Jinrou e no Tensei – Tome 2

***

Chapitre 2

Partie 1

Et donc, Ryunheit s’était détaché de la République de Meraldia et avait rejoint le côté de l’armée des démons. Cela signifiait que Ryunheit était désormais la capitale des démons. Cela signifiait aussi que nous devions améliorer les défenses de la ville autant que possible. C’était un peu comme ces jeux de simulation de ville auxquels j’avais joué dans le passé, sauf qu’ici, l’échec signifiait la mort.

« Par où devrions-nous commencer ? »

C’était le lendemain de la célébration de l’indépendance de Ryunheit, et il y avait encore des gens qui faisaient la fête dans les rues. Cependant, Airia et moi avions déjà repris le travail. Maintenant que Ryunheit avait trahi Meraldia, il ne faisait aucun doute que nous serions visés. Plus nous traînions longtemps, plus il serait difficile de les repousser. Il était temps de mettre cet autre plan en action.

« Expulsons tous les citoyens qui s’opposent à nous. »

« Hein ? »

Les yeux d’Airia s’ouvrirent de surprise. Naturellement, je ne parlais pas de tout le monde ici.

« Il y a un certain nombre de citoyens qui se sont opposés à l’indépendance de Ryunheit et qui détestent toujours l’armée démoniaque, n’est-ce pas ? »

« Je crois qu’il n’y en a que quelques-uns, mais oui, de telles personnes existent. »

Compte tenu de la différence entre les personnes, il n’était guère surprenant qu’elles ne partagent pas toutes la même opinion. Après cette conversation, j’avais annoncé que tous les citoyens étaient libres de quitter Ryunheit s’ils le souhaitaient. C’était juste une belle façon de dire « Si vous n’aimez pas cette ville, vous pouvez aller ailleurs. »

Environ 100 personnes étaient parties immédiatement après la proclamation. La population humaine de Ryunheit étant d’environ 3 000 personnes, cela signifie que les mécontents représentaient environ 3 % de la ville. Il y en avait eu d’autres qui l’avaient envisagé, mais ils avaient finalement décidé de rester. Airia regarda tristement ses anciens citoyens partir par la porte principale.

« J’espère qu’ils parviendront à trouver un nouvel endroit où vivre… »

« Ne vous inquiétez pas, je leur ai dit qu’ils pouvaient revenir à tout moment. Si les choses ne fonctionnent pas, ils pourront toujours vivre ici. »

Après l’incident avec Yuhit, j’avais été obligé de réévaluer mon opinion sur les gens de ce monde. D’après ce que je pouvais dire, ils ne faisaient confiance à personne qui aurait passé du temps avec des démons, quelle que soit la nature de cette relation. Bien sûr, tous les humains n’étaient pas comme ça, mais je ne doutais pas qu’un bon pourcentage des personnes qui étaient parties maintenant ne pourraient pas trouver de maison ailleurs et reviendraient.

J’avais ordonné à mes subordonnés d’entretenir leurs maisons et leurs champs afin qu’ils puissent recommencer leur vie ici à tout moment. De plus, j’avais racheté toutes leurs maisons à un prix raisonnable, et s’ils avaient envie de revenir, je leur revendrais pour le même montant. Puisqu’il y en aurait probablement quelques-uns qui reviendraient sans le sou, je leur avais également dit qu’ils pouvaient également rembourser leur maison en plusieurs versements, sans intérêts. Grâce à tout cela, je saurais tout de suite si l’un d’entre eux revenait. Et s’ils le faisaient, je pourrais leur poser des questions sur l’état actuel des régions environnantes.

Personnellement, cependant, j’espérais qu’ils trouveraient de jolis endroits où émigrer. Aucun d’entre eux n’avait d’amour pour l’armée démoniaque, ce qui signifiait qu’ils répandraient probablement des rumeurs peu recommandables à notre sujet, comme la façon dont nous sommes extrêmement violents et arrogants, et tout ça. Ce faisant, les citoyens des autres villes commenceraient à nous craindre. Comme nous devrons finalement conquérir tous les territoires de Meraldia, il serait plus pratique que nos ennemis soient terrifiés par nous. Nous pourrions utiliser leurs idées fausses à notre sujet à notre avantage. Nous commençons à devenir une sorte de mafia…

« Vous faites ce visage que vous faites toujours quand vous avez quelque chose de sinistre prévu, Sire Veight. »

« Je ne nierai pas que c’est le cas, Lady Airia. »

Maintenant. Je m’étais débarrassé des éléments instables dans la ville et fait quelques préparatifs préliminaires pour nos futures invasions, il était donc temps de s’attaquer au prochain problème. Comment rendre Ryunheit plus grande et plus forte.

« Si nous reconstruisons le mur actuel de Ryunheit, nous serons sans défense pendant la construction. Je préfère laisser le mur tel quel et construire un nouveau mur extérieur. »

Assise en face de moi se trouvait une équipe mixte d’ingénieurs humains et canins. La plupart des humains du groupe étaient les artisans et ingénieurs que Yuhit avait amenés avec lui lorsqu’il avait fui Thuvan. Ils m’assistaient sous ses ordres. Un homme d’âge moyen qui était à la tête des ingénieurs réfugiés de Thuvan hocha la tête. Son nom était Azul et il était le gendre de Yuhit.

Tous les hommes que Yuhit avait amenés étaient tous exceptionnellement qualifiés dans leur domaine et étaient capables de créer facilement des plans précis et des produits de haute qualité. Pour être honnête, j’avais été assez étonné de la rapidité avec laquelle ils avaient restauré les temples de Sonnenlicht dans la ville. Et ce n’était pas seulement des édifices religieux qu’ils avaient réparés. Ils avaient réparé ou amélioré presque toutes les installations publiques de la ville, donc je savais que leurs compétences et leur éthique de travail pouvaient être fiables.

Azul fit quelques calculs dans sa tête, puis acquiesça à nouveau. « Compte tenu du temps qu’il faudrait pour construire un nouveau mur, je pense que votre plan est le plus solide. En outre, les murs de Ryunheit ont une valeur historique et culturelle. Il ne serait pas sage de les détruire. »

Je ne savais pas ça. Je n’avais aucune idée de la valeur culturelle qu’un mur pourrait avoir, mais je préfère ne pas le détruire si c’était vraiment le cas. Avant que je puisse répondre, Azul avait ajouté : « Nous devrons examiner la terre autour de la ville avant même de pouvoir commencer la construction, et si vous voulez que ce mur entoure toute la ville, la construction prendra du temps. Même si nous commençons tout de suite, cela prendra au moins quelques années. Cela vous convient-il ? »

« Un mur à moitié construit ne fera que couvrir nos ennemis… »

J’aurais peut-être dû dire à Airia de ne pas déclarer son indépendance tant que nous n’aurions pas obtenu de nouveaux murs… J’avais pesé mes options, mais à la fin, je savais que nous avions besoin d’un mur.

« Si nous retardons la construction, nous finirons par le regretter un jour. Allez-y et avancez avec le projet, mais commencez par le côté est. »

« Comme vous le souhaitez, monsieur. »

Je suppose que j’allais devoir tenir les ennemis à distance grâce à l’espionnage et à la négociation pour le moment.

Avec cela, les rénovations de Ryunheit pourraient se dérouler sans heurts, mais mon travail n’était pas encore terminé. J’avais encore besoin de livrer mon rapport. Comme d’habitude, j’avais demandé au Maître de me téléporter à Grenschtat et, comme d’habitude, Baltze était venu me saluer.

« Sire Veight, je ne trouve notre seigneur nulle part. »

« Encore ? »

Le Seigneur-Démon Friedensrichter était un leader très occupé. Non seulement il était responsable des affaires militaires, mais il devait également gérer toutes les questions internes. Grâce aux connaissances qu’il avait de sa vie antérieure, il était considéré comme sage par tous, et de nombreux démons venaient le voir pour être guidé. Parfois, il était tellement inondé de demandes d’aide et de conseils qu’il n’était pas en mesure de les gérer toutes. Même Baltze, qui était un guerrier renommé, en avait été réduit à transporter de la paperasse dans le château.

« C’est une question sérieuse, Sire Veight. Il y a un certain nombre de documents importants que mon seigneur doit voir tout de suite. »

« Ah, eh bien, dans ce cas… »

Mon esprit repensa à la conversation que j’avais eue avec le Seigneur-Démon la nuit dernière. Nous prenions le thé ensemble, et j’étais à peu près sûr qu’il avait dit : « Cela fait des siècles que je n’ai pas combattu pour la dernière fois aux lignes de front. Je peux sentir mes compétences se détériorer. »

« Ce n’est pas comme s’il y avait quelqu’un qui pourrait vous égaler dans un combat, cependant. »

« Pourtant, je dois me maintenir, sinon je donnerai le mauvais exemple à mes soldats. »

Ouais. Aucun doute là-dessus, il est probablement là.

« Baltze, il est probablement sur le terrain du défilé. »

« Je vous remercie beaucoup pour votre aide ! »

Comme prévu, j’avais trouvé le Seigneur-Démon sur le terrain de parade, donnant aux nouvelles recrues dragonkin une raclée approfondie.

« N’hésitez pas à venir à moi en même temps ! »

« O-Oui, monsieur ! »

Il y avait une trentaine de soldats qui affrontaient le Seigneur-Démon, et ils avaient tous des bâtons d’entraînement. Ils l’avaient tous attaqué en même temps, mais le Seigneur-Démon avait facilement sauté par-dessus leur encerclement. Il avait atterri adroitement derrière le groupe, et trois soldats s’étaient mis à genoux. Il les avait frappés sur le casque et les épaulières avec son propre bâton d’entraînement en sautant. Chaque coup avait été si rapide que même moi, je n’avais pas pu le voir. Comment diable a-t-il fait ça ? Après cela, le Seigneur-Démon s’était rapidement occupé des soldats restants.

« Cela ne fonctionnera pas. »

Le Seigneur-Démon soupira en regardant le carnage qu’il avait laissé dans son sillage. Considérant que c’était vous qu’ils affrontaient, je pensais qu’ils faisaient du très bon travail. Si quoi que ce soit, vous devriez les féliciter. Les soldats humains se seraient simplement enfuis en hurlant, au moins les dragonkins avaient essayé.

« Je ne peux pas sauter aussi haut qu’avant… J’ai vraiment négligé mon entraînement. »

Sérieusement ?

« Mon seigneur, vous devez voir à ces rapports immédiatement ! »

Le Seigneur-Démon prit les documents de Baltze et les feuilleta.

« Hmm… Compris. Baltze, appelle les autres commandants. Nous organiserons une réunion d’urgence ce soir. »

« Oui monsieur ! »

Baltze salua et partit. Une fois que cela avait été fait, le Seigneur-Démon était allé voir chacun des soldats qu’il avait vaincus et leur avait donné des conseils personnels sur ce qu’ils devaient faire pour s’améliorer. J’étais un amateur complet dans le combat à la lance, donc je n’avais pas vraiment saisi les détails techniques, mais il était évident que le Seigneur-Démon était très minutieux avec ses conseils.

« Vous avez bien fait, les hommes. Entraînez-vous dur pour pouvoir maintenir ce niveau de discipline même dans une vraie bataille. »

« Oui monsieur ! »

Le Seigneur-Démon avait fini de rallier les hommes et s’était tourné vers moi. J’avais senti un frisson inquiétant courir le long de ma colonne vertébrale.

« Veight, que dites-vous d’un combat d’entraînement ? Je suis certain que quelqu’un de votre niveau me donnera beaucoup plus de défis. »

« Avec tout le respect que je vous dois, monsieur, je me dois de refuser. »

Pas question que je me batte avec vous. Non seulement il était bien plus rapide que moi, un loup-garou, mais il avait deux fois la force d’un géant. Quoi que je fasse, je n’aurais aucune chance.

« Je crois que quelqu’un comme Sire Baltze, qui maîtrise les armes, serait un adversaire plus approprié pour vous. Après tout, je me bats à mains nues tandis que les humains utilisent des armes. Si vous souhaitez vous entraîner au combat contre les ennemis auxquels vous allez faire face, ce serait un meilleur choix. »

« Vous marquez un bon point. »

Désolé, Baltze. Mais encore, qu’est-ce qui aurait pu arriver pour que le Seigneur-Démon convoque un conseil d’urgence ?

Comme j’étais maintenant techniquement un premier vice-commandant de régiment, j’avais également été invité au conseil d’urgence. Mais comme je servais encore sur le front sud, j’étais membre du troisième régiment. Quoi qu’il en soit, pourquoi avons-nous cette réunion dans la cour ? Juste au moment où je pensais cela, le ciel s’assombrit.

« Oh, alors tout le monde est déjà là ? » dit une voix grondante au-dessus de moi.

