Infinite Stratos – Tome 2

***

Chapitre 1 : Un garçon rencontre un autre garçon

Partie 1

Un dimanche, en début juin. Pour la première fois depuis longtemps, j’étais loin de l’Académie IS — ce qui signifie que j’étais chez les Gotandas.

« Et ? » me demanda-t-il.

« Et, quoi ? » lui demandai-je.

Hmmm. Dan Gotanda avait soudainement déclenché une conversation lors du lancement d’un round de notre jeu de combat.

Hé, attends ! Ne te contente pas de libérer ton coup suprême alors que tu fais cela en même temps ! Ce n’est pas juste ! pensai-je.

« Après tout, c’est une école de filles. Tu as dû avoir beaucoup d’occasions pour diverses situations intéressantes, n’est-ce pas !? » me demanda-t-il.

Pas possible... Combien de fois dois-je le lui dire avant qu’il le comprenne finalement ? me demandai-je.

J’avais rencontré Dan dès le premier jour de ma première année au collège et, d’une manière ou d’une autre, il s’était retrouvé dans la même classe que Rin et moi pendant les trois années. Ainsi, nous avions fini par traîner ensemble à l’époque quasi tout le temps, mais...

« Voyons, ne me cache rien. J’ai vu la photo que tu m’as envoyée. L’endroit ressemble à un paradis sur Terre. Ne peux-tu pas me faire entrer en douce ? » me demanda-t-il.

Ça n’arrivera pas dans un million d’années, pensai-je.

Ma nouvelle école était l’Académie IS, une académie de formation spéciale administrée par le gouvernement. Un Infinite Stratos, ou plus simplement IS, était un exosquelette se transformant développé à l’origine pour l’utilisation dans l’espace, mais maintenant ils forment l’épine dorsale des armées internationales sur Terre. Les IS avaient été développés par la grande sœur de ma première amie d’enfance, la fille qui essayait de cacher quelque chose, mais c’était une longue histoire pour une autre fois. Le fait était que l’IS ne pouvait être piloté que par des femmes. Et j’étais un homme.

J’étais donc là, Ichika Orimura, apparemment le seul homme au monde qui pouvait piloter un IS, à moitié forcé à m’inscrire à l’Académie IS. Inutile de dire que, les autres étudiants, les enseignants et le personnel étant toutes des femmes, j’étais très populaire dans les dortoirs.

« Eh bien, tu sais. Je suis content que Rin ait été transférée, je n’avais personne d’autre à qui parler, » déclarai-je.

« Oh, oui, Ling. Elle doit être..., » commença-t-elle.

Hm ? Qu’est-ce que c’était que ce demi-sourire, mi-rictus sur son visage ? Quel taré ! pensai-je.

« J’ai encore gagné ! » s’écria-t-il.

« Hé, attends ! Ce n’est pas juste ! Tu ne devrais pas pouvoir me tuer avec des dégâts minimaux en mode hyper actif ! » m’écriai-je.

Je devrais mentionner que le jeu auquel Dan et moi jouions était « Infinite Stratos : Versus ». Tout le monde y jouait. Il avait été vendu à un million d’exemplaires au cours de son premier mois. Il avait utilisé les données du deuxième tournoi mondial IS le « Mondo Grosso ». Mais à cause de ce qui s’était passé à l’époque, ma sœur Chifuyu n’avait pas été incluse.

« Le Tempesta italien est vraiment bon. La chose est à peu près imbattable, » me déclara-t-il.

« Tu devrais choisir autre chose un jour. Peut-être le Maelstrom britannique, ou quelque chose comme ça, » déclarai-je.

« Non, cette chose est beaucoup trop maladroite. En plus, il n’encaisse pas bien les dommages, et ses combos ne fonctionnent jamais bien, » déclara-t-il.

Le jeu avait été développé par une société japonaise, et bien sûr, tous les pays avaient émis les mêmes plaintes.

« Il n’y a aucune chance que le nôtre soit aussi sous-puissant ! » déclarai-je.

Les développeurs avaient fini par devoir publier 21 versions localisées distinctes, chacune avec l’IS de ce pays réglé comme étant le plus puissant. Et ils s’étaient vendus comme des fous. Cela devait être sympa de pouvoir faire 21 versions différentes en ajustant quelques chiffres. Puis, il y avait eu une anecdote selon laquelle ils avaient dû annuler les plans pour les championnats du monde parce qu’ils n’avaient pas réussi à s’entendre sur la version à utiliser.

« Bref, de retour sur Ling..., » déclara Dan.

La tentative de Dan de ramener la conversation sur Rin avait pour une raison quelconque échoué lorsqu’un nouveau challenger était apparu.

« Dan ! Je croyais t’avoir dit que le déjeuner était prêt ! Allons-y..., » déclara la nouvelle arrivante.

La sœur de Dan, Ran Gotanda, avait alors donné des coups de pied dans la porte. Elle était d’un an plus jeune, donc en troisième année du collège. Elle était l’élève d’honneur d’une célèbre école privée, elle ne pouvait pas être plus différente que son frère.

« Oh, hé, ça fait longtemps qu’on ne s’est pas vu. Je pensais passer plus tôt, » déclarai-je.

« I-Ichika !? » s’écria Ran.

J’avais supposé que les filles s’habillaient vraiment quand elles étaient à la maison. Ses cheveux avaient été maintenus jusqu’à la longueur des épaules avec uniquement une pince. Elle portait un short pratique et un débardeur. Mais, vous savez, depuis que j’avais emménagé dans les dortoirs de l’Académie IS, je m’étais habitué aux filles qui portaient peu de vêtements ou qui n’étaient tout simplement pas du tout habillées. Elles étaient toutes comme ça là-bas. Leur encolure avait semblé plonger au fur et à mesure que la température extérieure augmentait. Et comme il n’y avait pas d’autres hommes, que ce soit parce qu’elles pouvaient s’en tirer sans problème ou parce qu’elles s’en fichaient, presque toutes les filles ne portaient pas de soutien-gorge.

Alors, disons-le franchement, j’étais un lycéen en bonne santé. Où étais-je censé regarder dans un tel cas ? C’était incroyablement gênant chaque fois que je remarquais qu’une fille essayait de se couvrir quand elle avait remarqué que je la regardais.

 

 

« E-Es-tu venu me rendre visite ? J’avais entendu dire que tu étais dans un pensionnat, » s’écria-t-elle.

« Bien sûr, mais j’ai décidé de sortir aujourd’hui. J’étais dans le coin pour vérifier la maison, alors j’ai fini par passer, » répondis-je.

« Je vois..., » déclara-t-elle.

Pour une raison inconnue, Ran avait toujours été très réservée et polie quand elle me parlait. C’était bizarre.

« Ran, tu devrais apprendre à frapper. Tu ne veux pas qu’il pense que tu n’as pas de manières —, » déclara Dan.

Le regard foudroyant de Ran était presque audible. Dan avait rétréci comme un plomb qui avait eu une touche. Comme d’habitude, il était facile de voir les relations dans cette famille.

« Pourquoi ne m’as-tu rien dit ? » lui demanda Ran.

« Attends un peu. Je suis désolé, » déclara Dan en riant nerveusement.

« ... »

Ses yeux brillaient. Ran fixa de nouveau Dan, comme si elle plongeait un couteau dans un cadavre, alors qu’elle s’éloignait rapidement de la pièce.

« Ichika, tu es aussi le bienvenu pour le repas. Nous rejoindras-tu ? » me demanda-t-elle.

« Oh, bien sûr. Je vais venir. Merci, » répondis-je.

« Oh, ne t’inquiète pas pour ça, » déclara-t-elle.

*Clack*. La porte avait été fermée avec force et le silence s’était installé.

J’avais récemment pensé à lancer une sitcom appelée « Dan & Ran ». Crois-tu que ça irait le dimanche matin ? Eh bien, je suppose que non.

« C’est drôle. Je connais Ran depuis quoi, trois ans maintenant ? Et elle ne s’est toujours pas vraiment ouverte à moi, » déclarai-je.

« Hein ? » s’exclama-t-il.

Tout simplement pour changer de sujet pendant une minute, j’étais toujours étonné quand je voyais un gars donner un surnom mignon à une fille. Je ne pourrais jamais faire ça, même quand c’était la petite sœur d’un ami. Alors je l’avais appelée Ran. Je me souvenais encore de son ambiguïté alors qu’elle l’acceptait avec un « Eh bien, je suppose que c’est bon... »

« Eh bien, je peux dire qu’elle semble être comme coincée. Elle a même failli s’enfuir de la pièce, » déclarai-je.

« ... »

Dan avait poussé un soupir qui avait été suivi par un deuxième.

« Quoi... ? » lui demandai-je.

« Oh, rien ! Je pense juste que parfois tu fais ça exprès, » déclara-t-il.

« Hein ? » lui demandai-je.

« Ahh, peu importe, c’est bon si tu ne le comprends vraiment pas. Je n’ai pas besoin d’un petit frère si proche de mon âge, » déclara-t-il.

Pourquoi parlait-il de frères ? Je n’avais vraiment pas compris ses pensées.

« Peu importe. Allons manger et ensuite, on ira traîner en ville, ou quelque chose comme ça, » déclara-t-il.

« Bien sûr, le déjeuner a l’air bon. Alors merci d’avance, » lui répondis-je.

« Ce n’est pas grave. Il ne restera que quelques restes de plats spéciaux du midi, » déclara-t-il.

Oh, est-ce encore ce ragoût de courge sucrée ? Me demandai-je.

Ça ne me dérangeait pas vraiment, quel que soit ce que c’était, donc ce n’était pas grave. J’étais tout simplement reconnaissant qu’ils me permettent de manger avec lui. Et n’oublions jamais d’être reconnaissants envers les agriculteurs et les cuisiniers.

« Quoi qu’il en soit, allons-y, » déclara Dan.

Nous avions quitté la chambre de Dan et nous étions descendus au rez-de-chaussée. Nous étions sortis par la porte arrière avant de nous diriger vers l’entrée du restaurant se trouvant à l’avant.

C’était un peu gênant, mais Dan avait dit que cela « aide à garder les affaires en dehors de leur vie privée ». Je suppose que c’était vrai. La chose la plus importante qu’une maison pouvait faire était de satisfaire les gens qui y vivaient. Mais cela ne signifierait-il pas que les rénovations que vous aviez toujours vues dans les émissions de télévision avaient rendu les maisons moins habitables ? Quoi qu’il en soit, assez de cette histoire de satisfaction des résidents.

« Arg. »

« Hmm ? » lui demandai-je.

« ... »

J’avais essayé de jeter un coup d’œil vers Dan et j’avais vu ce qui avait provoqué sa déception vocale si évidente. Une autre personne semblait déjà être à notre table.

« Quoi ? Préférez-vous manger à l’extérieur ? Ça peut s’arranger, » demanda l’autre personne.

« Tu as entendu ça, Ichika ? Ces tonalités sourdes ? C’est assez pour me faire pleurer, » déclara Dan.

Ran était là, à la table. Je n’avais pas de mouchoir pour sécher les larmes de Dan. Ce qui était bien, parce que je n’avais non plus aucune motivation de le faire.

« Pourquoi ne mangeons-nous pas ensemble ? Asseyons-nous simplement. Il y a encore d’autres clients, » demandai-je.

« Oui, idiot. Assieds-toi, » déclara Ran.

« Très bien, très bien, » répliqua Dan.

Nous nous étions assis l’un à côté de l’autre à la table : moi, Dan, puis Ran.

Hmm ?

« Hey, Ran, » lui demandai-je.

« O-Oui ? » me demanda-t-elle en réponse.

« N’as-tu pas changé de vêtements ? Sors-tu quelque part ? » lui demandai-je.

« Ah, eh bien, euh, ouais, mais..., » répondit Ran.

Il ne restait aucune trace de la fille en vrac que j’avais vue avant. Elle avait laissé descendre ses cheveux, et ils pendaient en semblant s’illuminer tellement ils semblaient pleins de vie. Sa robe était une robe à manches courtes dans un tissu léger, parfaite pour le mois de juin. Sous l’ourlet se trouvait une paire de jambes remplies de l’énergie propre aux adolescentes. Ses chaussettes noires avec de minuscules froufrous étaient probablement ce qui plaisait le plus aux filles en ce qui concerne ce genre de choses. Eh bien ! Bien sûr que cela n’était pas quelque chose pour laquelle j’étais un spécialiste.

« Oh ! » C’était comme si une ampoule s’était mise à clignoter au-dessus de ma tête alors qu’une idée m’avait frappé.

« Est-ce que tu as un rencard de prévu après ça ? » lui demandai-je.

*Boom !*

« Absolument pas ! » cria Ran.

Wôw, elle avait frappé la table alors qu’elle l’avait instantanément nié. J’avais peut-être tout à l’heure marché sur une mine terrestre en lui demandant ça. C’était le genre de chose qui avait conduit les individus à dire que les Japonais n’avaient pas d’instinct de survie. Si cela avait été un champ de bataille, je serais déjà mort. Tout ce que je pouvais faire, c’était de maudire ma naïveté.

« Désolé, » déclarai-je.

« De toute façon, ce n’est pas un rendez-vous, » déclara-t-elle.

« Ça ne l’est pas ? En tant que frère, j’espérais que cela l’était. Je ne t’ai pas vu t’habiller comme ça à mon..., »

*Clack!*

La « Soudaine Griffe de Fer », aussi connue sous le nom de « Silencieux », si je me souviens bien, venait d’être utilisée. Cela avait dans tous les cas coupé le souffle de Dan. Quel geste terrifiant ! Où avait-elle appris quelque chose comme ça ? Les écoles privées de filles avaient-elles inclus les techniques d’assassinat dans leur programme d’autodéfense ?

« ... ! »

« Ghhhhhhrhhrgh ! »

Nos yeux s’étaient rencontrés. Ran était comme une reine lunaire froide et royale, regardant vers le bas un Dan pitoyable, dont la tête hochait encore et encore pendant qu’il suppliait pour que ses péchés soient pardonnés. Mais je n’avais pas pu m’empêcher de dire à haute voix ma pensée... « Vous êtes toujours sur la même longueur d’onde. »

« Quoiiii !? »

Oh, ils sont parfaitement synchro, constatai-je.

« Si vous ne mangez pas, vous sortez, » déclara une autre voix.

« Nous mangeons ! » s’écria Dan.

Gen Gotanda, avec plus de 80 ans, mais toujours en bonne santé et plein d’énergie, était là en tant que propriétaire du restaurant Gotanda et chef de famille. Il était soudainement apparu. Les manches de sa veste de chef étaient retroussées jusqu’aux épaules, ce qui exposait ses bras musclés. Ces bras musclés, qui remuaient deux woks à la fois, étaient d’un brun profond toute l’année à cause de la chaleur. C’était un bronzage cent fois plus sain que d’aller dans un salon. Et je savais par expérience que ses poings étaient capables de faire un bon duel face à ceux de Chifuyu.

OK, il est temps de la fermer et de manger, pensai-je.

« Merci pour le repas. »

« Merci pour le repas. »

« Merci pour le repas... »

Moi, ainsi que Ran et Dan avions répondu dans l’ordre.

« D’accord. Allons-y ! » s’écria Dan.

Avec un signe de tête satisfait, Gen s’était tourné afin de s’occuper de la prochaine commande. On aurait dit qu’il grillait, littéralement, la spécialité de Gotanda, le « Sauté de légumes aux flammes de l’enfer », alors que le son de découpe d’un hachoir résonnait dans la pièce.

Nous avions commencé notre bavardage à l’heure du déjeuner avec en toile de fond des légumes grésillant. Bien sûr, nous étions encore prudents dans nos manières, car parler avec la bouche pleine serait récompenser avec un wok volant.

« Quoi qu’il en soit, Ichika. J’ai entendu dire que tu as pu retrouver Ling et, euh, qui était-ce, ta première amie d’enfance ? » me demanda Ran.

« Tout à fait, Houki, » répondis-je.

« Houki ? Qui est-ce ? » demanda Dan.

« Je viens de le dire. Ma première amie d’enfance, » déclarai-je.

« Ling était alors ta deuxième ? » demanda Dan.

« Eh bien, euh..., » déclara Ran.

Pour une raison inconnue, plus nous parlions de Rin, et plus l’expression de Ran devenait dure. Leurs noms se ressemblaient, alors peut-être qu’il s’agissait d’une sorte de dégoût de soi ?

« Bref, ouais, on s’est retrouvé dans la même chambre pendant un moment, mais maintenant..., » commençai-je.

*Clack*

« LA MÊME CHAMBRE !? » s’écria Ran.

Ran, visiblement secouée, avait bondi sur ses pieds. Un instant plus tard, sa chaise s’était cognée sur le sol derrière elle.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? Calme-toi, » déclarai-je.

« Oui, calme-toi, » déclara Dan.

Un autre regard fut effectué de la part de Ran sur Dan. Et encore une fois, il s’était rétréci sur sa chaise. Dan ne se sentait pas très « bien » en ce moment. Gen était toujours allé doucement avec Ran. Si l’un d’entre nous avait renversé une chaise, une louche volerait avant qu’elle ne touche le sol.

« Même chambre ? Veux-tu dire que tu cohabites avec elle ? » me demanda-t-elle.

Quelle belle façon de le dire ! Mais le Japon avait toujours été un pays qui valorisait ses traditions. De ce point de vue, Ran était tout simplement normale.

Il y a beaucoup de choses que moi-même ne comprenais pas, pensai-je.

« Je suppose qu’on peut le dire comme ça. Mais c’était seulement jusqu’au mois dernier. Nous sommes bien sûr maintenant dans des pièces différentes, » déclarai-je.

Le tofu frit était excellent aujourd’hui.

« Pendant un mois et demi, vous dormiez tous les deux dans la même chambre !? » s’écria Ran.

« C’était à peu près ça, » déclarai-je.

N’était-ce pas le bruit d’un truc qui craquait ? Non, je devais entendre des choses.

Qu’est-ce qui t’arrive, Dan ? Pourquoi transpires-tu ? As-tu découvert une nouvelle intrigue secondaire ? Me demandai-je.

« Dan. Il faut qu’on parle, » déclara Ran.

« Ichika et moi étions sur le point de sortir..., » Dan riait d’un rire boiteux.

« Alors, cela sera plus tard au cours de la soirée, » elle l’avait brusquement coupé.

Je savais qu’elle était la présidente de classe d’une école terminale. Peut-être que c’était là qu’elle avait appris à être si perçante par moments ?

« Eh bien... J’ai pris ma décision, » déclara Ran.

À propos de quoi, exactement ? Me demandai-je.

« Je m’inscris à l’Académie IS l’année prochaine, » déclara Ran.

*Claquement*

« Qu’est-ce que tu as... ? » demanda Dan.

*Bruit sourd*

Une louche avait frappé Dan au visage. Sa chaise basculante s’était écrasée sur le sol à côté de lui, presque en s’excusant.

« Quoi ? Tu postules ? Pourquoi !? Ran, tu vas déjà dans une grande école qui te mènera jusqu’à la fac ! » s’écria Dan.

Quel que soit son nom, c’en était un que j’avais déjà oublié.

« Ce n’est pas grave. Mes notes sont plus qu’assez bonnes, » déclara Ran.

« Je ne peux vraiment pas recommander l’Académie IS..., » commença Dan.

Dan s’était levé en tremblant. Ses PV étaient peut-être faibles, mais son temps de régénération était court. Il s’agissait du talent caché de Dan, mais ce n’était pas comme si cela allait l’aider.

« Je ne suis pas comme toi, et je n’aurai pas d’ennuis à l’examen, » déclara Ran.

« Ce n’est pas ce que je... Hé, Ichika ! N’y a-t-il pas aussi un examen pratique ? » me demanda Dan.

« Oh, ouais. Ils vous mettent dans un IS et font un test de démarrage. Je pense qu’ils te rejetteront si tu n’es pas douée pour ça, » répondis-je.

Vous alliez également être évalué sur quelques manœuvres simples, et c’était probablement ainsi qu’ils avaient établi le classement initial. Ma bataille avec ma surveillante (dont j’avais appris plus tard qu’il s’agissait de Mademoiselle Yamada) en faisait également partie.

« ... »

Silencieusement, Ran avait sorti une feuille de papier plié depuis sa poche. Dan l’avait pris et l’avait ouvert.

« Guh !? » s’écria-t-il.

Qu’est-ce que tu as vu là-dedans ? Guan Yu ? Où sont les gongs ?

« Examen d’aptitude de base à l’IS... Rang : A..., » murmura Dan.

« Ce petit problème a déjà été réglé, » déclara Ran.

Quelle réplique impressionnante ! J’adorerais l’utiliser un jour.

« As-tu fait celui qui est ouvert à tout le monde ? J’avais entendu dire que le gouvernement faisait cela dans le cadre de ses efforts pour recruter des pilotes IS, » demanda Dan.

« Oui. C’est gratuit, » répondit Ran.

« La gratuité, c’est bien. Si tu peux l’obtenir gratuitement, prends-le, » déclara Gen en hochant la tête.

Il y va vraiment doucement avec Ran..., pensai-je.

« C’est pourquoi..., » commença-t-elle à dire.

S’éclaircissant la gorge, Ran se reposa légèrement sur sa chaise et se redressa de nouveau.

« Ichika, si tu pouvais me donner un coup de main pour les cours..., » commença-t-elle.

« Bien sûr. Si cela te permet d’y arriver, alors cela me va, » déclarai-je.

Une assurance un peu oisive avait plutôt quitté mes lèvres, mais Ran s’y était accrochée.

« Promets-le-moi ? Tu ferais mieux de ne pas mentir ! » déclara Ran.

« Bien sûr, » répondis-je.

Me sentant un peu sous pression par son enthousiasme, j’avais hoché la tête à deux reprises.

« Allez, Ran ! Tu ne peux pas changer l’endroit où tu vas pour l’école sur un coup de tête ! Pas vrai, maman ? » demanda Dan.

« Eh bien, je ne vois rien de mal à cela. Merci d’avoir accepté de l’aider, Ichika, » déclara sa mère.

« Bien sûr, » déclarai-je.

Ren Gotanda, la fille autoproclamée de Gotanda. Son âge réel était un secret. Elle avait dit qu’elle avait arrêté de vieillir à 28 ans. Il y avait toujours un sourire sur son visage. On disait qu’un peu de gentillesse faisait toujours paraître quelqu’un sous un meilleur jour. Aujourd’hui, elle était époustouflante.

« Que veux-tu dire par “bien sûr” ? » me demanda Dan.

Pour une raison inconnue, Dan était le seul à s’énerver. Pourquoi était-il si inquiet ?

« Arg, papa n’est même pas là pour en parler ! Et toi, grand-père ? » lui demanda Dan.

« Ran a pris sa décision. Ce n’est pas à nous d’en discuter avec elle, » déclara son grand-père.

« Ce n’est pas ça, mais —, » commença Dan.

« Est-ce qu’il y a un problème avec ça ? » demandai-je.

« Non..., » répondit-il.

C’était vraiment une mauviette. Si j’avais quelque chose à dire, je le dirais, même si c’était à la famille. Si on m’avait dit. « Alors, penses-tu pouvoir t’occuper de ta sœur ? » j’aurais pensé au seul membre de ma famille proche...

Eh bien, je vais devoir m’engager à ça, pensai-je.

« Alors, c’est réglé. C’était délicieux, merci ! » déclara Ran.

Ran avait fini son repas sans qu’on s’en aperçoive. Elle avait posé ses baguettes et s’était serré les mains tout en se levant. Bien sûr, elle avait aussi nettoyé sa place. Un jour, elle ferait une bonne épouse. Et peu importe qui finissait par être marié avec elle, il serait très heureux.

« Ichika, » Dan s’était penché vers moi, le visage serré, et avait chuchoté pour une raison inconnue. « Tu as besoin d’une petite amie. Et vite. »

« Quoi !? » m’écriai-je.

« Ne me “quoi” pas ! Dépêche-toi, c’est tout ! Cette année, non, ce mois-ci ! » déclara Dan.

Qu’est-ce qui l’avait tant énervé ? Oh, tu savais que le bétail ne pouvait pas distinguer la couleur rouge ? La cape rouge d’un torero était à la place là pour exciter les humains, ou quelque chose comme ça.

« Je ne cherche pas vraiment ce genre de choses en ce moment, » répondis-je.

« Qu’est-ce que tu es, une sorte de vieil homme desséché ? Ce n’est pas étonnant que Ling —, » commença Dan.

« Hein ? Et pour Rin ? » lui demandai-je.

« Oh, rien. Bref, mon pote, tu as vraiment besoin d’avoir rapidement une relation plus sérieuse. Avec quelqu’un. N’importe qui, » déclara Dan.

Que cherchait-il à faire là ? Comment en sommes-nous arrivés à ce sujet ?

« Les femmes sont aussi toujours toutes après toi. Pourquoi est-ce ainsi ? Essaies-tu d’être une sorte de tombeur ? » me demanda-t-il. Donnez-moi la moindre chance !

« Pourquoi es-tu si en colère ? » lui demandai-je.

« Je ne suis pas en colère ! » répondit Dan.

Oh, il était en colère. Dan était vraiment le genre de gars qui insistait pour dire qu’il était sobre quand il était ivre. Du moins, c’était ce que je supposais qu’il ferait dans un tel cas. Ce n’était pas comme s’il avait déjà été saoul.

« Dan, » déclara une voix féminine.

Oh, Ran était de retour. Pour une raison ou pour une autre, j’avais eu l’impression que la température dans la pièce avait soudainement chuté.

« O-O-O-O-O-Oui ? Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Dan.

Dan tremblait. Avait-il froid ?

Curieux, j’avais jeté un coup d’œil à Ran. Nos regards s’étaient rencontrés une fraction de seconde, et à ce moment-là, je n’avais rien vu d’autre que la mort dans ses yeux.

 

***

 

Reste en dehors de ça ! crièrent ses yeux.

Peu importe le fait qu’elle était capable d’abattre n’importe qui du bout du doigt, c’était comme si elle pouvait également le faire d’un simple regard.

« De toute façon, j’y vais maintenant, » déclara Ran.

Elle s’était mise à courir hors de la pièce après avoir repris le contrôle d’elle-même.

« ... »

Dan s’était encore assis, comme s’il était congelé en place. Il faisait chaud aujourd’hui. Ainsi, si je le laissais là, il finirait par dégeler.

« De toute façon, on ne peut pas laisser le repas refroidir, » déclarai-je.

La courge à l’étuvée était trop sucrée, comme d’habitude, mais le curry au piment était délicieux. Comment avaient-ils pu faire ressortir la saveur ainsi ? Je devrais leur demander un jour, car j’adorerais laisser Chifuyu l’essayer.

« Pourquoi... Après..., » balbutia-t-il.

« Hmm ? » lui demandai-je.

« De toute façon, pourquoi toutes les filles sont-elles à tes pieds ? Est-ce ton visage ? Est-ce un visage de tombeur ? Et si tu gardais la partie palpitante et que tu me laissais avoir leur cœur, je serais content ! » s’écria Dan.

Qu’est-ce qu’il raconte ? Me demandai-je.

« Calme-toi, Dan ! » déclara son grand-père.

« Oui, grand-père. Je suis désolé, » déclara Dan.

