

« Chaque groupe de bandits a son propre territoire, et j’ai déjà payé suffisamment ceux qui contrôlent cette route pour nous acheter un passage sûr. »

Oh, c’est pourquoi vous parliez à ce groupe de gars louches plus tôt. De cette façon, Mao n’avait pas à se soucier d’être attaqué, et les bandits ont obtenu ce qu’ils voulaient.

« Mais normalement, n’embauchez-vous toujours pas de gardes ? »

« Bien sûr. Ils contribuent à convaincre les bandits qu’il est dans leur intérêt d’accepter tranquillement notre hommage plutôt que de nous battre pour notre cargaison. »

J’avais montré du doigt l’épée attachée à la ceinture de Mao.

« Savez-vous vraiment comment utiliser cette chose ? »

« J’ai appris un peu de l’épée de l’un des guerriers de la guilde des marchands. Cependant, je suis fier de dire que je n’ai jamais eu besoin de l’utiliser auparavant. »

Est-ce de quoi être fier ?

« Je suis d’avis que tout conflit peut être résolu sans violence. »

Ah, je comprends maintenant. Donc, ne jamais avoir à se battre est la fierté d’un commerçant. Comme nous servions de gardes à Mao pour ce voyage, j’avais demandé à mes loups-garous d’alterner.

« Voulez-vous que je prenne en charge la sécurité de la caravane ? »

Tout en appréciant l’offre de Parker, j’avais secoué la tête et répondu : « Si nous faisons les choses à ta façon, nous effrayerons à mort les marchands. »

La nécromancie avait tendance à terrifier les non-mages. Après m’être assuré que les frères Garney veillaient correctement, j’étais retourné au feu de camp. Naturellement, Parker m’avait suivi et s’était assis en face de moi.

« Oh, pourquoi es-tu ici ? Va te coucher. »

« J’ai peur d’être déjà tombé dans un sommeil dont je ne me réveillerai jamais. »

Il attendait juste une chance de dire ça, n’est-ce pas ? Cela n’aurait pas été si grave s’il n’avait pas déjà utilisé la même blague quatre fois. Aie au moins une certaine originalité. Voyant ma réaction terne, Parker tomba un peu.

« Je suppose que cette blague vieillit… Il est peut-être temps que j’en invente de nouvelles. »

« Je préférerais personnellement que tu ne fasses plus jamais un autre mauvais jeu de mots. »

***

Partie 5

Blague à part, il y avait en fait quelque chose sur la nécromancie que je voulais demander à Parker. Mais c’était un sujet assez sensible, donc je ne savais pas comment l’aborder. Peut-être que je le demanderai juste à Melaine quand je reviendrai à Ryunheit. Parker avait étudié mon expression, puis, comme s’il avait lu mes pensées, il avait dit : « Si tu souhaites un renseignement sur quelque chose, ne te retiens pas pour moi, mon cher frère. »

Suis-je si mauvais à garder un visage de poker, hein ? Même si je ne l’étais pas, il était difficile de garder des secrets pour Parker. Maintenant qu’il m’avait compris, cela ne servait à rien de se retenir.

« Que penses-tu qu’il va arriver au Maître ? »

Cela me préoccupait depuis la cérémonie du couronnement. À l’heure actuelle, l’armée de démons avait absolument besoin de Gomoviroa. Non seulement elle était la seule à avoir vraiment compris la volonté du vieux Seigneur-Démon, mais elle était aussi notre démon le plus puissant. Je ne voulais même pas penser à ce qui arriverait à l’armée si le fait qu’elle avait franchi le seuil final commençait à la changer. Mais plus important encore, je ne voulais personnellement pas qu’il lui arrive quelque chose. Je ne voulais pas être forcé de la tuer. Cette simple pensée me répugnait. Après quelques instants de réflexion silencieuse, Parker répondit.

« Quelle a été la réponse que le Maître a donnée à la question que le seuil final lui a posée ? Tu t’inquiètes précisément parce que tu l’as entendu, n’est-ce pas ? »

« Elle a dit que la mort n’est qu’une phase dans le cycle sans fin de l’énergie. »

« Hmm… »

La lumière du feu de camp avait donné au crâne de Parker une lueur étrange. Il secoua la tête et répondit : « Sa réponse est différente de la mienne, donc je ne peux pas en être sûr… mais elle ira probablement bien. »

« Ne prends-tu pas cela un peu trop à la légère ? »

J’avais peur que Parker soit sur le point de sortir un autre jeu de mots terrible, mais il semblerait que ce n’était pas le cas. Bien que son ton soit léger, il était encore complètement sérieux.

« Pas du tout. Tu vois, j’ai franchi le seuil final par accident. Cependant, le Maître n’a ouvert la porte de la mort qu’après une préparation minutieuse. C’est pourquoi je pense qu’elle ira bien. »

« Que veux-tu dire, tu as franchis le seuil par accident ? »

Voyant que Parker avait atteint l’immortalité, j’avais toujours pensé qu’il était un maître absolu des arts nécromantiques. Cependant, il secoua la tête tristement et marmonna : « Je t’ai dit comment j’avais souffert d’une maladie grave alors que j’étais encore en vie avant, n’est-ce pas ? »

« Ouais. Tu as dit que la raison pour laquelle tu as étudié la nécromancie était à cause de cela, non ? »

Compte tenu de la façon dont il m’avait décrit ses symptômes dans le passé, il avait probablement eu la tuberculose ou quelque chose de similaire. La plupart des maladies pouvaient être guéries par magie dans ce monde, mais il faudrait être un sacré guérisseur pour trouver un moyen de traiter la tuberculose. Même moi, je ne savais pas comment la guérir.

« En effet. À l’approche de la fin, je suis devenu encore plus désespéré. Je me suis lancé dans mes recherches, cherchant frénétiquement un moyen d’échapper à la faucheuse. »

Puis, juste avant sa mort, Parker avait franchi le seuil final.

« Pour moi, la vie est un puzzle complexe — un labyrinthe. Un labyrinthe que l’on ne peut traverser que tant qu’on respire encore. Et à la fin de ce labyrinthe se trouvent les secrets pour surpasser la vie et la mort. »

C’est pourquoi il s’appelle Parker le labyrinthe.

« Et as-tu trouvé ces secrets ? »

C’était une question redondante, car s’il ne l’avait pas fait, il ne serait pas assis en face de moi pour le moment. Mais à ma grande surprise, Parker secoua la tête.