Il n’y avait qu’une seule personne à laquelle la voix pouvait appartenir. Le commandant du deuxième régiment. Le géant, Tiverit la Montagne foudroyante, était revenu des lignes de front.

***

Partie 2

Il était le plus grand géant existant et le soldat le plus puissant de l’armée démoniaque. Il était chauve, avec une longue barbe blanche et un corps ridiculement musclé. La plupart des géants ne mesuraient que quelques mètres de haut, mais Tiverit mesurait bien plus de 15 mètres. Même parmi les géants, il était une anomalie. En règle générale, tout corps humanoïde multipliait son poids par huit s’il doublait sa taille. Généralement, car il a également doublé en largeur et en épaisseur.

 

 

Quoi qu’il en soit, cela signifiait que Tiverit, qui était 10 fois plus grand qu’un humain moyen, pesait 1000 fois plus. Ce qui signifiait que ses coups avaient aussi beaucoup plus de poids derrière eux. Sa tête reposait à peu près à la même hauteur qu’un immeuble de six étages, et il était une forteresse ambulante à lui tout seul. Cependant, bien qu’il soit commandant de régiment, c’était une âme très gentille. Il nous avait souri jovialement et s’était assis dans un coin dégagé de la cour.

« Je m’excuse de vous avoir fait attendre, tout le monde. Les humains étaient plus tenaces dans leur poursuite que je ne l’avais prévu. »

En y regardant de plus près, j’avais réalisé que sa simple cuirasse en cuir et son gourdin en bois étaient éclaboussés de sang. Correction : il était gentil, mais seulement avec les démons. Tiverit m’avait repéré debout au milieu des dragonkins et s’était penché plus près. Je savais qu’il est notre allié, mais c’était toujours effrayant d’être si proche de lui.

« Vous êtes un loup-garou, n’est-ce pas ? Pourquoi êtes-vous avec le dragonkin ? »

Malgré son sourire, je me sentais toujours intimidé. J’ai redressé le dos et j’ai répondu : « J’ai été transféré ici du troisième régiment. »

« Oho, je vois, je vois. »

Il hochait la tête, mais je suppose qu’il n’avait aucune idée de ce que cela signifiait vraiment. Bien qu’il ait pu être un guerrier féroce et un commandant de régiment, il ne pensait pas non plus beaucoup. Il n’était pas vraiment un pour les concepts ou les stratégies difficiles. Le Seigneur-Démon était arrivé alors et la réunion avait commencé.

Tiverit n’était pas très précis dans son rapport, et ses vagues déclarations avaient probablement poussé les scribes dragonkins à enregistrer la réunion. Comme je n’avais pas grand-chose à voir avec le front nord, j’avais pu m’asseoir et écouter.

En bref, le deuxième régiment avait été contraint de se retirer de Schverm et avait été repoussé dans leur dernière ville de Bahen. Ils s’étaient regroupés dans les champs à l’extérieur de Bahen et avaient engagé leurs poursuivants méraldiens. Même lorsque le Seigneur-Démon demandait des détails plus spécifiques, personne ne pouvait comprendre les explications de Tiverit. Tout ce que nous avions pu comprendre, c’est que Tiverit avait détruit à lui seul l’armée qui les poursuivait. Compte tenu de sa taille, je n’avais pas été surpris. Vous auriez besoin d’armes de siège pour infliger des dégâts importants à un titan comme Tiverit. De plus, quelqu’un du talent de Tiverit pouvait facilement repousser des coups de baliste ou des pierres de catapulte avec son énorme gourdin. Il n’était peut-être pas un génie, mais il pouvait encore être étonnamment rusé.

« En gros, nous leur avons montré le courage du deuxième régiment. Le fait est que nous pouvons le faire tant que nous nous appliquons. »

Tiverit termina son rapport et les vice-commandants du premier régiment échangèrent tous des regards. Je sais ce que vous voulez dire. Mais ne le dites pas. Avant qu’aucun d’entre eux ne puisse commenter, le Seigneur-Démon intervint : « Tiverit, comment vont les démons sous votre commandement ? »

Le géant se gratta la tête.

« Eh bien… nous nous sommes tous séparés pendant la bataille. Mes capitaines rassemblent toujours leurs escouades. Je vous ferai rapport à nouveau une fois qu’ils auront tous été trouvés. »

C’était un rapport assez bâclé, mais il semblait que le Seigneur-Démon était habitué à cela. Il hocha la tête pour lui-même et renvoya Tiverit.

« Compris. Vous devez être fatigué, n’hésitez pas à vous reposer dans le château. »

« Oh non, je ne peux pas faire ça. Mes hommes m’attendent. » Tiverit se leva lentement, prenant soin de ne pas écraser les vice-commandants sous ses pieds. « Je vais retourner sur le champ de bataille. Si je ne suis pas là, les humains pourraient essayer de nous attaquer à nouveau. Je ne suis revenu ici que pour obtenir plus de nourriture pour les jeunes de mon armée. »

Le Seigneur-Démon sourit faiblement et salua Tiverit.

« Très bien, mais assurez-vous de ne pas vous surmener. Que la fortune de la guerre soit avec vous. »

« Merci mon seigneur. »

Tiverit lui rendit son sourire et sortit par la porte massive faite spécialement pour lui. En chemin, il avait attrapé six chariots remplis à ras bord de nourriture, trois dans chaque main. Ce n’est vraiment pas un méchant… Après le départ de Tiverit, nous avions enfin pu aborder le sujet principal du conseil de guerre. La plupart des vice-commandants du Seigneur-Démon étaient à la fois de puissants guerriers et des stratèges qualifiés. Ils avaient tous débattu vivement sur la manière de maîtriser la situation sur le front du nord. Comme je n’avais rien à voir avec le front du nord, j’étais resté silencieux et j’avais écouté.

« Sire Veight. »

Oh, ont-ils besoin de moi pour quelque chose ?

« En tant que vétéran du Sud, quelle est votre opinion sur l’état actuel du Nord ? »

Celui qui avait posé cette question était le vice-commandant, le Chevalier pourpre Shure, le chef de l’unité des Écailles pourpres. Malgré son apparence musclée, elle était en fait une fille. Selon Baltze, elle était la plus belle de tous les dragons, mais pour être honnête, cela n’avait vraiment rien à voir avec moi.

« Qu’est-ce que je pense, hein ? »

Le problème était que la façon de faire du deuxième régiment était à l’opposé de la mienne. Dans l’état de la situation, je ne savais même pas par où commencer. Il n’y avait qu’une seule chose que je savais avec certitude.

« Les tactiques que j’ai utilisées dans le sud ne fonctionneront pas là-bas. Le deuxième régiment a causé trop de dégâts au pays. Il n’y a plus de place pour la négociation. »

Le visage de Shure s’assombrit. Attends, ne me dis pas que tu pensais sérieusement que nous pourrions nous en sortir ? Les dragonkins étaient doués pour réprimer leurs sentiments et agir de manière rationnelle, mais à cause de cela, ils étaient considérés comme sans émotion par les autres races. Ce n’était pas du tout vrai, mais leurs réactions modérées le faisaient souvent paraître ainsi.

« J’avais espéré que nous serions en mesure d’utiliser votre style de diplomatie et de réduire nos pertes, mais… »

« Vous avez ravagé leurs villes et massacré leurs frères. Les convaincre que vous souhaitez négocier maintenant sera pratiquement impossible. »

« Je vois… »

L’expression de Baltze s’assombrit également. Sérieusement, les gars, c’est impossible. Si je pouvais arranger les choses, je le ferais. Mais si j’avais le charisme de parler de notre façon de sortir d’un désordre aussi grand, alors je serais arrivé à la présidence dans mon ancienne vie ou quelque chose comme ça.

« Dans ce cas, nous n’avons pas d’autre choix que de forcer une bataille décisive. Envoyons des renforts de la première division. Je vais y mettre fin, » exhorta Shure.

Baltze essaya en toute hâte d’arrêter Shure.

« O-Vous ne pouvez pas, Lady Shure. Si quelque chose vous arrivait… »

Je n’avais jamais vu Baltze aussi agité. Même si je ne savais pas à quel point Shure était forte, elle était la capitaine de l’une des meilleures unités du Seigneur-Démon. Elle était probablement tout à fait capable. Oh… je comprends maintenant.

Baltze ne voulait tout simplement pas perdre la fille qu’il aimait. Je pensais que c’était un gars assez sérieux, mais je suppose que même lui a des moments où il donne la priorité aux sentiments sur son devoir. Une fois qu’il avait été décidé que le premier régiment enverrait des renforts, la question suivante était de savoir s’ils devaient simplement envoyer une petite force pour aider le deuxième régiment à battre en retraite, ou engager tout le premier régiment et avancer en territoire méraldien.

J’avais passé tout mon temps à regarder Baltze avec un sourire sur mon visage. Ryunheit était comme il l’était, donc je ne pourrais pas envoyer de renforts même si je le voulais. Finalement, il fut décidé que le premier régiment n’en enverrait que suffisamment pour renforcer Bahen, et que le second régiment continuerait de gérer le poids des combats. Shure prendrait 500 de ses écailles pourpres avec 3 000 fantassins réguliers et agirait comme réserve du deuxième régiment.

« Souvenez-vous, Lady Shure. Vous n’êtes là que pour fournir de l’aide. Quoi que vous fassiez, ne rejoignez pas l’avant-garde. »

« Je comprends, Sire Baltze. Je n’ai pas l’intention de leur voler la gloire du deuxième régiment. »

« Non, ce n’est pas pourquoi ... »

Je doute que je me lasse un jour de regarder leurs échanges. Je t’encourage, Baltze.

Au final, j’avais fait de mon mieux pour rester aussi détaché que possible du front du nord. Alors que certains des autres vice-commandants semblaient penser que j’étais un maître de la diplomatie, je n’étais en réalité qu’un loup-garou moyen qui se trouvait être un humain dans sa vie passée. Je préfère que personne ne me demande des miracles. À la fin du conseil, j’avais repoussé les tentatives de Baltze de me contraindre à convaincre Shure de ne pas y aller, et j’avais utilisé la magie du Maître pour me ramener à Ryunheit.

« Bon sang… Peut-être que je devrais rester loin de Grenschtat pendant un moment. »

« Les rumeurs de tes prouesses diplomatiques se sont répandues dans les rangs de l’armée démoniaque. Sais-tu qu’ils t’appellent maintenant le “Magicien de la Politique’ ? » Gomoviroa eut un sourire narquois.

« S’il vous plaît, arrêtez, vous m’embarrassez. »

J’avais balayé les taquineries de Maître et j’avais réfléchi à ma prochaine ligne de conduite. Ma plus grande préoccupation était l’armée méraldienne. Alors que le front nord tenait toujours, le fait que Tiverit se battait personnellement sur les lignes de front signifiait que ce n’était qu’une question de temps avant qu’il ne s’effondre. Même avec l’aide que le premier régiment avait envoyée, ils seraient obligés de se retirer de Bahen dans peu de temps. Dans ce cas, il était probable que Meraldia concentrerait ses forces vers le sud.

Il y avait 17 villes qui faisaient partie de la Fédération de Meraldian. Sur ces 17, nous en avions occupé 3 dans le sud. Les 14 autres étaient tous nos ennemis. Le deuxième régiment avait techniquement capturé une ville dans le nord, mais puisque tous les citoyens avaient évacué avant l’attaque, Meraldia avait toujours une population de 14 villes. À une estimation approximative, je dirais que chaque ville possédait 500 soldats en garnison et 1 000 combattants supplémentaires. Dans 14 villes, cela signifiait environ 20 000 soldats. La milice n’était pas entraînée et s’effondrait facilement, mais je ne voulais toujours pas affronter un nombre aussi élevé.

De plus, Meraldia avait sa propre armée permanente d’environ 10 000 à 20 000 soldats. Les rapports avaient indiqué que l’armée de 5 000 personnes qu’ils avaient envoyée pour reprendre Schverm était pour la plupart intacte. Normalement, les soldats réguliers de Meraldia passaient la moitié de leur année à faire des travaux agricoles et l’autre moitié de leur année à creuser. C’était des professionnels, tous formés aux tactiques et en bonne forme grâce à tout le dur labeur qu’ils avaient accompli. Honnêtement, je préférerais éviter de les combattre autant que possible.

Il y avait quelques autres petites bandes armées mêlées aux forces humaines, mais pour le moment, c’était ce à quoi j’étais confronté. Je doutais qu’ils jettent la totalité de leurs 40 000 soldats dans une seule ville, mais je ne serais pas surpris qu’ils envoient une armée de quelque 10 000 hommes pour conquérir Ryunheit. Je ne pouvais pas me permettre de me détendre.