Les réprimandes de Gen avaient à peine quitté sa bouche que, d’un geste rapide, Dan s’excusait sur sa chaise en un léger mouvement du buste. Il avait été bien élevé. Ou peut-être que le mot « entraîné » lui ressemblait davantage ? Avec une bonne formation, même le roi de la jungle sauterait à travers des cerceaux enflammés.

« Ichika, allons-y pour une partie un contre un plus tard, » déclara Dan.

« Bien sûr. Quel jeu ? » lui demandai-je.

« En hockey sur table, » répondit-il.

Pourquoi aurait-il choisi quelque chose dans laquelle il avait perdu contre moi les 10 dernières fois ? Essayait-il de mettre son dos contre le mur ? Je pense que c’était bien ça.

« Je me suis beaucoup amélioré depuis le collège, Ichika ! » déclara Dan.

C’était comme si un dragon s’enroulait devant un rideau de flammes, prêt à prendre son envol. Ma main gauche s’était resserrée en un poing en tremblant en prévision de notre combat.

***

Partie 2

« Arg, mes mains sont si douloureuses, » murmurai-je.

Le dragon n’avait été qu’une illusion. Au cours de cette journée, j’avais remporté seize victoires d’affilée. Plus de la moitié de « mes » points étaient aussi des buts contre son camp.

« ... »

Il était six heures et demie. J’étais de retour à mon dortoir, allongé dans mon lit. Comme mes mains tremblaient également un peu après l’entraînement, j’avais regardé l’autre lit. Jusqu’à la semaine dernière, Houki aurait été là, mais maintenant elle était dans une pièce séparée. J’avais l’impression que cette pièce était trop grande pour une seule personne.

« Hmm. »

Pourquoi est ce qu’Houki est apparue dans mon esprit tout d’un coup ? Me demandai-je.

Je me souvenais du jour où elle avait changé de chambre. Juste au moment où je pensais qu’elle reviendrait, elle avait fait une soudaine déclaration et s’était enfuie comme un lapin, presque comme le calme après une tempête.

Ce tournoi se déroule ce mois-ci, n’est-ce pas ? Me demandai-je.

J’avais alors vérifié le calendrier sur le mur.

Le tournoi à niveaux séparés... Comme son nom l’indiquait, il s’agissait de tournois individuels organisés au cours de chaque année scolaire. On dirait qu’il allait prendre une semaine entière. Il y avait une raison simple et évidente pour laquelle cela prendrait autant de temps. La participation était obligatoire.

Chaque année d’études comptait environ 120 élèves. Un tournoi avec une si grosse fourchette de personne ne représentait donc quelque chose d’énorme. Les premières années n’avaient pas eu beaucoup de temps pour s’entraîner, de sorte qu’ils étaient surtout évalués en fonction de leur talent naturel, tandis que les deuxièmes années seraient notées en fonction des progrès et les troisièmes années en fonction de l’efficacité au combat. C’était surtout une affaire sérieuse pour la troisième année. Sans parler des recruteurs des industries liées aux IS, la salle serait également pleine de VIP internationaux. L’anxiété de savoir dans quel genre d’école je m’étais embarqué commençait à déborder.

En bref, je dois faire de mon mieux. Je ne peux pas embarrasser Chifuyu, n’est-ce pas ? pensai-je.

Le match de la ligue de classe du mois dernier avait été annulé en raison de l’attaque, et un ordre de non-divulgation général avait été donné. Cécilia, Rin et moi, qui nous étions battus directement, avions même dû signer des papiers. Qu’est-ce qui s’était passé ? Ce n’était pas quelque chose que je pouvais comprendre, mais je n’arrêtais pas d’y penser.

J’avais négligemment levé la main droite qui avait passé tout l’après-midi à saisir une manette et je l’avais suspendue devant mon visage. En tirant ma manche en arrière, j’avais découvert un gant qui semblait être attaché directement à ma peau. C’était le mode veille de l’IS Byakushiki. Vous ne croiriez jamais qu’une arme mécanisée avec une puissance aussi étonnante aurait un mode de veille qui semblait si inoffensif. Ou peut-être que c’était juste en train de dormir ? Était-elle suffisamment consciente pour « dormir » ?

C’était ce qui m’avait dit que je me battais contre un drone. J’étais alors trop pris par le moment, et pour être honnête, cela m’avait traversé l’esprit, mais plus je regardais ce qui s’était passé et plus je pensais que Byakushiki me l’avait indiqué. Je ne pouvais pas en être sûr, mais j’étais plutôt confiant. Il n’y avait pas de raison de s’inquiéter à ce sujet.

Ah, je peux aussi bien aller dîner, pensai-je.

J’avais sauté hors du lit. L’élan m’avait porté jusqu’à ma porte, et j’avais déjà ma main sur le bouton quand j’avais entendu quelqu’un frapper.

« Es-tu là, Ichika ? » demanda une voix féminine.

« Ouais, » répondis-je.

J’avais ouvert ma porte, et elle s’était ouverte d’un coup avant de révéler Rin.

« Ne l’ouvre pas comme ça ! Tu m’as fait peur ! » s’écria-t-elle.

Il s’agissait de Huang Lingyin, ma deuxième amie d’enfance, et le seul pilote de l’IS Kouryuu — je veux dire, Shenlong. Elle était toujours dans ma classe au collège, jusqu’à son retour en Chine il y a deux ans. Il s’agissait d’une fille énergique avec deux couettes jumelles. En dehors de cela, ses seins étaient si... — ne pensons pas à cela maintenant. Dernièrement, j’avais remarqué que lorsque j’avais commencé à penser à quelque chose, les autres pouvaient parfois dire exactement ce qui se passait dans ma tête.

« Qu’est-ce que tu regardes ? » me demanda-t-elle.

« Oh, rien de particulier, » répondis-je.

C’était une réponse honnête, mais pour une raison inconnue, je pouvais encore l’entendre marmonner « Ce n’est pas comme si ça me dérange... » Oh, eh bien.

« Bref, j’étais sur le point d’aller dîner. De quoi avais-tu besoin ? » lui demandai-je.

« Euh, excellent minutage. J’allais justement te demander si tu voulais aller manger. Si tu vois un chien errant sous la pluie, il suffit de le ramener, n’est-ce pas ? » me demanda-t-elle.

Alors maintenant je suis un chien, est-ce ça ? pensai-je.

« Merci. Alors, allons à la cafétéria, » déclarai-je.

« D’accord, » répondit Rin.

Je m’étais alors mis à marcher à côté de Rin. C’était l’heure du dîner et les portes s’ouvraient partout.

« ... »

Avec tant de filles mal habillées, je n’avais jamais eu un endroit sûr où regarder. Elles étaient en short et en t-shirt, sans rien en dessous. J’aimerais qu’elles accordent un peu plus d’attention à l’endroit où le sexe opposé pourrait regarder.

« Oh, c’est Orimura. Hé ! »

« Eh !? Orimura !? »

Une fille à l’air détendue me faisait signe de la main. Elle s’appelait... Allons-y avec Miss Décontractée. Peu importe l’heure de la journée, quand elle était dans le dortoir, elle portait toujours un pyjama ample. Quand j’avais pensé à elle, je m’étais toujours souvenu qu’elle vacillait dans le couloir pendant qu’elle essayait de placer une main dans sa manche trop longue pour repousser son énorme bonnet de nuit.

« Hé, Orimu ! »

« Suis-je coincé avec ce surnom ? »

« Bien sûr que tu l’es. Quoi qu’il en soit, viens dîner avec moi et Kanarin ! »

Miss Décontractée, qui devait avoir presque un pied de moins que moi, s’était accrochée à moi comme d’habitude. Et comment est-ce que j’avais pu le savoir ? Oh, c’est vrai. C’était comme quand un petit chien voulait de l’attention, alors il marchait jusqu’à vous sur ses pattes arrière.

« Désolé, Ichika mange déjà avec moi, » déclara Rin.

« Oh, c’est Ling-Ling ! Tu t’y es enfin attelée ? »

« Arrête de m’appeler comme ça ! » déclara Rin.

La voix de Rin tremblait de traumatismes refoulés, mais Miss Décontractée en était complètement inconsciente. Essayer de la faire changer, c’est comme cracher dans le vent. En fait, depuis l’école primaire, Rin avait été taquinée au sujet de son nom par les autres garçons de notre classe. Parce qu’elle était aussi chinoise, ils l’avaient toujours taquinée avec des choses comme « Ling-Ling est le nom d’un panda ! Va manger du bambou ! » Et j’avais fini par recevoir la réprimande de ma vie quand j’avais combattu quatre de ces types en même temps.

« Calme-toi, Rin. Ne serait-il pas amusant d’y aller à quatre ? » lui demandai-je.

« Je ne suis pas sûre pour le quatre, mais... D’accord, » répondit Rin.

Hm ? Était-elle juste superstitieuse ? Attends, non, je devais être sûr de ne pas avoir laissé sortir ça de ma bouche. Elle me retournerait quelque chose du genre. « Les Chinois ne sont pas tous superstitieux comme ça ! De toute façon, qui a inventé ce stéréotype ? » Et une fois que Rin était en colère, il était presque impossible de la calmer. Le match de championnat de classe du mois dernier me l’avait prouvé une fois de plus.

« Où est allée Kanarin ? »

« Oh, wôw. Elle a dû partir. »

La jeune fille qui, peut-être embarrassée par sa petite tenue, s’était couverte de ses bras avait disparu plus loin dans le couloir.

« Hé, attendez ! »

Miss Décontractée s’était alors inspirée d’elle, mais vraiment lentement.

« ... »

« Quoi ? » lui demandai-je.

« Je vois que tu es populaire auprès des filles, » déclara Rin.

« Hein ? Pourquoi penses-tu cela ? C’est juste parce qu’il n’y a pas d’autres gars dans le coin, » répondis-je.

« Hmph. Supposons ça, » déclara Rin.

Avec un visage plus aigre que ce qu’on lui demandait d’avoir, Rin se dirigea vers la cafétéria.

Hé, attends ! Attends-moi un peu ! pensai-je.

***

Partie 3

« Avez-vous entendu ? » demanda une première fille.

« Je l’ai entendu pour ma part ! » déclara la deuxième.

« Entendu quoi ? » demanda la troisième.

« À propos d’Orimura, » répondit la première.

« Est-ce une bonne ou une mauvaise chose ? » demanda une quatrième fille.

« Une très, très bonne chose, » répondit la première.

« Dis-le-moi ! » demanda une autre fille.

« Calmez-vous. Vous ne devez en parler à personne d’autre, d’accord ? C’est juste entre nous. J’ai entendu dire qu’au tournoi avec les années séparées —, » commença à expliquer la première.

La cafétéria remplie d’adolescentes était aussi assourdissante que jamais. Rin et moi avions remarqué un groupe d’une douzaine de personnes au fond de la pièce.

« Il y a beaucoup de monde à cette table, » déclarai-je.

« Est-ce qu’elles jouent aux cartes ? Ou peut-être qu’elles se tirent les cartes, » déclara Rin.

Quoi qu’il en soit, elles étaient encore plus enthousiastes que d’habitude, et un tumulte s’était vite fait entendre. Qu’est-ce qui se passait en ce moment ?

« Ehh !? Vraiment ? »

« Vraiment ! »

« Pas possible ! Qu’est-ce qu’on va faire ? »

On aurait dit que ça devait être quelque chose de vraiment intéressant, car leur bavardage aigu m’avait balayé comme un raz-de-marée. Tant qu’elles s’amusaient. « Les personnes ne vieillissent pas si elles sourient ». Je me disais tous les jours que j’allais devoir faire face à la vie réelle assez tôt, et pour l’instant je devrais juste garder un sourire sur mon visage.

« Ichika, » déclara Rin.

« Oui, » répondis-je.

Pour le dîner, je mangeais du poulet grillé aux herbes, des pommes de terre et des légumes à l’étuvée, une omelette savoureuse et une soupe miso rouge aux épinards. La bonite avait vraiment aidé à faire ressortir la saveur. Le dîner de Rin était à peu près le même, mais avec un bol rafraîchissant de soupe au miso blanc. Elle s’arrêta en le soulevant jusqu’à sa bouche et parla.

« Tu penses comme un vieil homme, non ? » déclara Rin.

Eh bien, excuse-moi pour ça, pensai-je.

« Eh bien ! Ce que je veux dire par là, c’est que tu plisses toujours les yeux quand tu fais ça. Qu’est-ce qu’il y a ? Te sens-tu nostalgique à propos de quelque chose ? » demanda-t-elle.

« Arrête avec ça, » lui répliquai-je.

Pourquoi me regardait-elle comme ça ? Bon sang !

« Ne pointe pas avec tes baguettes les personnes. C’est impoli, » déclarai-je.

« Je ne pense pas que ce soit si important, » répliqua-t-elle.

« Ce n’est pas le problème. Tu dois faire disparaître tes mauvaises habitudes. Chifuyu ne se fâchait-elle pas contre toi pour ça ? » lui demandai-je.

« Arg, arrête de m’embêter avec ça, » répliqua Rin.

Rin n’avait jamais été à l’aise avec ma sœur. Un regard d’inquiétude flottait sur son visage en ce moment.

« Ichika, tu es toujours une telle..., » commença Rin.

« Hm ? » lui demandai-je.

« Oh... Rien du tout, » répliqua Rin.

Hmm ? Rin avait l’air d’être sur le point de dire quelque chose avant de se rétracter. Ce qu’elle s’était refusé de dire, elle l’avait fait disparaître alors qu’elle mangeait son riz.

« ... »

« ... »

La conversation était devenue gênante, et nous nous étions retournés à nos assiettes. Curieusement, même si nous ne parlions pas, le simple fait de manger lentement notre nourriture ne faisait pas durer le repas très longtemps.

« Je vais chercher du thé. Est-ce que le vert te convient ? » me demanda-t-elle.

« Bien sûr. Merci, » lui répondis-je.

Même si elle allait en chercher également pour elle, cette attention de sa part était gentille. D’un autre côté, elle avait été un peu irritable ces derniers temps, et il semblait qu’elle était de mauvaise humeur.

L’avais-je offensée ? Je suppose que j’avais besoin de clarifier les choses. J’avais alors franchi la jungle dense de mon propre esprit à la recherche d’un sujet.

Oh, je sais, on peut parler des Gotandas, pensa-t-il.

Elle aimerait probablement avoir des nouvelles du troisième membre de notre trio du collège.

« Regarde, c’est Orimura ! »

« Pas possible ! Où ça ? »

« Demandons-lui si la rumeur — Oh ! »

Le groupe de filles d’avant m’avait remarqué, et elles avaient avancé vers moi comme une avalanche. Quoi qu’il en soit, de quoi parlaient-elles ? Quelle rumeur ? J’avais entendu quelques mots, mais je ne savais pas encore de quoi elles parlaient.

« Oh, rien. Rien du tout ! » déclara la fille.

La fille qui avait parlé avant ça avait essayé de rire.

« Idiote ! Je t’ai dit que c’était un secret ! »

« Eh bien ! Dans tous les cas, il doit déjà le savoir. »

L’un des membres du groupe se tenait comme pour me bloquer et, dans son ombre, deux voix chuchotaient dans les deux sens.

« Quelle rumeur ? »

« Oh, qui sait ? »

« Vous savez comment sont les rumeurs, attendez 365 jours et il y en aura une nouvelle. »

N’est-ce pas un peu long ? C’est toute une année ! pensai-je.

« Vas-y, Miyo, fais-le, d’accord !? C’est censé durer 49 jours ! » demanda l’une des filles.

Ce n’était pas vraiment correct d’agir ainsi. Mais plus important encore..., pensai-je.

« Essayez-vous de cacher quelque chose ? » leur demandai-je.

« Nous ? »

« Cacher quelque chose ? »

« Bien sûr que non ! »

Mes paroles avaient affecté le trio de filles qui s’étaient rapidement repliées. Cela n’avait pas dû prendre plus de deux secondes. Je n’étais toujours pas tout à fait sûr de ce qui se passait, alors tout ce que je pouvais faire était de rester là, la mâchoire relâchée.

« Dans quoi t’embarques-tu maintenant ? » me demanda Rin.

Rin était de retour. Dans ses mains se trouvaient deux tasses, d’où s’élevait une vapeur chaude bien invitante.

« Pourquoi me traites-tu comme un fauteur de troubles ? » demandai-je.

« Attends, penses-tu que tu n’en es pas déjà un ? » me répliqua-t-elle.

— Hmm...

« Le thé est bon, » déclarai-je.

« Tu changes de sujet, » déclara-t-elle.

Comme c’est grossier ! Sur quoi se basait-elle ?

« Hmm, le thé après un repas te calme vraiment, » déclarai-je.

« Je... pense que oui, » répondit-elle.

Après avoir laissé le dîner s’écouler un peu plus longtemps, j’avais parlé des Gotandas. Ils avaient sûrement aussi manqué à Rin. Vraiment, nous aurions probablement dû y aller ensemble aujourd’hui.

« Au fait..., » déclarai-je.

J’avais commencé à parler de ma journée. Rin acquiesça d’abord, mais lorsque la conversation se tourna vers Ran, son expression s’était obscurcie.

« Attends... s’inscrit-elle à l’Académie IS ? » me demanda Rin.

« On dirait bien, » répondis-je.

« Mmhm, » grogna Rin.

Pour une raison inconnue, Rin ne s’entendait pas avec Ran. Était-ce parce que leurs noms étaient similaires ? Par exemple, si je rencontrais quelqu’un qui s’appelle Itsuka, je ne sais pas si je pourrais m’entendre avec lui.

« Quand elle sera là, je l’aiderai, » déclarai-je.

« Uhuh... Attends, quoi !? » s’écria Rin.

Rin avait frappé la table alors qu’elle se levait. Pourquoi était-elle si en colère ?

« Tu dois arrêter de faire des promesses comme ça ! Quel genre d’idiot fait des promesses qu’il ne tiendra jamais !? » s’écria Rin.

Elle avait l’air furieuse. Maintenant que j’y avais réfléchi, elle aussi était en colère à propos des promesses du mois dernier.

« Je veux dire que... je suppose que tu as raison. Désolé, Rin, » déclarai-je.

« Je ne veux pas que tu t’excuses, je veux juste que tu fasses ce que je te dis..., » déclara Rin.

« Ah —, » déclarai-je.

« Ah ! »

« Qu’est-ce que tu veux dire — ah..., »

Quelle scène ! Les trois « Ah »... Le premier était moi, le deuxième était Houki et le troisième était Rin.

« ... »

Oui, Houki. Cette Houki. Je venais de la rencontrer alors qu’elle venait dîner. À en juger par l’heure, elle essayait de m’éviter en arrivant en retard, mais j’avais l’air d’avoir traîné trop longtemps. Consciemment, elle avait évité le contact visuel.

« H-Hey, Houki, » déclarai-je.

« Oh, tu es là, Ichika ? » déclara Houki.

« ... »

« ... »

Et nous n’avions plus rien à dire. C’était comme ça le mois dernier quand elle avait changé de chambre, quand elle essayait de cacher quelque chose. Au début, j’avais essayé de faire la conversation même si elle m’évitait, mais n’obtenant rien d’autre que des réponses directes comme « oui » et « oh ? », j’avais fini par laisser tomber.

« Attendez, s’est-il passé quelque chose entre vous ? » demanda Rin.

« Non ! Rien du tout ! »

Arg. Je voulais l’ignorer délibérément, mais Houki avait répondu en même temps. Même moi, je n’avais pas trouvé un bon moyen de minimiser ce que nous venions de faire. Mais quelqu’un pourrait-il vraiment le faire ?

Non, attends, je crois que j’ai une idée. Hmm, ça pourrait être sérieux, pensai-je.

« Eh bien, c’est vraiment évident. Vous aviez prévu ça bien en avance ? » demanda Rin.

« Bien sûr que non, » répliquai-je.

J’avais répondu au regard méprisant de Rin avec une excuse rapide. Houki, qui semblait avoir eu ses sentiments blessés, avait tourné les yeux et s’était rapidement éloignée.

« Hé, att, attends..., » commençai-je.

Pendant que je regardais sa queue de cheval se balancer, j’avais eu un sentiment étrange, comme si quelque chose à l’intérieur de moi était en train d’être arraché. Je ne savais même pas pourquoi cela m’arrivait.

« De toute façon, je vais retourner dans ma chambre, » déclara Rin.

« Hein ? Oh, d’accord. Merci de m’avoir invité, » déclarai-je.

« Mais franchement, pourquoi ne me demandes-tu pas parfois aussi ? » demanda-t-elle.

« Hm ? »

« Oh, rien. À un de ces jours, » déclara Rin.

Rin, traînant ses queues jumelles derrière elle, s’éloigna dans la direction opposée de Houki. Je devrais peut-être acheter quelque chose qui voltige comme ça. Une cape, peut-être ? En y repensant... Ce serait un peu trop voyant.

En retournant vers ma chambre, je n’avais pas pensé à ce que demain serait. Franchement, je ne pouvais pas vraiment prévoir de quoi demain serait fait.

***

Partie 4

« Les Hazuki sont vraiment les meilleurs. »

« Vraiment ? Je croyais que c’était que pour le spectacle. »

« Mais ils sont superbes. »

« Le modèle Murray a l’air d’être le plus fonctionnel. Surtout leur modèle lisse. »

« Oh, ouais, celui-là. C’est bien, mais c’est un peu cher. »

C’était le lundi matin. Les filles de ma classe bavardaient bruyamment, faisant circuler un catalogue pendant qu’elles échangeaient leurs opinions.

« Où as-tu trouvé ton costume IS, Orimura ? Je n’ai jamais vu ça avant, » me demanda l’une des filles.

« Oh, le mien était une commande spéciale. Il n’y a pas de costumes pour hommes, alors ils ont dû l’assembler dans un laboratoire quelque part. J’ai entendu dire que c’était basé sur le modèle Ingrid à bras droit. »

Je m’en étais souvenu correctement. Récemment, toutes ces études si difficiles avaient porté fruit. J’avais fait un bon travail. Quoi qu’il en soit, les combinaisons IS étaient exactement comme on les appelait : une combinaison spéciale, adaptée au corps, portée pendant que votre IS se matérialisait. Bien qu’ils ne soient pas spécifiquement obligés d’en avoir un pour piloter un IS, son temps de réaction serait considérablement ralenti si on n’en avait pas. Mais je n’avais pas encore compris la raison.

« Les combinaisons IS détectent les subtiles charges électriques transportées par la peau et transmettent directement les mouvements du pilote à chaque partie de l’IS qui peut ensuite manœuvrer selon les besoins. Les costumes sont également conçus en cherchant la résistance, et ils arrêteront complètement la plupart des balles d’armes de poing de petit calibre. Mais ne vous faites pas de fausses idées. Ça ne vous protégera pas de l’impact en lui-même. »

Mademoiselle Yamada avait annoncé son arrivée avec une explication en douceur.

« Vous savez tout, Yamster ! »

« Eh bien, je suis un professeur. Attendez... Venez-vous de m’appeler Yamster ? »

« Oh, je voulais dire Yamapi ! »

« Quoi qu’il en soit, c’est aujourd’hui le premier jour où vous pouvez commander vos propres costumes. Il fallait que je sois prêt, vous savez ? Euh... Venez-vous de dire “Yamapi” ? » demanda-t-elle.

Cela faisait environ deux mois depuis mon inscription et Mademoiselle Yamada avait déjà eu huit surnoms distincts. C’était la preuve qu’elle était bien aimée. Son magnétisme personnel avait compté pour quelque chose, du moins, c’était ce que je supposais.

« Vous n’êtes pas censée donner des surnoms à vos profs, » avait-elle protesté.

« Pourquoi pas ? »

« On n’aurait pas à le faire si vous n’étiez pas si sérieuse, Maayan, » déclara une autre étudiante.

« Vraiment, je préférerais que vous ne..., » commença Yamada.

« Oh ? Préféreriez-vous Mayamaya, alors, Mayamaya ? » demanda la fille.

« Pas vraiment, simplement..., » commença Yamada.

« Alors vous aimeriez le changer pour Yamaya ? » demanda une autre fille.

« Arrêtez, maintenant ! » s’écria Yamada.

Il était rare que Mademoiselle Yamada insiste autant. Ce n’était pas la première fois que je le remarquais, mais elle semblait avoir des problèmes avec le fait qu’on l’appelait « Yamaya » en particulier.

« Bref, retour sur le sujet. Souvenez-vous au moins du “Mademoiselle”. Compris ? Est-ce que c’est compris ? Je sais que vous pouvez le faire, » déclara Mademoiselle Yamada.

Le refrain de « oui, madame » de la classe avait démenti la vérité comme quoi Mademoiselle Yamada n’obtiendrait qu’encore plus de surnoms au fil du temps.

« Bonjour, la classe, » déclara une autre voix.

« Bonjour. »

En un clin d’œil, la salle de classe vivante s’était transformée en une salle remplie d’étudiants très stricts. Ce n’était pas littéralement, mais métaphoriquement. Notre professeur principal, Mademoiselle Chifuyu Orimura, était arrivé.

Chifuyu Orimura... Ma sœur aînée et ancienne représentante du Japon. Elle était professeur à l’Académie IS. Elle était aussi dure envers elle-même qu’envers les autres. Elle se tenait debout comme un soldat, s’asseyait comme un samouraï et marchait comme un char d’assaut — et si elle vous entendait dire cela, vous seriez probablement mort comme un clou enfoncé dans une porte. C’était plutôt « très probablement ». Bref, assez de spéculations.

Elle porte le costume qu’elle m’a fait transporter, pensai-je.

Hier, alors que j’étais à la maison, elle avait pensé à sortir son costume d’été du placard, et il semblait qu’elle s’était déjà changée avec lui aujourd’hui. C’était toujours une jupe de couleur noire, donc elle n’avait pas l’air très différente, mais le tissu plus léger la rend plus agréable à porter.

Ah, c’est vrai. Après le tournoi, nous aurons tous nos uniformes d’été, pensai-je.

« Nous allons mener des exercices de tir réel à partir d’aujourd’hui. L’IS que vous utilisez peut être un modèle d’entraînement, mais c’est quand même un IS. Restez bien attentif. N’oubliez pas votre combinaison scolaire IS jusqu’à ce que votre propre combinaison arrive. Si vous oubliez le vôtre, on vous demandera de compléter l’exercice dans votre maillot de bain scolaire. Si vous n’avez ni l’un ni l’autre, tout le monde s’en fout si vous devez le faire en sous-vêtements, » annonça ma sœur.

J’étais sûr que « je m’en soucie ! » serait la réaction de la plupart des filles ici, et non pas seulement la mienne. Ce serait déjà assez dur d’être en sous-vêtements, même sans un mec dans le coin. Oh, et au fait, les maillots de bain de l’Académie IS étaient des maillots de bain comme dans les anciennes écoles. Les costumes bleu-marine. Ils avaient été décrits comme une espèce en voie de disparition, mais étonnamment, ils avaient trouvé un refuge ici. Dan aurait adoré. D’un autre côté, je m’en fichais.

En fait, nos uniformes de gym sont aussi des bloomers..., pensai-je.

C’était une autre chose qu’il adorerait. Et bien sûr, j’étais pour ma part juste avec un short de gym.