« J’ai en effet surpassé la mort. Quand je me suis échappé du labyrinthe, j’ai échappé aux griffes de la faucheuse. » Les flammes vacillantes illuminèrent l’expression de Parker. « Mais il n’y avait rien là-bas. Aucune réponse cachée aux mystères de la vie et de la mort. Au-delà du labyrinthe gisait le néant. Un vide vaste et vide. Il n’y avait pas de bonheur, pas de tristesse, pratiquement pas d’émotions. »

« Je ne suis pas sûr de comprendre. »

L’analogie de Parker était un peu trop abstraite pour moi. On aurait dit qu’il disait qu’il avait perdu toutes ses émotions, mais il était beaucoup trop joyeux et ennuyeux pour que cela soit vrai. Parker se gratta le crâne et essaya de clarifier : « Je suppose que ce serait une explication difficile à comprendre. Laisse-moi voir… Pour faire simple, la sortie du labyrinthe n’a pas mené là où je l’attendais. »

« D’accord, maintenant tu l’as trop simplifié. »

Cette explication était tout aussi inutile, uniquement pour des raisons différentes. Parker croisa les bras et réfléchit à la manière de transmettre ce qu’il avait trouvé.

« Hmm, il est difficile de trouver les mots pour l’expliquer à un mage comme toi. Quand j’ai échappé au labyrinthe, je croyais avoir atteint mon objectif, mais en vérité, c’était le contraire. » Parker jeta une branche dans le feu et me regarda. « Je voulais résoudre les mystères de la vie et de la mort, mais franchir le seuil m’a amené encore plus loin de la vérité. En fait, cela m’a laissé coincé dans un vide où l’on me refuserait à jamais les réponses que je cherchais. Est-ce que ça fait plus de sens ? »

« Pas vraiment… »

Je savais que les nécromanciens étaient des philosophes, mais cela n’avait pas facilité la compréhension de leurs divagations. Tout ce que j’avais retenu de l’explication de Parker, c’est qu’il avait pas mal foiré et que l’erreur n’avait pas été réparée.

« Qu’il suffise de dire que j’ai échoué. Cependant, il semble que notre estimé Maître ne l’ait pas fait. C’est pourquoi il n’y a pas lieu de s’inquiéter ! Assez simple ? »

« Je suppose que oui, mais… »

Bien que cela ait apaisé mes inquiétudes concernant le Maître, maintenant j’étais inquiet pour Parker.

« Alors, ça va ? »

« Moi ? N’aie pas peur, je vais bien. » Parker fit claquer ses mâchoires dans un étrange fac-similé de rire. « Tu vois, il y a quelque chose que l’ancien Seigneur-Démon m’a dit avant que je ne rejoigne officiellement l’armée. “Si tout ce que tu as trouvé est le vide, cela signifie que tu es libre de le remplir de ce que tu veux.” »

D’accord, maintenant cela avait encore moins de sens.

« Ses paroles m’ont ouvert les yeux. Franchir le seuil m’avait donné la liberté de choisir mon propre chemin. Si je voulais dire des jeux de mots horribles, je pourrais. Si je voulais faire des illusions qui ressemblaient à mon ancien moi, je le pouvais. Si je voulais ennuyer mon mignon petit frère, je le pouvais ! »

« Veux-tu répéter ce dernier ? »

J’avais levé le poing et Parker avait levé les mains en signe de reddition simulée.

« En tout cas, c’est pourquoi j’ai commencé à penser qu’avoir une éternité sans rien n’est pas si mal. Hahaha ! »

« N’essaye pas de changer de sujet sur moi. Je ne laisse pas celui-là partir. »

« Et la raison pour laquelle je fais des calembours si souvent c’est parce que je souhaite partager mon humour avec les autres ! Je dois après tout profiter au maximum des quelques émotions qui me restent ! »

« Oh non, ne te détourne pas cette fois encore du sujet. »

J’avais attrapé les épaules de Parker et je l’avais secoué fort. Cependant, il n’arrêtait pas de rire sans se soucier du monde.

*

– Les souvenirs de Parker —

Je me souviens encore du jour où tu es devenu l’un des disciples du Maître. Tu avais l’air un peu nerveux, mais je me souviens surtout de la profonde résolution dans ton regard. Ton regard éblouissant était trop brillant pour ces vieilles orbites vides. Pour moi, tu étais comme une flèche de lumière, tirant la tête la première vers le futur. Cela m’avait rendu, moi qui avais été figé dans le temps toutes ces années, un peu jaloux.

« Alors tu es Veight. Je suis Parker. Deuxième disciple du Maître. »

« Je suis ravi de vous rencontrer, Monsieur Parker ! »

Dès notre toute première conversation, tu as remué mon cœur. Ce serait le cas, si j’avais encore un cœur. Mes émotions se sont fanées il y a si longtemps que je ne pouvais même plus me souvenir de ces sentiments. Depuis que j’avais franchi le seuil final, je les avais toutes perdus sauf quelques-unes de mes émotions négatives. Ce qui signifiait bien sûr que tout ce que je ressentais devait être positif. Quel que soit ce sentiment, c’était réconfortant. Je voulais m’y prélasser encore un peu, du moins jusqu’à ce que je me souvienne de ce que c’était.

« Oh oui, voudrais-tu que je te dise qui tu étais dans ta vie passée ? Un nécromancien de mon talent considérable peut le faire facilement. »

« Quoi !? N-non merci ! Je ne suis de toute façon pas intéressé par la nécromancie ! »

Alors, pourquoi étudier sous un célèbre nécromancien ? Je dois dire, jeune Veight, que tes réactions sont étonnamment amusantes à regarder. Attends. Amusant ? Divertissant ? Je ne me souviens pas de la dernière fois que de tels mots se sont appliqués à moi.

« Parker, arrête de taquiner le débutant. Ne t’inquiète pas, même les nécromanciens ne peuvent pas lire les vies passées des gens. En fait, nous ne sommes même pas sûrs que la réincarnation existe ou non. »

Oh, Melaine, dois-tu toujours gâcher mon plaisir ? Eh bien, je suppose qu’en voyant à quel point le pauvre garçon est nerveux, je peux le laisser pour le moment. Après tout, ce serait plus amusant de le surprendre quand il s’y attendra le moins. Attends. Amusement ? Oh mon… c’est presque comme si je suis revenu à la personne que j’étais quand j’étais encore en vie.

Dans les années qui ont suivi, j’ai cherché la raison pour laquelle mes émotions ont refait surface. Non, il serait peut-être plus juste de dire que j’ai fait semblant de les chercher. J’avais, en fait, réalisé cela il y a longtemps. Le temps que j’ai passé avec Veight me les avait rendus, mais parce que j’étais si collant, il a commencé à devenir distant.