« Tu sembles être aux prises avec un vrai dilemme. »

« Attendez, vous êtes toujours là, Maître !? »

« Ton bureau est plutôt confortable. »

Le Maître s’était installée dans l’une de mes chaises et m’avait souri innocemment. Si ses gestes étaient toujours aussi enfantins, elle avait l’air fatiguée. Il semblait qu’elle n’était toujours pas complètement remise de la bataille de Thuvan.

« Voudriez-vous du thé ? »

« Oui, s’il te plaît. »

Pendant que j’allumais la bouilloire, j’avais consulté le Maître au sujet de ma situation difficile.

« Je n’ai pas assez de troupes pour défendre Ryunheit. »

« En effet, non. Si j’étais à pleine puissance, je convoquerais volontiers plus de soldats morts-vivants pour toi, mais… même dans ce cas, convoquer une armée de dix mille personnes m’obligerait à négliger mes autres tâches pendant plus de trois mois. »

Ce serait certainement mauvais. Bien que Gomoviroa ait l’air d’être libre, je savais qu’elle était occupée à aider tous ses autres disciples.

« De plus, Melaine et Firnir ont également besoin de renforts. Leurs villes seront probablement ciblées en premier si l’ennemi attaque depuis le nord. »

Elle avait un point là aussi. Thuvan et Bernheinen étaient nos remparts contre le nord.

« Très bien, je ne demanderai plus de squelettes. Mais je suppose que vous ne connaissez pas un endroit où je pourrais recruter des troupes à la place ? »

« Certains de mes autres disciples essaient de convaincre les races restantes qui ne se sont pas révoltées de rejoindre notre cause. Mais la plupart d’entre eux ont leurs propres problèmes à résoudre et je préfère ne pas les forcer à entrer en service. »

Ce qui signifiait que je devais utiliser mes propres relations pour obtenir des renforts. J’avais déjà amené tous les loups-garous avec moi, et je doute que je puisse demander au Seigneur-Démon plus de dragonkins. Je peux probablement recruter plus de canidés, mais… ils sont un peu faibles. Non, attends.

« Oh, as-tu pensé à quelque chose ?

« Oui. J’ai juste eu une excellente idée. Je vais la tester maintenant ! »

***

Partie 3

« Chargement terminé ! »

« Chargement terminé ! »

« Correction d’angle terminée ! »

« Correction d’angle terminée ! »

« Feu ! »

Il y eut un bruit solide et une flèche épaisse fut projetée dans le ciel. J’avais choisi une poignée de canins et je les avais entraînés à tirer avec l’une des balistes de Thuvan. Les ramener avait été une épreuve, elles étaient assez énormes pour tenir à l’arrière d’une camionnette. Tout le monde ne pouvait pas en transporter une, mais heureusement tirer avec était possible. La corde de l’arc était tirée vers l’arrière par une grande manivelle, de sorte que même un canin faible pouvait le faire.

Thuvan avait assigné des unités de deux hommes à chaque baliste, un individu pour charger la baliste et un autre pour tirer. Cependant, j’avais décidé d’affecter deux personnes au chargement. Dans les longues batailles, une seule personne pouvait se fatiguer trop facilement. Je n’avais gardé qu’un seul tireur, mais j’avais également ajouté un autre membre à chaque équipe pour relayer les ordres et surveiller les autres. En d’autres termes, chaque baliste était exploitée par une unité de quatre hommes semblable à celles que les chars et les équipages d’artillerie avaient quand j’étais sur la Terre. Et si je pouvais trouver un moyen de produire en masse les télescopes des Dragonkins, je serais en mesure de donner au guet plus d’indépendance au combat. Je m’étais agenouillé près du canin en tournant la manivelle et j’avais demandé : « Comment ça va, tu t’amuses ? »

« Oui, tourner la poignée est vraiment amusant ! »

« Tirer des flèches est aussi très amusant ! »

« Il en va de même pour les ramasser ! »

Y a-t-il quelque chose que ces gars ne s’amusent pas à faire ? Ils s’amusaient peut-être maintenant, mais j’avais besoin de savoir s’ils pouvaient tirer sur des personnes vivantes le moment venu.

« Si les humains attaquent, vous devrez les tuer avec. Êtes-vous sûr d’être préparé à cela ? »

« Oui monsieur ! Je suis sûr que ce sera amusant ! »

« Ouais, nous en tuerons beaucoup ! »

Ils m’avaient fait des sourires si purs que cela avait piqué la conscience. J’avais l’impression d’apprendre à des enfants à assassiner. Sauf que tous les canins ici étaient des adultes. Je suppose que c’était à moi de m’assurer que ces gars-là doivent se battre le moins possible. Pourtant, s’ils étaient aussi efficaces, je devrais peut-être en obtenir davantage. J’avais chargé quelques-uns des plus hauts soldats canins de rentrer chez eux dans la forêt et de recruter plus de soldats. Les villages canins étaient peuplés, et j’imaginais à eux tous qu’ils avaient au moins 1 000 jeunes hommes.

« Dites-leur qu’ils recevront une prime de brochettes de poulet en plus de leur salaire normal. Et qu’il y a beaucoup de travaux de construction et de terrain à faire ici, pour qu’ils puissent creuser autant de trous qu’ils le souhaitent. »

« Nous ferons de notre mieux, monsieur ! »

Ils m’avaient salué vivement et avaient couru vers l’ouest. Cela devrait suffire, je pense. Je ne savais toujours pas ce qui les motivait exactement…

Apparemment, le Maître avait parlé à Melaine et Firnir de ma pénurie de soldats.

« Oh, Vaito, tu es sans espoir. Je suppose que je vais devoir t’envoyer certains de mes hommes. »

« Pourquoi souris-tu comme un cancre ? As-tu même assez d’hommes à mettre de côté ? »

« Certaines des lances en os de Maître sont toujours là… même si je suppose que je ne peux pas les contrôler… »

« Très bien, je suppose que je vais devoir te prêter quelques-uns de mes nécromanciens vampires, Fir. Ils pourront contrôler les morts-vivants du Maître pour toi. Mais en retour, tu devras également m’envoyer quelques-uns de tes kentauros. »

« Hé, pas juste ! »

Après cet échange, Firnir avait organisé une unité de 500 personnes et me les avait envoyées en renfort. Les mêmes renforts qui se tenaient devant la porte nord en ce moment. La cavalerie est arrivée ! Bien qu’ils ne montent pas vraiment à cheval…

« Je suis Seishess… »

Un jeune kentauros costaud s’avança. Il avait un visage finement ciselé qui était rendu légèrement moins impressionnant par son froncement profond et ses sourcils froncés. Pourquoi est-il en colère?

« Je ne suis pas… en colère… Voilà à quoi je ressemble quand je souris… »

Alors qu’il me disait ça, mais pour autant que je sache, il fronçait toujours les sourcils. J’avais du mal à croire que c’était vraiment lui souriant, alors j’avais essayé une petite expérience.

« Pouvez-vous me montrer à quoi ressemble votre visage sérieux ? »

Seishess hocha la tête et continua de froncer les sourcils. Ouais, je ne vois aucune différence.

« D’accord. Alors, montrez-moi à quoi vous ressemblez quand vous êtes en colère. »

Seishess hocha la tête et continua de froncer les sourcils. Toutes ses expressions sont les mêmes !

« Non, elles ne sont pas… »

Mec, ce type va être pénible à gérer… Selon Firnir, cependant, il était un guerrier très respecté parmi les kentauros. Soi-disant, il était le deuxième plus fort après Firnir elle-même.

« Vous… doutez de moi ? »

Hé, tu ne penses pas que tu oublies un peu trop de parties dans la phrase ? Bien que le fait qu’il ait pu deviner ce que je pensais juste à partir de mon expression prouvait qu’il n’était pas juste un cerveau de muscles. Non pas que cela m’ait aidé à comprendre comment traiter avec lui. Avant que je puisse répondre, Seishess avait enlevé sa chemise et m’avait fait signe.

« Ceci est… un salut de guerrier. Si nous nous battons, vous verrez… »

Pas encore ça. Je suppose que les kentauros sont aussi des démons, donc je ne devrais pas être si surpris qu’ils veuillent tout régler par un concours de force.

« Celui qui cloue l’autre en premier… gagne… C’est la seule règle… »

« Ça a l’air amusant. Je suppose que je peux vous faire plaisir. »

Si je reculais ici, les kentauros et mes camarades loups-garous perdraient leur respect pour moi. C’était un combat que je ne pouvais pas fuir.

« Les gars, notre chef va se battre contre le capitaine des Kentauros ! »

« Faites venir tout le monde ici ! »

Oh, ne faites pas ça. Mais je n’avais pas pu les arrêter, et peu de temps après, une grande foule de loups-garous s’était rassemblée pour voir mon match de lutte.

Tandis que Seishess et moi nous tournions autour, j’avais remarqué qu’il avait l’air d’un vrai guerrier. Celui qui avait vu d’innombrables champs de bataille. Il était clairement confiant dans ses compétences en lutte. Si je ne faisais pas cela correctement, le match commencerait à s’éterniser. Normalement, ce ne serait pas un problème, mais j’étais le vice-commandant du Seigneur-Démon. Cela ferait honte à mon statut si on me voyait avoir du mal contre quelqu’un de bien en dessous de mon rang. J’avais besoin de terminer cela en un seul coup.

« Venez… »

« Comme vous le souhaitez. »

Je m’étais transformé et avais jeté instantanément l’un des sorts que je garde en attente. C’était un sort de renforcement qui augmentait la vitesse de réaction de mes nerfs et améliorait mes organes sensoriels. Avec cela, je serais capable de sentir les moindres mouvements de mon adversaire.

« Vous êtes à moi ! »

Au moment où j’avais vu une ouverture, j’avais tourné vers l’arrière de Seishess. Comme les kentauros étaient à moitié cheval, ils avaient du mal à exécuter des manœuvres serrées, ce qui signifiait qu’ils avaient beaucoup d’angles morts. D’où pourquoi ils détestaient être attaqués par-derrière.

« Ne me sous-estimez pas… »

Seishess avait déplacé ses pattes arrière dans un coup de pied en arrière ultrarapide. Son coup de pied était beaucoup trop précis, beaucoup trop calculé, pour être une action faite par réflexe. Cependant, un coup de pied comme celui-ci était exactement ce que j’espérais.

Grâce à ma vision cinétique améliorée, j’avais pu jauger la trajectoire de son coup de pied. En fait, parce qu’il était si précis, son chemin était facile à lire. Je m’étais baissé et j’avais glissé sous son torse. En passant, j’avais claqué mes poings dans ses deux pattes avant.

« Impossible… »

Seishess tomba au sol, où il resta momentanément étourdi. Des acclamations retentirent de la part des loups-garous spectateurs. J’avais placé une main sur le flanc de Seishess et j’avais confirmé ma victoire.

« Je vous ai cloué au sol. Vous rendez-vous ? »

« Oui… C’est votre victoire, Veight… » Seishess hocha gravement la tête et se leva. Il s’était assuré de se pencher dans la chute pour que ni ses jambes ni son corps ne soient blessés. Les spectateurs du kentauros nous avaient applaudis respectueusement. « Vous… avez prédit mon coup de pied ? »

« J’ai pensé qu’un guerrier respecté par Firnir serait assez fort pour avoir des moyens de compenser ses faiblesses. Et comme vous n’étiez pas armé, j’ai pensé que la seule option que vous auriez était un coup de pied. »

« Oui… »

« Cependant, lorsque vous faites un coup de pied arrière comme celui-là, vous êtes obligé de n’utiliser que vos pattes avant pour vous équilibrer. Ce qui a ouvert une autre faiblesse que je pourrais exploiter. »

« Je vois… » Seishess hocha la tête plusieurs fois. « Parce que vous ne m’avez pas sous-estimé, vous avez pu voir à travers mes attaques. Je vois, pas étonnant que vous soyez si célèbre au sein de l’armée des démons. »

« Depuis quand êtes-vous si bavard ? »

Seishess se gratta la tête maladroitement et répondit : « Désolé. Quand il s’agit de se battre… je suis un peu excité… »

Il s’arrêta et tendit la main.

« Je me mets… et mes hommes… sous votre garde, Veight. »

« Merci. Je compte sur vous les gars. »

Je pris la main tendue de Seishess et la serrai. Juste à ce moment, Kurtz accourut jusqu’à la porte principale.