Les combinaisons IS émises par l’école étaient de conception simple, de forme ajustée comme un débardeur et un short de vélo. Quant à savoir pourquoi il y avait un costume d’école alors que nous commandions tous le nôtre. Les unités IS étaient fortement personnalisables, alors on nous avait dit qu’il était important que chacun d’entre nous développe son propre style le plus tôt possible. Bien sûr, tout le monde n’allait pas recevoir un IS personnalisé, donc c’était difficile de dire que c’était nécessaire, mais je suppose qu’ils mettaient aussi les émotions de ces jeunes filles en avant. Qui avait dit que les femmes étaient des esclaves de la mode ? Hmm. Probablement Cécilia.

Oh, et l’une des meilleures parties d’avoir son propre IS personnalisé, c’était qu’il allait aussi matérialisé un costume. Cela vous permet d’éviter d’avoir à changer. Il semblerait que lorsque le processus de personnalisation avait eu lieu, les vêtements que vous portiez étaient décomposés en particules élémentaires et stockés dans les banques de données de l’IS. Franchement, je ne me souvenais pas beaucoup de l’explication, alors n’y pensons pas trop en ce moment. Pensez-y comme à une lumière incandescente, et puis « pouf », et je suis transformé. Ouais. C’était beaucoup plus simple. Cependant, tout type de changement direct de forme, y compris de costume, consommait de l’énergie. Donc, en dehors des urgences, il valait mieux mettre un costume et matérialiser l’IS normalement.

« Maintenant, Mademoiselle Yamada, si vous pouviez vous occupez de la classe ? » demanda ma sœur.

« Bien sûr, » répondit Mademoiselle Yamada.

Chifuyu avait passé le relais à Mademoiselle Yamada dès que les questions importantes avaient été réglées. Prise au dépourvu alors qu’elle nettoyait ses lunettes, elle les avait remises sur son visage avec une allure d’un chiot pris par surprise.

« Eh bien, euh. Aujourd’hui, nous n’avons pas un, mais deux nouveaux étudiants à présenter ! » déclara Mademoiselle Yamada.

« Eh... »

« Ehhhhhhhhhhh !? »

La salle bourdonnait de chuchotements en attendant leur soudaine présentation. Bien sûr que oui. Les adolescentes se nourrissaient de rumeurs, et les trois repas par jour n’étaient qu’une réflexion d’après-coup. Et de deux, c’était choquant qu’une seule nouvelle élève ait échappé à leur attention, alors deux...

Mais pourquoi sont-elles toutes les deux dans ma classe ? Vous ne les répartissez pas normalement entre toutes les classes ? Me demandai-je.

Alors que je réfléchissais à cette question évidente, la porte s’était ouverte.

« Excusez-nous. »

« ... »

La classe s’était tue en voyant les nouveaux élèves.

Mais c’était tout à fait naturel. Après tout, l’un d’entre eux était un garçon.

***

Chapitre 2 : Mon colocataire est un gentleman blond.

Partie 1

« Je m’appelle Charles Dunois. Je viens de France. S’il vous plaît, aidez-moi pendant la période de temps dont j’aurais besoin pour m’adapter à la vie au Japon. »

Le premier nouvel élève, Charles, s’était présenté à la classe avec le sourire. Toute la classe, y compris moi, avions été choquée.

« Es-tu... es-tu un garçon ? » demanda l’une des étudiantes.

« Oui. J’ai entendu dire qu’il y avait quelqu’un ici dans la même situation que moi, » déclara Charles.

Un visage amical. Des manières polies, et des traits presque androgynes. Ses cheveux étaient d’un blond miel, attachés derrière son cou. Sa carrure était réduite, presque fragile, avec des jambes minces. Bref, l’image même d’un jeune homme avec en plus un sourire nonchalant.

« Pssssss — . »

« Hm ? »

« Psssssssssss ! »

C’était à ça que ressemblait un bang sonique. Franchement, les cris de joie se propageaient vers l’extérieur à partir du centre de la classe.

« Un garçon ! Un autre garçon ! »

« Et dans notre classe ! »

« Il est si adorable ! Je veux vraiment le gâter ! »

« Je suis si heureuse d’être née sur Terre ! »

La soif était réelle. Ce n’était probablement qu’en raison de la classe d’accueil que personne des autres classes, ou même d’autres années ne soient venus jeter un coup d’œil. Bon travail, professeurs !

« Assez. Silence ! » Chifuyu avait aboyé, visiblement agacée.

Il semblait qu’elle était encore plus dérangée par la réaction des filles que par la perturbation. Même quand elle était à l’école, elle ne s’entendait pas très bien avec les filles normales.

« Tout le monde se calme. Nous avons une autre présentation à faire ! »

L’autre étudiante, moins oubliée que chassée de notre esprit, se tenait visiblement à l’écart. Ses cheveux étaient d’un argent scintillant — d’un blanc presque pur — et ils pendaient jusqu’à sa taille. Bien qu’elle soit belle, ce n’était évidemment pas à cause d’un excès de lissage. Elle portait un objet placé sur l’œil gauche. Ce n’était pas un pansement du médecin ou quoi que ce soit du genre, mais plutôt un vieux bandeau noir. Comme celui de l’Oberst dans ce film de guerre du 20e siècle. Alors que son œil droit visible était d’un rouge flamboyant, il exsudait tout sauf de la chaleur. De la tête aux pieds, elle semblait être une soldate. Alors qu’elle était évidemment plus petite que Charles, le froid et l’aura aiguisée qu’elle exsudait les faisaient paraître de la même taille. Et bien que Charles ait pu être petit pour un garçon, l’autre nouvel élève était petit, même comparé aux autres filles.

« ... »

Debout, les lèvres scellées et les bras croisés, elle avait fixé la classe. Mais cela ne dura qu’un instant avant qu’elle ne fixe son regard sur un point particulier... Dans la direction de Chifuyu.

« Présentez-vous... Laura, » déclara Chifuyu.

« Madame ! Oui, madame. »

L’étudiante transférée avait immédiatement attiré l’attention avec une réponse rapide, alors que les mâchoires de la classe tombaient. Le visage de Chifuyu s’était tordu en une grimace légèrement différente lorsqu’elle avait reçu le salut étranger.

« Ne me réponds pas comme ça ici. Je ne suis pas votre supérieur et vous êtes une étudiante civile. Appelez-moi Mademoiselle Orimura. »

« Compris. »

En plus de cette réponse, Laura avait ramené son bras à son côté, avait rassemblé ses talons et avait redressé son dos.

 

 

Elle devait être soit une soldate, soit au moins une contractante civile. Et son attitude envers Chifuyu était indubitablement allemande. J’avais entendu dire que Chifuyu avait passé un an comme entraîneur militaire en Allemagne. Il semble qu’après cela et une année sabbatique, elle soit devenue instructrice à l’Académie IS. Je dis « on dirait » parce que je ne l’avais entendue que de la bouche de Mademoiselle Yamada et d’autres enseignants. Elle ne m’avait rien dit en personne. Je suppose qu’il y avait une raison, mais quand même...

— Elle aurait pu au moins me dire où elle était et ce qu’elle faisait.

Pour une raison inconnue, la fille semblait tendue, ou peut-être vulnérable.

« Bodewig. Laura Bodewig. »

« ... »

Mes camarades de classe étaient silencieuses. Elles attendaient quelque chose de plus, mais dès que le nom de Laura avait quitté ses lèvres, elles se sont refermées comme la coquille d’une palourde.

« Eu-Euh, est-ce tout ? » demanda Yamada

« Affirmatif, » répondit Laura.

Yamada avait tenté d’inciter Laura à continuer avec un sourire, mais n’avait reçu qu’une affirmation sévère.

— Ne sois pas méchante avec ton professeur comme ça. Regarde-la, on dirait qu’elle va pleurer. Bon sang.

C’était peut-être parce que je pensais avoir rencontré son regard...

« Toi ! Tu dois être —, » commença Laura.

— Hein ? Qu’est-ce qu’elle a ? Elle marche directement vers moi...

*Gifle !*

« ... »

« Hein ? »

Elle m’avait soudainement giflé. C’était une paume de la main de toutes ses forces en plein sur mon visage.

« Je n’arrive pas à y croire. Je refuse d’accepter que tu sois son frère, » cria Laura.

La douleur de ma joue s’était infiltrée à travers ma confusion.

— Pourquoi ? Pourquoi m’a-t-elle frappé ? Qu’ai-je fait pour mériter ça ?

Maintenant, toute la classe regardait fixement. Même Houki avait la bouche grande ouverte.

— Ce n’est pas le moment de penser à elle !

« Qu’est-ce que vous foutez !? » m’écriai-je.

« Hmph. »

Laura était partie aussi brusquement qu’elle s’était approchée de moi. Elle se dirigea vers un siège libre, s’assit, croisa les bras et ferma les yeux, avant de s’immobiliser parfaitement.

— Wôw, elle m’a ignoré. Elle m’a vraiment ignoré ? Qu’est-ce qu’elle a, cette fille ? Est-elle une sorte d’extraterrestre de la planète Incommunicado ? Les Allemands se giflent-ils en signe d’amitié ? Je ne veux jamais y vivre.

« Ah, hum ! La classe est terminée. Changez-vous et rendez-vous au terrain no 2. Nous allons faire un exercice de simulation de combat avec la classe B. Rompez ! »

Chifuyu frappa dans ses mains pour nous inciter à quitter nos sièges. J’étais presque fou de rage, mais je ne pouvais pas faire de scène maintenant. Après tout, si je restais plus longtemps en classe, je devrais me changer avec les filles. Ça se passerait mal. Très mal. Il fallait que je sorte de là, et vite.

— Hmm, aujourd’hui, le vestiaire de la deuxième arène est libre...

« Orimura ! Vous êtes tous les deux des garçons. Montrez à Dunois ce qu’il faut faire, » déclara Chifuyu.

Oh, c’est vrai. Oui, c’est logique.

« Es-tu Orimura ? Enchanté de te rencontrer. Je suis —, » déclara-t-il.

« Franchement, allons-y et gardons-le pour plus tard. Les filles commencent déjà à changer, » déclarai-je.

Je l’avais expliqué en prenant la main de Charles et en le conduisant hors de la classe.

« Bref, on va se changer dans le vestiaire de la deuxième arène. Tu le feras souvent. Alors essaye de le faire rapidement, » déclarai-je.

« D’accord..., » répondit Charles.

Pour une raison ou une autre, il semblait nerveux tout d’un coup. Quelque chose n’allait pas ?

« Dois-tu aller aux toilettes ? » demandai-je.

« Toil — non, ce n’est pas le problème ! » déclara Charles.

« Oh, c’est bien, » déclarai-je.

Nous avions descendu les escaliers jusqu’au premier étage. On ne pouvait pas ralentir, ou — .

« Le voilà ! Le voilà ! Voilà l’étudiant transféré ! »

« Orimura est aussi avec lui ! »

Eh oui. La classe était finie. Des éclaireurs arrivaient de toutes les années et de toutes les classes pour obtenir toutes les informations qu’elles pouvaient. Si nous étions pris dans cette vague, nous serions tellement embourbés par leurs questions que nous serions en retard et que nous devrions rester après pour « le programme spécial ». Tout sauf ça.

« Les voilà ! Là-bas ! »

« Aux armes ! Aux armes ! »

— Attends. Qu’est-ce que je fais dans un film de samouraï ? Ou bien est-ce qu’ils essayent de m’enlever le coquillage de conque ?

« Les cheveux noirs d’Orimura ne me déplaisent pas, mais un blond, ce n’est pas mal non plus. »

« Et ces yeux d’améthyste ! »

« *Sifflement* ! Regardez, regardez ! Leurs mains ! Ils se tiennent la main ! »

« Je suis si contente d’être née au Japon ! Merci beaucoup, maman ! Pour la fête des Mères, je vais devoir t’offrir autre chose que de cueillir des fleurs sauvages pour toi ! »

N’étais-tu pas censé lui faire un cadeau tous les ans ?

« Qu’est-ce qu’il se passe ? Pourquoi tout le monde est-il si excité ? » Charles, complètement aveuglé, me demanda avec un regard confus.

« C’est parce qu’on est les seuls garçons ici, » répondis-je.

« Hein... ? » s’exclama Charles.

Hein ? Pourquoi semblait-il si confus ?

« Qu’est-ce qu’il y a de si étrange ? Ne sommes-nous pas les deux seuls à pouvoir piloter l’IS ? »

« Ah ! Oui, c’est vrai. C’est tout à fait logique. »

« Alors ouais. Les filles ici n’ont presque jamais de contact avec les garçons, alors quand c’est le cas, elles deviennent vraiment des axolotls, » expliquai-je.

« Axo... Axo — quoi !? » demanda Charles.

« Un animal exotique du 20e siècle. C’était à la mode au Japon avant ça, » répondis-je.

« Hmm, » murmura Charles.

Bref, peu importe. Pour l’instant, nous devions percer leurs lignes.

[Je ne périrai pas avant d’avoir atteint ma cible. Il faut que je trace une traînée de sang.]

« Franchement, je suis content que tu sois là, » déclarai-je.

« Pourquoi ? » demanda-t-il.

« C’est assez dur d’être le seul garçon dans l’école. Ça me préoccupe toujours. Même un de plus me fait me sentir beaucoup mieux, » répondis-je.

« Vraiment ? » demanda-t-il.

— Qu’est-ce que tu veux dire, « Vraiment ? » Ne sommes-nous pas dans le même bateau ? Franchement !

Peut-être que les écoles étrangères d’IS étaient rattachées à un programme mixte de formation générale ? Mais je pensais que c’était le seul endroit au monde où on pouvait avoir une formation en IS. Intéressant.

« Quoi qu’il en soit, ravi de te rencontrer. Je suis Ichika Orimura. Appelle-moi Ichika, » déclarai-je.

« Compris. Enchanté aussi, Ichika. Tu peux de ton côté m’appeler Charles, » déclara-t-il.

« Compris, Charles, » déclarai-je.

D’une manière ou d’une autre, nous avions réussi à nous évader du bâtiment de l’école.

[La chance nous sourit. En avant vers notre destination !]

« C’est bon, on a réussi ! » déclarai-je.

La porte s’était ouvert alors qu’un coup en produisant un whoosh. Nous avions atteint le deuxième vestiaire de l’arène en toute sécurité.

« Wôw, il se fait tard ! On doit se dépêcher de se changer, » déclarai-je.

J’avais jeté un coup d’œil à l’horloge, et j’avais alors réalisé combien de temps s’était écoulé. J’avais du mal à enfiler les combinaisons, alors j’étais pressé. J’avais déjà défait les boutons de mon uniforme pendant que je parlais. J’étais ensuite allé m’asseoir sur un banc, j’avais repris mon souffle et j’avais retiré mon T-shirt.

« Quoiii —, » s’exclama Charles.

« Hein ? » demandai-je.

Pourquoi était-il surpris maintenant ?

« As-tu laissé quelque chose derrière toi ? Pourquoi ne changes-tu pas ? Si tu ne te dépêches pas, tu vas être en retard. On ne te l’a probablement pas dit, mais notre professeur est un vrai maniaque pour la ponctualité. »

« D’accord, je vais me changer. Mais, euh, pourrais-tu fermer les yeux ? » demanda Charles.

« Hein ? Ce n’est pas comme si j’allais te fixer... comme si tu étais par exemple contre moi, » déclarai-je.

« Je ne le ferai pas ! Pas du tout ! » déclara Charles.

Charles leva les bras en regardant vers le sol. Pourquoi se comportait-il ainsi ? Cela n’avait aucun sens.

« Peu importe, dépêche-toi. Être en retard le premier jour n’est pas une blague... Au moins, elle ne va pas rire, » déclarai-je.

Vraiment, ce que j’attendais de ce démon flamboyant, la professeur Chifuyu Orimura, c’était une marge de manœuvre suffisante pour raconter une blague. On ne pourra jamais s’entendre assez pour qu’elle en oublie un avec « Hahahaha, petite fripouille ? » Non, probablement pas. Pour être honnête, Chifuyu était bizarre parfois.

« ... »

J’avais senti un regard sur moi.

« Charles ? » demandai-je.

« O-Oui !? » s’exclama Charles.

En me tournant vers lui, j’avais vu Charles tourner soudainement vers le mur, alors qu’il relevait sa fermeture éclair.

« Wôw, tu changes très vite. Comment as-tu fait ça ? » demandai-je.

« Oh, ce n’est rien. N’as-tu pas encore fini ? » demanda Charles.

J’avais complètement retiré mon pantalon et mon short, et j’avais remonté ma combinaison IS jusqu’à la taille. En flagrant délit, pour ainsi dire.

« C’est dur de les mettre nus. Les choses vont se coincer, » déclarai-je.

« Des... des choses ? » demanda Charles.

« Ouais, » répondis-je.

« ... »

J’imaginais des choses ou alors, il avait soudainement rougi ? Quel cinglé !

« Et voilà, c’est parti. Allons-y, maintenant, » déclarai-je.

« D’accord, » déclara Charles.

***

Partie 2

Après nous être changés tous les deux, nous avions quitté les vestiaires. Alors que nous marchions vers l’arène, j’avais de nouveau regardé Charles.

« Cette combinaison a l’air facile à porter. Qui la fabrique ? » demandai-je.

« Oh, ça ? C’est un modèle de Dunois. C’est basé sur la Phalange, mais c’est presque entièrement sur mesure, » répondit-il.

« Dunois ? Ce nom me dit quelque chose, » déclarai-je.

« Oui. C’est ma famille. Mon père est le président. Je pense que nous sommes la plus grande société de services liés à l’IS en France, » répondit-il.

« Wôw ! Ton père est le président de la compagnie ? Je suppose que c’est parfaitement logique, » déclarai-je.

« Euh ? Pourquoi ? » demanda-t-il.

« Je ne sais pas, j’ai eu l’impression que tu as été élevé dans un endroit raffiné. Je présume que j’avais raison, » répondis-je.

« Dans un endroit chic, hein..., » murmura-t-il.

Charles évita le contact visuel et une expression de malaise surgit sur son visage. J’avais l’impression d’avoir parlé de quelque chose que je n’aurais pas dû dire.

« Pour être honnête, tu es plus impressionnant. Je n’arrive pas à croire que tu sois le frère du Chifuyu Orimura, » déclara-t-il.

« Hahahaha, petit gredin ! » déclarai-je d’un coup.

« Hein ? » s’exclama Charles.

« Oh, rien du tout. Bref, on dirait qu’on a chacun commis une bévue, » déclarai-je.

« Hein ? Je ne suis pas vraiment sûr de ce que tu veux dire..., » déclara-t-il.

Il y avait eu des circonstances inévitables. Circonstances..., circonstances..., circonstances..., problèmes.

« Oh, ce n’est pas grave. On ferait mieux de ne pas en parler, » déclarai-je.

« Hein ? » demanda-t-il.

Oh. Il m’avait jeté un drôle de regard. Quel échec ! J’avais changé de sujet pour éviter les regards bizarres. J’avais envie de ramper dans un trou et de mourir.

« Hum... Monsieur Dunois, une question de physique, » déclarai-je.

« Pourquoi es-tu si formel tout d’un coup ? » demanda-t-il.

« Sois indulgent avec moi. Comment calculer la force de traînée agissant sur un objet qui tombe ? » demandai-je.

« Euh, en utilisant le carré de sa vitesse ? » répondit-il.

« C’est comme ça que ça se passe, » déclarai-je.

Bon travail, moi. Quelle façon intelligente de l’expliquer ! J’avais dû avoir au moins 50 points en INT tout à l’heure. J’en étais sûr.

« ... »

Euh ? Hein ? Il s’était tu. Pourquoi ? Le Silence du Nord ? J’adorais celui-là, mais peut-être que Charles préférait les Agneaux.

— Hm ? Attends. « Silence » n’était pas une série ?

Il avait éclaté de rire.

« Frachement ? Tu es si drôle, Ichika, » déclara Charles.

Il avait ri. Quel échec ! (Répétez par le haut.)

« J’espérais que tu rigolerais et que tu me ferais un “Hahahaha, petit gredin !”..., » déclarai-je.

« Ne boude pas comme ça ! J’ai déjà complimenté ton sens de l’humour ! » déclara Charles.

Hein ? Vraiment ? Alors, d’accord.

« Vous êtes en retard ! »

Nous arrivons au deuxième champ... Un moment trop tard. La démone se tenait debout, les bras croisés...

— Voulait-elle une matraque ? Franchement, quand vous l’écrivez, ça ressemble à un nom de marque pour quelque chose. Matraque, par Dr — .

« Si vous avez le temps de penser à des choses sans valeur, vous avez le temps de vous mettre en ligne ! » déclara-t-elle.

Une baffe ! Merci pour le conseil.

Charles et moi avions alors rejoint notre classe.

« Vous avez pris votre temps, » déclara Cécilia.

Par chance, nous étions à côté de Cécilia. Elle essayait de me microgérer depuis le match des représentants de classe en avril. Désolé, mais ma place de « grande sœur » était déjà comblée.

« Pourquoi ça t’a pris autant de temps pour te changer ? » demanda Cécilia.

Son costume IS était un modèle féminin standard et ressemblait à un maillot de bain d’une seule pièce ou à un justaucorps. Apparemment, montrer autant de peau avait permis de simplifier les déplacements. La barrière de bouclier de l’IS allait fournir une défense suffisante pour que la combinaison puisse être assez mince.

D’un autre côté, le mien et celui de Charles étaient différents — ils couvraient complètement notre corps jusqu’au cou. Seuls la tête, les mains et les pieds avaient été laissés à découvert, presque comme une combinaison de plongée. Apparemment, c’était ainsi pour pouvoir recueillir plus de données. Si les nôtres aussi étaient comme des maillots de bain, ils nous laisseraient torse nu. On dirait qu’ils avaient probablement pensé à tout.

« Il y avait beaucoup de monde pour venir ici, » déclarai-je.

« Menteur. D’habitude, tu arrives à l’heure aussi, » répliqua Cécilia.

Hein ? Pour une raison inconnue, les paroles de Cécilia étaient truffées de barbillons. Je suppose qu’elle avait prouvé le vieil adage : « Chaque rose a ses épines. » J’avais l’impression de l’avoir déjà dit. Mais c’était en réponse à la phrase de Rin : « Wôw, ça ne te gêne pas de dire ça ? »

« C’est vrai. Je suis sûr que c’est parce qu’Ichika est très populaire auprès des filles. Après tout, s’il ne l’était pas, il ne serait pas giflé deux mois de suite, » déclara mon amie d'enfance.

Argh. Quel mouchard ! En me souvenant de cette gifle, ma joue avait recommencé à me faire mal.

« Quoi ? As-tu encore fait quelque chose ? » demanda une voix féminine.

— Une voix sans fioritures... Es-tu un maître ninja !? Gardes ! GARDES !

« Derrière toi, idiot ! » s’écria la même voix.

Oh, c’est vrai. La classe B était alignée derrière nous. Qui était-ce ? Rin ? Il le fallait bien. Personne d’autre en classe B ne me dirait ça. Toujours avec « idiot ».

« Ichika s’est déjà fait gifler par la nouvelle, » déclara Charles.

« Wôw ! Ichika, pourquoi es-tu si bête ? » demanda Rin.

« Ne t’inquiète pas... il y a deux idiots justes là devant moi, » déclara une voix.

Cécilia et Rin se tordirent le cou dans la direction du brusque grondement. Une démone attendait là. La démone de ce champ d’entraînement avait accueilli tout le monde. Elle ne faisait pas de discrimination fondée sur l’âge, la nationalité et le sexe. Et maintenant, les portes de l’enfer s’étaient ouvertes.

*Frappe !*

Sous le grand ciel bleu, le bloc-notes avait revendiqué une autre série de victimes.

***

Partie 3

« À partir d’aujourd’hui, nous allons mener des exercices de combat au corps à corps et de tir. »

« D’accord. »

Avec les classes A et B réunies, il y avait deux fois plus d’élèves que d’habitude. Cela avait rendu la réponse plus énergique.

« Argh... Frapper quelqu’un à la tête sous le moindre prétexte... »

« C’est entièrement de la faute d’Ichika... »

Cécilia et Rin se frottaient la tête avec des larmes dans les yeux, peut-être à cause de la douleur que causait le fait d’être frappées.

— Quoi qu’il en soit, Rin, n’était-ce pas une affirmation incorrecte et sans fondement ? Je pense peut-être trop, mais si ce n’était pas le cas, il y a un cas de diffamation, c’est sûr !

Bam !

« Je peux te dire exactement à quoi tu penses. »

Oh, elle m’avait frappé. La fille derrière moi m’avait frappé !

— Professeur ! Professeurrrrr ! J’ai besoin d’aide !

« Nous allons mener des exercices de combat aujourd’hui. Je sais que vous êtes pleines d’énergie, alors... Huang ! Alcott ! »

« Pourquoi, moi ? » s’écria Cécilia.

Elles avaient été complètement prises au piège maintenant. Laisse tomber, Cécilia. Tu ne pourras jamais te faufiler devant Chifuyu. Bien sûr, cela ne l’empêchait pas de nous le faire parfois, même si elle préférait les agressions physiques.

« Nous débuterons immédiatement avec ceux qui ont leur propre IS. Avancez d’un pas. »

« Pourquoi ne suis-je pas sur cette liste ? »

« C’est la faute d’Ichika si je dois faire ça... »

— Lalala, je n’entends pas très bien.

« Montrez un peu d’enthousiasme. Ne voulez-vous pas l’impressionner ? » chuchota Chifuyu.

« Je suppose que c’est le moment idéal pour moi, Cécilia Alcott, la cadette nationale britannique ! »

« Je suppose qu’on peut montrer le talent qui nous a permis de gagner notre propre IS ! »

— Hein ? Qu’est-ce que Chifuyu vient de leur dire ?

Pour une raison ou une autre, leur moral était soudainement à son maximum. Qu’est-ce que c’est que ce bordel ? Leur a-t-elle dit que la gagnante avait droit au repas ? Attends, ce sont des filles, alors peut-être du dessert à la place.

« Et avec qui suis-je pour rivaliser ? Je ne m’opposerais certainement pas à ce que ce soit Ling, » déclara Cécilia.

« Bien, bien, bien. Je pourrais dire la même chose. Cette fois, je vais te faire tomber, » déclara Rin.

« Taisez-vous, bande d’idiotes. Votre adversaire sera —, » déclara ma sœur.

Shiiiiiiiing !

Hein ? C’était quoi ce bruit ? On aurait dit que les cieux se déchiraient, mais — .

« Ahhhhhhhhhh ! Attention ! »

Attention ? Qui, moi — wôw !

Boom !

Quand je m’étais tourné vers la voix, il était déjà trop tard. J’avais été heurté par un objet volant non identifié, et j’étais tombé au sol après avoir été projeté à plusieurs mètres de distance.

« Pfff. J’ai à peine sorti Byakushiki à temps. Mais qu’est-ce qui était —, » déclarai-je.

Squish.

« Hein... ? »

Quelle était cette sensation dans la paume de ma main ? Le sol était-il censé être aussi mou ? Qu’est-ce que fait du pudding ici ? C’est ce qu’ils veulent dire par le Cordon au Pudding ?

« Euh, Orimura, pourriez-vous — Ahh ! »

— Le pudding parle !

Attends, attends, attends, attends. Cela n’avait aucun sens... Avec effroi, j’avais tourné mon regard vers ma main.