« Oi, Parker, tu es en train de gêner mon entraînement, alors pousse-toi de là. »

« Dis-tu que tu souhaites me pousser en bas d’une falaise ? N’hésite pas. Je suis déjà mort, donc ça ne fera même pas mal ! »

« Ne peux-tu pas au moins faire un meilleur jeu de mots avec celui-là ? »

Haha, tu boudes, mais je sais que tu es secrètement heureux de m’accorder tant d’attention. Bien que je suppose que je devrais imaginer de meilleures blagues pour l’avenir.

« Quoi qu’il en soit, sais-tu où se trouve le charme qui scelle les esprits, Parker ? »

« En effet, il se trouve dans cette boîte violette là-bas. Pourquoi en as-tu besoin ? »

« J’espérais te laisser reposer en paix… »

« Veux-tu les utiliser sur moi !? »

Rétrospectivement, j’étais probablement un peu trop attaché à lui. J’espère juste que ça ne l’a pas fait trop me détester. Être détesté par Veight me rendrait triste.

Regardant par-dessus maintenant, je l’avais vu dormir paisiblement dans son couvre-lit près du feu de camp. Tu n’as pas froid maintenant, tu vois ? Prendre soin de toi est assez gênant. De plus, nous devrons te renvoyer et nous savons tous à quel point tu te sens facilement seul.

J’avais déroulé une autre couverture et l’avais recouvert. Je n’avais pas besoin de dormir, donc je pouvais rester debout toute la nuit. Dors bien, Veight, je serai là pour veiller.

J’avais jeté une autre branche dans le feu et j’avais regardé les étoiles. La vie était devenue plutôt terne quand Veight dormait. Il y avait tellement de choses que je voulais lui dire qu’une journée de conversation n’était pas suffisante. Mais je suppose que je vais garder le plaisir pour demain. Je souhaite juste que le soleil se lève déjà.

***

Partie 6

Nous avions voyagé quelques jours de plus après cela. Après avoir atteint le sommet de la dernière montagne de la chaîne qui séparait Ryunheit et Beluza, nous avions finalement eu notre premier aperçu de la mer.

« Oh, il y a la mer. »

Une vaste étendue bleue s’étendait vers l’horizon. C’était la première fois que je voyais la mer depuis ma réincarnation. Bien que Mao et ses collègues commerçants soient habitués à l’océan, mes collègues loups-garous et Lacy étaient tous impressionnés par la vue. En regardant les vagues azurs scintillants, ils avaient exprimé leurs pensées.

« Alors c’est l’océan… ce n’est en rien comme je l’aurais pensé. »

«Bordel, c’est énorme. Je ne peux même pas voir la rive opposée… »

« Êtes-vous sûr que ce n’est pas simplement une illusion ? »

J’imagine que j’aurais dû m’attendre à cette réaction de Lacy, vu qu’elle est une illusionniste.

« Allons-y, les gars. Je vous garantis que c’est encore plus impressionnant de près. »

Mao pencha la tête et me lança un regard interrogateur.

« Sire Veight, n’est-ce pas la première fois que vous voyez l’océan ? »

Merde, j’ai encore foiré.

« E-Eh bien… c’est du moins ce que le Maître m’a dit. »

« Je vois. »

Dieu merci, je suis devenu le disciple d’un grand sage. Les gens croiront n’importe quoi si je dis que le Maître m’en a parlé. J’avais baissé malencontreusement ma garde surtout qu’il y a un autre des disciples du Maître ici.

« Oh mon Dieu ! Le Maître t’a même parlé de la mer ? J’aurais aimé qu’elle ait été aussi variée dans son éducation avec… »

J’avais fermé de force la bouche de Parker et j’avais fait avancer le convoi.

« Allons-y. Nous ne voulons plus perdre de temps ici. »

« Je-je suppose que oui… »

La ville pirate de Beluza avait été construite en forme de croissant, suivant la forme de la baie dans laquelle elle se trouvait. Bien qu’elle ait des murs, la majeure partie de la protection de la ville provenait des hauts sommets qui l’entouraient. Les murs étaient suffisamment bas pour qu’une armée de loups-garous envahisseurs puisse facilement les escalader s’ils descendaient le flanc de la montagne. La ville descendait un peu vers le sud, la laissant capter tout le soleil flamboyant de l’après-midi. De plus, son port semblait très animé. Cela étant dit, il y avait énormément de bateaux qui s’y trouvaient. Est-ce que ce sont tous les citoyens illégaux dont parlait Airia ?

Notre groupe s’était dirigé vers les portes principales à cheval. Au fur et à mesure que nous nous rapprochions, il devint clair que la ville était un fouillis désorganisé. Les rues s’entrecroisaient à des intervalles aléatoires, et des bâtiments de tailles extrêmement différentes se dressaient les uns à côté des autres. Je dois admettre que je suis peut-être un peu partial, mais la ville ne semblait pas non plus si sûre.

Un groupe robuste d’hommes armés s’était approché de nous alors que nous arrivions à la porte. Pendant un moment, j’avais pensé que c’était des pirates, mais il s’est avéré que c’était les gardes de la ville. Et là, j’étais prêt à appeler la garde de la ville. Mao s’était occupé des formalités et nous avions été autorisés à entrer dans la ville sans incident. En passant, j’avais décidé de rendre mes intentions claires.

« Je m’appelle Veight, vice-commandant du Seigneur-Démon Gomoviroa. Je voudrais rencontrer le vice-roi de Beluza. »

Tout le monde à proximité se figea.

« Sire Veight, je préférerais vraiment que vous arrêtiez de vous annoncer à chaque ville que nous visitons. »

Mao soupira en regardant les habitants des environs fuir dans la terreur.

Il n’avait pas fallu longtemps à une armée de troupes de garnisons pour se frayer un chemin vers nous. Grâce à la médiation habile de Mao, ils avaient accepté de nous escorter au manoir du vice-roi, bien que sous bonne garde. Je voulais profiter de la vue sur mon chemin, mais maintenant tout ce que je pouvais voir était une bande de mecs poilus autour de moi. J’avais hâte de voir à quoi ressemblait l’océan d’un monde différent. Les troupes qui nous escortaient se chuchotaient, mais mon audition supérieure captait chaque mot.

« Ce type est le boucher au quatre mille ? »

« Non seulement il a tué quatre mille hommes, mais il a fait sauter les murs de Thuvan. »

« Ils l’appellent le tueur d’Héros Veight… il a déjà enterré des dizaines de héros. »

« É-Écoutez, lâches. Vous feriez mieux de défendre le vice-roi avec votre vie. »

« Je te verrai dans l’au-delà, mon pote. »

Le sud est l’image de la paix depuis quelques mois, alors ces rumeurs sont injustifiées ! Le manoir du vice-roi se trouvait au sommet de la colline de Beluza, le point le plus haut de la ville.