« Sire Veight, vous devez revenir immédiatement ! Quelque chose de terrible est arrivé ! »

« Que se passe-t-il ? »

Kurtz se pencha pour que les spectateurs n’entendent pas et murmura : « C’est le héros. Le héros humain est apparu sur le front nord. »

Parfois, des démons particulièrement puissants connus sous le nom de « Champions » apparaissaient parmi la population démoniaque. Avec leurs capacités supérieures, ils avaient tendance à protéger leur race et à les conduire à la prospérité. Ceux qui étaient exceptionnels même parmi les champions étaient devenus connus sous le nom de Seigneur-Démon. Ils dirigeaient et protégeaient non seulement leur propre race, mais toutes les races de démons. Alors que des gens comme Firnir et Dogg étaient loin du niveau de force du Seigneur-Démon, ils étaient encore assez puissants pour être considérés comme des Champions de leurs races respectives. Bien sûr, je n’étais qu’un loup-garou ordinaire qui se trouvait être un humain réincarné.

Puisque les démons avaient des champions, il était logique que les humains en aient aussi. Tout champion humain qui possédait une force rivalisant avec celle d’un Seigneur-Démon était connu sous le nom de « héros ». Nous louions parfois nos propres camarades en disant qu’ils étaient des héros ou qu’ils réalisaient des exploits héroïques, mais le titre réel de héros était quelque chose qui devait être officiellement accordé par l’État. Peu importe à quel point vous étiez un guerrier puissant, vous ne pouviez pas simplement vous appeler un héros.

« Je vois, alors le héros est enfin apparu… » marmonna Airia avec inquiétude. Puisqu’elle était de notre côté maintenant, le héros était son ennemi. Kurtz, qui était assis à côté d’elle, avait demandé : « Je me suis posé cette question pendant un moment, mais pourquoi est-ce que nous appelons un adversaire égal en prestige et en puissance au Seigneur-Démon un Héros, et non un Seigneur-Humain ? »

« Oh, je peux répondre à cela pour vous. »

Airia semblait à court de mots, alors j’avais sauté sur le sujet à sa place.

« Les démons vénèrent la force, mais pas les humains. Alors que le plus fort d’entre nous devient un dirigeant, avec les humains, vous devez avoir le sang d’un roi pour devenir roi. À moins que vous ne soyez né en tant que membre de la royauté, la seule façon de devenir un dirigeant est de créer votre propre pays ou de prendre le contrôle d’une autre personne par la force. C’est pourquoi les héros ne deviennent pas des “seigneurs”. »

***

Partie 4

« Hmm, c’est étrange. »

Kurtz pencha la tête d’un air interrogateur alors qu’il écrivait tout dans son bloc-notes.

« Mais sans force, comment survivre à une crise ? Un roi faible ne serait-il pas facile à supprimer ? »

« Si vous tuez le roi actuel, leurs enfants prendront le relais. »

« Quelle valeur y a-t-il à transmettre le pouvoir à votre progéniture ? »

J’étais né dans une démocratie, donc je ne le saurais pas. Cependant, Airia leva le visage et dit : « La royauté et la noblesse apprennent dès la naissance ce qui est nécessaire pour être un bon dirigeant. C’est pourquoi leurs enfants prennent le relais. Personne ne suivrait un dirigeant incompétent qui ne fait que fanfaronner. Même s’ils le faisaient, une nation dirigée par un seul individu de ce genre s’effondrerait rapidement. »

J’avais oublié que nous avions la chef d’une ville assise ici.

« Mais plus important encore, il est utile que le héros ne soit pas notre chef. »

« Quelle valeur cela aurait-il ? »

« Le héros peut se jeter dans des situations dangereuses sans craindre pour sa propre sécurité. Car même s’il meurt, le roi sera toujours là pour diriger le peuple. »

« Je vois… Merci pour une explication aussi logique. »

C’était plutôt amusant de regarder l’échange entre Airia et Kurtz. Attendez, ce n’est pas le moment de penser à des choses comme ça. La version humaine du Seigneur-Démon venait juste de se montrer. Les démons ordinaires comme nous n’auraient aucune chance contre le héros. Il y avait quelques histoires de « Héros Tragiques » qui avaient eu la malchance d’être tués par des démons plus faibles, mais en réalité cela ne s’était presque jamais produit.

Selon les rapports que Kurtz avait apportés, le héros se trouvait quelque part sur le front nord. La majeure partie du deuxième régiment était encore divisée et les unités isolées menaient des guerres de guérilla à petite échelle en territoire ennemi. En d’autres termes, ils s’étaient perdus et avaient recours au banditisme. Le fait était, cependant, que le héros était maintenant en train d’éliminer chacune de ces escouades isolées une par une.

En raison de la désorganisation du champ de bataille, la communication avait été retardée et il avait fallu longtemps avant que l’existence du héros soit même connue. Le fait que le héros ait tué tous les démons qu’il avait trouvés n’avait pas aidé. À cause de cela, personne n’avait la moindre idée des capacités du héros, ni à quoi il ressemblait — ni s’il était même un lui. Je n’avais pas voulu m’impliquer dans le désordre du nord, mais maintenant je voulais vraiment garder autant de distance que possible. Malheureusement, ce n’était pas quelque chose que je pouvais ignorer. Après tout, le but ultime du héros était de tuer le Seigneur-Démon. Comme si je laisserais cela arriver.

« Je suppose qu’il n’y a aucun moyen de collecter des informations sur ce héros, n’est-ce pas ? »

Airia baissa les yeux et réfléchit pendant quelques secondes. Elle m’avait ensuite regardé et avait dit : « Même les héros sont humains. Je doute qu’il se promène simplement dans le désert. Il doit utiliser l’une des villes comme base d’opérations, même si ce n’est que temporairement. »

Donc, tout comme dans les RPG, où vous utilisez différentes villes comme haltes tout en poursuivant votre voyage pour vaincre le Seigneur-Démon.

« Pourquoi n’essayons-nous pas d’envoyer des espions dans les villes du nord ? Je suis certain que le vice-roi de la ville dans laquelle il séjourne serait impatient d’annoncer ce fait. Après tout, ni les bandits ni les démons ne voudraient affronter le héros. »

Cela avait du sens. Les héros étaient censés être des alliés de la justice et de tout.

« Je voudrais envoyer certains de mes loups-garous, mais la magie pourrait facilement faire sauter leur couverture. Je crains qu’ils ne courent trop de danger lors d’une mission de reconnaissance. De plus, je veux préserver autant que possible ma force de combat. »

« Dans ce cas, laissez-moi tout, » sourit Airia. « Ryunheit est une ville commerçante. Et il y a beaucoup de commerçants qui font des affaires dans le nord. Je vais demander à certains marchands s’ils sont prêts à vous aider. »

« Êtes-vous sûre ? »

Je ne doutais pas des compétences des citoyens de Ryunheit, mais je me sentais un peu coupable de les utiliser comme espions. Cependant, le sourire d’Airia s’était élargi.

« Je suis sûre. En retour, cependant, ils voudront probablement obtenir la permission d’avoir des droits exclusifs pour acheter et vendre des produits du nord. »

« Je vois, donc c’est une opportunité commerciale pour eux. »

Puisque nous serions ceux qui financent leur voyage, ce serait une chance parfaite pour eux. Honnêtement, j’avais été impressionné par leur dévouement au commerce.

« Très bien, alors allons-y avec votre plan. Je paierai leurs dépenses et leur accorderai une licence pour faire du commerce avec le Nord. En fait, pourquoi ne leur dites-vous pas d’acheter de l’argenterie canine à vendre là-bas ? Je leur donnerai une réduction. »

« Je suis sûre qu’ils seront heureux de l’entendre. »

Notre conversation s’était un peu décalée, ce que Kurtz fit remarquer.

« Sire Veight, je vois que vous avez été influencé par l’esprit commercial de cette ville. »

« … Je suppose que oui. »

Que puis-je dire ? L’économie de ce monde est tellement intéressante. Bien que la distribution soit toujours un problème avec le niveau actuel de la technologie, un gars pouvait encore rêver. Une fois les combats terminés, je pourrais peut-être créer une entreprise avec le Seigneur-Démon. Bien que je suppose que nous étions coincés dans le commerce de l’effusion de sang pendant un moment.

Après cela, je m’étais concentré sur l’amélioration et la fortification de Ryunheit. J’avais fait que pendant quelques jours, les canins travaillent à créer une grande quantité de sacs de sable, que j’avais utilisés pour protéger le chantier de construction du mur. Ce n’était pas beaucoup, mais cela fournirait au moins une certaine protection contre les attaques-surprises. Si les sacs de sable pouvaient faire gagner ne serait-ce que quelques secondes, ce serait assez de temps pour nous, les loups-garous, d’aller au secours des canins. De plus, j’avais un atout secret. Si les ennemis occupaient le chantier de construction fortifié, je ferais exploser le tout avec de la poudre à canon. J’imagine que ce serait efficace dans un espace clos comme celui-là. Le problème était que Kurtz ne me laissait plus toucher la poudre à canon.

« Mes excuses, Sire Veight, mais je ne peux pas vous permettre de vous approcher du souffle du dragon. »

Pourquoi est-il si strict ? Bien que je ne l’avais dit à personne, j’avais l’habitude de manipuler la poudre à canon. Au Japon, j’avais passé une bonne partie de mon enfance à jouer avec des feux d’artifice. Brûler les mauvaises herbes avec des pétards, etc.. — la liste est longue. J’espérais aussi former une escouade de mousquets. De plus, j’aurais finalement demandé aux escouades canins d’arbalètes d’utiliser des flèches explosives au lieu de flèches normales.

Il y avait une montagne de travail à faire, mais le problème le plus important était toujours de trouver un moyen de gérer le héros. Pour être honnête, je n’avais aucune idée de comment j’allais battre quelqu’un d’aussi fort que le Seigneur-Démon. La différence de force entre nous était immense. Même si chaque loup-garou le chargeait en même temps, nous perdrions à tous les coups. Pire encore, nous n’avions aucune idée de quel genre de personne était le héros, ni de son modus operandi.

Prédire les mouvements d’une armée était assez simple, mais il n’en était pas de même pour un individu. C’était tout à fait dans le domaine de la possibilité pour le héros de se présenter à notre porte demain. C’était techniquement la capitale des démons maintenant. Cela seul était une raison suffisante pour qu’il attaque. S’il se présentait, mon plan était de le frapper avec 1 000 soldats morts-vivants, mais même eux auraient du mal à le vaincre. Si tout le reste échouait, je n’aurais pas d’autre choix que de le combattre avec tous les loups-garous. Lorsque nous avions quitté notre village, nous avions tous accepté de mourir pendant les combats. Mais si je pouvais faire autrement, je préfère ne pas lui faire face.

« Sire Veight, nous sommes de retour ! »

Quelques jours plus tard, les vieux canins que j’avais envoyés recruter étaient revenus.

« C’est bon de voir que vous êtes en vie et en bonne santé. Comment s’est déroulé le recrutement ? »

« Nous avons réussi à en obtenir cinq… »

Seulement 5 ? Ou peut-être qu’il est sur le point de dire 50 ?

« Cinq cents, monsieur ! »

« C’est beaucoup trop ! »

Je doute que je puisse me permettre d’en loger autant. Ryunheit lui-même n’avait qu’une population de 3000 habitants. Et je venais de prendre un autre régiment de 500 kentauros l’autre jour.

« Mais ils sont déjà là. »

« Vous les avez tous emmenés ? »

« Ils ont dit que même s’ils étaient rejetés par l’armée des démons, ils seraient heureux de vivre à Ryunheit. »

Ils étaient vraiment impatients. Et plutôt audacieux. Après une réunion précipitée avec mes officiers canins, j’avais décidé d’accepter 100 des 500 canins dans l’armée. Je les avais répartis uniformément entre les arbalètes et les unités de construction, ce qui porte le nombre total de canins de l’unité d’ingénierie à 200 et le nombre de canins de l’équipe d’arbalètes à 100. J’avais demandé aux agents canins de choisir les meilleurs pour chaque travail, donc j’étais sûr que j’avais recruté la crème de la crème. Les canins étaient exceptionnellement bons pour évaluer leur propre espèce.

Les 400 canins restants avaient été embauchés comme travailleurs temporaires pour aider à la construction du mur. Une fois cela fait, je pourrais étendre la ville pour les accueillir en tant que résident permanent. En tout cas, j’étais heureux que nous ayons pu recruter davantage de main-d’œuvre. Bien que cela signifie également que la population de Ryunheit était soudainement passée à 4000, laissant Airia se démener pour s’occuper de la logistique.

« Bien que je sois plus que contente que nous ayons de nouveaux résidents-démons, pourriez-vous s’il vous plaît ne pas inonder la ville avec eux ? »

« Je vais m’assurer qu’ils paient au moins des impôts, alors laissez tomber pour cette fois, s’il vous plaît. »

J’avais écouté les bruits des travaux de construction à l’extérieur pendant quelques minutes avant que l’un des commerçants, Mao, aborde le sujet principal de la réunion d’aujourd’hui. Les informations que j’attendais depuis des semaines.