« Euh... Hum... On ne peut pas faire ça ici... Non ! Ce n’est pas le seul problème ! Vous et moi sommes un étudiant et une enseignante ! Mais... Je suppose qu’être la belle-sœur de Mademoiselle Orimura a son charme propre... »

Madame Yamada. C’était Madame Yamada. Madame Yamada était le pudding. Et quelle grande tasse de pudding c’était !

— J’ai l’air d’un vieil homme cochon.

Ce n’était pas évident à cause de la façon dont ses vêtements avaient été faits, mais maintenant elle portait un costume d’IS, son décolleté n’avait rien fait pour dissimuler les belles courbes de ses seins enflés. Ils étaient énormes. Plus grand que ceux de Chifuyu. Et pire encore, c’était ma propre position. D’une manière ou d’une autre, après avoir été frappé, j’avais roulé jusqu’à m’arrêter sur Madame Yamada. Et ma main n’était pas seulement sur sa poitrine, mais elle était encore crispée en état de choc.

 

 

J’avais réalisé que j’avais besoin de lâcher prise. Cependant, mon corps n’était pas enclin à coopérer. Non, vraiment !

— Allez, vas-y ! Main, tu dois bouger tout de suite ! Pourquoi ne bouges-tu pas !? Est-ce ça la paralysie du sommeil ?

« Quoi — »

Une soudaine prémonition de danger m’avait sorti de ma paralysie, et je m’étais immédiatement éloigné de Madame Yamada. Une explosion provoquée par la lumière d’un laser avait rempli l’espace où se trouvait ma tête un instant auparavant.

« Ohohohohohohoho. C’est dommage, j’ai raté quelque chose, » déclara Cécilia.

Il y avait un sourire sur son visage, mais aussi une veine palpitante bien visible sur son front. Le tir d’élite d’Azur effectué par Cécilia Alcott (Mode Rage) !

— Oh mon Dieu...

« ... »

J’avais entendu le bruit de quelque chose qu’on rassemblait. Est-ce ce que je pensais ? Le bruit de l’arme de Rin, était-ce le Souten Gagetsu, qui vient d’être combiné ? Au début, elle était divisée en deux parties. En les combinant, elle l’avait transformé en une forme à double lame qu’elle pouvait ensuite lancer. Ouais, elle s’était retrouvée comme ça et puis — .

« Wôw ! »

Ce truc avait failli m’arracher la tête ! J’avais à peine réussi à l’esquiver, mais j’avais trébuché et j’étais tombé sur le dos. Ce que je regardais me remplissait de désespoir. Ses lames jumelles, lorsqu’elles étaient combinées, volaient comme un boomerang. Je ne pouvais pas l’esquiver.

— Je suis foutu pour...

« Feu ! »

Bang ! Bang !

Deux tirs rapides avaient résonné. Les balles avaient touché le Souten Gagetsu de Rin, et avaient changé sa trajectoire.

En écoutant le bruit des douilles qui touchaient le sol, j’avais tourné mon regard vers le tireur qui m’avait sauvé. C’était Madame Yamada. Le fusil d’assaut de calibre.51, appelé Red Bullet, était solidement installé dans ses mains.

Fabriqués par la société américaine Klaus, son aspect pratique et sa fiabilité en avaient fait un produit de référence dans le monde entier. Mais ce qui était le plus surprenant, c’était sa précision, même si elle n’avait réussi qu’à se relever légèrement après sa chute. Contrairement à son air de chiot habituel, elle avait maintenant un calme d’acier. Elle ne ressemblait pas du tout à la personne qui s’était écrasée contre un mur pendant mon examen d’entrée.

« ... »

Je n’étais pas non plus le seul choqué. Cécilia, Rin et les autres filles étaient stupéfaites.

« Je suppose que vous êtes vraiment une ancienne cadette nationale, Madame Yamada. Vous avez fait ce tir sans transpirer, » déclara Chifuyu.

« C’était il y a longtemps. Et je n’ai jamais été autre chose qu’une cadette, » répondit Yamada.

Yamada était revenue à son état normal. Elle s’était retournée et s’était levée. Elle avait remis son fusil dans son contenant sur l’épaule. Par la suite, elle avait ajusté ses lunettes inclinées avec ses deux mains. Ouaip... C’était bien Yamada. Elle rougissait même légèrement des louanges de Chifuyu.

« Quoi qu’il en soit, les filles, assez de regards indiscrets. C’est parti pour ça, » déclara Chifuyu.

« Quoi ? Quoi ? Deux contre un ? » demanda Cécilia.

« En êtes-vous sûre ? » demanda Rin.

« Ne vous inquiétez pas. Vous deux, vous perdrez assez vite, » déclara Chifuyu.

Se faire dire qu’elles allaient perdre avait suffi à redonner un peu de combativité à Cécilia et à Rin. Surtout pour Cécilia, il semblait que la perspective d’une revanche continuait à l’emplir.

« Alors, commençons ! » déclara Chifuyu.

Au signal, Cécilia et Rin avaient immédiatement sauté. Yamada avait regardé un moment, puis avait suivi.

« Je ne me retiendrai pas ! » expliqua Cécilia.

« La dernière fois, je n’ai que joué ! » cria Rin.

« Je suis là, j’arrive ! » déclara Yamada.

Les mots étaient certainement ceux de Mme Yamada, mais son comportement était aussi froid et calculé qu’avant. Cécilia et Rin avaient fait la première attaque, mais elle avait été facilement esquivée.

« Maintenant... Oh, c’est vrai. C’est le bon moment. Dunois, parlez-nous de l’IS de Mlle Yamada, » demanda ma sœur.

« D’accord, » déclara Charles.

Alors que nous regardions la bataille aérienne se dérouler, Charles commença une explication d’une voix claire.

« L’IS que Mlle Yamada utilise est le “Rafale Revive” de Dunois. Bien qu’il s’agisse du dernier IS de deuxième génération à avoir été développée, ses spécifications sont comparables à celles des premiers modèles de troisième génération, et il est reconnu pour sa cohérence, sa polyvalence et sa grande variété de charges disponibles. Actuellement, il détient la troisième place sur le marché mondial des IS, même s’il s’agit du modèle le plus récent à entrer en production de masse, et il est produit sous licence dans sept pays et utilisé dans douze. Il est particulièrement facile à piloter, ce qui le rend à la fois acceptable pour un large éventail de pilotes et polyvalent dans une fonction multirôle. Ses chargements le rendent utile dans les rôles de proximité, de tireur d’élite et de défense, et il est bien connu pour son support étendu par des tiers. »

« Merci, ça suffit pour l’instant... C’est fini. »

J’avais été tellement absorbé par les explications de Charles que j’avais complètement oublié la bataille qui se déroulait. En levant les yeux, j’avais vu l’image de Yamada forçant Cécilia à esquiver Rin, qu’elle avait ensuite fait suivre avec une grenade. Et hors de la fumée de l’explosion, deux personnes étaient tombées sur terre.

« Argh... Je n’arrive pas à croire que moi, plus que quiconque, j’ai perdu... »

« Vous vous êtes fait lire comme un livre. »

« Et ne l’avez-vous pas fait !? Vous n’êtes pas censée tirer avec votre canon à impact en l’air sans but ! »

« Je pourrais dire la même chose ! Pourquoi avoir lancé vos morceaux si tôt ? Et vous manquez d’énergie si vite ! »

« Grrrrrrrr... »

« Grrrrrrrr... »

Elles étaient comme l’huile et l’eau... Ou peut-être qu’elles ne s’entendaient pas. Vraiment, ni l’une ni l’autre n’avait tort, alors c’était un peu gênant à regarder. J’entendais pratiquement le « whoosh », car la valeur de la réputation d’avoir notre propre IS avait chuté. Et malheureusement, il n’y avait pas de disjoncteur. Leur querelle avait continué jusqu’à ce que les filles des deux classes soient pratiquement étouffées de rire.

« Je crois que nous avons établi la compétence de nos instructeurs à l’Académie IS. Assurez-vous de faire preuve de respect à l’avenir, » avec une frappe de ses deux mains ensemble, Chifuyu avait ramené l’attention de tout le monde vers elle.

« Orimura, Alcott, Dunois, Bodewig et Huang. Vous avez chacun votre propre IS. Séparez-vous en groupes de huit, en commençant par cette liste. Compris ? Allez-y. »

Dès que Chifuyu avait fini de parler, Charles et moi avions été enterrés sous deux classes de filles.

« Faisons de notre mieux, Orimura ! »

« Montrez-moi comment faire ça ! »

« Je veux voir comment tu pilotes, Dunois ! »

« Hé, hé, choisis-moi dans votre groupe ! »

Elles étaient aussi enthousiastes que je m’y attendais, sinon plus, et tout ce que Charles et moi pouvions faire, c’était de nous demander ce que nous devions faire. Que ce soit par exaspération face à leur empressement ou par frustration à cause de ses propres erreurs de jugement, Chifuyu se frotta le front en grognant à voix basse.

« Ces idiotes... Regroupez les groupes, en les faisant tourner un par un, dans l’ordre alphabétique ! Comme je vous l’ai déjà dit. La prochaine à retarder les choses fera 100 tours avec un IS sur le dos. »

Sa voix avait coupé à travers la confusion. Les filles, qui s’étaient agglutinées comme des fourmis sur du sucre jusque là, s’étaient soudain séparées comme des araignées et des groupes s’étaient formés autour de chacun de nous en deux minutes chrono.

« Vous auriez dû faire ça au début, bande d’idiotes, » déclara Chifuyu en soupirant.

Les filles de chaque groupe continuèrent à se parler faiblement, pour ne pas être entendues par elle.

« Super ! Je suis dans le même groupe qu’Orimura ! Je suis contente d’avoir mon nom... »

« Argh, Cécilia ? Après qu’elle ait perdu comme ça ? Soupir... »

« Allons-y, Huang. Oh, hé, puis-je te demander quelque chose plus tard à propos d’Orimura ? »

« Dunois ! Si tu as besoin d’explications, n’hésite pas à me le demander ! Et au fait, je suis célibataire ! »

« ... »

Le seul groupe qui était silencieux était celui de l’étudiante allemande transférée, Laura Bodewig.

Ses manières tendues. Son aura imperturbable. Son regard froid et dédaigneux. La bouche, qui ne s’était même pas ouverte une seule fois depuis. Les autres filles se tenaient tranquillement, regardant le sol, apparemment incapables de trouver le courage d’engager la conversation avec une forteresse aussi imperméable.

– Franchement, j’ai de la peine pour elles.

***

Partie 4

« Tout le monde, écoutez-moi. Pour cet exercice, chaque groupe aura la possibilité de choisir un IS de formation. Nous avons trois Uchiganes et deux Revives. Discutez entre vous de celui que votre groupe aimerait avoir. Mais rappelez-vous que se sont les premiers arrivés qui seront les premiers servis ! » déclara Yamada.

Yamada avait été trois fois — non, cinq fois — plus sérieuse que d’habitude. Peut-être que le simulacre de bataille qui avait précédé lui avait redonné confiance en elle ? Si on lui enlevait ses lunettes et si on la laissait se tenir debout de façon audacieuse et imposante, alors ce serait tout ce qu’il faudrait pour qu’elle donne l’impression d’être une femme qui pourrait faire bouger les choses. Mais ce n’était pas seulement sa posture qui était imposante. Les bosses de sa poitrine généreuse, plus grande que celle de n’importe laquelle des étudiantes, étaient bien visibles dans cette position.

Comme elle en avait l’habitude de temps en temps, elle ajusta ses lunettes. Et au moment où elle l’avait fait, ses avant-bras se frottaient contre ses seins pendants, qui se déplacèrent comme des melons sur la vigne.

« ... »

Crac !

« Oww ! Hé, c’était pour quoi faire ? » demandai-je

Quelqu’un m’avait soudain marché sur le pied, et avec son talon en plus. Le but de sa frappe était presque exquis, et était suffisant pour me faire sortir un souffle involontaire de douleur. Qui voudrait me faire ça ?

« Qu’est-ce que tu regardes ? Commençons l’entraînement, » déclara Houki.

« H-Houki..., » dis-je.

« Quoi ? » demanda-t-elle.

Argh, elle avait l’air vraiment en colère. Ce n’était pas bon.

— Attends ! Est-elle dans mon groupe ? Alors je dois profiter de cette opportunité pour essayer d’arranger les choses entre nous.

Avec tout ce qui s’était passé, nous n’avions pas vraiment parlé depuis une semaine, et il semblait que ça allait juste devenir de plus en plus gênant.

— D’accord, il suffit d’être amical et...

« Orimura, montre-moi comment piloter un IS ! »

« Wôw, c’est lourd ! Et dire que je n’ai jamais eu à soulever quelque chose de plus lourd qu’une paire de baguettes. »

« La plupart des entraînements de combat se font par paires, non ? Fais équipe avec moi, Orimura ! »

« Est-il aussi agréable qu’il en a l’air d’avoir son propre IS ? Je suis jalouse ! »

Je voulais parler avec Houki, mais avant de pouvoir le faire, j’étais entouré des autres filles. Et comme j’étais le chef du groupe, je ne pouvais pas non plus les repousser à plus tard.

« Eh bien, euh... »

« Chefs de groupe, aidez vos groupes à s’installer dans les équipements de formations. Tout le monde va piloter aujourd’hui, donc l’adaptation et la personnalisation sont désactivées. Essayons de faire que tout le monde ait au moins commencé avant le déjeuner, » déclara Yamada.

La voix de Yamada était passée par le canal ouvert. J’avais réussi à comprendre au moins un peu les choses à la suite de mes études, donc ce n’était pas seulement parce que j’étais le chef que j’avais besoin d’aide.

« Quoi qu’il en soit, on va vous installer et vous faire agir, par ordre alphabétique. La première est —, » commençai-je.

« Moi ! C’est moi ! C’est moi ! »

J’avais reçu une réponse extrêmement énergique. Tu sais, je savais que c’était toi, tu n’avais pas besoin de lever ta main et de sauter de haut en bas.

« Commençons par A ! Aikawa Kiyoka ! Je suis dans le club de handball ! Mes passe-temps sont le sport et le jogging ! » déclara Aikawa.

« Euh, d’accord. Pourquoi te présentes-tu — ? » demandai-je.

« J’espère qu’on s’entendra bien ! » déclara Aikawa.

Elle avait plié sa taille dans un profond salut, tout en étendant sa main droite. Hein ? Voulait-elle que je serre sa main ?

« Ce n’est pas juste ! »

« Moi aussi, j’en ai envie ! »

« Les premières impressions sont si importantes ! »

Pour une raison inconnue, les autres filles avaient formé une ligne, s’inclinant avec les mains tendues.

« Euh ? Je ne sais pas trop ce qui se passe, mais... »

« Faisons de notre mieux ! »

Et peu après, j’avais entendu la même chose de derrière moi. En me retournant pour voir ce qui se passait, j’avais vu Charles confronté à la même routine de salut et de mains tendues.

« E-Euh... »

Il semblait confus par la situation. Quelle coïncidence, moi aussi !

Quoi-bam !

« Owwwww ! »

...

Les cris résonnaient en parfaite harmonie. Il semblait qu’une ligne permettait de discipliner tout le monde d’un coup. Les filles du groupe de Charles inclinèrent le visage vers le haut, réalisant seulement maintenant le danger qui les guettait à proximité.

« C’est bien de voir tout le monde si enthousiaste. Je pense que je vais moi-même m’occuper de l’entraînement. Qui est la première ? »

« Eh bien, euh, euh... »

« Oh, on est parfaitement bien avec Dunois. »

« On ne vous fera pas perdre votre temps comme ça. »

« Oh, non, non, non, j’insiste. Si vous avez de grands espoirs pour l’avenir, vous avez besoin d’une formation adéquate. Très bien... Allons-y par ordre alphabétique. »

J’avais entendu un petit souffle. J’avais serré les mains. Et je m’étais retourné de l’autre côté.

Les filles de mon propre groupe, ayant vu le carnage se dérouler sous leurs yeux, avaient brisé leur ligne de front, et maintenant Aikawa avait ouvert la console externe de l’IS et vérifiait son état. Oh, en parlant de ça, on avait fini avec un Uchigane.

« D’accord, commençons. Aikawa, combien de fois avez-vous piloté un IS ? » demandai-je.

« Eh bien, euh... Juste en classe, » répondit Aikawa.

« Ça devrait suffire. On va vous attacher là-dedans et le mettre en fonction. Si on manque de temps, on sera coincés ici après l’école, » déclarai-je.

« Argh, ça a l’air terrible. Je le prendrai au sérieux, » déclara Aikawa.

— Donc tu ne prenais pas les choses au sérieux avant ? Eh bien, je vais oublier ça. Haïr le péché, mais aimer le pécheur. Laissez les chiens endormis reposer...

Attends, d’où est-ce que ça vient ? Quoi qu’il en soit, l’installation, le démarrage et la marche de la première camarade de classe s’étaient déroulés sans accroc... C’est du moins ce que je pensais, mais il y avait eu un peu de difficulté lorsque la seconde devait aller s’attacher.

« Je, euh, je ne peux pas atteindre le cockpit..., » déclara la fille.

« Euh, Euhh..., » balbutiai-je.

Merde. J’avais complètement oublié, parce que j’avais mon propre IS, mais lorsqu’on utilisait des modèles d’entraînement, il fallait absolument faire s’accroupir l’IS avant de le retirer. Si vous l’enlevez alors qu’il était debout, il restait debout.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Yamada.

Il y avait Yamada. Elle avait déjà enlevé son IS, mais elle portait toujours son costume révélateur d’IS, ce qui veut dire, bien sûr, que je n’avais nulle part d’autre endroit où regarder.

« Nous, euh, avons oublié de nous accroupir..., » déclarai-je.

« Oh, le cockpit est coincé en hauteur ? Alors, vous allez devoir la soulever, » répondit-elle.

« Hein ? »

« Quoi ? Quoi !? »

« J’ai tellement de chance ! »

Dans l’ordre, c’était moi, Houki, et la deuxième fille — dont j’avais malheureusement oublié le nom.

« Ça ne devrait pas être difficile du tout. Orimura, pouvez-vous faire sortir Byakushiki ? » demanda Yamada.

« OK..., » déclarai-je.

Comme elle me l’avait ordonné, j’avais matérialisé Byakushiki et j’étais monté dedans. Le mois d’entraînement que j’avais fait avait porté ses fruits, et j’avais pu matérialiser Byakushiki avec facilité.

« Maintenant, allez chercher Kishizato, » déclara Yamada.

« Quoi ? Quoi ? Vous êtes sûr de..., » demanda Kishizato.

« Pourquoi doit-il faire ça !? » demanda Houki

Oh, Houki s’est énervée. Parfait. Fais de ton mieux. J’étais un jeune garçon en bonne santé. Je ne voulais pas être collé à une fille que je connaissais à peine. Les choses se compliqueraient très vite en faisant ça.

« Ils peuvent voler, donc ils sont parfaits pour transporter quelqu’un dans le cockpit, » avait répondu Mme Yamada.

« Ne peut-elle pas se tenir sur le dos de quelqu’un ? » demanda Houki.

Tu vois, Houki comprenait ma situation difficile.

— Attends, debout sur le dos de quelqu’un ? pensai-je.

« Se tenir sur quoi maintenant ? Et qui va faire ça ? » demandai-je.

« Ichika, bien sûr ! » déclara Yamada.

Depuis quand était-ce une évidence ?

« Hé, attendez. S’il faut qu’on la mette debout, alors je préfère la porter. C’est plus sûr, » déclarai-je.

« C’est vrai. C’est plus sûr, » déclara la fille.

« Je... Oh, fais ce que vous voulez ! » déclara Houki.

Et bien, il semblerait que je l’avais encore mise en colère. Houki m’avait tourné le dos et m’avait surveillé.

« D’accord, Orimura. Ramassez-la et portez-la, » déclara Yamada.

« Bon, d’accord, » déclarai-je.

Je n’étais pas très enthousiaste, mais je n’avais pas le choix. Ce n’était qu’une fois, donc ça devrait aller.

« Au fait, Orimura, vous devez me regarder quand vous me parlez. Je ne dis pas qu’il faut regarder tout le monde dans les yeux, mais éviter le contact visuel est considéré comme grossier. Essayez de ne pas le faire trop souvent, » déclara Yamada.

« Oh, euh..., » répondis-je.

« Vous voyez, vous recommencez ! Regardez-moi ! » déclara Yamada.

Peut-être parce qu’elle avait repris confiance en elle, Mme Yamada m’avait saisi la main et m’avait tiré avec beaucoup plus de force que je n’aurais pu l’imaginer normalement. Et, alors qu’elle l’avait fait avec ses deux mains, ces seins massifs étaient de plus en plus serrés entre ses bras.

« Euh, Mlle Yamada..., » déclarai-je.

Oh, non, non. J’avais senti mon visage se chauffer. Mais il semblait que même pas un tiers de mes émotions innocentes ne lui parvenaient, car Mme Yamada m’attirait encore plus près d’elle.

« Regarde. Ici. Moi ! Orimura ! » déclara Yamada.

Plus elle mettait de force, plus ses bras poussaient ses seins vers le haut et vers moi. Pour un jeune de 15 ans en bonne santé, il n’y avait rien de plus doux — et rien de plus nocif — à voir.

« Allez-y doucement avec lui, » déclara une première fille.

« Ouais ! Ce n’est pas juste de pousser vos seins comme ça, » déclara une autre fille.

« Mes... Mes seins !? » s’écria Yamada.

Réalisant enfin ce qu’elle faisait, Mme Yamada avait regardé entre ses seins et mon visage. D’un cri muet, elle avait bondi en arrière, s’enveloppant les bras autour de son corps comme pour se couvrir.

« U-Umm..., » déclarai-je.

Je voulais briser la glace, mais je ne savais pas quoi dire. « Joli parechoc », peut-être... Non, je n’avais jamais été si bête. Je serais poursuivi pour harcèlement sexuel.

« Orimura ? » demanda Yamada.

Mme Yamada avait tourné la tête pour me regarder après ça et avait ouvert la bouche. Sa voix tremblait et elle rougissait.

« Est-ce que... vous les regardiez ? » demanda Yamada.

« Je, euh... Oui, » répondis-je.

J’avais essayé d’éviter de regarder autant que possible, mais je l’avais fait pendant un petit moment. Je ne voulais pas mentir, mais quand elle avait entendu mes paroles, même ses oreilles étaient devenues rouge vif.

« Eh bien ! Euh ! Je comprends qu’en tant que garçon de votre âge, c’est tout à fait naturel, mais vous ne devriez pas faire ça à cause de notre différence d’âge et de nos rôles, mais, euh, je suis contente que vous ayez remarqué, mais vraiment —, » déclara Yamada.

« Que faites-vous, Mademoiselle Yamada ? » Chifuyu tenait une paume sur son front et parlait d’une voix épuisée. Avait-elle une migraine ? Comme c’est douloureux.

« Mlle Orimura !? C’était juste, euh, je veux dire, Em..., » déclara Yamada.

« C’est juste... vous expliquerez tout plus tard. Bref, le groupe de Bodewig est en retard. Pourriez-vous les aider ? » demanda Chifuyu.

« Bien sûr ! » déclara Yamada.

Mme Yamada s’était levée et avait couru vers le groupe de Laura. À mi-chemin, juste une fois, elle s’était retournée pour nous regarder, et quand nos yeux s’étaient croisés, j’avais remarqué qu’elle rougissait encore.

« Bref, euh..., » déclara Yamada.

« Retournez-y, bande d’idiots. Votre groupe est le suivant à être le plus lent, » cria Chifuyu.

La démone était en colère. Était-ce de ma faute ? Oui, c’était probablement le cas.

« Très bien, dépêchons-nous, » déclarai-je.

« Hya —, » à peine avais-je pris Kishizato dans mes bras comme on me l’avait dit, elle poussait un cri.

— Attends, attends un peu ! Je ne touchais même pas à quelque chose d’étrange, pensai-je.

« Tu es si brusque, Orimura, » déclara la fille.

On était pressés ici, n’est-ce pas ?

Mais les filles étaient vraiment légères. Pourquoi étaient-elles si légères ? C’était génial de les porter. Ce n’était rien de tel que quand j’avais dû traîner Gotanda plus loin quand il avait été assommé. Il était si lourd que j’avais failli être tenté de l’abandonner. Mais je ne l’avais pas fait, je l’avais amené jusqu’au bureau de l’infirmière. Eh bien, peu importe.

« Accrochez-vous bien, ou vous allez tomber, » déclarai-je.

« D-D’accord..., » répondit Kishizato.

Après m’être assuré que Kishizato, qui me serrait les bras à contrecœur, était prête, je m’étais levé lentement. Ce n’était pas que c’était très important, cela ne pouvait pas être beaucoup plus qu’un mètre. Le problème avec l’IS, c’est que pour s’attacher à un véhicule déployé, il fallait s’y attacher par l’arrière, de sorte que même cette hauteur était quelque peu dangereuse. J’avais porté Kishizato jusqu’au cockpit de l’Uchigane, en m’assurant qu’elle ne tombe pas.

« Maintenant, baissez-vous un peu. C’est plus facile si vous vous accrochez à l’armure. Compris ? » demandai-je.

« Je vais bien maintenant, » déclara-t-elle.

Alors que je la tenais toujours dans mes bras, c’était une conversation très étroite. Ses yeux s’agitaient nerveusement. Était-ce parce qu’elle n’était pas à l’aise d’être touchée par un garçon ?

« Je peux vous lâcher maintenant, d’accord ? » demandai-je.

« Hein ? Euh..., » déclara Kishizato.

« Hein ? Quelque chose ne va pas ? » demandai-je.

« Ce n’est pas si mal que ça..., » déclara Kishizato.

« Quoi ? » m’exclamai-je.

Pendant que nous parlions, les voix du reste du groupe s’élevaient autour de nous.

« Qu’est-ce qu’ils font !? »

« Ce n’est pas juste ! Moi aussi, je veux le faire ! »

« Pourquoi !? Pourquoi suis-je la douzième dans l’ordre alphabétique ? Maudits soient les descendants de mes ancêtres qui m’ont donné ce nom ! »

Mais tu devrais respecter tes ancêtres. Et tes enfants ne seront-ils pas aussi leurs descendants ? Fais attention à qui tu l’as montré du doigt.

« Je pense que ça va aller, pour l’instant. Vous pouvez y aller. Sinon, je ne sais pas ce qui va se passer..., » déclarai-je.

« D’accord, j’ai compris, » répondit Kishizato.

Je n’étais pas sûr de ce qui se passait, mais quelque chose s’était produit. Oh, ça devait être ça. Cette légende urbaine que seules les filles comprenaient. Je n’en étais pas tout à fait sûr, mais c’était peut-être ça.

« Ouais, maintenant démarrez-le, » déclarai-je.

Je l’avais guidée dans la séquence de démarrage. Les plaques de blindages s’étaient mises en place et cela s’était verrouillé autour d’elle, et avec un léger bruit, l’Uchigane s’était levé.

« Très bien, suivante ! » déclarai-je.

***

Partie 5

— Je ne peux pas supporter ça ! Qu’est-ce qu’il fout ? Il n’y a aucune raison de s’approcher comme ça ! Tout ce qu’il avait à faire, c’était de faire un pas ! pensai-je.