Moi, Mao, Lacy, Parker et mes gardes loup-garous avions été escortés vers une terrasse ouverte qui surplombait la mer. Alors que nous admirions le doux bruit des vagues s’écrasant contre la plage et le soleil éblouissant qui se déversait sur nous, un vieil homme au visage sévère était venu nous saluer.

« Je suis Garsh, le vice-roi de Beluza. Qu’est-ce que l’armée démoniaque me veut ? »

Garsh avait l’apparence d’un roi pirate, ce qui convenait, car on l’appelait la ville des pirates. Ce type avait à tous les coups fait marcher certaines personnes sur la planche à son époque. Des gardes du corps musclés flanquaient le vice-roi, renforçant encore davantage mon image de lui en tant que seigneur pirate. Ou peut-être un chef de la mafia. Certes, si je donnais l’ordre, mes 8 loups-garous feraient de la viande hachée avec ses 20 gardes, donc l’effet n’était pas aussi intimidant qu’il l’espérait probablement. J’avais eu le sentiment que ce type était peut-être difficile à gérer, mais ce n’était pas comme si je pouvais laisser la négociation à quelqu’un d’autre. En sirotant le thé que l’une des femmes de chambre m’avait apporté, je pris une profonde inspiration. J’avais gâché pas mal de choses avec Aram, alors j’avais pensé que cette fois il valait mieux parler plus naturellement.

« Lord Garsh, je vais aller droit au but. Seriez-vous prêt à vous allier à l’armée des démons ? »

« Oho. » Garsh croisa les bras et caressa sa barbe. « Si nous nous allions à l’armée démoniaque, nous deviendrons des ennemis de Meraldia. Dans l’état actuel des choses, on ne sait pas qui ferait un ennemi plus effrayant. »

Je suis presque sûr que nous sommes l’ennemi le plus effrayant ici. Mais si je disais cela, cela sonnerait comme une menace. Et ce type ne semblait pas être le genre de personne à céder aux menaces. Le fait qu’il soit si confiant même lorsqu’il avait affaire à un loup-garou prouvait qu’il avait du cran. Choisissant soigneusement mes mots, j’avais répondu : « En ce moment, Ryunheit, Bernheinen et Thuvan sont tous sous le contrôle de l’armée démoniaque. De plus, nous nous sommes alliés à Shardier. »

« Ouais, je le sais. J’ai déjà entendu parler de la façon dont vous avez aidé cette petite fille. Merci pour ça, gamin. »

Ce roi pirate était plus informé qu’il n’en avait l’air.

« La vérité est que j’ai déjà parlé en secret à Aram. Il m’a dit que l’armée des démons était quelqu’un en qui nous pouvions faire confiance. »

Bien jouer, Aram. Je ne m’attendais pas à ce qu’il ouvre ses propres négociations.

« Mais vous voyez, Airia et Aram manquent tous les deux d’expérience en tant que vice-rois. Désolé, mais ce n’est pas parce qu’ils vous ont recommandé que je vous fais confiance. »

Compte tenu de sa position, c’était la réponse naturelle. Cela signifie que je devais vraiment lui vendre cette alliance.

« Dans ce cas, Seigneur Garsh, permettez-moi de dire ceci. Si, comme prévu, l’armée de démons parvient à gagner le reste des villes du sud, Beluza sera complètement isolée du nord. » Si c’était tout ce que j’avais à dire, cela ressemblerait à une menace, mais je n’avais pas encore fini. « Cependant, même si cela se produisait, nous n’avons pas l’intention de couper vos routes commerciales vers le nord. Notre objectif n’est pas de faire souffrir les habitants de Meraldia. »

« Quoi ? »

Les yeux de Garsh s’écarquillèrent de surprise. Il n’aurait probablement jamais entendu parler d’un ennemi potentiel promettant de ne pas couper leurs routes commerciales. Même Parker semblait décontenancé par ma déclaration.

« Êtes-vous sûr de vouloir promettre quelque chose comme ça ? »

« C’est bon. Le Seigneur-Démon et Lady Airia ont tous deux accepté cette proposition. »

En toute honnêteté, même si nous coupions leurs routes terrestres, Beluza pourrait toujours utiliser la mer pour expédier des marchandises à Lotz. Et même si Lotz rejoignait l’armée des démons, il leur serait facile de faire du commerce avec des nations autres que Meraldia. Tant que nous n’avions aucun moyen de décréter un blocus naval, couper les routes commerciales de Beluza serait un geste vide de sens. Dans ce cas, nous ferions mieux de gagner la bonne volonté de Beluza en ne le faisant pas.

De plus, les laisser faire du commerce, mais leur imposer un péage, nous serait plus bénéfique à long terme. De plus, si je devais le faire, je pourrais toujours faire déguiser mes loups-garous en bandits et commencer à attaquer les caravanes de Beluza. Ce serait un moyen beaucoup plus efficace de paralyser leur économie. Je doutais de devoir prendre des mesures aussi drastiques, mais il était toujours bon de laisser vos options ouvertes. En tout cas, il semblait que Garsh ne s’était toujours pas remis de son choc.

« Je ne comprends pas. Pourquoi êtes-vous venu ici !? »

« Bien sûr, pour essayer de forger une alliance. »

Le fait qu’il ait été aussi surpris m’avait surpris. Les bras toujours croisés, Garsh retomba dans ses pensées. Après quelques minutes, il demanda : « Alors pourquoi avez-vous bloqué nos mers ? »

« Nous ne l’avons pas fait ? »

Maintenant, c’était à mon tour d’être surpris. Considérant que ce serait assez évident si je mentais, j’avais décidé de dire clairement l’état de la marine de l’armée démoniaque.

« Malheureusement, l’armée des démons n’a pas sa propre marine. Même si nous le voulions, nous ne pourrions pas bloquer vos mers. »

Garsh m’avait jeté un regard étrange.

« Vous voulez dire que les sirènes ne font pas partie de l’armée des démons ? »

Elles ne le font pas, parce qu’un certain squelette ici n’avait pas réussi à les convaincre. J’avais jeté un coup d’œil à Parker et il avait détourné le regard innocemment.

« Oh, Parker. Qu’est-ce que c’est que ça ? »

« C’est comme je te l’ai dit, Veight. Les sirènes ont dit qu’elles n’aimaient pas la violence et qu’elles ne rejoindraient donc pas l’armée des démons. » Parker, qui était dans son déguisement de bel homme, répondit d’un ton confus. En voyant notre échange, Garsh, aussi, était devenu confus.