« Le groupe du héros reste à Schverm, » avait-il déclaré. Mao semblait être un homme jovial et sociable.

« Groupe ? Ce n’est pas une seule personne ? »

« Euh, il n’y a qu’un seul héros. Son nom est Ranhart. Mais il a trois camarades avec lesquels il combat. Tous les trois sont également très qualifiés. »

Génial. Les humains devenaient exponentiellement plus puissants lorsqu’ils combinaient leurs forces. Mais cela mis à part, Schverm était censé être l’une des villes que l’armée des démons avait démolies lors de leur invasion. Même si Meraldia avait repris la ville, était-elle vraiment en assez bon état pour être utilisée comme base ?

« Quand je suis allé là-bas, il semblait que les citoyens étaient revenus, et tout le monde travaillait à la reconstruction de la ville. Parce que le héros et son groupe se sont occupés des escouades de démons restantes, la ville est suffisamment sûre pour que les gens y vivent à nouveau. »

Putain de bâtard, il agit comme si le deuxième régiment n’existe plus. Eh bien, je suppose que oui. Mao remarqua mon regard furieux et sourit.

« Mes excuses, c’était une façon impolie de le formuler. Quoi qu’il en soit, les citoyens ont fini de rafistoler les murs, et dans quelques jours l’armée de cinq mille Schverm retournera dans la ville. »

Pas bon. Schverm était juste à côté de Bahen, la ville dans laquelle le deuxième régiment se barricadait actuellement. S’ils rentraient sains et saufs, ce n’était qu’une question de temps avant que le deuxième régiment ne soit anéanti.

« Que fait actuellement le reste de l’armée méraldienne ? »

« Vous ne m’avez pas demandé de les vérifier, alors… » Mao s’interrompit en s’excusant. « Cependant, j’ai entendu quelque chose sur leurs mouvements. La plupart de leurs forces travaillent en tandem avec l’armée régulière de Schverm. Ensemble, il y a cinq mille soldats réguliers et dix mille miliciens. »

« Merci pour les informations. »

« Un bon nombre de miliciens commenceront à retourner dans leurs villes d’origine maintenant que la menace immédiate est passée. Si Meraldia veut lancer une autre offensive de grande envergure, ils devront les rappeler. »

On dirait que je vais devoir envoyer un informateur permanent à Schverm.

« J’ai demandé à quelques-uns des autres marchands de ma caravane de rester à Schverm. Je peux demander à l’un de mes hommes de les rencontrer à l’extérieur de la ville à tout moment et de me tenir au courant de la situation. »

« À quel point êtes-vous bons dans ce domaine, les gars ? »

Mao sourit.

« Nous pensons simplement qu’une coopération sincère sera récompensée. »

« En supposant que ce soit vraiment sincère, alors je vous promets que ce sera le cas. »

***

Partie 5

Les humains avaient des personnalités aussi variées que les démons. Et Mao, en particulier, était quelqu’un dont je devais me méfier. Pourtant, j’étais reconnaissant qu’il m’ait apporté toutes ces informations. Comme j’étais fatigué des subtilités polies, j’avais décidé d’être franc.

« Alors, quel genre de récompense recherchez-vous ? Je doute que ce soit de l’argent. »

Le sourire de Mao s’élargit.

« Une observation astucieuse. Nous aimerions louer quelques-uns de vos kentauros pour ma caravane. »

« Pourquoi ? »

« Parce qu’ils sont un atout précieux pour nous, marchand. Ils sont en forme, font de bons gardiens, et leur présence nous aidera à négocier plus favorablement avec les démons. Cela ne me dérange pas même s’ils ne sont pas des soldats. »

Il était certainement vrai que les kentauros avaient à la fois l’intelligence des humains et la mobilité des chevaux. Même s’ils n’étaient pas un soldat entraîné, un kentauro pouvait facilement se débarrasser de loups sauvages ou d’autres créatures dangereuses. De plus, en avoir un dans un groupe de marchands rendrait le passage en territoire démoniaque beaucoup plus sûr. Si Mao n’en voulait que quelques-uns, et qu’ils n’avaient pas besoin d’être des guerriers, je pourrais probablement en trouver. Cependant, ce commerce semblait un peu trop beau pour être vrai.

« Est-ce vraiment tout ce que vous voulez ? »

« Mais bien sûr. Que ce soit des marchands ou une armée, les deux cherchent à employer des gens de talent, non ? »

J’avais mes réserves quant à l’octroi à un homme aussi rusé de tant de privilèges. Il devait juste y avoir une raison cachée quelque part. Oh, je vois maintenant.

« La vraie raison pour laquelle vous voulez embaucher des kentauros est que vous puissiez répandre votre nom dans l’armée démoniaque et être notre principal fournisseur, n’est-ce pas ? »

Mao me fixa et fit un sourire très raide.

« Oh, mon Dieu, il semble que vous ayez vu à travers moi… »

« Vous êtes vraiment un scélérat. »

« Effectivement. »

Il a des couilles.

« Désolé, mais non. Si tel est votre objectif, je crains que nous ne puissions plus coopérer. Faire preuve de favoritisme comme celui-là ne ferait que conduire à de la corruption. »

Le visage de Mao s’était effondré. Je ne pouvais vraiment pas baisser ma garde face à des marchands. Mais après y avoir réfléchi un peu plus longtemps, j’avais décidé de faire un compromis.

« Si vous voulez une récompense aussi importante, revenez après avoir fait plus pour l’armée. »

« Après avoir… fait plus ? »

« En effet. »

Vous feriez mieux de vous préparer à être travaillé jusqu’à l’os, cependant.

 

 

Mao soupira et baissa la tête.

« Très bien, je continuerai à travailler gratuitement comme votre espion privé pendant encore quelque temps, Lord Veight. J’espère que cela pourra gagner votre faveur. »

Il n’y avait pas moyen qu’un type comme celui-là n’ait pas d’autres cartes de négociation dans sa manche. J’étais certain qu’il apporterait autre chose. J’acquiesçai silencieusement de la tête pour qu’il continue, et comme prévu, il sortit une autre de ses cartes.

« D’ailleurs, je me prépare à importer discrètement les immenses quantités de pierre dont vous aurez besoin pour construire votre nouveau mur. Si Ryunheit commandait simplement la pierre à l’avance, nos ennemis comprendraient facilement nos plans. »

« Qu’entendez-vous exactement par préparatifs ? »

Mao déplia une carte de Meraldia et désigna l’une des villes.

« Je ferai semblant d’être un marchand du nord, parcourant le sud pour acheter de la pierre de qualité pour les efforts de reconstruction de Schverm. »

« Attendez, est-ce que les marchands du nord viennent ici assez souvent pour qu’une histoire comme celle-là soit convaincante ? »

Mao hocha la tête avec un sourire.

« Le nord a besoin de beaucoup de pierre en ce moment. Ce ne serait pas le moins du monde suspect si les marchands du Nord devaient aller plus loin que d’habitude pour en trouver. »

Ce type était prêt à utiliser le sort de ses semblables comme prétexte.

« Vous êtes vraiment un scélérat. »

« Effectivement. »

Le sourire de Mao s’élargit. J’avais vu beaucoup de gens comme ça au Japon, mais peu de démons avaient une personnalité aussi calculatrice. Si vous les laissez vous entraîner, vous êtes terminé. Mais encore, ils étaient vraiment utiles. Tant qu’il était précieux pour l’armée des démons, je le garderais.

« Très bien. Dans ce cas, nous avons un accord. Mais ne vous laissez pas emporter, sinon vous vous retrouverez sans travail. »

« Je garderai votre avertissement près de mon cœur. »

Mao s’inclina profondément et quitta la pièce.

Une fois qu’il était parti, j’avais murmuré : « Monza ».

« Je suis là, patron. »

Mon meilleur espion, Monza, entra sans bruit dans la pièce.

« Demande à ton équipe de le surveiller. »

Les lèvres de Monza se sont courbées vers le haut et elle demanda : « S’il nous trahit, puis-je le tuer ? »

« Tu peux le laisser à un pouce de sa vie, mais tu dois le ramener vivant ici. »

« Mm, très bien. »

Maintenant, comment ça va se passer ?

L’apparition du héros avait fait sensation non seulement à Ryunheit, mais dans toute l’armée des démons. Chaque fois qu’un Seigneur-Démon était apparu dans le passé, un Héros s’était levé pour le défier. En raison du fonctionnement de la société démoniaque, les héros étaient le plus grand ennemi d’une armée de démons. Puisqu’ils n’obéissaient qu’à la force, si le Héros battait le Seigneur-Démon, qui était le plus fort de cette génération, les démons restants perdaient leur cohésion.

On pourrait penser que ce serait bien si le deuxième démon le plus fort prenait simplement le rôle de Seigneur-Démon, mais le problème était généralement que même ce deuxième démon le plus fort était démoralisé après la mort de leur seigneur. En d’autres termes, sans Seigneur-Démon, toute grande armée de démons s’effondrait instantanément. Les anciens héros le savaient, c’est pourquoi ils avaient traversé les rangs de l’armée et allaient droit vers le Seigneur-Démon. C’était une attaque imprudente, mais fatale pour notre camp si elle réussissait.

Naturellement, préparer un corps double ou préparer un successeur contournerait ce problème, mais le problème était que les démons n’accepteraient jamais de telles méthodes. C’était irrationnel, mais c’était comme ça qu’ils étaient. De notre côté, le Seigneur-Démon était irremplaçable. Même s’il y avait quelqu’un d’aussi fort que le Seigneur-Démon, ils ne pourraient pas reprendre le poste tant qu’ils n’auraient pas prouvé leur force à toutes les autres races.

« C’est tout à fait une expression douloureuse que vous faites… »

« Whoa!? »

Surpris du murmure soudain dans mon oreille, je me retournai.

« Heya, Movi est là. »

Le Maître m’avait fait un signe de la main derrière mon épaule.

« Maître, je pense vraiment que vous devriez renoncer à essayer de faire en sorte que ce surnom reste. »

« Blâme mes parents. Ce sont eux qui m’ont baptisée avec un nom aussi ridicule que Gomoviroa. »

Elle n’aime vraiment pas son nom, hein ? Je pensais avoir une bonne compréhension de la personnalité de mon maître, et quand elle faisait des blagues comme celle-ci, c’était généralement parce qu’il y avait quelque chose qui pesait sur son esprit. Ces mauvaises blagues étaient sa façon d’essayer de lui remonter le moral.

« Êtes-vous également inquiète pour le héros, Maître ? »

« Plus ou moins… »

D’après son ton, je pouvais dire que le Maître s’inquiétait un peu pour lui. Le Seigneur-Démon Friedensrichter, le géant Tiverit et le grand sage Gomoviroa était camarade depuis qu’ils avaient fondé l’armée des démons. Tiverit combattait toujours dans le nord, et le héros tenterait finalement d’assassiner le Seigneur-Démon. Les deux étaient en danger.

J’avais observé le visage enfantin de Maître et j’avais repensé à l’accord que j’avais conclu avec Mao. Nous savions que le héros était à Schverm. Mao avait des hommes affectés dans la ville, donc il serait possible d’emmener le Maître là-bas pour mieux comprendre la situation. Elle pourrait même découvrir des informations qui lui remonteraient le moral.

« Maître, si cela vous convient, pourquoi ne pas faire un voyage sur le front nord ? »

« Pourquoi le nord ? »

J’avais relayé toutes les informations que Mao m’avait données. Maître avait réfléchi à mes mots pendant quelques minutes, puis avait murmuré : « Je vois… Alors vous avez posté des espions humains. Êtes-vous certain que ce n’est pas un piège ? »

« Pas sûr. »

Mais si nous rencontrions des ennemis, j’étais convaincu que nous pourrions nous enfuir. Le Maître ne pesait rien dans mes bras, et un loup-garou pouvait distancer un cheval et prendre plus de coups qu’un fantassin lourd. J’étais sûr que nous pourrions y arriver.

« Mais je ne crois pas que les marchands de cette ville auraient une raison de me trahir. Il n’y aurait aucun profit. »

« Et si Meraldia leur promettait une récompense monétaire pour vous avoir dénoncé ? Ou s’ils avaient une incitation religieuse à vous trahir ? »

« Je suppose que c’est possible… »

Même si je doutais que l’armée méraldienne ait mis une prime sur la tête. Je n’étais qu’un maigre vice-commandant, après tout. De plus, l’enquête de Monza avait déjà montré que Mao était un adepte de Mondstrahl, et pas très pieux, donc il n’avait aucun préjugé religieux contre les démons. Il y avait toujours la possibilité qu’il ait une rancune personnelle contre les démons, mais cela était vrai pour tout le monde. Il était inefficace de me préoccuper de cette possibilité.