Rien que d’y penser, ça me rendait folle. Argh ! Ne pouvait-il même pas faire preuve d’un peu de tact ? Était-ce trop demander ?

— Il a aussi passé toute la journée à regarder Mlle Yamada. Quelle ordure ! pensai-je.

Il reluquait tout ce temps les autres filles. Pourtant, même quand nous vivions ensemble, il me regardait à peine ! Peut-être qu’il y avait une raison pour laquelle il était toujours silencieux... Pourtant, au moins, il aurait pu dire quelque chose...

« D’accord, maintenant enlevez l’IS, » déclara Ichika à la deuxième fille. « Oh, attendez, n’oubliez pas de vous agenouiller avant. Autrement — . »

Avant même qu’Ichika ait pu finir de parler, la deuxième fille avait enlevé l’IS avec l’armure toujours debout. Ce qui voulait dire, bien sûr, que le cockpit était encore une fois hors d’atteinte.

« Attendez ! Qu’est-ce que vous..., » s’exclama-t-il.

« Attends ! Oups, tout le monde me regardait si intensément que je..., » balbutia la fille.

« Vous quoi, au juste !? » demanda-t-il.

« R-Regarde ? », elle toussa.

Les autres filles, du moins dans notre groupe, la fusillaient du regard, comme si elle leur devait quelque chose. Pendant ce temps, les filles des autres groupes regardaient fixement, la bouche à moitié ouverte par l’envie. C’était comme des bébés oiseaux qui tendaient leur cou pour être nourris. Cependant, malheureusement pour elles, il n’y avait pas de nourriture de leur mère — seulement des réprimandes de notre professeur.

« Bien, bien. J’ai tout le temps de rester debout et de glander pendant que vous êtes dans un IS, à ce que je vois. Cela signifie que vous avez tout le temps de faire vingt tours. On s’amuse bien aujourd’hui, hein ? » grogna Chifuyu.

« Merci, madame... »

— Tant d’individus sont si négligents aujourd’hui. Ne baissez pas votre garde juste parce qu’on est dehors avec tout le monde, pensai-je.

« Bon sang, je dois encore porter quelqu’un ? Euh, qui était la suivante ? » demanda Ichika.

Ichika regarda autour de lui avec un regard troublé. C’était ma chance.

« Euh. C’est moi, » déclarai-je.

« Oh, c’est vrai, » déclara Ichika.

Avec un regard de surprise sur le visage d’Ichika, je m’étais avancée vers lui.

« Eh bien, euh..., » balbutia Ichika.

« Quel est ce délai ? Dépêche-toi de me porter. Ce n’est pas comme si je le voulais, mais c’est le moyen le plus sûr. Nous n’avons vraiment pas le choix, » avais-je insisté.

« Alors pourquoi tu ne marcherais pas dessus — ? » demanda Ichika.

« Nous avons déjà établi que c’est le moyen le plus sûr ! » déclarai-je.

« D’accord, très bien. Si c’est comme ça, je te porterai, » répondit Ichika.

— C’est donc le légendaire « porter de la mariée ». C’est... C’est incroyable... Non ! Un homme et une femme ne devraient pas être si proches ! Mais c’est pour la sécurité. Nous n’avons pas vraiment le choix, pensai-je.

Je m’étais étouffée avec mes propres pensées.

« Hein ? Qu’est-ce qui ne va pas, Houki ? As-tu attrapé un rhume ? » demanda Ichika.

« Oh, ce n’est rien, » déclarai-je.

— C’est facile à faire. Respire et réfléchis calmement. Nous n’avons pas d’autre choix. Voici ce que nous devons faire..., pensai-je.

« D’accord, c’est parti, » déclara Ichika.

Ichika étira les bras vers l’avant et m’enlaça au niveau de la taille.

« Et... En haut, » déclara-t-il.

« Eek — hum ! Hum ! » déclarai-je.

— Espèce d’idiot ! Ne m’attrape pas comme ça ! Je n’étais pas prête... Et en plus, tu sembles trop habitué à ça..., pensai-je.

Je n’avais pas pu m’empêcher de le regarder en face. Soudain, il s’était tourné vers moi et nos yeux s’étaient verrouillés.

« Quelque chose ne va pas ? » demanda Ichika.

« N-Non ! C’est très bien ainsi ! Ne fais pas attention à moi, » déclarai-je.

J’avais immédiatement détourné le regard. Je ne l’avais jamais remarqué de loin, mais Ichika était vraiment fort. Et maintenant, nous étions si proches que je sentais la chaleur rayonner de lui...

— Attends ! Ça veut dire qu’il peut ressentir la même chose avec moi ? pensai-je.

« Houki, » déclara-t-il.

« Et maintenant, quoi !? » demandai-je.

« Qu’est-ce que tu veux dire par là ? Accroche-toi bien. Sinon, tu vas tomber, » déclara-t-il.

« Euh... Oh, d’accord. En effet, je ne veux pas tomber, alors je suppose qu’il faut que je m’accroche, » avais-je dit. « Nous n’avons pas le choix. »

J’avais lentement tendu la main et je l’avais entourée de mes bras.

— C’est comme si nous étions peau à peau... Attends, à quoi pense-je !? pensai-je.

J’avais secoué la tête pour me vider l’esprit, et alors que je le faisais, Ichika s’éleva dans les airs vers le cockpit de l’Uchigane.

« Houki, » déclara-t-il.

« Et maintenant !? » demandai-je.

« Comment ça..., quoi encore ? Je dois t’emmener à l’IS pour qu’on puisse retourner à l’entraînement. Tu veux que je te rapproche encore plus ? » demanda-t-il.

« N-Non ! Si tu le fais, je pense que je vais perdre mon —, » déclarai-je.

« Hein ? Qu’est-ce que tu veux dire ? » demanda Ichika.

« Oh, rien ! Quoi qu’il en soit, c’est très bien ainsi, » déclarai-je.

Je m’étais empressée de lâcher prise et j’avais commencé à me frayer un chemin dans le cockpit.

« On dirait que tu as réussi. Quoi qu’il en soit, après l’avoir démarré, il suffit de faire quelques pas et..., » déclara Ichika.

« Ichika, » demandai-je.

« Hein ? Quoi ? » demanda-t-il en retour.

« As-tu des projets pour le déjeuner aujourd’hui ? » demandai-je.

— Pourquoi suis-je si nerveuse ? Je l’invite juste à déjeuner. Ce n’est pas grand-chose. Nous avons déjà déjeuné de nombreuses fois..., pensai-je.

« Pas vraiment, » répondit-il.

« Oh ? » avais-je répondu.

— Concentre-toi ! Tu peux le faire ! pensai-je.

« A-Alors... Et si on déjeunait ensemble pour une fois ? Ça a l’air d’être une bonne idée, » déclarai-je.

« Hein ? Bien sûr, » répondit-il.

Après sa réponse, j’avais commencé à marcher avec l’Uchigane. Lentement, mais sûrement.

— Il est d’accord ! Mais, on déjeune, c’est tout. Déjeuner entre deux vieux amis. Rien de spécial ici ! pensai-je.

« Il n’y a pas de problème du tout, hein. Je savais que tu serais douée pour ça. Maintenant, si tu pouvais l’agenouiller et sortir —, » commença Ichika.

« ... »

— Cela fait si longtemps que je n’ai pas eu une conversation normale avec Ichika... Je dois m’assurer de ne pas gâcher cette opportunité, pensai-je.

« Hé, attends ! Pourquoi as-tu quitté l’IS alors qu’il était debout ? Argh, pas encore ça..., » cria Ichika.

Ah. Je ne voulais pas faire ça. Eh bien, la prochaine personne se contenterait quand même sûrement de ça.

— Je ne ferai pas la même erreur que la dernière fois ! pensai-je.

 

♥♥♥

« C’est assez pour ce matin. Cet après-midi, nous nous occuperons de l’entretien de l’IS que vous avez utilisé, donc chaque groupe devrait se réunir dans le hangar approprié, et si vous avez le vôtre, assurez-vous d’observer également son entretien. Rompez ! » ordonna Chifuyu.

Après avoir à peine terminé leurs essais de démarrage, les classes combinées A et B avaient amené leur IS dans les hangars, puis étaient retournées sur le terrain. Le temps était compté, donc nous étions tous pressés. Un peu plus lent, et qui sait quelle serait la réaction du professeur démoniaque. Alors que nous étions à bout de souffle, Chifuyu avait relayé ses instructions, puis elle était partie avec Mme Yamada.

« Wôw, je n’avais pas réalisé qu’ils seraient si lourds…, » déclarai-je.

L’IS d’entraînement avait été déplacé sur un chariot, mais nous n’avions pas eu la chance de l’avoir en version motorisé. C’était tracté par l’homme. Et ainsi, littéralement, pendant que je faisais le gros du travail dans mon groupe, les filles devaient s’attendre à ce qu’un homme fasse le travail pénible. Même s’ils ne l’étaient pas, les hommes étaient au pied du mur de nos jours. Les temps avaient bien changé.

Ce serait vraiment bizarre pour moi d’obliger les filles à le faire, alors je suppose que c’était bien ainsi. Pendant ce temps, dans le groupe de Charles, une équipe de filles athlétiques avait insisté. « On ne peut pas te laisser faire ça ! » et elles s’étaient chargé du déplacement de l’IS d’entraînement elles-mêmes. Attends. Comment se fait-il qu’elles l’aient traité de façon complètement différente... ?

« Eh bien... Charles, changeons-nous. Souviens-toi, on doit aller jusqu’aux vestiaires de l’arène, » déclarai-je.

« Oh, je dois faire quelques ajustements à mon IS. Peux-tu y aller, car cela peut prendre du temps ? » déclara Charles.

« Es-tu sûr ? Ça ne me dérange pas d’attendre. J’ai l’habitude de…, » commençai-je.

« Vas-y ! Ça me dérange si tu m’attends pour rien ! D’accord ? Rejoins-moi dans la classe, » déclara Charles.

« Euh, d’accord. J’ai compris, » répondis-je.

Il semblait insistant, alors j’avais hoché la tête. Pourquoi s’en souciait-il tant, de toute façon ? Peu importe, je n’allais pas me disputer avec lui, alors j’avais abandonné et je m’étais dirigé vers les vestiaires.

Les combinaisons pour l’IS absorbaient presque parfaitement la transpiration. C’était plutôt incroyable. Peu importe à quel point vous aviez travaillé dur, vous aviez été laissé presque parfaitement au sec. Je suppose que c’était parce qu’elles avaient été développées à l’origine pour être utilisés dans l’espace ? C’était logique pour moi.

J’avais vite fini de me changer. Les combinaisons pour l’IS étaient trois fois plus faciles à enlever qu’à enfiler. J’avais quitté les vestiaires en me séchant la tête avec une serviette.

***

Partie 6

« Pourquoi diable… ? » déclara Houki.

« Hm ? » demandai-je.

Pour le déjeuner, nous étions allés sur le toit. Les lycées normaux avaient fait de leur mieux pour éloigner les élèves du toit, mais l’Académie IS était différente. Les fleurs saisonnières s’épanouissaient sur des plates-bandes joliment arrangées, posées sur une sorte de sol pavé apaisant rappelant un château d’Europe. Des tables rondes avec des chaises étaient éparpillées, animées par le bavardage des filles les jours ensoleillés. Aujourd’hui, tout le monde était allé à la cafétéria dans l’espoir de trouver Charles, alors nous étions les seuls ici. Super, l’intimité. L’intimité, c’est vraiment super.

« Il fait beau, donc c’est agréable de manger sur le toit, non ? » déclarai-je.

« Ce n’est pas ce que je voulais dire…, » répondit Houki.

Houki jeta un rapide coup d’œil sur le côté. Cécilia, Rin et Charles étaient assis là.

« C’est plus amusant de manger en groupe de toute façon. En plus, Charles vient d’être transféré ici, donc il ne sait pas encore comment s’y prendre, » déclarai-je.

« Je suppose que…, » répondit Houki.

Houki leva la main, comme si elle allait s’y opposer. Cependant, là, il y avait un déjeuner fait maison qui était présent.

Comme tout le monde à l’Académie IS vivait dans les dortoirs, les cuisines étaient mises à la disposition des étudiants qui voulaient préparer leur propre repas le matin. Je m’étais cogné la tête une fois par curiosité, et je me souvenais encore de ma confusion face à l’équipement commercial qui s’y trouvait. Les écoles gérées directement par les gouvernements nationaux avaient vraiment beaucoup d’argent à dépenser.

Il semblait donc que Houki avait préparé son propre déjeuner aujourd’hui. Il y en avait même assez pour partager avec moi. Les amis d’enfance étaient géniaux.

« Tiens, Ichika. Il y en a assez pour toi, » déclara Rin.

Rin m’avait lancé un récipient. Ne jette pas de la nourriture comme ça, Rin !

« Oh ! Du porc aigre-doux ! » déclarai-je.

« Oui. J’en ai fait ce matin. Tu as dit que tu voulais essayer, non ? » demanda Rin.

Les amies d’enfance étaient vraiment le don de Dieu à l’humanité. Mais qui penserait à avoir du porc aigre-doux sans riz ? Rin avait apporté du riz, mais seulement assez pour elle. Elle avait tendance à prendre les choses un peu trop au pied de la lettre par moments.

« Euh. Ichika… Par un coup du sort, je me suis réveillée tôt ce matin, et j’ai décidé de les préparer. Si tu en veux un, n’hésite pas, » déclara Cécilia.

Cécilia avait ouvert un panier. À l’intérieur, il y avait une rangée de sandwichs. Mais…

« Euh, bien sûr. Merci. Merci, » déclarai-je.

Ma réponse avait été retardée d’un temps. Rin regarda avec une expression presque choquée. Bon sang, Rin, au moins, tu n’avais pas besoin de le manger.

« Hm ? Quelque chose ne va pas ? » demandai-je.

« O-Oh ! Ce n’est rien ! » déclara Rin.

Pour être honnête… La cadette nationale britannique, Cécilia Alcott, était absolument nulle en cuisine. J’avais parfois envisagé sérieusement de lui demander pourquoi elle essayait de cuisiner des choses dont elle n’avait aucune idée de la façon de faire, mais je n’avais aucune envie de le faire à l’instant. Je ne pensais pas que ça finirait bien. Mais vraiment, pourquoi l’avait-elle fait ?

Elle était la jeune et riche descendante d’une famille noble, donc elle avait sûrement plus d’un chef personnel, n’avait jamais pris de hachoir, et choisissait rarement son propre repas dans un menu. Interrogée à ce sujet, elle avait simplement répondu. « Eh bien, je les ai faits comme dans le livre. »

— Euh, Cécilia, je pense que tu veux dire plus « comme sur la photo », pas « comme dans le livre. », pensai-je.

Le goût serait probablement bien meilleur si elle suivait les règles.

« Vas-tu faire traîner les choses plutôt que d’être honnête ? Idiot, » déclara Rin.

Ne me parle pas comme ça, Rin. J’avais fait la même chose pour elle quand elle m’avait cuisiné un quasi poison. Les mots « Dis-moi que c’est délicieux ou je te tue » étaient écrits sur ton visage. Mais même à l’époque, c’était évidemment quelque chose sur quoi elle avait travaillé dur pour le faire d’elle-même. Je voulais éviter de dire que c’était mauvais si je le pouvais. J’étais reconnaissant rien que pour l’idée. Extrêmement reconnaissant. Jusqu’à mon arrivée à l’Académie IS, j’avais toujours fait la cuisine. J’aimerais que Chifuyu me soit aussi reconnaissante. Mais si je continuais à mentir, rien ne changerait jamais… Soupir.

« Tu es sûr que c’est d’accord pour moi de m’asseoir avec toi ? » demanda Charles de mon côté.

Encore une fois, il était si incroyablement poli qu’il causait presque plus de problèmes. Pour être honnêtes, les filles s’étaient rassemblées en une foule aux portes de la classe 1-A pour se battre pour avoir accès au deuxième garçon, mais le jeune homme blond avait réussi à les disperser avec courtoisie et respect. Peut-être n’étaient-elles parties que parce qu’il aurait été gênant de le presser davantage, et elles s’étaient donc éloignées avec une expression de joie et de frustration sur leur visage.

Ses mots pour les faire partir étaient. « Ce n’est pas l’endroit pour qu’une personne comme moi puisse cueillir de si belles fleurs. Même leur douce odeur est presque suffisante pour m’enivrer. » C’était incroyable. Fantastique, même. Lui non plus, il n’avait pas l’air du tout sarcastique. Son sérieux et, plus que tout, sa profondeur et son lyrisme n’avaient fait que rendre ses paroles plus brillantes. Sa douceur avait encore plus agi. La troisième année dont il avait saisi la main en disant ça s’était même évanouie.

Puisqu’il avait réussi à se dégager des filles l’entourant avant ça, je l’avais invité. Puis Rin et Cécilia avaient fini par aussi s’y joindre. Je n’avais aucune raison de les rejeter, et il me semblait que nous nous entendions tous mieux avec plus de personnes là-bas. Puisque nous étions tous des cadets nationaux, j’étais sûr que nous aurions beaucoup de choses à nous dire. Bien qu’à proprement parler, j’avais l’impression de ne pas être officiellement un cadet national. En tant qu’homme, la question de savoir si j’étais assujetti ou non au Traité de l’Alaska semblait faire l’objet de nombreux débats internationaux. Je n’étais pas particulièrement inquiet de toute façon, mais j’étais certainement heureux d’avoir mon propre IS. Une fois, j’avais aidé Houki à demander un appareil de formation, et la quantité de paperasse à remplir me laissait sans voix. Une dizaine de feuilles de papier doubles ? Qu’est-ce qui pourrait produire autant de choses à écrire pour un truc si simple ?

« En plus, il faut qu’on s’entende bien. Ce n’est pas toujours le plus pratique, mais aidons-nous les uns les autres. Si vous avez besoin de savoir quelque chose, demandez-moi. Eh bien… Sauf à propos d’IS, » déclarai-je.

« Tu dois travailler plus dur, » déclara Houki.

« J’étudie dur, il y a trop de choses à retenir. Vous toutes, vous saviez tout cela avant même que vous ne commenciez dans cette école, » déclarai-je.

« Eh bien, ouais. Cela dépend du moment où vous passez le test d’aptitude, mais le dernier moment où vous commenceriez des cours spéciaux est au collège, » répondit Rin.

Cela semblait certainement être le cas. Quant à Rin elle-même, elle étudiait comme cadette nationale avec son propre IS depuis sa troisième année du collège, alors je ne pouvais même pas imaginer tout le travail qu’elle avait fait. Actuellement, pour ce qui était du taux de victoire au combat simulé, nos rangs étaient Rin en premier, Cécilia en deuxième, Houki en troisième et moi-même en quatrième. Les résultats n’étaient pas très flatteurs, c’est vrai.

« Merci. Merci. Tu es si gentil, » déclara Charles.

Da-dum.

Ce sourire sans ruse et ces mots avaient suffi à m’exciter, même si c’était un homme.

« Eh bien, je veux dire, nous allons probablement être colocataires bien assez tôt, alors…, » j’avais répondu.

« Oh, Ichika, ma chambre a déjà été assignée ? » demanda Charles.

« Pas techniquement, mais cela doit être la mienne. Après tout, toi aussi, tu es un homme, » répondis-je.

« Oh. C’est vrai, c’est logique, » déclara Charles.

La conversation s’était poursuivie pendant que nous mangions. Rin et moi avions mangé notre porc aigre-doux, tandis que Charles avait acheté un petit pain. Cécilia m’avait aussi apporté de la nourriture, c’était les sandwichs qui m’avaient offerts tout à l’heure et tout avait été mis sur mon dos à partir de maintenant.

« … »

Pendant tout ce temps, à côté de moi, Houki restait assise silencieusement, avec les baguettes immobiles — n’ayant même pas ouvert sa boîte à lunch.

« Qu’est-ce qu’il y a ? As-tu mal au ventre ? » demandai-je.

« Non…, » répondit Houki.

« Oh. Au fait, Houki, si tu pouvais me passer ma part, » demandai-je.

« … »

Elle me passa silencieusement la boîte à lunch, et je m’étais creusé la tête pour trouver quelque chose à dire. J’avais l’impression que le fait d’être dans le même groupe n’avait pas vraiment amélioré les choses entre nous. Était-elle en colère à propos de quelque chose ?

« Alors, si je peux me permettre… Oh, wôw ! » m’exclamai-je.

En ouvrant la boîte, j’avais trouvé un menu équilibré de saumon grillé au sel, de poulet frit, de konnyaku et de bardane sautés aux piments forts et de salade d’épinards avec vinaigrette au sésame.

« Ça a l’air génial ! Tu as dû travailler si dur sur chacun d’eux, » déclarai-je.

« Ce n’est pas grand-chose. Il se trouve qu’il m’en restait, » déclara Houki.

« Je te suis vraiment reconnaissant. Merci, Houki, » déclarai-je.

« H-Hmph, » répliqua Houki.

Alors même qu’elle essayait de minimiser l’importance de la chose, Houki ne pouvait cacher son sourire en ouvrant sa propre boîte à lunch. Bien sûr, son menu était le même que le mien. Attends, quoi ?

« Pourquoi n’as-tu pas de poulet frit, Houki ? » demandai-je.

« Eh bien… Euh…, » répondit Houki.

Pour une raison inconnue, elle avait évité tout contact visuel. Pourquoi faisait-elle ça maintenant ? N’aurais-je pas dû lui demander ça ?

« Ils sont vraiment bons, mais je ne peux pas, » répondit Houki.

« Hein ? » demandai-je.

« Je suis au régime ! Alors j’ai fait une chose de moins pour moi. Est-ce un problème ? » demanda Houki.

« Non. Mais tu n’as pas l’air grosse ou quoi que ce soit du genre, » déclarai-je.

Je n’avais pas réalisé à ce moment-là à quel point cette déclaration pouvait être dangereuse. Les yeux de Rin et de Cécilia commencèrent à briller en rouge, et elles sautèrent à l’attaque.

« Pourquoi les hommes supposent-ils toujours que quelqu’un est gros juste parce qu’il est au régime ? » demanda Cécilia.

« Je n’arrive pas à croire que tu sois si indélicat, » déclara Rin.

« Non, pour le dire franchement, on dirait qu’elle n’a pas besoin d’un régime à…, » déclarai-je.

J’avais regardé vers Houki. Je le jure, je n’ai rien fait d’autre, mais elle a quand même repoussé mon visage.

« Où est-ce que tu regardais !? » cria Houki.

« Euh ? Ton corps ? » demandai-je.

Apparemment, je ne regardais pas son visage — Oh !

« Qu’est-ce que tu fais à regarder ses seins !? » s’écria Rin.

Rin m’avait écrasé le pied avec toute sa force. Elle l’avait ensuite broyé quatre autres fois. Ça fait vraiment mal. S’il te plaît, arrête. Elle est vraiment agile, pour pouvoir faire ça autour d’une table…

« Il semble qu’Ichika ne soit pas un gentleman à bien des égards, » s’exclama Cécilia.

Bien sûr, son visage souriait alors même que les veines sur son front palpitaient.

— Cécilia a toute la patience d’une sainte, à condition que vous parliez d’une sainte guerrière comme Jeanne d’Arc. Bien que… ce soit un choix étrange, vu qu’elle est anglaise, pensai-je.

« ICHIKA ! »

Les amies d’enfance en colère résonnaient en stéréo. Comment avaient-elles pu dire que je pensais à une blague ? Pourquoi cela les rendrait-il si furieuses ? Je n’avais vraiment pas du tout compris la persuasion féminine.

« Hein ? » demanda Charles.

Charles ne comprenait pas très bien ce qui se passait, et il regardait avec un regard un peu confus. Peut-être que Cécilia avait été échangée avec Charles ?

« Qu’est-ce qui ne va pas, Ichika ? Tu fais un visage si étrange, » avait commenté Charles.

« Étrange ? Comment ça ? » demandai-je.

« Il y a quelque chose dans ta bouche… Tu ressembles à un vieil homme qui regarde ses petits-enfants mariés se réunir, » répondit Charles.

« Non, plus comme un universitaire sage qui aime la littérature presque autant que le café ? »

« Ahahahah. C’est trop bête, Ichika. J’adore ça, » déclara Charles.

Abattu avec un sourire. C’était la première fois que je vivais cette cruauté angélique.

« Bref. C’est assez de ces absurdités. Allons déjeuner ensemble. Notre pause n’est pas assez longue pour bavarder ici toute la journée, » déclara Houki.

Houki avait déclaré la dure vérité. Hé, attends. Qu’est-ce qu’elle voulait dire par « absurdité » ?

« Quoi qu’il en soit, mangeons, » déclarai-je.

Je m’étais tout de suite farci la bouche de poulet.

« Wôw, c’est bon ! » m’exclamai-je.

Le temps passé à attendre avec la boîte à lunch ouverte l’avait rendue froide, malgré tout, le poulet frit de Houki était excellent. La panure était encore croustillante, pas détrempée du tout. Les jus, qui remplissaient ma bouche quand je mordais, étaient épais et riches, comme si elle s’attendait à ce qu’il soit servi froid. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, c’était rafraîchissant, bon et sans arrière-goût, et dès que j’avais avalé, j’étais prêt pour une autre bouchée.

« Ça a dû te prendre du temps pour le faire. Hmm, qu’est-ce qu’il y a dedans ? Gingembre et soja… Quoi d’autre ? Je sais que j’ai déjà eu quelque chose comme ça avant, » déclarai-je.

« Ail râpé. Ça, et un peu de poivre noir. Et comme touche secrète, une pincée de daikon râpé, » déclara Houki.

« Wôw ! Ça a l’air bien. Je vais devoir essayer moi-même, un jour ou l’autre, » déclarai-je.

***

Partie 7

J’avais été surpris de voir à quel point c’était bon. Je n’arrivais pas à croire que c’était la même personne qui avait fait du riz frit sans saveur le mois précédent. Mais encore une fois. Vous savez… Les femmes pouvaient devenir compétentes quand il s’agissait de cuisiner et de nettoyer comme personne d’autre. Pendant ce temps, cela avait pris une éternité pour qu’un gars apprenne. C’était comme si les femmes avaient été choisies différemment dans l’usine avec ce genre de capacité. J’étais un peu jaloux et un peu amer. Quand j’avais commencé à cuisiner, j’étais nul en cuisine, mais Chifuyu avait fini chaque bouchée même si elle grognait, et c’est ce qui m’avait motivé à en arriver là où j’étais maintenant.

« C’est vraiment bon. Es-tu sûre que tu n’en veux pas, Houki ? » demandai-je.

« J’ai… mangé tous ceux qui ne sont pas sortis comme il faut…, » répondit Houki.

« Hm ? » demandai-je.

« Oh, euh, rien ! C’est juste que, euh… Je suis contente qu’ils soient bons, » marmonna-t-elle.

Pour une raison inconnue, Houki parlait d’une voix faible que je ne pouvais pas toujours capter. Peut-être qu’elle ne voulait pas que je l’entende ?

« Vraiment, c’est bien. Tu devrais en goûter. Tiens, » déclarai-je.

Pendant que je parlais, j’avais ramassé un morceau qui serait de la taille d’une bouchée pour une fille avec mes baguettes. Bien sûr, je l’avais bloquée en dessous avec ma main gauche pour m’assurer qu’elle ne tomberait pas au sol.