« Les sirènes ne veulent pas nous combattre ? Alors pourquoi dans les enfers sanglants nos navires disparaissent-ils ? Je pensais que c’était les agissements de l’armée des démons ! »

Il semblait que Beluza avait connu une période assez difficile. C’était quelque chose que je pourrais utiliser comme levier.

« Veight, réalises-tu que tout le monde peut voir le sourire méchant qui rampe sur ton visage en ce moment, non ? »

« Peux-tu te taire une minute ? »

Après avoir fait taire Parker, je m’étais retourné vers Garsh.

« Il semble que vous ayez des problèmes. Nous aimerions si possible vous aider. »

« Maintenant, cela semble louche… »

Garsh me lança un regard suspect. Je vous promets que nous ne sommes pas secrètement derrière cela et que nous essayons simplement d’obtenir le mérite de résoudre vos problèmes. Pas cette fois du moins. Garsh examina nos visages l’un après l’autre, puis soupira dramatiquement.

« Pas comme si vous me donniez beaucoup de choix. Très bien, je vais envisager de rejoindre votre alliance. Mais seulement si vous faites quelque chose pour les sirènes. »

« Ainsi, nous avons un accord. »

***

Partie 7

Je vais vous le faire savoir, mais vous ne voudriez jamais être redevable à l’armée démoniaque. Mais c’est bon pour nous, alors continuez de nous demander des faveurs. Voyons maintenant à quel point il sera difficile de résoudre les problèmes de ces pirates.

Une fois les négociations terminées, Garsh avait dit quelque chose sur le fait que s’occuper des invités était le travail d’un vice-roi. Il avait ainsi ordonné à l’un de ses hommes de nous préparer des chambres. Pendant ce temps, il nous avait emmenés dans un restaurant voisin pour un repas. C’était plus un bar qu’un restaurant, mais l’odeur des fruits de mer grésillant était suffisamment délicieuse pour me laisser baver.

« Toutes ces négociations étouffantes peuvent venir plus tard. Pour l’instant, mangeons ! »

Garsh nous avait conduits à la plus grande table du restaurant. Voyant que le reste des tables était vide, j’avais supposé qu’il avait réservé toute la place pour la nuit. Moi compris, notre groupe était composé de 12 personnes. D’un autre côté, Garsh était venu ici seul. J’étais étonné qu’il ait pu agir si calmement à une table pleine de démons. Il semblait que ses gardes — qui attendaient près de l’entrée du restaurant — partageaient mon sentiment, car ils étaient devenus complètement pâles. Alors que je m’émerveillais du courage de Garsh, notre nourriture était arrivée.

« La plupart de ce que nous devons manger ici sont des fruits de mer, donc je ne sais pas si cela conviendra à vos goûts. »

Malgré ce que Garsh avait dit, toute la nourriture avait l’air délicieuse d’autant que je n’avais pas mangé de fruits de mer depuis longtemps. Des assiettes de crevettes et de champignons frits, de pétoncles sautés et de ragoût de poisson tapissaient la table. La plupart des plats ressemblaient à ceux que j’avais mangés au Japon.

« En tout cas, j’en ai assez de marchander et de négocier. Ma devise personnelle est “bien nourrir les diplomates, et tout se passera bien”. Qu’est-ce que vous en pensez ? Bonne devise, non ? »

« Absolument. »

J’avais pris une gorgée de soupe de crevettes à l’ail en donnant à Garsh une réponse enthousiaste. La plupart de la nourriture présentait une touche méditerranéenne. Hormis Mao, personne d’autre de la délégation de Ryunheit n’avait mangé de fruits de mer auparavant. Lacy et les autres loups-garous échangèrent des regards timides avant de goûter leur nourriture.

« Hé, Veight, je pense que cette soupe contient des insectes… »

« Ce sont des crevettes. Elles ont bon goût, je le promets. »

« Veight, quelles sont ces choses grumeleuses ? »

« Cela ressemble à des œufs de poisson pour moi. Cependant, je ne sais pas de quel poisson ils proviennent. »

Pourquoi tout le monde me pose-t-il toutes ces questions ? C’était la première fois que je mangeais des fruits de mer depuis ma réincarnation, alors je voulais en profiter sans être interrompu. Dieu merci, j’avais été réincarné en loup-garou. Je peux manger autant que je le veux sans être rassasié. J’avais mangé avec enthousiasme, toutes pensées de négociation disparues. Garsh sourit en me regardant avaler ma nourriture.

« Merde, gamin ! Est-ce que tous les loups-garous mangent autant que vous !? »

« Ouais. Nous pouvons manger beaucoup plus que cela aussi. Cette nourriture est excellente. »

« Hahaha! Alors que pensez-vous de mes chefs, gamin ? »

« Ils font partie des meilleurs que j’ai vus. »

J’avais pressé du citron sur un morceau de poisson frit et l’ai mangé entier.

« C’est la première fois que je goûte un poisson aussi bon. Apportez-moi encore plus ! »

« Mange autant que vous le voulez, gamin ! »

Juste à ce moment, le chef sortit de la cuisine et murmura quelque chose à Garsh avec une expression troublée. Garsh en soupirant avait répondu : « Vous êtes déjà à court de nourriture ? Mes invités ont encore faim, vous ne pouvez pas les laisser comme ça. »

« Désolé, patron. Nous avons les ingrédients, nous ne pouvons tout simplement pas tout cuire assez vite. »

Eh bien, il est assez difficile de nourrir neuf loups-garous à la fois. Même Monza, qui était un mangeur léger selon les normes des loups-garous était actuellement en train de dévorer un poulet entier. Pendant ce temps, les frères Garney avaient rangé une douzaine d’assiettes de nourriture. Il n’y avait aucun moyen pour les cuisiniers de suivre le rythme auquel nous mangions. Voyant l’expression troublée du chef, Garsh sourit tristement.

« Je suppose que nous ne pouvons pas les laisser manger du poisson cru comme nous. C’est dommage, mais nous devrons les faire attendre. »

Maintenant que j’y pense, toute la nourriture qu’ils servent avait été cuite. Le chef avait même utilisé des légumes et des assaisonnements pour effacer l’odeur de poisson de la plupart des choses. Il avait également utilisé des ingrédients avec lesquels les résidents de Ryunheit seraient plus familiers, comme le poulet et le fromage. Garsh essayait probablement d’être prévenant avec nous, puisque nous venions de partout sur le continent. Cependant, je n’avais besoin d’aucune telle considération. La déclaration précédente de Garsh impliquait que les Beluzans mangeaient du poisson cru, n’est-ce pas ?

« Hé, Garsh ? »

« Ouais ? »

Cela ne fait pas de mal de demander, au moins.