« Garçon, ne réalisez-vous pas que vous êtes actuellement la personne la plus importante de l’armée des démons ? »

« Je ne pense vraiment pas que je suis… »

C’était vrai que gouverner Ryunheit était une lourde responsabilité, mais même si je mourais, Airia et Kurtz pourraient continuer sans moi.

« Oh, pour Dieu… Qu’importe. Tant que je suis avec vous, je suppose que nous devrions au moins pouvoir nous échapper, si cela se résume à cela. » Maître poussa un long soupir et sauta de sa chaise. « Schverm est occupé par l’ennemi maintenant, alors je vais ouvrir une porte de téléportation à Bahen. Cela prendra du temps, cependant. »

Pendant que le Maître travaillait à ouvrir la porte, j’avais parcouru tous les documents dont j’avais besoin pour terminer la journée. Comme j’étais pressé, j’avais laissé certaines des petites tâches à Airia. Nos préparatifs respectifs étant ainsi terminés, le Maître nous avait envoyé tous les deux dans la ville agricole de Bahen.

« Ouf… »

La première chose qui avait attiré mon attention en arrivant était la mesure dans laquelle la ville avait été rasée. Il y avait deux facteurs principaux pour que la ville ressemble à une épave. Le premier était, bien sûr, la destruction physique. Le deuxième régiment avait complètement détruit l’infrastructure de Bahen lors de leur invasion, la rendant inhabitable. Les canaux prisés de la ville agricole avaient été réduits en morceaux et les fontaines d’eau étaient remplies d’eau stagnante et fétide. De nombreux robinets en forme de tête de lion avaient également été brisés.

La deuxième raison était l’état du deuxième régiment lui-même. Les escouades encore en état de combat campaient à l’extérieur de la ville, mais les rues étaient remplies de rangées de géants et d’ogres blessés. J’avais repéré un petit hobgobelin à taille humaine allongé sur le sol avec une couverture recouvrant son torse. Il lui manquait l’un de ses bras. À côté de lui, un géant de cinq mètres de haut s’appuyait contre le mur en ruine d’une maison, respirant doucement. On aurait dit que ses yeux avaient été arrachés par des lances, à en juger par les horribles cicatrices sur son visage.

***

Partie 6

« Ils ont à peine réussi à s’en sortir vivants… Cela a dû être une bataille féroce. »

Le Maître avait essayé d’agir calmement, mais je pouvais dire qu’elle était assez secouée. Il y avait des centaines de soldats qui bordaient la rue principale à eux seuls. Parmi eux, bon nombre étaient déjà morts. Des maisons encore debout avaient été converties en hôpitaux de campagne et j’entendais des cris venant de certains d’entre eux. Il y avait de fortes chances qu’un bon nombre de démons aient été tellement blessés qu’ils avaient besoin d’être amputés. Le Maître s’était retourné vers moi et avait dit : « Il n’y a rien de plus pitoyable que de survivre à une bataille pour mourir de blessure par la suite. Je vais rester ici et m’occuper des soldats. »

« C’est bien beau, mais qu’en est-il du héros ? »

« Je laisse cela entre tes mains compétentes. Si quelque chose d’inattendu se produit, reviens ici. »

Le Maître n’avait même pas attendu ma réponse avant de courir et de lancer de la magie de guérison sur le soldat le plus proche. Elle était plus inquiète pour eux qu’elle ne le laissait croire. « Ressaisissez-vous. Ce n’est pas encore la fin pour vous. »

Connaissant la personnalité du Maître, il n’y avait plus moyen de lui faire changer d’avis.

« Très bien, Maître. J’irai seul, alors. Je vais essayer de revenir dès que possible. »

« Mmmm, fais attention. Je te rejoindrai plus tard. »

Maître était déjà sur son troisième patient. Les deux hobgobelins qu’elle avait guéris clignaient des yeux de surprise et tapotaient leurs blessures guéries.

Je suppose que c’est juste comme ça qu’elle est… Le Maître ne pouvait pas supporter de laisser mourir l’un de ses alliés.

« Faites attention aussi, Maître. Je sais que vous vous inquiétez pour ces gars-là, mais n’utilisez pas autant de mana ou vous finirez par vous effondrer à nouveau. »

« N’ayez pas peur, Tiverit garde cette ville. Je prévois de lui annoncer ma présence plus tard. »

Je m’étais transformé et m’étais glissé hors de la porte principale de Bahen. Je m’étais précipité devant les abondants champs de blé de la ville et m’étais dirigé vers Schverm. L’objectif principal de Bahen étant d’approvisionner Schverm, les deux villes étaient proches l’une de l’autre. Avec une vitesse de loup-garou, j’arriverais à la tombée de la nuit.

Comme prévu, j’avais atteint les murs de Schverm peu après le coucher du soleil. Bahen avait été gravement ravagé par le deuxième régiment, et Schverm n’était pas en meilleure condition. Les murs dont la ville était fière avaient été détruits et ils ne seraient pas un obstacle en cas de siège. Je vois, c’est parce que la ville est difficile à défendre maintenant que l’armée meraldienne ne peut pas s’engager dans une attaque totale.

Selon Mao, son peuple s’était déjà infiltré dans la ville. Il m’avait montré comment les contacter, donc il vaudrait probablement mieux que je comprenne d’abord la situation actuelle de la ville. Cependant, je n’avais toujours pas confiance en Mao. Si la ville était dans cet état, il serait peut-être plus sage de revenir à ma forme humaine et de le découvrir moi-même.

Ouais, je pense que c’est ce que je vais faire après tout. Je n’aurais contacté les agents de Mao qu’après avoir fait ma propre reconnaissance. De cette façon, même si j’avais été trahi, je pourrais quand même repartir avec des informations concrètes. Et si les hommes de Mao essayaient de me donner de faux renseignements, je pourrais le dire tout de suite. J’étais retourné à ma forme humaine et j’avais revêtu le costume local que j’avais préparé. J’avais grimpé sur l’une des sections détruites du mur et m’étais glissé dans la ville.

Contrairement à Bahen, Schverm était en train d’être restaurée. Alors que les murs étaient encore en mauvais état, la plupart des bâtiments avaient été soit reconstruits, soit remplacés par des tentes pour loger temporairement les soldats. Des lieux avaient également été dégagés pour contenir d’importants stocks de matériaux de construction. À première vue, ils se préparaient à reconstruire Schverm pour de bon. Si j’étais le commandant méraldien, je donnerais la priorité à la reconquête de Bahen plutôt qu’à la reconstruction de Schverm. De cette façon, je pourrais laisser ma force principale à Bahen comme tampon et me concentrer sur la reconstruction de Schverm sans craindre une attaque ennemie.

Cependant, une partie importante de l’armée de la fédération était constituée de milices. Les citoyens de Schverm se souciaient probablement beaucoup plus de réparer leur propre maison que de reprendre celle de quelqu’un d’autre. Ce n’était que de la spéculation, bien sûr, mais il me semblait que l’armée de Meraldia était forcée de prendre des décisions stratégiquement non optimales en raison de pressions extérieures. De toute évidence, l’armée de démons avait aussi sa propre politique interne à gérer.

Ce que j’avais trouvé surprenant, cependant, c’est le nombre de soldats que Meraldia avait stationné à Schverm. Il y avait si peu de civils que je m’étais démarqué en civil. De plus, les vêtements amples préférés des habitants du sud ne ressemblaient en rien aux tenues moulantes que les gens préféraient ici. J’avais essayé de choisir quelque chose d’aussi discret que possible, mais à cause de la conception de mes vêtements, je me démarquais comme un pouce endolori. Peut-être que je devrais me retirer pour l’instant. J’avais décidé de ne pas aller sur la place de la ville et de traverser le même trou dans le mur que j’étais arrivé. Eh bien, cette mission de reconnaissance avait été un échec. Après avoir rassemblé mes pensées, j’avais envisagé de contacter les agents de Mao.

Une seconde plus tard, je m’étais transformé et j’avais sauté. En même temps, j’avais entendu quelque chose qui sifflait dans l’air. J’avais lancé un morceau de gravats à proximité et j’avais sauté plus loin. Quelque chose de tranchant était passé et m’avait déchiré la manche.

« Un loup-garou, hein ? »

Trois soldats armés se tenaient derrière moi. Ils étaient soutenus par un seul mage, debout à une courte distance. Ils étaient qualifiés. Même mon audition et mon odorat supérieurs ne pouvaient pas dire qu’ils étaient là. La seule façon qui était possible était qu’ils avaient utilisé la magie pour se cacher. J’avais mis un peu plus de distance entre moi et les soldats et je les avais observés de loin.

Les trois en avant avaient une quantité incroyable de mana. Bien plus que la plupart des humains. Et même si le mage n’avait pas autant de mana que les autres, il était beaucoup plus doué pour le manipuler. Si je baisse ma garde, je serai tué.

« Attendez, êtes-vous le héros ? »

L’un des soldats s’était avancé et avait dit : « Je suis le héros Ranhart. Grâce à la protection divine de cette ville, nous savions ce que vous étiez au moment où vous êtes entré dans ses murs. »

Ils avaient donc déjà installé des barrières d’alarme autour de la ville. Même si ces sorts avaient tendance à être grossiers et faciles à repérer, je ne l’avais pas du tout remarqué. Ils avaient dû très bien le camoufler. L’homme qui s’était appelé Ranhart avait brandi son épée.

« Meurs, abomination. »

« Qu’est-ce que vous voulez dire par abomination… ? » marmonnai-je dans ma barbe.

Le héros et ses deux camarades s’étaient dispersés et m’avaient entouré de trois côtés. Pas bon. J’avais lancé tous les sorts de renforcement que j’avais de prêts. Mes mouvements étaient devenus plus légers et j’avais pu mieux percevoir mon environnement. J’avais également amélioré ma guérison naturelle au cas où je serais blessé et j’avais durci ma fourrure avec du mana.

« HAAAAH! »

Le héros et ses amis en même temps, ciblant ma tête, mes épaules et mes jambes. Leur coordination était impeccable, et je n’avais pu esquiver que par une fine marge. Je doutais que je puisse avoir une chance contre le héros seule, alors je savais que je ne pourrais pas le combattre lui et son groupe. Je voulais fuir, mais je serais abattu au moment où j’essaierais. Leurs tactiques d’équipe me tenaient coincé ici.

Même avec ma magie renforçant chacune de mes capacités, me défendre me prenait tout ce que j’avais. Pour aggraver les choses, je pouvais dire que le mage à l’arrière chantait un sort. Je n’avais aucune idée de ce qu’était ce sort, mais si j’étais un peu plus désavantagé, je mourrais à coup sûr. Même si je devais prendre quelques coups, je devais arrêter ce mage.

J’avais arrêté d’esquiver pendant une seconde et j’avais lancé Tremblement de l’Âme. Les effets avaient été immédiats. Le mana environnant avait été converti dans la variété que les démons utilisaient et avait commencé à se rassembler autour de moi. Grâce à cela, le sort du mage avait éclaté avant qu’il ne soit terminé.

Maintenant, j’avais juste besoin de survivre à l’assaut du héros. Grâce à tous les sorts de soins à grande vitesse que j’avais lancés, tant que je ne mourrai pas, je pourrais m’en sortir d’une manière ou d’une autre.

Cependant, les attaques auxquelles je m’attendais n’étaient jamais arrivées. J’avais inspecté mon environnement et j’avais remarqué que le héros et ses camarades s’étaient arrêtés dans leurs actions, leurs expressions tordues de peur. Aussi incroyable que cela puisse paraître, l’effet de peur de mon Tremblement de l’Âme avait fonctionné même sur le héros.

Le héros n’est-il pas censé être aussi fort que le Seigneur-Démon !? Malgré mon choc, mon corps avait encore lancé une attaque par réflexe alors qu’ils étaient handicapés. Un vent noir entoura mes griffes alors que je balançais mon bras vers le bas. Mes griffes avaient touché les trois hommes, brisant le cou de l’un, arrachant la moitié du visage d’un autre et écrasant la trachée du troisième. Ils s’étaient effondrés au sol, morts. Est-ce une blague !? C’est le combat de héros le plus décevant qui soit ! Il n’y avait aucune chance qu’un seul loup-garou vienne d’abattre le groupe du héros !

« Impossible… » marmonnai-je.

Juste à ce moment-là, j’avais réalisé que quelque chose n’allait pas. Le flux de mana était faux. Le mana du Seigneur-Démon jaillissait de l’intérieur, mais le mana de ces gars provenait de leurs armes et armures. De plus, même si les personnes utilisant cet équipement étaient mortes, l’équipement lui-même libérait toujours autant de mana qu’avant.