« Quoi ? Quoi !? » s’exclama Houki.

« Allez, viens. Essaye de goûter un morceau, » déclarai-je.

« Non, je-je, attends, euh…, » balbutia Houki.

Pour une raison inconnue, Houki bégayait maladroitement. J’imaginais des choses, ou ses joues étaient rouge vif ?

« … »

Où était passé son regard tranchant habituel ? Houki regardait entre sa boîte à lunch et mes baguettes, en étant agitée.

« … »

« … »

Je sentais des regards venant de l’autre côté de Houki. Cela venait de Rin et Cécilia.

— Pourquoi me regardent-elles comme ça… ? Oh ! Voulaient-elles aussi du poulet, hein ? Me demandai-je.

« Je vais juste te faire remarquer que tu te fais des idées, » déclara Rin.

« Comme c’est grossier ! Une vraie dame ne ferait jamais une telle chose, » répliqua Cécilia.

Ou pas. Peu importe.

« Allez, viens. Prends-en un peu, Houki, » déclarai-je.

« Non, je — eh bien… Hmm…, » Houki s’était éclairci la gorge.

Une expression étrange était présente sur son visage avant qu’elle ne plisse son front dans un froncement de sourcils. Qu’est-ce qui se passait dans sa tête ?

« C’est ce que font les couples japonais quand ils disent “Ahhhh” ? Je ne savais pas que vous étiez si proches, » déclara Charles.

Charles avait souri avec une satisfaction évidente en parlant. Le sourire d’un vrai golden boy. Pourtant, ses paroles avaient provoqué la colère de Rin et de Cécilia comme s’il s’agissait d’un tigre sage et d’une valkyrie.

« Pour qui te prends-tu ? Qu’est-ce qui te fait croire ça ? » s’écria Rin.

« En effet ! J’exige une rétractation ! » déclara Cécilia.

Elles s’en étaient prises à Charles comme pour le dévorer. Pourtant, même dans une telle situation, son sourire n’avait jamais quitté son visage. Était-ce le sens de noblesse oblige ? Les Français étaient vraiment fascinants.

« Hmm. Qu’est-ce que tu penses de ça ? Et si on passait chacun quelque chose ? C’est bon si tout le monde le fait, non ? » demanda Charles.

« Bien sûr, ça a l’air bien, » répondis-je.

« Si Ichika est d’accord avec ça, alors ça ne me dérange pas, » déclara Rin.

« Je n’aurais jamais eu de telles manières à la maison, mais je suppose que nous sommes au Japon et que ce n’est pas une occasion officielle, alors… Quand on est à Rome… ? » déclara Cécilia.

On aurait dit que tout le monde était d’accord.

« D’accord ! Moi d’abord ! » Rin parla soudain, et arracha le poulet frit de mes baguettes.

« Hé, attends ! » m’écriai-je.

« Wôw ! Ce n’est pas si mal, » déclara Rin.

« Bien sûr que oui. Je l’ai fait à la manière japonaise, » murmura Houki.

Pour une raison quelconque, même après le vol de son poulet, le visage de Houki avait l’air indifférent. Rin elle-même, d’un autre côté, avait l’air vraiment satisfaite d’elle. Je ne comprenais vraiment pas comment les filles pensaient.

« Ah… Désolé, Houki. C’était le dernier morceau de poulet que je n’avais pas mangé, » déclarai-je.

« Oh, vraiment ? » demanda Houki.

« Ouais. Je suis sûr que tu ne veux pas qu’un gars ait déjà mordu dedans, pas vrai ? Mais je n’ai rien d’autre à te donner. Tout le reste est pareil, » déclarai-je.

« Honnêtement, ça ne me dérange pas…, » déclara Houki.

« Quoi — t’es sûre ? » demandai-je.

« C’est… C’est bon. Ça ne me dérange pas si tu as mordu dedans, » déclara Houki.

« Oh ? Ouvre grand et dis “Aahh”, alors, » déclarai-je.

On pouvait demander aux gens de dire « Ahhhh » sans hésiter. Était-ce un privilège réservé aux Japonais ?

« Ahh…, » déclara Houki.

Même si c’était un peu gênant, Houki avait ouvert la bouche et avait pris une bouchée de poulet. En regardant ses joues rouges, je ne savais pas si elle rougissait. Peut-être qu’on devenait un peu vieux pour ça ?

« C’était plutôt bien, » déclara Houki.

« N’est-ce pas le cas ? Ton poulet s’en est très bien sorti, » déclarai-je.

« Je ne parlais pas du poulet, mais… ouais. C’était super, » déclara Houki.

Je n’étais pas sûr de ce qu’elle voulait dire, mais j’étais content qu’elle soit de meilleure humeur.

« Ichika ! Prends un peu de porc aigre-doux ! » déclara Rin.

« Ichika, tu veux un sandwich ? Ou plus d’un sandwich en fait ! » déclara Cécilia.

Rin et Cécilia se pressèrent immédiatement à côté de moi. Qu’est-ce qu’elles avaient ?

« Tiens ! » déclara Rin.

Chacune d’elles avait poussé de la nourriture vers moi, comme si cela me poussait à ouvrir en grand ma bouche.

« Attendez. Attendez une minute. J’ai déjà du porc aigre-doux, et je préfère honnêtement garder le sandwich pour la fin, » déclarai-je.

« … »

Ah, bon sang. Une insistance silencieuse ne signifiait pas de contre-argument ni de place pour des négociations. Si ces deux-là avaient été là dans la Romance des Trois Royaumes, elles auraient fait de grands stratèges. Peut-être devrions-nous plutôt lire Romance des Cinq Royaumes ? Ouais, probablement pas…

« M-Merci. »

Pourquoi les hommes ne peuvent-ils jamais gagner une dispute avec les femmes ? Je sais que c’est comme ça depuis environ 2000 ans, non, probablement depuis le tout début de l’histoire. C’était à peu près ça. Bref, le porc aigre-doux de Rin était le premier.

« C’est une bonne chose. Mais Rin. Pourquoi ton porc aigre-doux est-il chaud ? » demandai-je.

« Je l’ai réchauffé au micro-ondes quand je suis allé chercher du riz, » déclara Rin.

Ça aurait été bien qu’elle chauffe la mienne aussi. Ah. Eh bien, c’était quand même délicieux.

« Ahem. Ensuite, ce sont mes sandwichs faits à la main ? » demanda Cécilia.

« Euh… Merci, » déclarai-je.

Incapable de refuser l’insistance timide de Cécilia, j’avais pris une bouchée du sandwich qu’elle m’avait offert.

« … !? »

Argh… ! C’était trop sucré. Comment est-ce possible !? Qu’est-ce qu’elle a mis dedans ? Il y avait certainement de l’extrait de vanille, mais aussi quelque chose d’autre. Quoi que ce soit, c’était anormalement doux. On aurait dit un BLT ! Pourquoi était-ce si sucré ? Je pourrais peut-être accepter autant de douceur d’un sandwich aux œufs, mais…

« Comment est-ce ? » demanda Cécilia.

— Arg. Qu’est-ce que je peux dire… ? pensai-je.

« Tu devrais être franc à ce sujet, » déclara Rin.

Rin parla nonchalamment pendant qu’elle mettait du porc aigre-doux dans sa bouche. C’était logique. Honnêtement, elle avait raison. Mais, eh bien. C’était difficile de dire à une fille que sa cuisine était mauvaise.

« Euh… Euh, c’est… ce n’est pas mal. J’aime ça, j’aime bien, » déclarai-je.

J’avais tout de même choisi d’être poli. J’avais été un peu déconcerté par mon propre manque de courage.

« Oh, vraiment ? Alors, n’hésite pas à les avoir tous ! » déclara Cécilia.

Le visage de Cécilia s’illumina alors qu’elle me poussait le panier de sandwichs. Je suppose que si je les considérais comme un dessert, je pourrais faire en sorte que ça marche.

« Idiot, » déclara Rin en sirotant une boîte de thé Oolong.

Elle avait dû l’acheter en même temps que le riz. Peu importe, peut-être qu’elle avait raison, peut-être que j’étais un idiot.

« Tu sais, je me sens comme un bébé oiseau qui reçoit ça, » déclarai-je.

J’étais content qu’il n’y ait pas d’autres étudiants sur le toit. S’il y avait eu quelqu’un d’autre, je n’aurais jamais fait ça. Il n’y avait aucune raison pour que quelqu’un au lycée soit nourri à la main par quelqu’un. Houki n’avait cependant pas l’air de s’en faire. Peut-être que c’était seulement embarrassant pour les hommes.

« Je suppose que oui. Mais il n’y a rien de mal à ça, » déclara Rin.

« Ouais, c’est vrai. Il n’y a rien de mal à ça, » déclara Cécilia.

Rin et Cécilia hochèrent la tête à l’unisson. Je n’étais pas sûr, mais il me semblait que les deux filles rougissaient.

— Ne décidez pas maintenant que c’est embarrassant d’être nourri ! Surtout que c’est moi qui suis nourri ! pensai-je.

« Ichika. Y a-t-il autre chose que tu aimerais manger ? » demanda soudain Houki. « Je veux dire, je suppose que je dois aussi te donner quelque chose à manger. »

« C’est très bien. En plus, on a les mêmes choses à part le poulet, alors il n’y a rien d’autre de différend, » déclarai-je.

« Oh… Je suppose que tu as raison…, » répondit Houki.

« Bref, finissons de manger. Je ne veux pas avoir à courir après un repas, mais Charles et moi devons retourner au vestiaire de l’arène, » déclarai-je.

***

Partie 8

Les hangars se trouvaient du côté proche des terrains de sport. Cependant le vestiaire que nous pouvions utiliser se trouvait dans l’arène numéro 1, tandis que les hangars se trouvaient au numéro 4. En fin de compte, la marche avait été assez longue. Si on passait trop de temps, on ferait de l’athlétisme immédiatement après le déjeuner. Je préférerais vraiment éviter ça.

« Hein ? Attends, tu enlèves ton costume après chaque entraînement ? » demanda Rin.

« Quoi ? N’es-tu pas censé le faire ? » J’avais posé des questions en réponse.

Attends, est-ce qu’elles…

« Environ la moitié d’entre nous garde les nôtres. C’est trop pénible à changer, » déclara Rin.

Wôw, vraiment ? C’est logique. Ils évacuaient la sueur et on peut se déplacer facilement à l’intérieur, alors il n’y avait rien de mal à les garder en place.

« Ce qui veut dire…, » déclarai-je.

Houki et Cécilia portaient probablement les leurs, ainsi que Rin. Ce n’était pas comme si tu pouvais le voir à travers leurs vêtements. C’était tellement plus facile d’être une fille. La mienne descendait jusqu’aux chevilles, donc ça ferait bizarre de la porter sous mon pantalon. Ce serait trop restrictif… Probablement pas, mais on dirait qu’il faisait un peu chaud.

« Je te l’ai dit, arrête de fixer les corps des filles comme ça ! Espèce de crétin ! » cria Rin.

« Quoi ? Non, je ne voulais pas dire…, » balbutiai-je.

« Peu importe ce que tu veux dire, ce n’est toujours pas gentleman ! » déclara Cécilia.

« Je ne faisais que regarder…, » déclarai-je.

« Oh, alors tu nous regardes maintenant ? Quelle insolence ! » déclara Cécilia.

Insolent ? Vraiment ? De toute façon, pourquoi doivent-elles toujours se liguer contre moi ? J’avais poussé un soupir en renonçant à me chamailler avec elles. Bref, je voulais finir mon déjeuner. Toute la nourriture — désolée, sauf celle de Cécilia — était bonne, alors nous avions mangé rapidement en retournant à nos repas.

« … »

« Qu’est-ce qui ne va pas, Ichika ? » demanda Charles.

Charles était, d’une certaine façon, face aux filles. Naturellement, Charles ne m’avait pas accusé de quoi que ce soit. Il ne m’avait pas regardé avec colère. Il avait même fait des pieds et des mains pour montrer qu’il se souciait vraiment de moi.

« C’est génial d’avoir un autre gars dans le coin, » déclarai-je.

Ça l’était vraiment. À partir d’aujourd’hui, j’avais quelqu’un qui se battait pour la même équipe que moi. C’était merveilleux. Ils pourraient même fixer un moment où nous pourrions utiliser les bains du dortoir. Pour diverses raisons, en tant qu’homme, je ne pouvais pas actuellement utiliser les bains. Au début, j’étais censé pouvoir les utiliser tant que j’allais à une autre période, mais apparemment un grand nombre d’étudiantes s’y étaient opposées.

« Comment allons-nous prendre un bain alors qu’un garçon sera là-dedans après !? »

— Euh, en s’asseyant dans l’eau ? Y a-t-il quelque chose de mal à ça ? pensai-je.

Et selon moi, il y avait eu encore plus de protestation quand on m’avait suggéré d’aller avant les filles.

« Comment sommes-nous censés prendre un bain après qu’un garçon y soit allé !? »

— En s’asseyant ? Attends ! Ne l’ai-je pas déjà dit ? pensai-je.

Quoi qu’il en soit, c’était évidemment trop difficile de fixer une heure pour une seule personne, alors je n’avais même pas pu prendre un bain une seule fois. En tant qu’amateur de bains, c’était presque de la torture.

« Oh, vraiment ? Je n’en suis pas vraiment sûr, mais je suis content que ça te rende heureux, » déclara Charles.

Était-il juste timide ? Pour une raison quelconque, c’était un peu gênant.

« C’est génial d’avoir un autre gars, hein. »

« Comme c’est malsain. »

« Cet idiot parvient à être le dernier à le réaliser… »

Les trois filles se parlaient entre elles à voix basse. Je n’arrivais pas à comprendre ce qu’elles disaient, mais c’était probablement mieux ainsi. Pour le reste de la journée, j’avais enduré leurs regards dégoûtés. Qu’est-ce qui s’est passé ? Je ne comprenais vraiment pas ce que les femmes pensaient.

    1. ***

 

« Encore une fois, j’espère que nous nous entendons bien, » déclarai-je.

« Bien sûr. Moi aussi, Ichika, » déclara Charles.

C’était la nuit. Après le dîner, Charles et moi étions retournés dans notre chambre. À la cafétéria, nous avions été entourés et interrogés par une armée de filles curieuses au sujet du nouveau garçon, mais nous avions réussi à couper tout cela avant que cela ne commence à traîner en longueur. Comme prévu, ou comme il fallait s’y attendre, Charles devait partager ma chambre. Là, je lui avais servi du thé japonais.

« C’est très différent du thé noir. Je n’arrive pas à comprendre comment. Mais c’est bien, quand même, » déclara Charles.

« Je suis content que ça te plaise. L’un de ces jours, on va aussi faire un matcha, » déclarai-je.

Cécilia, par contre, n’aimait pas du tout le thé japonais. Apparemment, elle ne supportait pas la couleur. Le vert, était-ce vraiment étrange ?

« Matcha ? Parles-tu de quand tu t’agenouilles sur des nattes de bambou pour boire ? J’ai entendu dire qu’il y avait un rituel élaboré. Sais-tu comment le faire infuser ? » demanda Charles.

« Le Matcha est préparé, pas infusé. Cependant, je n’ai eu que des trucs rapides. Il y a un endroit près de la gare qui en fait leur spécialité. Tu peux y aller et en profiter comme si tu prenais un café, » répondis-je.

« Oh ! Ça a l’air intéressant. J’ai toujours eu envie d’en essayer un, » déclara Charles.

« D’accord, c’est bon. On a aussi plein de choses à se dire. Que dirais-tu de ce dimanche ? » demandai-je.

« Vraiment ? Ça a l’air génial. Merci, Ichika, » déclara Charles.

Le sourire subtil qui avait surgi sur le visage de Charles avait fait battre mon cœur pendant un moment, même si je savais que c’était un homme. C’était peut-être à cause de son regard androgyne et de son style, mais quelque chose en moi était profondément confus quand il avait affiché ce doux sourire.

« Ça fait un moment que j’ai envie d’avoir du matcha, alors ce n’est rien, » déclarai-je.

« Merci dans tous les cas, » répondit Charles.

Charles, remarquant peut-être mon embarras, m’avait fait un sourire un peu aimable. J’avais vécu avec Chifuyu aussi loin que je me souvienne, donc je n’avais aucun moyen de le dire, mais peut-être que c’était ça, un « sourire domestique » ? Même si c’était pour me calmer, ça ne m’avait fait qu’empirer les choses, alors j’avais changé de sujet.

« Alors, on décide d’un ordre pour se doucher ? Ou ça ne me dérange pas non plus d’y aller au jour le jour, » déclarai-je.

« Oh, je suis d’accord pour passer en second. Vas-y en premier, Ichika, » déclara Charles.

« Hein ? Honnêtement, le dire comme ça ne me donne pas envie de le faire. Tu ne veux jamais prendre une douche juste après l’entraînement, non ? » demandai-je.

« Non, ça ira très bien. Je ne transpire pas beaucoup, donc je ne suis pas si inquiète à l’idée de prendre une douche tout de suite, » déclara Charles.

« Quoi qu’il en soit, merci beaucoup. N’hésite pas à insister de temps en temps. Après tout, on est tous les deux des mecs, » déclarai-je.

« Bien sûr. Merci, » répondit Charles.

Il m’avait encore souri. Ah, ça devait être ça. Charles avait agi d’une manière extrêmement naturelle et non forcée quand il remerciait les gens. Voir un sourire comme ça au bon moment devait être ce qui m’avait fait bondir mon cœur.

« En parlant de ça, je t’avais entendu t’entraîner après l’école. Est-ce que c’est vrai ? » demanda Charles.

« Ouais. Je suis derrière tout le monde, donc je dois continuer à m’entraîner tous les jours, » déclarai-je.

Aujourd’hui, c’était le jour où Charles avait emménagé — si on peut appeler ça comme ça, puisqu’il était arrivé sans bagages et sans boîtes — alors j’avais sauté l’entraînement. Cependant, je devais recommencer demain. Après tout, ce mois-ci, c’était le tournoi.

« Puis-je me joindre à toi ? Je t’en dois une, et en plus, ce serait probablement utile puisque j’ai mon propre IS, » déclara Charles.

« Oh, ce serait génial. Merci. Merci, » répondis-je.

« Bien sûr. Alors, marché conclu, » répondit Charles.

J’avais bien dormi cette nuit-là, sûr d’avoir gagné un allié rassurant dans les affaires publiques… et privées.

***

Chapitre 3 : Jours Bleus/Interrupteur Rouge

Partie 1

« On dirait que tu as tellement de problèmes contre Alcott et Huang juste parce que tu ne comprends pas vraiment comment fonctionnent les armes à feu, » déclara Charles.

« Oh, vraiment ? Je pensais avoir une bonne maîtrise, mais…, » déclarai-je.

C’était samedi, cinq jours après l’arrivée de Charles. À l’Académie IS, les samedis matins étaient consacrés aux cours de lecture, tandis que les après-midi étaient libres. Ce qui voulait dire que les arènes étaient complètement libres, alors la plupart des étudiants étaient allés s’entraîner. Je n’étais pas différent, et aujourd’hui, après un rapide combat avec Charles, je l’avais écouté donner une conférence sur le combat avec un IS.

« Eh bien, on dirait que tu as la théorie, mais pas la technique. Tu n’as pas été du tout capable de te rapprocher de moi, n’est-ce pas ? » demanda Charles.

« Argh, ouais. Tu as vu à travers mon Amplification de Propulseurs…, » déclarai-je.

« Ichika, ton IS est seulement conçu pour le combat en mêlée, donc si tu ne comprends pas mieux comment fonctionnent les armes à distance, tu ne pourras jamais gagner. Surtout ton coup de fouet à l’allumage. Il va en ligne droite, donc je n’ai même pas besoin de réflexions pour te frapper pendant que tu le fais, j’ai juste besoin de te guider là où je veux, » déclara Charles.

« Une ligne droite… Hmm…, » murmurai-je.

« Il vaut quand même mieux que tu ne changes pas de cap rapidement pendant la charge. Les forces que la traînée exercerait sur ton IS pourraient même suffire à te briser les os., » déclara Charles.

« Je vois…, » déclarai-je.

J’avais fait très attention aux propos de Charles, hochant la tête quand c’était approprié. Après tout, c’était un bon explicatif. Une très bonne explication.

Mes entraîneurs précédents se décrivaient comme étant plutôt…

« Tu fonces comme ça, et puis bang ! Frappe ! »

« C’est facile, tu vois ? Fais-le au toucher, c’est tout. Hein… ? Pourquoi n’y vas-tu pas, idiot ? »

« Lors de la manœuvre de défense, incline le côté droit de ton corps de cinq degrés vers le haut et vers l’avant. Pour éviter, tourne de 20 degrés vers l’arrière. »

Pourtant, quand j’avais cru que j’avais atteint une fin, littéralement, avant que mon sauveur n’apparaisse, j’avais cru que j’étais mort : Charles Dunois. Je ne pourrais jamais dire à quel point j’étais reconnaissant. C’était donc parfait que ce soit un mec et que je n’aie pas à m’en faire. Les costumes IS montraient toujours trop de peau. Ça n’aurait pas d’importance dans un vrai combat, mais l’entraînement, c’était de l’entraînement. Honnêtement, je finissais toujours par chercher quelque part où je ne devrais pas, et ça craignait.

« Hmph. C’est parce que tu n’as pas écouté mes conseils ! »

« C’est quoi ton problème ? Je l’ai expliqué si simplement ! »

« Oh ! N’étais-tu peut-être pas satisfait de mon conseil logique ? »

Ah… Ces trois autocaristes se décrivaient comme des râleuses derrière moi.

Comme je l’avais mentionné, les arènes étaient ouvertes le samedi après-midi, et chacun, y compris la troisième arène où nous nous trouvions, était rempli d’étudiants s’entraînant, mais peut-être parce qu’il y avait les deux seuls étudiants masculins, il y avait vraiment beaucoup de monde. D’autres groupes nous avaient percutés ou nous avaient frappés avec des tirs errants tout l’après-midi. Je m’étais moi-même écrasé sur trois personnes.

« Ichika, ton Byakushiki ne peut pas monter un égaliseur, non ? »

Ah, une conférence du professeur Charles. Je ferais mieux de bien écouter. Et peut-être parce que je l’entendais d’un autre homme, mais j’absorbais les connaissances comme une éponge qui absorbait l’eau.

« Oui. J’ai regardé, et il semble qu’il n’y ait pas d’emplacements d’extension libres. Je n’ai donc pas pu en installer un, » déclarai-je.

« Je suppose que tous les emplacements sont tous épuisés par une capacité unique, » déclara Charles.

« Une capacité unique ? Qu’est-ce que c’est ? » demandai-je.

« Comme il est dit, des capacités spéciales uniques. Ils se manifestent automatiquement lorsqu’un IS est en parfaite synchronisation avec son pilote, » déclara Charles.

La capacité de Charles à fournir une explication aussi complexe avait montré à quel point il était brillant.

« Cependant, elles ne s’activent normalement que lorsqu’un IS est en Deuxième Mode. La grande majorité des IS ne les manifestent pas du tout, c’est pourquoi les IS de troisième génération ont été développés pour mettre des capacités spéciales à la disposition d’un plus large éventail de pilotes. Pense aux Larmes Bleues d’Alcott ou au canon à impact de Huang, » déclara Charles.

« Je vois. Dans ce cas, est-ce l’attaque Reiraku Byakuya de Byakushiki ? » demandai-je.

Reiraku Byakuya… La plus forte attaque de Byakushiki, elle pouvait percer n’importe quel champ d’énergie. Cependant, c’était une épée à double tranchant — elle allait drainer mon énergie de bouclier, comme une arme maudite d’un jeu qui allait drainer la jauge de vie de celui qui la maniait.

« L’activation par Byakushiki de sa capacité dans le Premier Mode est extrêmement inhabituelle. Il n’y a rien de tel. Ou peut-être une chose… N’était-ce pas la même chose pour Mlle Orimura, quand elle était avec le premier Brynhildr ? » demanda Charles.

J’en étais presque sûr, oui. Chifuyu n’avait pas seulement la même arme, c’était comme la mienne dans ce sens aussi. C’était presque comme si c’était le destin.

« Je veux dire, c’est logique. Nous sommes frère et sœur, » déclarai-je.

« Je suis sûr qu’il y a d’autres raisons. Comme je l’ai déjà dit, parce que c’est si étroitement lié à un lien de l’IS avec son pilote, aucun effort n’a pu recréer délibérément une capacité, » déclara Charles.

« Oh. Quoi qu’il en soit, ce n’est pas comme si on allait se débrouiller en bavardant maintenant. Alors mettons de côté le sujet pour l’instant, » déclarai-je.

« Hmm. Ouais, je suppose que c’est mieux. Passons à l’entraînement aux armes à distance. Voilà pour toi, » déclara Charles.

Pendant qu’il parlait, Charles m’avait remis le fusil d’assaut Vento de calibre.55 qu’il utilisait.

« Attends, quoi ? Depuis quand peux-tu utiliser les armes de quelqu’un d’autre ? » demandai-je.

« Elles sont normalement enfermées dans un IS. Mais si l’utilisateur les déverrouille, il peut ajouter n’importe qui. Là, je l’ai juste réglé pour accepter Ichika et le Byakushiki. Essaie un peu, » déclara Charles.

« D’accord, » déclarai-je.

C’était la première fois que je sentais le poids d’une arme. Il semblait que le champ d’énergie de l’IS l’empêchait d’être trop lourd. Mais c’était peut-être juste mon propre parti pris psychologique qui m’avait poussé à penser ainsi alors que je tenais une nouvelle arme pour la première fois.

 

 

« Est-ce comme ça que tu le tiens ? »

« Hmm… Déplace tes bras. Et tiens ton avant-bras gauche comme ça. Compris ? » demanda Charles.

Charles s’était légèrement déplacé derrière moi, utilisant la capacité de vol de l’IS pour me guider de façon experte même si nos hauteurs étaient si différentes.

« Il utilise de la poudre à canon pour avoir un recul lorsque tu tires, mais ne t’inquiètes pas trop à ce sujet, le plus gros du recul est compensé automatiquement. As-tu configuré ton lien de capteur ? » demanda Charles.

« Celui pour le tir ? J’ai cherché, mais je ne le trouve pas, » déclarai-je.

Je tirerais en mode rapide, donc il était nécessaire d’établir une liaison avec mon hypercapteur. L’hypercapteur devait être relié à l’arme pour transférer les données nécessaires, y compris la visée, au pilote de l’IS, mais j’avais parcouru les menus de Byakushiki et je ne l’avais pas trouvé.

« Hein, je pensais que même un IS en mêlée l’aurait, mais…, » déclara Charles.

« Eh bien, on dirait que celui-ci ne l’a pas, » déclarai-je.

« C’est vraiment à 100 % pour du combat rapproché, hein. Alors, on dirait que tu vas devoir le faire à l’œil nu, » déclara Charles.

Quel handicap pour quelqu’un qui n’avait jamais tiré avec une arme ! Je pourrais grommeler, mais ça n’aurait rien changé. Il était temps d’essayer.

« Et voilà, j’y vais, » déclarai-je.

« Bien sûr. Quelques tirs devraient faire une grande différence, » déclara Charles.