« Est-ce que vous mangez du poisson cru ? »

Le vieux vice-roi sourit et dit : « C’est ce que nous faisons, gamin. Il n’y a rien de mieux qu’un poisson cru fraîchement pêché. »

Ce type connaissait ses affaires. Techniquement, il était préférable de laisser le poisson réfrigérer pendant un certain temps, mais il n’y avait pas de réfrigération dans ce monde, donc il n’aurait aucun moyen de le savoir. Quoi qu’il en soit, ce n’était pas ce qui était important en ce moment. Ce qui était important, c’était que je puisse manger du sashimi.

« Ça vous dérange de me laisser en essayer ? Je suis déjà là, alors autant goûté aux mets locaux. »

« Oh, vous avez du cran, gamin. » Souriant, Garsh s’était tourné vers le chef et il avait dit : « Apportez du poisson à notre invité. »

« Êtes-vous sûr, monsieur ? »

« Bien sûr, j’en suis sûr. Dans le pire des cas, nous finirons par le manger à la place. Maintenant, allez-y, nous ne voulons pas laisser nos invités attendre. »

Garsh me regarda avec un sourire méchant alors que le chef retournait dans la cuisine. Il s’attendait probablement à ce que je ne sois pas capable de le manger. Je ne m’attendais pas à voir un côté aussi immature de lui. Bientôt, un serveur apporta une grande assiette remplie de poisson frais.

« Il s’agit de notre assortiment le plus populaire. »

À première vue, c’était plus un carpaccio qu’un sashimi. Il était même venu avec une assiette séparée de vinaigrette. Je ne savais pas de quels types de poisson il s’agissait, mais ils avaient au moins de la viande blanche.

J’avais levé les yeux de l’assiette et réalisé que tout le monde me regardait. Ils étaient tous intéressés de voir comment je réagirais au poisson.

« Hey Veight… c’est juste du poisson cru haché, n’est-ce pas ? » Demanda le jeune frère Garney avec hésitation. Quand il l’avait dit de cette façon, je pouvais voir pourquoi cela n’avait pas l’air appétissant.

« Les sudistes mangent-ils vraiment ce truc ? Cela ne les rend-il pas malades ? »

J’avais arrêté Lacy avant qu’elle ne puisse accidentellement laisser échapper quelque chose de trop grossier. Insulter les habitudes culinaires d’une autre culture était un grand tabou. Le sourire de Garsh s’élargit. Lui et le reste de ses gardes m’observaient avec impatience. Ils voulaient voir comment je réagirais. Même si cela faisait des décennies que je n’avais pas mangé pour la dernière fois du sashimi, les regards curieux de tout le monde rendaient la nourriture difficile. J’avais versé un peu de vinaigrette sur le carpaccio et j’en avais pris avec une fourchette. Il avait un goût assez similaire à celui de la dorade. Il avait une saveur légère qui était facile en bouche. Mais surtout, c’était délicieux. J’étais tellement content d’être réincarné dans ce monde !

« Vas-tu bien, patron ? »

Monza a regardé avec une curiosité débridée pendant que je mâchais le poisson.

« Délicieux. »

« Tu es sûr que tu ne dis pas seulement ça ? »

« Ouais, c’est vraiment délicieux. »

Alors, ferme-la et laisse-moi manger. Garsh et ses hommes avaient regardé avec stupéfaction pendant que je mangeais le poisson. Mais même s’il avait plutôt bon goût, il manquait quelque chose. La sauce était trop légère. J’avais besoin de sauce soja. J’avais fouillé dans ma poche et en avais sorti une minuscule bouteille en porcelaine. Mes excuses au chef, mais je veux vraiment du sashimi en ce moment. Il y avait une raison pour laquelle j’avais apporté cette bouteille lors de notre voyage. Voyant la bouteille, Garsh plissa les yeux avec acuité.

« Attendez, qu’est-ce que c’est ? »

Les gardes debout derrière avaient dégainé leurs armes. Ils étaient armés d’épées courtes adaptées aux combats en salle. En réponse, les loups-garous s’étaient tous levés.

Bon sang, j’ai encore foiré. J’étais tellement obsédé par le fait d’en faire un sashimi que je n’avais pas arrêté de penser à quel point je cherchais une bouteille dans mes poches pour tout le monde.

« Calmez-vous, tout le monde. C’est juste un petit assaisonnement que j’ai apporté. Je voulais l’essayer avec votre poisson cru, c’est tout. »

J’avais fait sauter le bouchon de la bouteille et versé un peu de liquide noir dans un petit plat. Bien que mes mots aient calmé tout le monde, ils me regardaient maintenant avec une curiosité encore plus grande qu’auparavant. J’avais piqué un morceau de poisson avec une fourchette et l’avais trempé dans mon bol de sauce soja. J’avais lentement porté le morceau de sashimi à ma bouche.

Aaaaaaah… c’est ce que je voulais depuis si longtemps. C’est parfait. Je suis tellement content d’avoir vécu pour voir ce jour. Tout le monde m’avait regardé avec un léger dégoût alors que je me noyais dans la béatitude. Eh bien, c’est maladroit. Je suis venu ici pour négocier une alliance avec Beluza, mais ici je piétinais leur culture. Mais même si je me sentais mal, je ne pouvais pas m’empêcher d’en manger plus.

« Désolé, mais pourriez-vous m’offrir une autre assiette de ce poisson, sans la vinaigrette ? »

« U-Uhh… bien sûr. »

Après m’avoir regardé tremper du poisson dans la sauce soja à plusieurs reprises, Garsh avait finalement demandé : « De quel genre de sauce s’agit-il ? Je n’ai jamais vu ça avant. »

« Il est fait de haricots fermentés. Nous l’utilisons dans Ryunheit pour assaisonner les plats et comme sauce pour les brochettes. »

« Et qu’est-ce qui vous a donné envie de l’essayer avec nos poissons ? »

Parce que je suis japonais. De toute évidence, je ne pouvais pas dire cela, alors j’avais trouvé une autre excuse.

« Cela élimine bien l’odeur de la viande, alors j’ai pensé que cela pourrait aussi fonctionner sur le poisson. »

« Puis-je essayer ? »

« Bien sûr. »

Garsh prit un tout petit peu de sauce soja avec une cuillère en argent, puis l’amena à son nez et la renifla. Puis il versa une seule goutte sur sa paume et la lécha. Les gardes l’avaient regardé avec inquiétude, mais il avait simplement hoché la tête à quelques reprises et avait dit : « Puis-je en avoir ? Ce sera un succès à Beluza. »

Avant que je puisse même dire quoi que ce soit, Mao avait participé à la conversation.