« Alors c’est ce que c’était. »

Je m’étais dirigé vers l’un des morts et j’avais ramassé son épée. Je pouvais sentir une grande quantité de mana émise. Il avait probablement été fabriqué par un puissant sorcier dans les temps anciens.

« Donc, ces gars ne sont que de faux héros qui se sont équipés d’armes, hein ? »

Je me tournai vers le mage tremblant et souris. Puisque j’étais sous forme de loup, cela ressemblait probablement à un grognement, comme toutes mes autres expressions.

« Eek… » De sous le mystérieux capuchon du mage, j’entendis le cri d’une jeune femme. Une rafale fit retirer sa capuche et je pus avoir un aperçu de son visage. Elle avait les cheveux longs et les traits par ailleurs simples, mais dans l’ensemble, je suppose qu’elle serait toujours considérée comme une beauté. Cependant, en ce moment, une tache jaune se répandait sur la partie inférieure de sa robe d’un blanc pur. Elle s’était mouillée de terreur. J’avais fait un pas en avant et elle était tombée en arrière en pleurant.

***

Partie 7

« S-S’il vous plaît… ne me tuez pas… »

Il n’y avait rien de plus pitoyable qu’un mage privé de leur magie. Surtout un mage humain. Après m’avoir regardé tuer trois de ses camarades en un instant, la femme savait qu’elle n’avait aucun espoir de me vaincre.

« S’il vous plaît, je ferai n’importe quoi… »

Je suppose que cela signifie qu’elle s’était rendue. Bien que ce n’ait jamais été une bonne idée de baisser la garde proche d’un mage, grâce à mon Tremblement des Âmes, elle ne pourrait pas lancer de sorts pendant un certain temps. D’ailleurs, à cette distance, je pourrais la tuer si elle essayait quoi que ce soit. Après avoir confirmé que je n’étais pas en danger, j’avais donné à la femme ses options.

« Si vous refusez une mort honorable au combat, vous vivrez le reste de votre vie dans la disgrâce. Cela vous convient-il ? »

« Ça me convient ! Vraiment ! Je ferai n’importe quoi, alors ne me tuez pas ! »

Il y avait même de la morve qui sortait de son nez maintenant. Je n’avais pas le courage de tuer quelqu’un qui mendiait pour sa vie comme ça. D’ailleurs, elle me serait plus utile vivante. Tout d’abord, cependant. J’avais besoin de l’interroger.

« Pour qui travaillez-vous ? »

L’armure et les armes utilisées par les trois hommes étaient tous des équipements précieux. Non seulement il était difficile de créer des armures ou des armes magiques, mais cela coûtait extrêmement cher. Et si quelqu’un les utilisait au combat, il était certain qu’ils seraient endommagés. Les objets magiques comme ceux-ci n’étaient pas le genre de choses sur lesquelles les gens ordinaires pouvaient mettre la main.

« Quelqu’un s’est donné la peine de vous donner ces armes puissantes pour que ce type puisse prétendre être un héros. Qui était-ce ? »

Frémissant, le mage répondit : « L-Le Sénat… »

« Je vois. »

Tout cela avait du sens maintenant. Le Sénat méraldien aurait certainement les ressources nécessaires pour acheter autant d’équipement magique. Et ils avaient une bonne raison de soutenir quelqu’un en tant que héros.

« C’était donc de la propagande. »

« Propagande ? »

« Un moyen de remonter le moral de la Fédération Meraldienne. »

Je l’avais reformulé d’une manière qu’elle pourrait comprendre, et le mage hocha furieusement la tête. Je n’aurais pas du tout dû venir ici, alors… Si le commandant Tiverit ou un autre avait éclaté ces gars en un seul coup, le moral du deuxième régiment aurait remonté.

« As-tu terminé ton interrogatoire ? »

J’entendis une voix derrière moi et me retournai.

« Vous êtes venu plus vite que ce à quoi je m’attendais, Maître. »

Mon maître flottait tranquillement dans le ciel nocturne sombre.

« Guérir tant de gens a fait des ravages sur mon mana, mais… oh, quelle gentillesse de ta part de me préparer de la nourriture. »

Le Maître avait touché l’une des épées tombées à proximité. Comme un chiffon sec aspirant l’humidité, elle avait absorbé le mana qui s’y trouvait. La faible lumière qui l’entourait disparut.

« Maître, que faites-vous !? »

« Reconstituer mon mana. Tu es certainement un disciple réfléchi, trouvant tout cela pour moi. »

« Maître, je suis presque sûr que vous venez de sucer le mana de la célèbre épée tueuse de dragon, Lionheit. »

Selon la légende, elle était extrêmement efficace contre les dragons et les sous-espèces de dragons, même contre les ennemis normaux. Elle était censée avoir assez de puissance pour couper un bouclier en deux.

« N’est-ce pas parfait, alors ? Il serait dans notre intérêt de retirer des choses aussi dangereuses des mains de l’ennemi. Oh, ce bouclier a aussi un formidable stock. »

« Ce bouclier porte le symbole de l’ancien royaume, vous vous en rendez compte, n’est-ce pas ? … À première vue, il a probablement au moins cent cinquante ans. »

« C’est à peine vieux. »

Une fois qu’elle avait fini avec le bouclier, le Maître était passé à une armure. Si je me souviens bien de mon histoire… c’est une véritable armure antique portée par un ancien héros.

« Maître, arrêtez ! C’est un gaspillage de les vider tous comme ça ! Vous pouvez sûrement laisser certaines de ces reliques intactes ! »

« Très bien, d’accord, je vais créer des reliques de démon juste pour toi. Tu ne te plaindras sûrement plus que je les utilise pour restaurer mon mana ? Il y a encore des gens à Bahen qui ont besoin de ma guérison. »

« Menteuse, nous savons tous les deux que vous ne ferez rien. »

Si le montant total de mana que je possédais était mesuré à un Veight, alors le montant que le Maître avait siphonné des épées et de l’armure serait égal à environ 27 Veight. Les guerriers du deuxième régiment auraient aimé avoir ces armes en leur possession. Le Maître avait fini de vider tout l’équipement des faux héros, puis elle s’était étirée tranquillement. J’avais gardé une trace tout le temps, et d’après mon décompte, elle venait de sucer 127 Veight de mana. Sa capacité totale de mana était insensée.

« Maintenant, pas besoin de bouder. Quoi qu’il en soit, qui est cette apprentie mage là-bas ? »

« L’un des compagnons du héros, apparemment. »

Le Maître hocha la tête avec compréhension. « Alors ils ont utilisé ces jouets sans valeur pour jouer au héros, n’est-ce pas ? Si tu essayes de remplir des chaussures trop grandes pour toi, tu te retrouves dans une tombe prématurément, ma fille. »

Euh, Maître, j’ai déjà tué ses camarades, donc cet avertissement est un peu inutile maintenant. Le Maître s’était alors détourné du mage pâle et avait commencé à dessiner des glyphes en l’air.

« En guise de remerciement pour un festin aussi somptueux, je suppose que je peux au moins livrer ces cadavres à leurs camarades. Lève-toi, ô tombé. Je t’accorde la vie artificielle. »

Le Maître avait agité ses doigts et les trois soldats morts avaient titubé sur leurs pieds. Elle les avait transformés en zombies. Elle tapota doucement les zombies encore saignants et murmura : « Revenez vers vos camarades. Ils vous accorderont un enterrement convenable. »

Elle les avait ensuite regardé partir avec un sourire jovial et un signe de la main. Vous savez, c’est pourquoi tout le monde pense que les nécromanciens sont des psychopathes… La femme avait regardé avec une expression horrifiée ses anciens camarades rentrer dans la ville, laissant une traînée de sang dans leur sillage. Le Maître se tourna alors vers la fille, le même sourire jovial toujours sur son visage : « Oh, tu es incapable de marcher ? Dans ce cas, guerriers tombés au combat, emmenez votre camarade survivant. »

Les zombies se tournèrent vers le mage et la fixèrent avec des yeux vitreux.

« Eeek ... »

Ils se retournèrent, se penchaient et portaient le mage entre eux trois.

« Eeeeek! N-NOOOOOOOO ! »

« Tu es étonnamment vivante pour quelqu’un qui ne peut pas marcher. Peu importe, mes précieux morts-vivants te ramèneront chez toi sain et sauf. »

Le Maître agita une fois de plus ses mains, et les zombies portèrent le mage à travers l’espace entre les murs.

« Vous faites parfois des choses vraiment folles, Maître. »

« Est-ce que j’ai fait quelque chose de mal ? »

« Non, laissez tomber. Je vais voir à quoi ressemble l’intérieur de la ville. »

J’avais presque oublié que les siècles s’étaient écoulés depuis que le Maître avait perdu son humanité. En soupirant, je retournai à Schverm. Je n’avais pas à m’inquiéter autant cette fois, car je savais que le Maître serait capable de me sauver si quelque chose arrivait. Comme prévu, la ville était maintenant en tumulte.

« Sire Héro !? Est-ce que vous allez bien !? Ces blessures ont l’air sérieuses ! »

« I-Il est mort ! Il a été transformé en zombie ! »

« Sire Ranhart est un zombie ! »

« Ses camarades l’Escrimeur Astral et aussi le Chevalier Saint  ! »

Ce sont des titres impressionnants. Je sais que c’était en légitime défense, mais maintenant je me sens un peu mal d’avoir tué ces gars-là.

« Attendez, la Sainte Prêtresse est toujours vivante ! »

Alors elle est la « Sainte Prêtresse », hein ? Vous devriez probablement la laisser se reposer un peu. Une fois que les zombies avaient atteint la place centrale, ils s’étaient effondrés au sol avec un plop humide. Après avoir exécuté les ordres de Gomoviroa, ils étaient revenus aux cadavres qu’ils étaient à l’origine.

Une grande foule de soldats s’était rassemblée autour du héros mort, mais ils avaient gardé leurs distances. Compte tenu de ce qui venait de se passer, je ne les blâmais pas. L’espoir du nord, le héros et ses camarades venaient de rentrer dans la ville sous forme de zombies. La plupart des soldats de base étaient trop abasourdis pour faire quoi que ce soit. C’est alors qu’un officier d’apparence noble accourut sur les lieux. Je n’avais jamais vu un secrétaire du Sénat méraldien auparavant, mais à en juger par ses vêtements, il en était un. L’homme d’âge moyen s’était approché du mage et avait crié : « Au nom du ciel, que s’est-il passé ici !? Expliquez-vous, Sainte Prêtresse Mildine ! »

Toujours allongée sur le sol, la mage avait crié : « Un-un loup-garou ! Un loup-garou les a tous tués ! Et puis il les a transformés en zombies… »

« Un loup-garou, dites-vous !? Impossible, notre héros n’aurait pas été tué par une créature aussi faible ! »

Je suppose qu’un loup-garou normal serait mort assez rapidement contre eux trois. En fait, si je n’avais pas utilisé Tremblement de l’Âme, je serais probablement aussi mort. La fille appelée Mildine secoua la tête avec véhémence et répondit : « Il a hurlé une fois, et ma magie a été scellée ! Nous n’avions aucune chance contre lui ! »

Les soldats qui assistaient à l’échange avaient commencé à se chuchoter.

« Notre héros était-il vraiment si faible qu’il ne pouvait pas abattre un seul loup-garou même avec ses camarades à ses côtés ? »

« Ce n’est pas ça. N’avez-vous pas entendu parler de la façon dont le Seigneur-Démon a ce général loup-garou fou et fort à ses côtés ? »

« Mais il est impossible que ce type vienne ici. »

Sauf que je suis juste ici. Secoué, le secrétaire avait tenté de calmer les troubles parmi les hommes.

« Ne sautez pas aux conclusions, soldats ! La Sainte Prêtresse a tout simplement perdu son sang-froid ! Venez, vous avez besoin maintenant de repos ! »

Il avait saisi la main de Mildine et avait tenté de la remettre sur pied, mais il avait été arrêté par l’un des soldats. À en juger par la simple cuirasse qu’il portait sur ses vêtements civils, il faisait probablement partie de la milice.

« Attendez une seconde. Sire Ranhart était-il vraiment un héros ? »

« Ouais, il n’y a aucun moyen qu’un héros meure aussi facilement ! »

« Vous nous avez trompés !? »

L’armée régulière de la Fédération méraldienne était composée d’anciens épéistes et mercenaires, ainsi que de nomades sans autre endroit où aller. C’était des professionnels qualifiés et ils n’avaient rien à perdre, donc ils se battraient contre n’importe quel ennemi sans se plaindre. Mais ce n’était pas le cas pour la milice ni pour les troupes en garnison de la ville. Les soldats en garnison ne se préoccupaient que de défendre la ville sous leur juridiction, et la milice se battait parce qu’elle n’avait pas le choix. Leur moral pourrait s’effondrer en un clin d’œil.