Charles avait probablement raison, je ne saurais jamais ce que ça fait sans l’essayer. J’avais pris une grande respiration et j’avais placé mon doigt autour de la détente.

Bang !

« Wôw ! »

Le bruit de l’explosion de la poudre m’avait choqué. Qu’est-ce que cela fait un tir aussi intense sans IS ?

« Comment était-ce ? » demanda Charles.

« Eh bien, euh. D’abord, c’est rapide, » déclarai-je.

Je savais que les balles allaient vite, bien sûr, mais le tir m’avait donné une toute nouvelle compréhension. Il y avait eu aussi le recul. Même si c’était en grande partie compensé, c’était tout à fait différent de balancer une épée, et le sentir pour la première fois m’avait fait battre mon cœur avec intensité.

« C’est vrai. C’est rapide. Même si tu vas vite, cette balle va un peu plus vite. Ainsi, tant que ton adversaire dirige son tir, il est facile d’infliger une frappe, ou du moins de te faire un tir dans ta zone. Tu auras peut-être l’impression d’aller jusqu’au bout, mais il y aura toujours cette petite hésitation, » déclara Charles.

« Ils sont donc capables de créer une occasion, puis d’attaquer…, » déclarai-je.

« Ouais, » répondit Charles.

Ah. Alors c’était comme ça, hein ? C’est sans doute pour cette raison que Houki, qui était aussi une spécialiste de la mêlée, s’était parfois retrouvée dans des combats aussi partiaux contre Rin et Cécilia. J’avais tout compris maintenant.

« Pourquoi crois-tu que j’ai essayé si souvent de te l’enfoncer dans la tête ? » demanda Houki.

« Tu n’as même pas compris ça ? Quel idiot ! » s’écria Rin.

« Je pensais que tu l’avais au moins compris avant de comprendre ce qui passe dans ton plan d’attaque, » déclara Cécilia.

— Oh, qu’est-ce que c’est ? pensai-je.

Des paroles de choc et de dégoût m’étaient parvenues à l’oreille. Ouais. La communication était vitale. Nous aurions dû parler davantage pour nous comprendre. Avec des perspectives qui commençaient si loin l’une de l’autre, des conversations éparses nous confondaient…

« Quoi qu’il en soit, continue. Finis ce chargeur, » déclara Charles.

« Oh, merci, » répondis-je.

Après m’être un peu détendu, j’avais tiré de courtes rafales de deux ou trois coups de feu. Comme je sentais le recul remonter le long de mon bras, j’avais pensé à la façon dont j’allais éviter chacun d’entre eux en me rapprochant.

« Oh, au fait, Charles — ton IS est un Revive, n’est-ce pas ? » demandai-je.

« Ouais. Ah, tes bras ont dévié. N’oublie pas de les replacer après chaque rafale, » répondit Charles.

« D’accord. Comme ça ? » demandai-je.

« Ouais, c’est ça. Oh, tu dois remonter l’arme pour qu’elle soit pointée le long de ta ligne de mire. Si tu dois tourner la tête pour tirer, tu ne peux pas réagir aussi vite, » déclara Charles.

Pendant que j’écoutais son explication, j’avais fait entendre une question qui m’avait intrigué.

« Au fait… Ton IS est assez différent de celui de Mlle Yamada. Es-tu sûr que c’est le même modèle ? » demandai-je.

Le Rafale Revive de Mme Yamada, en abrégé Revive, était bleu marine et avait quatre multipropulseurs, lui donnant une silhouette unique. Pendant ce temps, celui de Charles était différent en plus de la couleur.

Un seul propulseur s’étendait à partir du centre de son dos, se divisant en deux ailes et procurant plus d’accélération et de manœuvrabilité. Son armure était également plus aérodynamique que celle de Mme Yamada, et son râtelier à armes multiples constituait une jupe arrière. Il avait aussi des propulseurs plus petits, probablement pour le contrôle d’assiette. Mais la plus grande différence était son armure d’épaule, avec les quatre boucliers enlevés. Au lieu de cela, le garde-bras gauche avait été monté avec un bouclier directement dessus, tandis que le bras droit n’avait rien d’autre qu’une armure moulante afin de ne pas gêner le tir.

« C’est un modèle sur mesure pour moi, alors ils ont beaucoup travaillé. En fait, ça s’appelle officiellement le “Rafale Revive Custom”. Il supprime également un certain nombre de préréglages, doublant ainsi la capacité d’expansion, » déclara Charles.

« Double !? Wôw, c’est incroyable. J’aimerais que tu puisses en partager avec moi, » déclarai-je.

« Hahahahah. Je le ferais si je le pouvais. Mais oui, ce truc est tellement personnalisé que j’ai une vingtaine d’armes installées, » déclara Charles.

« Wôw, c’est comme un arsenal ambulant, » répondis-je.

Elles étaient probablement toutes des armes d’IS, aussi, donc ce n’était certainement pas le genre de puissance de feu que l’on aurait voulu utiliser. Sans exagération, cela suffisait pour rivaliser avec des dizaines… Non, des centaines de chars d’assaut.

***

Partie 2

Cependant, d’un autre côté, Cécilia et Rin avaient cinq armes, ou peut-être huit armes au maximum. La raison étant qu’elles ne pouvaient plus les utiliser d’un seul coup, et plus important encore, le délai nécessaire pour les appeler les rendait inutiles, même si elles étaient installées en elles. Sachant cela, peut-être que cette personnalisation impliquait que Charles avait aussi une sorte de capacité spéciale.

« Hé, ce n’est pas — ? »

« Ce n’est pas possible ! C’est l’IS allemand de troisième génération ! »

« J’avais entendu dire qu’elle était encore à l’essai en Allemagne. »

L’arène s’était soudainement arrêtée et j’avais tourné mon regard vers une nouvelle cible alors que je terminais le dernier des seize tirs de mon chargeur.

« … »

Il n’y avait pas qu’une seule élève transférée. Il y avait là, la cadette nationale allemande, Laura Bodewig.

Depuis le jour de son arrivée, cette fille solitaire ne s’était pas regroupée avec les autres filles — elle n’avait même pas fait de conversation. Je ne lui avais pas non plus parlé. Après tout, elle m’avait giflé sans raison. Comment étais-je censé l’approcher après ça ?

— Hmm, peut-être essayer d’en rire ? pensai-je.

« Toi ! »

Une voix s’était fait entendre sur le canal ouvert. C’était la même chose que lors de notre première rencontre. Je ne pouvais pas l’oublier. C’était la voix de Laura.

« Quoi ? » demandai-je.

Ça ne pouvait pas être bon, mais je n’avais pas pu l’ignorer. Après ma réponse, Laura avait parlé en s’élevant légèrement dans les airs.

« Tu as donc aussi ton propre IS. Alors, c’est plus simple. Bats-toi contre moi, » déclara Laura.

Qu’est-ce qu’elle racontait ? Aimait-elle juste se battre ?

« Non. Aucune raison de le faire, » répondis-je.

« Tu n’en as peut-être pas, mais moi si, » répliqua Laura.

Oh, c’est vrai. Une seule chose m’était venue à l’esprit quand j’avais pensé à l’Allemagne et à Chifuyu. Le match de championnat du deuxième tournoi Mondo Grosso. Ce n’était pas un souvenir dont j’aimais me souvenir, mais c’était exactement la raison pour laquelle je ne pourrais jamais l’oublier. Pour être tout à fait honnête, le jour du match de championnat, j’avais été kidnappé par une organisation obscure.

— Argh, ça a l’air vraiment nul, comme quelque chose présente dans une émission de télé. Mais ils étaient vraiment dans l’ombre, et c’était une organisation, alors je vais devoir m’en accommoder.

Je n’étais toujours pas sûr de ce qu’ils voulaient exactement, mais ils m’avaient attaché dans une pièce sombre. Il faisait sombre, je ne pouvais donc pas dire exactement combien de temps j’étais là, mais soudain tout l’immeuble avait tremblé. La lumière était entrée dans la pièce par un mur qui s’effondrait, formant un halo autour de Chifuyu dans son IS. Quand elle l’avait su, elle avait volé directement depuis le ring du tournoi. Je n’oublierai jamais de quoi elle avait l’air à l’époque. Sa dignité cool… sa force… et sa beauté… Bien sûr, cela signifiait qu’elle avait perdu le match de championnat et qu’elle n’avait pas été capable de saisir les lauriers deux fois de suite. Tout le monde s’attendait à ce que Chifuyu gagne, alors son manque de participation avait provoqué un choc.

Aucune demande n’avait été formulée à la suite de mon enlèvement, mais une personne liée à la Bundeswehr avait réussi à dresser un portrait de l’endroit où j’étais détenu à partir de ses propres sources privées. Pour rembourser cette dette, Chifuyu avait passé un an là-bas après le tournoi en tant qu’entraîneuse militaire d’IS. Après cela, je l’avais perdue de vue pendant un certain temps alors qu’elle quittait ce poste pour venir ensuite à l’Académie IS en tant qu’instructrice.

« Sans toi, elle serait probablement devenue championne à deux reprises. Par conséquent, je ne peux pas t’accepter — je ne peux pas accepter ton existence, » cria Laura.

C’est vrai. Elle n’était pas seulement l’une des élèves de Chifuyu, mais aussi probablement fascinées par elle. Elle devait me détester pour avoir laissé cette marque noire sur le dossier de Chifuyu. Honnêtement, je l’avais un peu comprise. Je n’arrivais toujours pas à me pardonner l’impuissance que j’avais ressentie ce jour-là. Mais c’était une chose, mais là, c’était toute autre chose. Je n’avais aucune raison de me battre contre Laura. Je n’avais non plus aucune envie de le faire.

« Peut-être plus tard, » déclarai-je.

« Hmph. Si tu ne te bats pas, je vais devoir te forcer à te battre ! » cria Laura.

Pendant qu’elle parlait, Laura passa son IS noir en mode combat. En un instant, la bouche du canon sur son épaule gauche avait fait sortir des flammes.

« … ! »

Clang !

« Commencer une bagarre au milieu d’une foule comme celle-ci… Vous, les Allemands, vous avez la tête brûlée. N’avez-vous pas retenu la leçon ces deux dernières fois ? » demanda Charles.

« Maudit sois-tu… ! » souffla Laura.

Charles s’était approché de mon flanc, bloquant le tir avec son bouclier pendant qu’il prenait son canon d’assaut « Garm » de calibre.61 dans sa main droite et le pointait sur Laura.

« Oh, une antiquité française ! Comme c’est pittoresque, » déclara Laura.

« Probablement plus utile qu’un autre prototype allemand de vanité, » répliqua Charles.

Les deux individus s’étaient lâché des piques. La réaction rapide de Charles m’avait étonné, mais ce qui était encore plus incroyable, c’était la rapidité avec laquelle il préparait ses armes : ce qui prenait normalement une seconde ou deux, il le faisait en un instant, en même temps qu’il visait.

Oh, je vois. C’était parce qu’il pouvait le faire que le Revive avait autant d’emplacements d’extension. De cette façon, il pouvait s’adapter à différentes situations de combat sans avoir à présélectionner un chargement. Il pouvait aussi recharger rapidement. En d’autres termes, c’était un avantage significatif dans les batailles prolongées. Il était également avantageux de pouvoir choisir une arme après avoir vu celle de son ennemi. J’avais compris à la fois pourquoi Charles était un cadet national et pourquoi il utilisait un IS en production de masse personnalisée.

« Vous, là-bas ! Qu’est-ce que vous faites !? Donnez-moi votre année, votre classe et votre numéro de place ! »

Une voix avait retenti au-dessus de l’arène. L’enseignante de service avait dû remarquer l’agitation.

« Hmph… C’est assez pour aujourd’hui, » déclara Laura.

Peut-être que deux interruptions avaient suffi pour couper le vent dans les voiles de Laura, alors qu’elle se désengageait du mode combat et repartait vers les portes de l’arène. L’enseignante était probablement en colère, mais d’après ce que je pouvais dire de la personnalité de Laura, elle l’ignorait tout simplement.

« Ichika, vas-tu bien ? » demanda Charles.

« O-Ouais. Merci, tu m’as sauvé, » répondis-je.

Le regard aiguisé qu’il avait dans les yeux quelques secondes auparavant, alors qu’il regardait Laura était partie. C’était un Charles normal, gentil et agréable qui m’avait regardé dans les yeux.

« Finissons-en pour aujourd’hui. Il est plus de quatre heures, donc de toute façon, c’est l’heure de la fermeture, » déclara Charles.

« Ouais. Tu as raison. Merci pour l’arme, au fait. Ça m’a beaucoup aidé pour comprendre, » déclarai-je.

« C’est une bonne chose, » déclara Charles.

Il avait encore un petit sourire. Sa vulnérabilité réveillait toujours quelque chose d’étrange en moi, mais ce n’était pas ce qui m’inquiétait en ce moment.

« Hmm… Quoi qu’il en soit, pourquoi ne te changes-tu pas ? » demanda-t-il.

Encore ça. Charles n’avait jamais voulu changer avec moi après l’entraînement. Peu importe de ne pas vouloir, il ne l’avait pas fait une seule fois. Même avant l’entraînement, à part ce premier jour, il avait toujours soit déjà mis son costume, soit réussi à se changer avant moi. Et ce que je n’arrivais pas à comprendre, c’est pourquoi Charles, qui était toujours si mesuré et calme en donnant des instructions pendant l’entraînement, était si gêné quand nous retournions dans notre chambre.

Maintenant que je m’en souviens.

« Ouf, c’était rafraîchissant. La douche est libre ! » déclarai-je.

« Ichika ! Pourquoi es-tu nu !? » demanda Charles.

« Hein ? Je suis habillé. J’ai au moins un pantalon, » répondis-je.

« Mets aussi une chemise ! Et tu dois faire quelque chose pour tes cheveux ! » déclara Charles.

« Tu n’as pas besoin de me dire de faire ça, » répliquai-je.

« Oui, c’est vrai ! Tu dois mieux prendre soin de toi ! » déclara Charles.

« Voyons, on est juste des mecs ici. Qu’est-ce qui t’arrive quand tu sors toujours de là tout habiller ? Tu n’as pas à t’inquiéter pour ça, » déclarai-je.

« Ichika, tu dois t’inquiéter pour ça ! Argh, j’abandonne ! » déclara Charles.

— n’était pas une conversation inhabituelle.

Je ne savais pas pourquoi, mais Charles avait beaucoup de choses à dire quand nous étions seuls ensemble. Et on aurait dit qu’il ne me chicanait pas, mais qu’il s’en souciait vraiment. Je suppose qu’il était du genre à materner ? Je ne connaissais pas mes propres parents, mais d’après ce que j’avais pu imaginer d’après ce que j’avais entendu des Gotanda, je suppose que c’est comme ça que vous l’auriez dit. En ayant enfin un colocataire, surtout un autre gars, je sentais qu’il était important de devenir des amis plus proches. OK, il est temps d’allumer le charme.

« Alors, pourquoi ne se changerait-on pas ensemble l’un de ces jours ? » demandai-je.

« Je ne veux pas le faire, » déclara Charles.

« Franchement, n’agis pas si froidement, » répliquai-je.

« Je n’agis pas froidement, juste… Pourquoi veux-tu te changer avec moi ? » demanda Charles.

« Pourquoi ? Plutôt, pourquoi ne veux-tu pas te changer avec moi ? » demandai-je.

Répondre à une question par une question était un peu grossier, mais j’avais appris au cours des derniers jours qu’il valait mieux être un peu énergique avec Charles, alors c’était pour le mieux.

« Eh bien… Je suis gêné de…, » déclara Charles.

C’était une drôle de réponse. Charles était peut-être mince, mais il avait l’air plutôt tonique. Pourquoi y avait-il de quoi être embarrassé ?

« Tout ira bien quand tu t’y seras habitué. Faisons-le tout de suite, » déclarai-je.

« Attends, euh, euh…, » déclara Charles.

Son regard se dirigeait vers le plafond alors qu’il cherchait une bonne excuse.

— D’accord, une dernière poussée ! pensai-je.

« Hey, Char — »

Bruit de gorge.

« Bien sûr, peu importe. Maintenant, allez-y. Si tu ne sais pas quand reculer, personne ne voudra être ton ami, » déclara Rin.

J’avais senti un pincement à l’arrière de mon cou. Argh, ça fait mal. Arrête, Rin. Rin arrête ça.

« Hmm ! On dirait que tu aimerais beaucoup changer avec quelqu’un. Je ne peux pas dire que je suis enthousiaste, mais je suppose que je n’ai tout simplement pas le choix… Très bien, je vais me changer avec —, » déclara Cécilia.

« Nous aussi, nous devons changer. Dépêche-toi, Cécilia, » déclara Houki.

« Houki ! Arrête de me pincer… D’accord ! J’arrive tout de suite ! Bien sûr ! Cela sera bien sûr le vestiaire des filles ! » cria-t-elle.

Houki avait appliqué un pincement au cou, coupant les protestations de Cécilia. Quoi ? Quoi ? Est-ce que le pincement au cou était une compétence de classe pour les amies d’enfance ? Et quand ont-elles fini par s’appeler par leur prénom ? Au début, elles semblaient assez antagonistes, mais je suppose que le temps avait changé les choses. Maintenant, elles étaient assez proches pour s’appeler par leur prénom. Se sont-elles affrontés avant le coucher du soleil, un échange de tirs —, eh bien, des coups de feu, et des frappes — jusqu’à la nuit tombée ? Tu sais, ce « Pas mal ! » « Tu n’es pas si mal non plus. » Mais de toute façon, ça finirait probablement avec des coups de poing.

— Ce n’est pas bon signe. La violence ne résout rien.

« Rin, » déclarai-je.

« Quoi ? » demanda Rin.

« La violence ne résout rien, » répliquai-je.

Frappe !

« Ça, c’était de la violence, » déclara Rin.

Aïe ! Elle m’avait frappé sur la tête ! Et je venais de lui dire que ça ne résoudrait rien.

« Ne me dis pas de ne pas faire quelque chose que je n’ai pas fait, idiot, » déclara Rin.

Quoi qu’il en soit, il n’y avait aucune raison de se faire battre, et l’arène était sur le point de fermer. Il était temps d’aller se changer.

« D’accord, j’y vais, » déclarai-je.

« Pas de problème, » répondit Charles.

Après un petit mot à Charles, je m’étais dirigé vers la porte. Dernièrement, je m’étais habitué aux accélérations et aux arrêts brusques, alors j’avais plus ou moins la maîtrise du contrôle de l’IS.

« Cet endroit est vraiment luxueux, » murmurai-je.

Le vestiaire s’étendait devant moi. Il y avait une cinquantaine de casiers, et plus qu’assez de place pour une cinquantaine de personnes. En reprenant le Byakushiki dans sa forme de gantelet, je m’étais affalé sur un banc alors que je retirais ma combinaison IS.

« Je tuerais pour un bain…, » déclarai-je.

Même si le costume l’avait absorbé, j’avais quand même beaucoup transpiré. J’avais donc vraiment envie de tremper à la fois mon corps et mon âme. La rumeur disait que Mme Yamada envisageait de changer l’horaire des bains maintenant qu’il y avait deux garçons. J’en étais reconnaissant.

« C’est bon, j’ai fini de changer, » déclarai-je.

Les vêtements pour hommes étaient si pratiques. J’avais fini avant même d’avoir fini de penser.

« Orimura, Dunois, vous êtes là ? »

« Oui ? C’est juste moi, Orimura, » répondis-je.

Quelqu’un m’appelait de l’extérieur. On aurait dit Mlle Yamada. En parlant du diable.

« Puis-je entrer ? Vous n’êtes pas en train de vous changer ? » demanda Yamada.

Pour une raison ou une autre, quand les gens appelaient de loin, leur phrase était infléchie. C’était marrant. Ce n’est pas comme si j’étais différent.

« Nan, je vais bien. Je me suis déjà changé, » répondis-je.

« Oh, bien. Alors, si vous voulez bien m’excuser…, » déclara Yamada.

La porte s’était ouverte et Mme Yamada était entrée. Je trouvais toujours que le bruit du mécanisme actionné par la pression avait l’air vraiment cool.

« Dunois n’est-il pas là aussi ? J’ai entendu dire que vous vous entraîniez avec lui tout à l’heure, » déclara Yamada.

« Je crois qu’il est toujours dans l’arène. Vérifiez les fosses peut-être ? Bref, qu’est-ce qu’il y a ? Si c’est important, je peux le retrouver, » déclarai-je.

« Oh, ce n’est rien d’important, » répondit Yamada. « Vous le lui direz plus tard. Euh… À partir de la fin du mois, vous pourrez utiliser les bains. La mise en place des quarts semblait causer beaucoup de problèmes, alors au lieu de cela, vous aurez deux jours par semaine. »

« Vraiment !? » m’exclamai-je.

C’était une grande nouvelle. C’est une très grande nouvelle. Je pourrais enfin prendre un bain. J’avais été tellement empli de gratitude que j’avais saisi la main de Mme Yamada pendant que je lui répondais.

« Je suis ravi. Je suis vraiment ravi. C’est merveilleux. Merci beaucoup, madame Yamada ! » déclarai-je.

« C’est juste mon travail…, » répondit Yamada.

C’est peut-être vrai, mais j’étais encore rempli d’une envie de la remercier. J’avais été submergé par l’envie de la remercier avec le plus grand des enthousiasmes.

« Non, vraiment, c’est grâce à vous. Merci infiniment ! » déclarai-je.

« Vraiment ? Teehee. Vous me faites rougir, » déclara Yamada.

C’est alors que j’avais réalisé la situation. J’étais seul avec une enseignante dans un vestiaire, saisissant sa main avec passion. Ça ne pourrait pas bien finir. Quelque chose de terrible devait arriver.

« Ichika… ? Qu’est-ce que tu fais ? »

Mon cœur battait la chamade. Non, attends. C’était juste Charles. Pfff.

« Es-tu toujours dans les vestiaires ? Pourquoi tiens-tu la main d’un professeur ? » demanda Charles.

« Oh, euh. Ce n’est rien, » déclarai-je.

J’avais lâché ma prise sur sa main. Mme Yamada, elle aussi, avait été gênée par le commentaire de Charles et s’était retournée après que j’eus lâché sa main.

« Ichika, je croyais que tu avais dit que tu rentrais en premier, » déclara Charles.

« Oh, ouais. Désolé, » répondis-je.

Pour une raison ou une autre, on aurait dit qu’il y avait des épines dans le discours de Charles. Mais son expression n’était pas différente de la normale. Je devais trop y penser.

« Réjouis-toi, Charles. À partir de la fin du mois, nous pourrons utiliser les bains ! » déclarai-je.

« Oh ! » s’exclama Charles.

Charles m’avait regardé de travers alors qu’il enlevait son IS et commençait à essuyer sa tête. Il semblait vraiment de mauvaise humeur. C’était dommage, car la bonne nouvelle aurait dû aussi l’exciter.

« Oh, en fait, il y a autre chose dont je voulais vous parler, Orimura. Il y a de la paperasse à remplir, alors pourriez-vous venir à la salle des profs ? Il s’agit de l’enregistrement de Byakushiki, donc il y en a beaucoup, » déclara Yamada.

« Compris. Tu devrais te doucher d’abord aujourd’hui, Charles. Ça va probablement prendre du temps, » déclarai-je.

« Bien sûr. D’accord, » déclara Charles.

« D’accord, c’est bon. Allons-y, Mlle Yamada, » déclarai-je.

***

Partie 3

« Soupir… »

Fermant la porte, Charles, seul dans le dortoir, avait poussé un soupir. C’était peut-être en le gardant en lui si longtemps qu’il était devenu si étonnamment long et profond.

« De toute façon, pourquoi suis-je si en colère ? » murmura-t-il.

La gêne dans les vestiaires était encore présente. Réalisant qu’Ichika, aussi, était choqué par cela, les choses avaient encore plus empiré.

« Peut-être… Je vais prendre une douche et me calmer, » déclara Charles.

Charles avait sorti des vêtements de rechange du placard et était parti pour prendre sa douche.

♥♥♥

« Ouf, c’est enfin fait, » déclarai-je.

Il y avait certainement eu beaucoup de paperasse, mais la plupart n’avaient pas besoin de beaucoup plus qu’une signature, donc cela s’était passé plus vite que je l’avais prévu. J’avais l’impression d’être maintenant officiellement le pilote de Byakushiki, même si c’était une distinction administrative qui ne changerait probablement pas grand-chose.

« Je suis de retour. Hein… ? Charles, où es-tu ? » demandai-je.

Alors que je le demandais, le bruit de l’eau qui coulait résonna depuis la douche.

« Ah, il doit être sous la douche, » déclarai-je.

— Maintenant que j’y pense, n’a-t-il pas dit qu’on n’avait plus de gel douche hier ?

En me souvenant de ce que Charles avait dit, j’avais sorti une bouteille de rechange du placard. Je pensais prendre en premier la douche aujourd’hui, et ainsi pouvoir en apporter quand j’irai.

— Il aimerait probablement l’avoir maintenant. Je vais le lui apporter.

La salle d’eau était munie d’une porte entre la douche et le vestiaire.

— Je devrais l’apporter au vestiaire et crier pour le lui indiquer.

Je pensais qu’en entrant dans la salle de douche.

Clic.

Clic ? Hmm. J’avais déjà ouvert la porte pour entrer, alors pourquoi avais-je entendu ça ? Oh, c’est vrai, Charles avait dû ouvrir la porte de la douche. Il devait être à la recherche d’un gel douche.

« Oh, bon moment choisi. J’ai apporté une autre bouteille de —, » commençai-je.

« I-I-I-Ichika ? » demanda Charles.

« Hein ? » m’exclamai-je.

La personne qui était entrée dans la salle de douche était une fille que je n’avais jamais vue. Comment avais-je su que c’était une fille ? C’est simple. Elle avait des seins.

Ses cheveux humides étaient d’une blonde ondulée, douce et souple. Ses jambes étaient lisses et longues, sa taille élancée accentuait ses seins, les faisant paraître encore plus gros qu’ils ne l’étaient. Avec ses cheveux blonds et ses yeux d’améthyste, je savais qu’elle ne pouvait pas être japonaise. C’est peut-être pour cela qu’elle — autour du bonnet C ? — était encore exceptionnellement pétillante… Les gouttelettes d’eau perchées sur sa jeune peau étaient comme des pierres précieuses, presque comme si elle était sertie de pierres précieuses.

Et elle était nue. Complètement nue. Je savais dans ma tête que je devais détourner le regard, mais mes yeux étaient fixés comme s’ils étaient coincés là.

« Je… Euh, euh…, » balbutiai-je.

J’avais l’impression d’avoir déjà vu la fille nue devant moi quelque part auparavant, mais j’étais si confus que je n’arrivais plus à réfléchir.

— Hmm, blonde… Blonde ?

 

 

« Eek! »

Claquement !

La jeune fille avait surmonté son choc et s’était immédiatement couvert les seins en s’enfuyant sous la douche. Le grand claquement de la porte m’avait ramené à la raison, et j’avais écouté l’eau qui coulait.

« Euh…, » balbutiai-je.

« … »

Il n’y avait pas eu de réponse de l’autre côté de la porte. Elle était probablement aussi sans voix que moi.

« Je laisse le gel douche ici, » déclarai-je.