« Lord Garsh, si vous le souhaitez, notre guilde serait heureuse de vous fournir cette sauce. »

« Parfait. Je dois montrer cela à tous les chefs que je connais. Cela fera la vinaigrette parfaite, et nous pourrons probablement l’utiliser aussi pour les grillades et les ragoûts. »

« Je ferai les préparatifs pour vous envoyer une expédition dès que possible. »

J’avais décidé de laisser ces deux-là à leurs affaires. En ce moment, tout ce qui m’intéressait était de savourer mon sashimi. Cependant, maintenant que j’y pense, ce serait bien d’avoir aussi du wasabi. Voyons si nous pouvons le trouver quelque part.

***

Partie 8

Garsh laissa ses subordonnés gérer les détails de son accord commercial avec Mao et retourna à son siège.

« Désolé pour ça. Mais je dois l’admettre, c’est une sauce intéressante que vous avez là. Merci de me l’avoir montrée. »

« Oh, ce n’est rien. »

Pour être honnête, je regrettais un peu de l’avoir montré à Garsh, mais voyant à quel point il était heureux, je ne pouvais pas me résoudre à le dire.

« Je suis impressionné que vous sachiez que cela irait bien avec de la nourriture que vous n’avez même jamais essayée auparavant. »

« Eh bien, cette sauce va avec à peu près tout. »

« Si vous le dites. » Garsh croisa les bras. « J’ai toujours pensé que vous, les démons, étiez un groupe barbare, mais il semble que je vous ai mal jugé. Désolé pour ça. »

En fait, nous sommes plutôt barbares. Mais si Garsh voulait croire cela, je n’allais pas le corriger.

« Nous avons vécu loin de la civilisation jusqu’à récemment, donc je ne vous en veux pas de penser cela. Cela étant dit, nous aimerions désormais vivre ensemble dans la prospérité avec les humains. »

Garsh hocha la tête en réponse.

« Il semble que je n’ai pas à m’inquiéter pour l’armée des démons. De plus, vous semblez beaucoup plus amusant que le nord, en supposant que vous me disiez la vérité. »

Il s’était assuré de souligner ces derniers mots. Il semblait qu’il nous soupçonnait toujours d’être les coupables de ses problèmes en mer. Je ne pouvais pas vraiment lui en vouloir. Nous étions après tout des démons. Quoi qu’il en soit, il semblerait que nous devions vraiment discuter avec les sirènes. Alors que je réfléchissais à la meilleure façon de les approcher, Parker avait émis une suggestion : « Par ordre du Seigneur-Démon, j’ai passé les derniers mois à négocier avec les sirènes. Et pendant ce temps, ils n’ont fait aucun geste suspect. Avez-vous une carte ? »

« Oui, donnez-moi une seconde. »

Garsh avait apporté la carte accrochée au mur du restaurant et l’avait étalée sur la table. Parker avait indiqué une section du rivage au sud-ouest de la ville et avait déclaré : « Je crois que c’est par ici que la marée devient plus douce. Il y a aussi un récif de corail et quelques petites îles, c’est pourquoi les sirènes en ont fait leur habitat principal. »

« Hm ? » Garsh eut l’air perplexe. « C’est loin de la plupart de nos routes maritimes. Aucun marin digne de ce nom ne naviguera de toute façon sur un récif. Les navires que nous avons perdus étaient ceux qui se dirigeaient vers l’est en direct de Lotz. »

« C’est pourquoi je soupçonne que les sirènes ne sont pas la cause de votre problème. Ils se méfient des navires et ont donc tendance à éviter les routes maritimes les plus peuplées, » déclara Parker avec un haussement d’épaules. L’expression de Garsh devint pensive.

« Hmm… Hé, Veight. Pouvons-nous faire confiance à ce type ? »

Vous ne pouvez certainement pas. Cela étant dit, il ne semblait pas que Parker tirait cette information de son cul. Je savais par expérience que lorsqu’il était sérieux, il ne plaisantait jamais ni ne mentait. Aussi répugnant que ce soit, je devais le soutenir ici.

« Parker a à la fois ma confiance et la confiance du Seigneur-Démon. Il ne rapporterait pas les informations qu’il n’a pas vérifiées au préalable. »

Parker se tourna vers moi avec un sourire. Mon Dieu, je n’ai jamais pensé dire ces mots.

« Quoi qu’il en soit, je vais rencontrer les sirènes dès que possible. S’ils sont derrière vos navires disparus, je les convaincrai de lever le blocus. Et s’ils refusent d’écouter, je vous promets que l’armée de démons coopérera pleinement avec vous, quelle que soit l’action que vous choisirez. »

J’étais à peu près sûr que ce n’était qu’un malentendu. Garsh hocha la tête et apporta une chope d’hydromel sur le comptoir du bar.

« Buvez, gamin. »

« Hein ? »

Le vieux vice-roi sourit et continua : « Nous avons fini de négocier pour la journée. Il est maintenant temps de faire la fête. Donc, à moins que vous n’ayez un problème avec l’alcool, buvez. »

« Ah, ce n’est pas le cas. » J’avais pris la chope offerte et j’avais souri. « J’espère alors que vous avez de la nourriture qui va bien avec l’alcool. »

« Ne vous inquiétez pas, nous avons assez de nourriture pour vous, gamin. »

On dirait que j’allais recevoir un buffet gratuit ce soir. Si Garsh offrait, je n’avais aucune raison de refuser son hospitalité.

Le lendemain matin, Parker et moi nous étions dirigés vers une plage à la périphérie de la ville. La plage était à une courte distance de la baie qui constituait le port principal de Beluza.

« Allons voir ces sirènes, d’accord ? »

Parker était monté dans la petite barque qu’on nous avait donnée et s’était retourné vers moi avec un sourire.

« Nous naviguons là-dedans ? » avais-je demandé.

« Les mers ici sont calmes et je n’ai pas besoin de nourriture ni d’eau. Tant que nous atteignons les bons courants, nous devrions y dériver dans trois jours. »

J’avais un mauvais pressentiment à ce sujet.

« Et qu’est-ce que je suis censé manger exactement pendant ces trois jours ?

« Oups, j’ai presque oublié ! Dans ce cas, que dirais-tu de faire cela ? »

Comme s’il attendait que je pose cette question, Parker dessina un étrange symbole dans l’air et se mit à scander : « Lève-toi des portes sombres de Gevina, mon amie jurée. »

Son ton était assez froid pour me faire frissonner. Le mana déforma l’espace autour de Parker et une poche d’air s’assombrit soudainement. Le même processus s’était répété dans quelques autres endroits, et quelques squelettes de morts-vivants étaient apparus à partir des failles que Parker avait créées. Il y en avait quatre au total, et chaque squelette portait un uniforme de marin en lambeaux. Parker continua sur le même ton froid qui était si différent de son être joyeux habituel.