***

Partie 8

D’autres soldats s’étaient rassemblés sur la place, curieux de voir ce qu’était l’agitation. Très rapidement, ils s’étaient révoltés. Ils avaient attrapé le secrétaire du Sénat et avaient commencé à le battre sans pitié. En quelques secondes, son visage était en désordre. Quelqu’un l’avait alors hissé et l’avait jeté dans la foule, où il avait disparu. Personne ne semblait se soucier du tout des soldats morts. Une fois qu’ils eurent fini d’exprimer leurs frustrations sur le secrétaire, ils se pressèrent autour de la mage.

« N’es-tu pas censée être un maître des vingt-six écoles de magie !? Tu ne peux pas faire quelque chose à propos de ce loup-garou !? »

Maintenant, c’est impressionnant. Même le Maître ne peut pas utiliser les 26 types de magie. Mildine secoua la tête et s’éloigna des soldats qui la frappaient.

« N — non… je ne peux pas… »

« Pourquoi diable ne peux-tu pas !? »

« Je suis juste un magicien de la cour… La seule magie que je peux utiliser est la magie de l’illusion… »

« Magie d’Illusion !? »

Aussi terrifiée qu’elle soit, Mildine avait fini par dire plus que nécessaire.

« Eek! M-Mon seul travail était de rendre les cérémonies plus impressionnantes et de dissimuler les scandales et autres ! »

Le silence suivit sa confession.

« Alors tu n’es qu’un escroc ! »

« Sainte prêtresse, mon cul ! Ces bâtards du Sénat ! »

« J’ai perdu de bons amis à cause des intrigues de ces salauds ! »

« Tuez-la ! »

« Ouais, prenez sa tête ! »

Oh, oh, ces types sont-ils sérieux ? Allaient-ils vraiment tuer une femme désarmée et sans défense ? En outre, la seule raison pour laquelle vous aviez pu reprendre deux de vos villes était parce que ces « faux » héros vous remontaient le moral. Juste à ce moment, j’avais senti quelqu’un tirer sur ma manche.

« Lord Veight. »

Les seules personnes ici qui me reconnaissent à vue seraient les agents de Mao. Je m’étais retourné et j’avais vu deux jeunes commerçants me regarder avec surprise.

« Que faites-vous ici, Lord Veight ? »

« Je suis juste venu ici pour explorer la zone, mais il semble que j’ai fini par tuer le héros. »

« Êtes-vous sérieux !? »

Je veux dire, vraiment, c’est la faute de votre patron d’être si louche. J’aurais pu venir vers vous depuis le début s’il était digne de confiance.

« Quoi qu’il en soit, venez avec nous. Nous avons des vêtements de rechange prêts. »

Ils m’avaient conduit à une tente voisine et m’avaient donné un pardessus de style nordique.

« Essayez de ne pas trop vous démarquer. Cela mettrait notre position en péril. »

« Désolé. »

Comme je l’avais dit, à l’origine, tout cela est la faute de votre employeur.

Pendant le temps qu’il m’avait fallu pour me changer, les soldats avaient convaincu la foule de lyncher Mildine.

« STOOOOOOOOOOOOP ! »

Quelqu’un l’avait attrapée par les cheveux et l’avait tirée sur ses pieds.

« Ce n’est pas ma faute ! Je n’ai fait que ce que le Sénat m’a dit de faire ! Pourquoi dois-je mourir pour ça !? »

Des larmes coulaient sur son visage alors qu’elle s’accrochait désespérément aux dalles. Elle n’avait rien de la dignité qui sied à une Sainte Prêtresse.

« Allez, n’êtes-vous pas censée être une Sainte Prêtresse !? Le moins que vous puissiez faire est d’agir comme tel ! »

« Je ne le suis pas ! Je ne suis qu’une fonctionnaire du gouvernement ! »

Mildine secoua la tête, essayant tout ce qu’elle pouvait pour éviter d’être entraînée dans la foule. Compte tenu des combats difficiles dans lesquels ils avaient été contraints grâce à l’insistance du faux héros, je pouvais comprendre pourquoi ils étaient si en colère. Mais cette fille n’était en réalité qu’un outil du Sénat. Je n’étais pas très au courant du fonctionnement interne du Sénat, mais je doutais qu’un simple fonctionnaire ait le pouvoir de leur désobéir. Finalement, les soldats réussirent à entraîner Mildine sur la plate-forme surélevée de la place.

« Saleté de Sénat ! Toujours maître de nous ! Comment se fait-il qu’ils puissent s’asseoir et regarder pendant que nous, paysans, mourons !? »

« Nous ne vous pardonnerons pas cela ! »

« Non non ! NOOOOOOOOON ! Arrêtez ! Je ne veux pas mourir ! S’il vous plaît, pardonnez-moi ! »

« Laisse tomber, salope ! »

« STOOOP ! Non non Non ! Je ne veux pas mourriiiiiiiiiiiiiir ! »

Étonnamment, personne n’avait soulevé une seule voix de plainte. Personne n’avait trouvé étrange qu’ils obligent une seule fille à supporter le poids des péchés du Sénat. Et à première vue, les gens n’aimaient pas trop le Sénat. Mais, quelles que soient les circonstances derrière cela, il était vrai que Mildine avait trompé un grand nombre de personnes pour qu’elles se battent contre l’armée des démons. En plus de cela, elle était mon ennemie. Cela étant dit, je ne pouvais pas fermer les yeux sur son sort. Je m’étais tourné vers les commerçants de Mao et j’avais chuchoté : « Je vais me transformer, alors éloignez-vous de moi. »

« Lord Veight, que comptez-vous faire !? »

« Je suppose, la sauver, non ? »

« C’est beaucoup trop imprudent ! À part nous, tout le monde ici est votre ennemi ! »

Je le savais mieux que quiconque. Mais à moins que ce ne soit au combat, je ne voulais laisser personne mourir. Avant que je puisse me remettre en question, je m’étais transformé et j’avais sauté sur l’estrade. J’avais attrapé le soldat le plus proche de moi et je l’avais jeté dans la foule en contrebas. Les soldats avaient été tellement choqués par mon apparition soudaine qu’ils n’avaient pas pu réagir.

« Un loup-garou !? »

« H-Il est là ! »

« Nous sommes attaqués ! »

Mais très rapidement, ils étaient tous tombés dans la panique. Pendant ce temps, j’avais lancé le reste des soldats sur la plate-forme. L’un d’eux avait résisté, alors j’avais écrasé son casque avant de le jeter aussi. Je m’étais assuré de me retenir suffisamment pour n’écraser que son casque et non sa tête. J’avais fini de nettoyer la douzaine de soldats restants et j’avais occupé l’estrade. Comparés au faux héros, ces soldats réguliers étaient tombés facilement. Ils étaient tous beaucoup trop faibles. Puisque j’étais déjà là, je pouvais aussi bien leur faire une petite démonstration.

« Je m’appelle Veight, vice-commandant de l’armée des démons ! Comme vous pouvez le voir, j’ai transformé votre héros pathétique en viande hachée ! Même vos guerriers les plus puissants ne sont pas à la hauteur de nous, les démons ! »

Les soldats avaient arrêté ce qu’ils faisaient et avaient concentré leur attention sur moi.

« A-t-il dit Veight !? »

« Le général-démon qui a effacé Ryunheit !? »

Euh, la ville est toujours debout, les gars… Face à ma déclaration, même les soldats endurcis de l’armée régulière de Meraldia s’étaient figés.

« J’ai entendu dire qu’il avait massacré quatre cents hommes tout seul… »

« Quatre cents ? J’ai entendu dire que c’était quatre mille. Apparemment, il a assassiné tous les hommes, femmes et enfants de Thuvan. »

« La rumeur veut qu’il ait brisé les murs massifs de Thuvan d’un seul coup de griffes… »

Est-ce juste moi, ou les rumeurs sont-elles encore plus embellies qu’avant ? Si même la moitié d’entre elles étaient vraies, je serais aussi fort que le Seigneur-Démon. J’avais prévu de faire un exemple de tous ceux qui venaient me défier, mais comme tout le monde était recroquevillé, je ne savais pas comment procéder. C’était ma chance de me déchaîner. Je regardais la foule d’un air vide, comme un comédien qui avait oublié ses répliques. Oh ouais, la sainte prêtresse est toujours là. N’a-t-elle pas dit qu’elle maîtrisait la magie des illusions ? Je suppose que je vais la mettre au travail.

« Oi. Si vous ne voulez pas mourir, lancez quelque chose de grand pour attirer leur attention. Nous courrons pendant qu’ils sont distraits. »

« Pourquoi m’aidez-vous ? »

Elle ne s’attendait probablement pas à ce que je lui vienne en aide. Pour être honnête, moi non plus.

« J’ai promis de vous laisser la vie sauve. Si je vous laisse mourir ici, je violerai ce serment. »

J’avais trouvé une excuse à moitié folle pour expliquer mes actions.

« Quoi qu’il en soit, à moins que vous ne vouliez mourir, dépêchez-vous. »

« O-Ok! »

Mildine hocha la tête plusieurs fois et commença à lancer aussi vite qu’elle le pouvait. Ses mouvements pratiqués démentaient sa panique. Quelques secondes plus tard, notre environnement était devenu sombre. Qu’est-ce qu’il se passe ?

« Bwahahahaha! »

Attends, c’est ma voix. On aurait dit qu’elle avait été passée à travers un filtre, mais c’était à tous les coups ma voix qui faisait écho d’en haut. J’avais levé les yeux et j’avais vu un loup-garou géant me dominer. Pour une illusion, c’était assez réaliste. Cette fille était vraiment une illusionniste talentueuse.

« Vous autres, mortels, vous n’avez aucune chance contre moi ! Venez, je vous massacrerai tous ! Que ce soit quatre mille ou quarante mille, cela ne fait aucune différence pour moi ! »

À quel point cette bataille va-t-elle être exagérée ? Pourtant, l’illusion de Mildine avait fonctionné ; les soldats avaient perdu leur volonté de se battre. D’abord, leur héros était revenu en tant que zombie, puis ils avaient appris que leur héros était un faux depuis le début, puis un loup-garou avait sauté au milieu d’eux, et maintenant ce loup-garou avait atteint la taille d’un géant. Il était naturel qu’ils paniquent. Et il était apparu que mon illusion n’avait pas encore terminé.

« Nous, les loups garous, sommes partout ! Il y en a beaucoup, même dans vos propres rangs ! Vous feriez mieux de faire attention, sinon vous risquez de vous faire dévorer un soir ! »

Oh oui, grâce aux vêtements que ces types m’ont donnés, je ressemblais à un membre de la milice méraldienne juste avant de me transformer, n’est-ce pas ? Aux paroles de mon illusion, les soldats avaient tous commencé à se regarder avec méfiance. Leur attention était passée de l’estrade à cette nouvelle menace fictive. Mildine savait comment énerver un public. Pour un acte impromptu, c’était plutôt bien fait. Peut-être qu’elle avait vraiment l’étoffe d’une sainte prêtresse. Caché par l’illusion, je m’étais retransformé en humain. J’avais alors pris Mildine, la jetai par-dessus mon épaule et me précipitai dans une ruelle voisine.

« Umm, où allez-vous ? » avait demandé l’un des agents de Mao. Ils m’avaient suivi au moment où je m’échappais.

« Je retourne à Ryunheit. Je vais l’emmener. »

« Je-je vois… »

« Faites attention, vous deux. Ne faites rien d’imprudent. »

Les deux avaient échangé des regards et avaient dit : « Avec tout le respect que je vous dois, vous êtes la dernière personne de qui nous voulons entendre cela, monsieur… »

Suis-je vraiment si mauvais ? Je m’étais faufilé hors de Schverm pendant le chaos et j’étais rentré en toute sécurité à Ryunheit avec Mildine.

Après l’incident de Schverm, il y avait eu du déplacement sur le front nord. Les officiers et les fantassins s’étaient méfiés du Sénat et de nombreux miliciens avaient déserté et étaient rentrés chez eux. Le Sénat avait fait de son mieux pour nier les allégations selon lesquelles il aurait délibérément soutenu un faux héros et, en fin de compte, il avait réussi à convaincre partiellement les citoyens. Grâce à cela, des rumeurs avaient commencé à se répandre selon lesquelles j’étais aussi fort que le Seigneur-Démon. Apparemment, les gens m’appelaient le Sous-Seigneur-démon maintenant ou quelque chose comme ça. Personnellement, j’aurais aimé qu’ils arrêtent d’exagérer ma force comme ça. Je n’étais vraiment pas si puissant que ça, donc ça me semblait gênant.

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

Laisser un commentaire