« D’accord…, » répondit-elle.

Avec un échange qui pouvait ou non avoir été une conversation, j’avais placé la bouteille près de la porte de la douche et j’étais sorti.

« … »

— Qu’est-ce qui se passe ici ? Je pensais que Charles était sous la douche… Attends, c’était lui !?

Maintenant que j’y pense, ça ne me semblait pas tiré par les cheveux. S’il laissait tomber ses cheveux, ce serait probablement comme ça. Mais ce n’était pas le plus gros problème.

— Il y a quelque chose qui cloche ici. Pourquoi Charles a-t-il des seins ? Hmmm, seins…

La vue était encore brûlée à l’intérieur de mes paupières.

— C’était… c’était de beaux seins.

Il n’y avait aucune chance. C’était impossible. Cependant, je ne pouvais pas l’exclure complètement…

— C’est mieux de ne pas y penser. Libérer votre esprit et laisser les problèmes s’estomper.

Clic.

« … !? »

Un clic silencieux, presque des condoléances, s’était fait entendre lorsque la porte du vestiaire s’était ouverte. Pourtant, pour moi, c’était le son le plus fort que j’avais entendu de toute ma vie, et je m’étais involontairement recroquevillé.

« Je vais sortir, » déclara Charles.

« D’accord, » répondis-je.

La voix que j’avais entendue derrière moi était bien celle de Charles. J’avais essayé d’ignorer les battements de mon cœur dans ma poitrine en me retournant.

Devant moi… C’était une fille.

♥♥♥

« … »

« … »

Nous avions passé une heure comme ça. Moi et la fille devant moi — la véritable identité de Charles — nous étions assis sur nos lits, nous nous tournions l’un vers l’autre, mais en évitant silencieusement les regards de l’autre.

« Eh bien, euh… »

J’avais décidé de briser la glace. Pendant que je parlais, elle — Charles, tremblait.

— Franchement, ça ne devrait pas être si choquant…

« Veux-tu du thé ? » demandai-je.

« B-Bien sûr. Si ça ne te dérange pas, » répondit Charles.

Il semblait que nous étions tous les deux d’accord sur le fait qu’un verre faciliterait la conversation. Au moins, on était enfin d’accord sur quelque chose. Bref, j’avais fait bouillir de l’eau dans la bouilloire électrique et je l’avais versée dans ma théière.

« … »

« … »

Alors que nous attendions que le thé soit infusé, le silence revint. Même si je le souhaitais, il ne fallait pas faire de précipitation avec les feuilles de thé.

« Ça devrait être bon maintenant. Tiens, » déclarai-je.

« Oh, c’est — Oek ! » déclara Charles.

Alors que je lui passais la tasse, le bout de nos doigts s’était rapproché et Charles, agitée, avait retiré sa main en réaction. Sans réfléchir, j’avais resserré la tasse pour ne pas la faire tomber et, en réponse, le thé s’était répandu sur ma main.

« Ow, c’est chaud ! De l’eau ! De l’eau ! » m’écriai-je.

J’avais couru vers l’évier, et j’avais ouvert le robinet le plus loin possible. Le flot de l’eau m’avait refroidi la main, et il me semblait que la crise était en grande partie évitée.

« D-Désolée ! Est-ce que ça va ? » demanda Charles.

« Oui, ça devrait aller. Tant que tu le refroidis vite, tu ne te brûles pas vraiment, » répondis-je.

« Laisse-moi-le voir… Tu es rouge vif. Je suis vraiment désolée, » déclara Charles.

Un peu paniquée, Charles s’était précipitée à mes côtés et avait tiré ma main vers elle, fixant la partie où le thé avait éclaboussé d’une expression peinée.

« Je vais chercher de la glace ! » s’écria Charles.

« Attends, attends un peu. Tu ne peux pas sortir comme ça. Je vais le chercher moi-même dans un instant, » déclarai-je.

Charles portait sa veste de survêtement comme d’habitude, mais c’est peut-être parce que je connaissais son secret qu’elle avait renoncé au corset spécial qu’elle portait pour maintenir ses seins. Avec sa veste bien ajustée, ses seins étaient évidents.

« Mais…, » balbutia Charles.

« En fait, Euhh. Tes seins… Ils se plaquent contre moi, » décalerai-je.

« … ! »

Comme si elle n’avait pris conscience de sa propre position qu’après qu’elle ait été mentionnée, Charles avait bondi en réponse, les bras croisés sur sa poitrine.

« … »

Même si ce n’était qu’un petit peu, ses yeux portaient ce regard accusateur dont seules les femmes étaient capables.

« Et moi qui m’inquiétais pour toi… Ichika, espèce de pervers…, » déclara Charles.

« Quoi !? »

Impossible ! J’étais traité comme un méchant. Quelle absurdité ! Quel mensonge ! J’imaginais peut-être des choses, mais pendant un moment j’espérais que ce n’était peut-être pas accusateur, mais un mélange d’embarras et de joie. Ouais… J’avais dû imaginer des choses. Quelle fille serait heureuse qu’un mec qu’elle n’aime pas la toucher ?

« Pff. C’est assez refroidi, ça devrait aller. Quoi qu’il en soit, essayons encore une fois, » déclarai-je.

« D’accord, » répondit Charles.

Cette fois, j’avais réussi à passer la tasse à Charles, et nous avions pris chacun une gorgée de notre thé. Après nous être humecté la gorge, j’en étais arrivé à la question que j’avais en tête.

« Alors pourquoi as-tu fait semblant d’être un homme ? » demandai-je.

« Ma… ma famille m’a forcée à le faire…, » répondit Charles.

« Hein ? Ta famille, est-ce bien les Dunois ? » demandai-je.

« C’est bien ça. Mon père est le président de la compagnie. C’était un ordre direct de sa part, » répondit Charles.

Quoi ? Quelque chose n’avait pas l’air d’aller ici. Quand la conversation s’était tournée vers sa famille, une tristesse était apparue sur le visage de Charles.

« Un ordre ? De ton père ? Comment cela se fait-il... » commençai-je.

« Je… Je suis la fille de l’une de ses maîtresses, » répondit Charles.

« … »

Silence, encore une fois. À 15 ans, j’étais assez vieux pour savoir comment le monde fonctionnait. Je n’étais pas assez innocent et protégé pour ne pas savoir ce que ça voulait dire.

« J’ai été adoptée par mon père il y a deux ans. Peu après la mort de ma mère, ses employés sont venus me chercher. Après des tests rigoureux, ils ont déterminé que j’étais tout à fait apte à piloter un IS, et j’ai été affectée comme pilote d’essai non officiel pour Dunois, » répondit Charles.

Charles se frayait un chemin courageux à travers une histoire dont elle ne voulait probablement pas se souvenir, alors je l’avais écoutée attentivement, la laissant finir.

« Je n’ai rencontré mon père que deux fois. Je n’ai prononcé que quelques phrases avec lui. On vivait dans des maisons séparées, et juste une fois, il m’a appelée chez lui. C’était terrible. Sa femme m’a même frappée, et elle m’a traitée de “sale briseuse de ménage”. Cela m’a vraiment peinée. Si maman m’en avait dit un peu plus, au moins je n’aurais pas été aussi déconcertée. »

Charles lâcha un rire forcé, trop sec pour avoir été un vrai rire. Je ne l’avais pas fait de mon côté et je suppose qu’elle ne voulait pas que je le fasse. Pour une raison quelconque, la colère s’était enflammée en moi, et j’avais serré les poings pour la retenir.

« Peu de temps après, Dunois est entré dans une crise financière, » déclara Charles.

« Attends, quoi ? N’ont-ils pas la troisième part la plus élevée de la production de masse des IS au monde ? » demandai-je.

« Oui, mais le Revive est toujours un IS de deuxième génération. Le développement des IS est incroyablement coûteux — la plupart des entreprises de l’industrie reçoivent une aide gouvernementale directe. Et la France s’est retirée du projet de défense commun de l’UE “Plan de mise à niveau”. Le besoin d’une troisième génération d’IS était urgent. Pourtant, même si c’était nécessaire pour notre défense, un pays qui ne disposait ni d’un budget important, ni de l’avantage du premier arrivé, en a inévitablement souffert. »

Maintenant que j’y pense, Cécilia avait parlé à plusieurs reprises du développement des IS de troisième génération.

« L’Union européenne procède actuellement à des essais pour déterminer le fournisseur principal de la mise à niveau de troisième génération. Les propositions en cours d’évaluation sont nos Tears, le Regen allemand et le Tempesta italien. La nôtre est actuellement la plus proche de l’état de préparation à la production, mais ce n’est pas encore décidé. J’ai donc été envoyé à l’Académie IS pour recueillir des données sur le terrain. »

C’est du moins ce que je m’étais souvenu. C’est probablement la raison pour laquelle Laura était aussi venue d’Allemagne.

« Revenons au sujet. Ainsi, si Dunois a commencé le développement d’un IS de troisième génération, il s’est en fait appuyé sur un projet de deuxième génération très tardif, très court en termes de temps et de données utiles, le projet n’a pas pu prendre forme. Par la suite, le gouvernement a fait savoir que le budget avait été considérablement réduit. Et que s’il n’était pas sélectionné lors du prochain essai, tout financement supplémentaire serait également complètement annulé, et la licence d’IS de Dunois serait retirée, » déclara Charles.

« Je crois que j’ai compris, mais pourquoi es-tu venue ici en te faisant passer pour un homme ? » demandai-je.

« C’est très simple. Comme vitrine pour notre produit. Et —, » Charles avait évité le contact visuel, sa voix trahissant un peu de frustration. « Il serait plus facile de me rapprocher d’un exemple similaire au Japon si je me faisais aussi passer pour un garçon. Si possible, je devais obtenir des données sur son IS et sur lui-même. »

« Ce qui signifie…, » déclarai-je.

« Oui. J’ai été envoyée pour voler des données sur Byakushiki. C’est ce qu’il m’a dit de faire, » déclara Charles.

D’après ce que j’avais entendu, le père de Charles profitait d’elle. Le genre de « Elle est douée avec un IS, alors utilisons ça ! » et rien d’autre. Elle l’avait sûrement ressenti beaucoup plus intensément que moi. C’est pour ça qu’elle parlait de son propre père comme s’il n’avait aucun lien de parenté avec elle. Dans son esprit, il n’était pas « papa », c’était juste un type.

***

Partie 4

« Et c’est comme ça. Maintenant que tu as découvert la vérité, je suis sûre que je serai rappelé en France. Quant à l’entreprise… Je suis sûre qu’elle s’effondrera ou qu’elle sera rachetée, qu’elle ne sera certainement plus jamais la même, mais je m’en fiche complètement, » déclara Charles.

« … »

« Ça m’a vraiment soulagée. Merci de m’avoir écoutée. Et désolée de t’avoir menti, » déclara Charles.

Charles s’inclina profondément, mais quand j’avais réalisé qu’elle le faisait, j’avais tendu la main vers ses épaules et j’avais redressé son visage.

« Cependant, es-tu d’accord avec ça ? » demandai-je.

« Eh… ? » demanda Charles.

« Es-tu d’accord avec ça ? Tu ne peux pas l’être. Peu importe ce qu’il dit. Pourquoi quelqu’un a-t-il le droit de te priver de ta liberté juste parce qu’il est ton parent ? Ce n’est pas juste ! » déclarai-je.

« I-Ichika ? » demanda Charles.

Le visage de Charles indiquait qu’elle était un peu perplexe et un peu effrayée. Mais je n’avais pas trouvé les bons mots. Plus que tout, je n’arrivais pas à comprendre mes sentiments.

« Ce que je veux dire, c’est que tu ne serais pas ici sans lui, c’est vrai, mais c’est absurde de penser que cela devrait lui donner une autorité absolue sur toi. Chacun a le droit de choisir comment il va vivre. Et tes parents n’ont pas le droit de dire le contraire ! » déclarai-je.

En parlant, j’avais réalisé que je ne parlais pas vraiment de Charles, mais de moi-même. Et je n’avais pas pu m’empêcher de penser à Chifuyu, qui avait tant souffert à cause d’eux.

« Qu’est-ce qu’il y a ? Quelque chose te tracasse, Ichika ? » demanda Charles.

« Ah, ouais. Désolé… Je me suis trop énervé sur ce sujet, » déclarai-je.

« Ce n’est pas grave. Dis-moi juste ce qui ne va pas, » demanda Charles.

« J’ai été — Chifuyu et moi avons été abandonnés par nos parents, » déclarai-je.

« Oh… ! » s’exclama Charles.

Charles me regarda un instant, avec un visage qui laissait entendre qu’elle s’était souvenue de quelque chose de tragique, puis il baissa les yeux pour s’excuser.

« Je suis… désolée pour vous, » déclara Charles.

« Ne t’inquiète pas pour ça. Chifuyu est assez de famille pour moi. Je ne voudrais même pas rencontrer mes parents. Bref, qu’est-ce que tu veux faire maintenant ? » demandai-je.

« Ce n’est qu’une question de temps. Quand le gouvernement français découvrira la vérité, il ne pourra pas rester inactif. Mon statut de cadet national sera révoqué, et si j’ai de la chance, je serai seulement emprisonnée, » déclara Charles.

« Et tu es d’accord avec ça ? » demandai-je.

« Ça n’a pas d’importance que je sois d’accord avec ça ou pas. Je n’ai pas le droit de choisir. C’est ce qui va se passer, » déclara Charles.

Le léger sourire de Charles était rempli de douleur. Cela avait trahi sa résignation désespérée. Je ne pouvais pardonner à personne qui lui faisait ressentir ça. En même temps, j’étais en colère contre moi-même parce que je ne pouvais rien faire. Ne pas pouvoir aider un ami m’avait rempli de frustration.

« Alors, pourquoi ne pas rester ici ? » demandai-je.

« Hein ? » s’exclama Charles.

« Selon l’article 21 : Pendant leur inscription, les étudiants ne sont soumis à l’autorité d’aucune nation, aucun organisation ou groupe. Les interférences extérieures sans leur consentement ne sont pas autorisées, » j’avais récité le règlement.

— C’est ça. Ça va marcher, pensai-je.

Au fur et à mesure que j’y repensais, ma colère s’était dissipée, et j’avais récité le texte avec tant de douceur que j’étais presque dégoûté de moi-même.

« Ce qui veut dire… Tant que tu es ici, tu es en sécurité pour au moins trois ans. Ça te donnera le temps de trouver une solution. Tu n’as pas besoin de te précipiter, » déclarai-je.

« Ichika… » demanda Charles.

« Hein ? Quoi ? » demandai-je.

« Tu t’en es bien souvenu. Il y a, quoi, cinquante-cinq articles ? » demandai-je.

« Je… travaille dur, » déclarai-je.

« Bien sûr que si, » répondit Charles.

Charles avait fini par rire. Son expression était le sourire insouciant d’une jeune fille de 15 ans.

Mon pouls battait à nouveau la chamade… En y repensant, ce que j’avais le plus remarqué, ce n’était même pas sa beauté, mais sa gentillesse. C’est ce qui avait dû la rendre si adorable à mes yeux. En la voyant sans être sur ses gardes, mon cœur avait battu encore plus vite.

« Quoi qu’il en soit, c’est à toi de décider, donc tu devrais y réfléchir, » déclarai-je.

« Bien sûr. Je le ferai, » répondit Charles.

J’avais l’impression que nous passions à autre chose que des sujets plus délicats, mais j’aurais peut-être dû appuyer un peu plus fort. En y pensant, j’avais de nouveau tourné les yeux vers Charles, et nos regards s’étaient croisés.

« Hein ? Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Charles.

« Oh, rien du tout, » répondis-je.

Charles m’avait regardé en face. Je ne savais pas si elle savait ce que je pensais ou non, et maintenant ce n’était pas seulement sa vulnérabilité. Le haut de son décolleté qui sortait de son encolure était suffisant pour faire battre mon cœur comme un tambour.

« Bref, euh… Peux-tu reculer, Charles ? » demandai-je.

« Hein ? » demanda Charles.

« Eh bien, euh, tes seins…, » déclara Charles.

Charles avait rougi d’un rouge vif à leur mention.

— Elle était comme ça avant aussi, n’est-ce pas, pensai-je.

« Ichika, tu n’arrêtes pas de parler de mes seins… Veux-tu les voir ? » demanda Charles.

« Quoi !? » m’exclamai-je.

« … »

« … »

J’étais nerveux, je ne savais pas ce qu’elle voulait vraiment. Pour une raison ou une autre, elle se tut, son visage était encore rouge comme une betterave, et une autre sorte de maladresse s’installa.

Toc, toc.

« … !? »

« Ichika, tu es là ? Tu n’as pas encore mangé. Tu n’es pas malade, n’est-ce pas ? »

Charles et moi avions tous les deux été paralysés, tout ceci était comme au moment du coup de sifflet final.

« Ichika ? Puis-je entrer ? »

— C’est mauvais, ça. Vraiment mauvais. Vraiment, vraiment mauvais. Même un crétin pourrait dire que Charles était une fille s’il la voyait maintenant.

« Qu’est-ce qu’on fait ? » demanda Charles.

« Cache-toi pour l’instant, » déclarai-je.

Nous chuchotions ainsi tous les deux. Nos visages étaient assez proches, mais nous n’avions pas eu le temps d’y penser.

« D’accord. Je vais juste me faufiler ici…, » déclara Charles.

« Quoi — pourquoi le placard !? Utilise le lit ! Couvre-toi avec des couvertures, tout ira bien ! » déclarai-je.

« Oh ! Bonne idée ! » déclara Charles.

Charles et moi, on s’était embrouillés.

Clic. Le son de l’ouverture de la porte avait résonné.

« Oh, salut, Cécilia ! Qu’est-ce qu’il y a ? Qu’est-ce qu’il te fallait ? » demandai-je.

« Ai-je interrompu quelque chose ? » demanda Cécilia.

Ce qu’elle avait vu, c’est Charles, qui venait de plonger dans son lit, et moi, allongé sur le dessus en tirant une couverture sur elle. C’était certainement un spectacle inhabituel d’ouvrir une porte et de trouver un résident allongé l’un sur l’autre sur une couverture. Cécilia avait fait une expression emplie de doute, comme si elle essayait de s’assurer qu’elle voyait vraiment cela.

« Charles pense qu’il a un rhume, alors je l’ai bordé. Ce n’est pas grave, hein ? » déclarai-je.

« Et… est-ce qu’être allongé sur un malade est un remède traditionnel japonais ? » demanda Cécilia.

Bien sûr que non. Ce n’était un remède traditionnel nulle part. Qui diable aurait pu trouver quelque chose comme ça ?

« Bref, Charles ne se sent pas bien, alors il fait une sieste. Il n’a pas faim, alors je vais devoir y aller seul, » déclarai-je.

« C’est vrai, » la voix de Charles s’était échappée de dessous la couverture.

— Allez, fais un peu plus d’efforts pour avoir l’air malade !

« Toux, toux. »

— Pourrais-tu rendre plus évident le fait que tu faisais semblant ? Ça ne va pas marcher, n’est-ce pas ?

« Oh, vraiment ? Je n’ai toujours pas dîné. On y va ensemble ? En effet. Quelle coïncidence inhabituelle ! » déclara Cécilia.

Nous avions apparemment dupé Cécilia, et elle avait tourné son attention vers le dîner avec moi. J’avais besoin de me souvenir de rapporter un repas pour Charles.

« Toux, toux, toux. Amusez-vous bien, » déclara Charles.

« Bien sûr, » répondis-je.

« Prends soin de toi, Dunois. Ichika, on y va ? » demanda Cécilia.

Pendant qu’elle parlait, elle m’avait pris le bras. Les Britanniques étaient naturellement doués pour les gestes dont les Japonais se défendaient. J’étais mal à l’aise avec un contact si étroit, mais je l’avais enduré de façon à ne pas aggraver la situation. Nous étions sortis de ma chambre et nous nous étions dirigés vers l’escalier. Alors que nous étions sur le point de descendre, j’avais entendu un cri.

« Qu’est-ce que vous faites tous les deux ? »

Des bruits de pas rapides retentirent du fond du couloir. Je n’avais même pas eu besoin de chercher pour savoir… que c’était Houki.

« Oh, Houki ! Nous étions simplement en route pour le dîner, » déclara Cécilia.

Il y avait un peu plus d’emphase sur le fait que « nous ». Peut-être qu’elle y avait donné un sens supplémentaire, c’était l’une de ces choses que je n’avais pas comprises et que seules les filles semblaient faire.

« Et pourquoi vous tenez-vous la main, hein !? » demanda Houki.

« N’est-il pas naturel qu’un seigneur escorte sa dame ? » demanda Cécilia.

Alors c’était comme ça, hein. Je n’arrêtais pas d’être l’escorte de quelqu’un. Et, maintenant… Houki me regardait fixement. Pourquoi était-ce ma faute ?

« Et Ichika ! Que se passe-t-il avec toi ? Tu savais que j’allais t’attendre à la cafétéria ! » s’écria Houki.

« Je n’étais même pas…, » commençai-je.

Je voulais lui dire que j’avais d’autres choses plus importantes à régler. De toute façon, n’était-ce pas impoli de dire aux gens que vous attendiez qu’ils viennent ?

« Quoi qu’il en soit, nous sommes en route pour le souper, alors si ça ne te dérange pas…, » déclara Cécilia.

« Attends ! Je viendrai aussi. J’allais justement dîner ! » déclara Houki.

Hein ? Vraiment ?

« Oh, mon Dieu, Houki. Es-tu sûre qu’un quatrième repas par jour ne te fera pas prendre encore plus de poids ? » demanda Cécilia.

« Pas besoin de s’inquiéter pour ça. Je brûlerai les calories à l’entraînement, » déclara Houki.

— Tu veux dire au club de Kendo où tu ne vas jamais. Le reste de l’équipe pleure.

Ils avaient un nouveau membre qui avait fait les nationales, et elle n’était même pas venue. Houki, j’aimerais qu’on puisse s’entraîner ensemble après l’école, mais tu devrais aussi aller au club de temps en temps. Je ne voudrais pas que tu perdes ton avantage.

« Mes parents m’ont envoyé ça. J’allais m’entraîner avec plus tard, donc ça ne devrait pas être un problème, » déclara Houki.

Elle avait tenu un… wôw. Un katana. Il avait été gainé, mais on avait tout de suite su ce que c’était. Une lame célèbre transmise depuis l’époque d’Edo — en d’autres termes, de l’acier.

« Son nom est Akeyoi, l’une des dernières créations du célèbre forgeron Akarugi You, » déclara Houki.

Akarugi You. Après avoir épousé une épéiste, il avait abandonné son travail précédent et ils s’étaient installés dans les montagnes de Hida. Là-bas, il fabriquait « des épées pour les femmes ».

« Des femmes frappant des hommes. »

Ce thème de la grâce supérieur de la puissance avait influencé son métier jusqu’à la fin de ses jours. Bien sûr, il n’aurait probablement jamais commencé s’il n’avait pas rencontré sa femme. Akarugi, vous étiez finalement arrivé à deux principes de l’escrime :

« Laissez filer votre lame comme de l’eau, jusqu’à ce que vous vous approchiez — puis vous frappez en un éclair, » et « Dégainez rapidement votre lame, et avec elle frappez encore plus vite. »

La lame de Houki avait été fabriquée pour cette dernière — une lame plus longue et plus mince qu’un katana standard, avec une gaine plus longue en assortiment. Pourtant, d’une manière ou d’une autre, il était possible de le dégainer plus rapidement qu’une lame plus courte. J’avais entendu dire que la raison en était la gaine plus lisse et la trajectoire circulaire de l’attaque, combinées au jeu de jambes. Pourtant, le gouvernement était-il d’accord avec cela ? Un lycéen se baladant armé d’un — oh, attends. C’était l’Académie IS, proclamée par la loi et traitée comme n’appartenant à aucune nation.

« Alors, allons-y, » déclara Houki.

Quoi ? Hein ? Pourquoi Houki était-elle à côté de moi ? Attends ! Pourquoi m’attrapait-elle le bras !?

« Houki… qu’est-ce que tu fais ? » demandai-je.

« C’est naturel pour un homme d’escorter une dame, non ? » demanda Houki.

— Escorte ? Bon sang… Vous deux, vous allez seulement à la cafétéria.

Mais maintenant, j’avais Cécilia accrochée à mon bras gauche, et Houki à ma droite.

— Franchement, si on marche comme ça, personne ne pourra nous dépasser en montant les escaliers.

Et aussi, tout le monde nous regardait.

« Mon Dieu, j’aimerais que ce soit moi… »

« C’est une double concrétisation. »

« Ce n’est pas juste de prendre de l’avance ! »

« Ce n’est pas juste d’avoir son propre IS ! »

Hm ? Pourquoi tout le monde regardait-il Houki et Cécilia avec jalousie ? Et pourquoi avaient-elles l’air si suffisantes et satisfaites d’elles-mêmes ? Était-ce si génial d’être escorté par un homme ?

« Euh…, » dis-je.

« Quoi ? » demanda Houki.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda Cécilia.

« C’est dur de marcher comme ça…, » déclarai-je.

Mes bras avaient été serrés en stéréo. Qu’est-ce qui n’allait pas avec ces deux-là ?

« N’as-tu rien de mieux à dire en ce moment ? » demanda Houki.

« Un homme qui ne reconnaît pas sa propre fortune est plus bas qu’un chien, » déclara Cécilia.

Fortune ? Avait-on eu la chance, en Grande-Bretagne, d’avoir les deux bras tordus en même temps ? Désolé, mais ce n’est pas du tout mon genre.

« Bref, peu importe. Allons manger quelque chose, d’accord ? » demandai-je.

C’était suffisant pour les faire bouger à nouveau, mais bientôt, un autre problème s’était posé.

« Le dîner de poisson d’aujourd’hui est du maquereau sawara. C’est délicieux, » déclara Houki.

*Quelque chose de mou se pressant sur lui*

« J’ai entendu dire que le repas occidental d’aujourd’hui est des pâtes carbonara. En veux-tu aussi ? » demanda Cécilia.

*Quelque chose de mou se pressant sur lui*

« Eh bien, euh, ils ont tous les deux l’air bons, » déclarai-je.

J’étais tout à fait honnête, ils avaient l’air appétissants tous les deux. Il y avait autre chose dont j’essayais de m’éloigner à ce moment-là. Avec nous, marchant bras dessus bras dessous, c’était plutôt difficile à passer. Elles se pressaient donc chacune près de moi et, à chaque pas, mon bras sentait quelque chose de doux, de féminin, de gonflé, quelque chose auquel je n’essayais pas de penser, mais je ne pouvais m’empêcher de réaliser ce que c’était.

« Qu’est-ce qui ne va pas, Ichika ? » demanda Yuuki.

« Il y a un problème ? » demanda Cécilia.

*Quelque chose de mou se pressant sur lui*

Chacune s’était penchée encore plus près de moi. Mes bras pouvaient sentir leurs seins se serrer dans leurs vêtements.

« Oh, ce n’est rien ! Ce n’était rien du tout. Ce ne sera pas grand-chose, » déclarai-je.

J’avais surmonté les difficultés pour essayer de garder mon contrôle. Tendu — c’était une façon appropriée d’y penser, tout bien considéré. Ce que j’avais fini par manger pour le dîner m’était complètement sorti de l’esprit.

***

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