« Braves marins, vous n’avez pas le temps de vous reposer. Vous devez ramer. »

Les squelettes étaient montés à bord de notre minuscule embarcation et avaient ramassé les rames avec des mouvements pratiqués. Une fois en position, ils avaient commencé à ramer. J’avais sauté à la hâte dans le bateau avant qu’il ne s’éloigne trop du rivage. Bien que ce soit une façon plutôt sombre de voyager, au moins ce serait rapide.

La plus grande force de Parker en tant que nécromancien était sa capacité à invoquer directement des morts-vivants des enfers. Comme il n’avait pas à créer les siens, il pouvait en invoquer un grand nombre en peu de temps. Cependant, ce n’était pas « ses » morts-vivants ; il les louait effectivement. Parce qu’il devait choisir parmi les esprits disponibles de n’importe quel endroit où il se trouvait, il ne pouvait pas choisir quels traits et capacités ils avaient. Près d’une côte comme celle-ci, la plupart des esprits seraient des pêcheurs ou des marins qui avaient connu leur disparition à proximité. J’avais regardé les squelettes ramant en silence et j’avais demandé à Parker : « Ces types ont-ils des sentiments ou de la sensibilité ? »

« Ma méthode pour les convoquer ne me permet que de leur donner des ordres, donc je ne suis pas sûr. Cependant, j’imagine que s’ils en ont, les seuls sentiments qui subsistent sont des regrets persistants. » La voix de Parker s’adoucit et il ajouta : « Je ne suis pas trop différent de ces pauvres âmes, c’est pourquoi je suppose que je peux les invoquer. »

Je ne savais pas quoi dire à cela, alors j’avais juste regardé silencieusement le rivage reculer au loin.

Après quelques heures, j’avais remarqué que quelque chose n’allait pas. Le mana environnant était ponctué d’ondulations. Cela signifiait que quelqu’un à proximité utilisait la magie. En y réfléchissant bien, la plupart des sirènes n’étaient-elles pas capables d’utiliser la magie ? Elles étaient principalement douées pour la magie qui affectait les sens et les émotions. Assez rapidement, j’avais ressenti le désir de rentrer chez moi grandissant en moi. Ryunheit, Grenschtat et le vieux village dans lequel j’avais grandi me manquaient. Celui qui me lançait ce sort devait être proche. J’avais ignoré ces émotions implantées et m’étais tourné vers Parker.

« Nous sommes proches. »

« Le ressens-tu aussi ? »

« Ouais. Même si elles ne font aucun bruit, je peux voir les ondulations dans le flux de mana. C’est une sorte de magie qui manipule les émotions. »

« En effet. C’est la mélodie enchanteresse des sirènes qui convainc les voyageurs de faire demi-tour. »

Selon Parker, les sirènes pourraient utiliser leur chanson à la fois pour attirer les gens ou les chasser.

« Bien que cela n’ait aucun effet sur moi, et cela semble peu d’effet sur toi. Cela fonctionne assez bien sur les humains, bien sûr. »

Comme nos rameurs étaient morts-vivants, ils n’étaient pas non plus affectés.

« Si nous ramons vers la source de la chanson, nous atteindrons bientôt le village des sirènes. »

« Je vois. »

J’avais gardé mon regard fixe droit devant moi, ignorant la voix dans ma tête qui me chuchotait de faire demi-tour. À peu près au moment où le rivage avait plongé sous l’horizon, nous sommes arrivés au récif de corail que Parker avait mentionné. Des ondulations étaient apparues autour du bateau, indiquant que quelque chose bougeait sous la surface de l’eau. Une seconde plus tard, un groupe de belles femmes à moitié nues avait fait surface tout autour de nous.

Ce sont donc des sirènes. C’était la première fois que je les voyais. Elles souriaient toutes et avaient l’air aimables, ce à quoi je ne m’attendais pas. Parker enleva sa casquette et s’inclina devant les femmes.

« Ça fait un moment que nous ne nous sommes pas vues, mesdames. Comment allez-vous ? »

Les sirènes répondirent d’une voix claire comme du cristal.

« Nous allons bien, Monsieur Parker. »

« Qui est cet homme qui voyage avec vous ? »

« Oh, il a l’air plutôt beau. »

Comme les seuls autres passagers du bateau étaient des morts-vivants, les regards de toutes ces femmes s’étaient focalisés sur moi. Cela m’avait fait me sentir un peu gêné. J’avais fait un signe de tête aux sirènes et j’avais dit : « C’est un plaisir de vous rencontrer. Je suis Veight, vice-commandant du Seigneur-Démon Gomoviroa. »

« Oh, donc vous êtes l’homme dont Monsieur Parker a parlé ! »

Pourquoi sont-elles toutes si surprises ? Les sirènes s’étaient rassemblées autour du bateau et elles avaient commencé à me regarder encore plus attentivement. J’avais attrapé le crâne de Parker et j’avais éloigné mon visage du sien.

« Qu’est-ce que tu leur as dit sur moi ? »

« J-Juste que tu étais mon petit frère… »

« Rien d’autre ? »

Parker tomba au sol comme un sac d’os et prétendit n’être qu’un squelette.

« Oh, réponds-moi. »

En riant, les sirènes répondirent à sa place.

« Monsieur Parker a toujours fait des éloges de vous, Monsieur Veight. Il nous a dit que parmi toutes les personnes merveilleuses et talentueuses de l’armée de démons, vous étiez la plus incroyable. »

« Monsieur Veight, est-il vrai que vous pouvez comprendre les pensées des humains ? J’ai entendu dire que même les humains vous suivent en raison de cela. »

À en juger par leur ton, il ne semblait pas que les sirènes mentaient. J’avais regardé Parker, et il s’était détourné timidement.

« Je n’aurais jamais imaginé que mon côté aimant se manifesterait comme ça. »

« Ne me dis pas que tu as chanté mes louanges partout où tu es allé ? »

Parker était devenu encore plus agité alors qu’il essayait de parler de sa sortie.

« Je-je n’ai pas parlé que de toi. Tous mes compagnons disciples me sont précieux. J’ai perdu ma famille biologique depuis longtemps, et vous êtes tous comme une famille pour moi. Je ne peux m’empêcher de vouloir parler de vous à tout le monde ! »

Je n’avais jamais su qu’il était aussi facilement embarrassé. Parker s’était bloqué grâce à son propre embarras, alors je m’étais retourné vers les sirènes.

***

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