Infinite Stratos – Tome 3

***

Chapitre 1 : Le cœur d’une jeune fille est un faiseur de pluie

Partie 1

« Désolé de te déranger à ce sujet, » déclara Charlotte.

« Oh, pas de problème, » déclara Ichika.

Ichika et Charlotte marchaient dans les couloirs de l’école après la sortie des classes, baignant dans les rayons vermillon du coucher du soleil. Chacun d’eux avait apporté une liasse de papiers imprimés détaillant le prochain voyage de classe, plus tard dans le mois, dans le campus du bord de la mer.

« Es-tu sûr que tu peux venir ? N’étais-tu pas censé aller en ville avec Cécilia aujourd’hui ? » demanda Charlotte.

« Non, ce n’est pas grave. Tu m’as donné une excuse pour ne pas me laisser entraîner, » déclara Ichika.

« Hein ? » demanda Charlotte.

« Eh bien, tu sais. Même si c’est pour des livraisons, je préfère passer du temps avec toi. » Les joues d’Ichika brûlaient légèrement pendant qu’il parlait. Leur teinte rouge ne provenait pas seulement du soleil couchant.

« Ichika…, » déclara Charlotte.

« Charlotte…, » déclara Ichika.

Dans le couloir vide, leurs yeux ne reflétaient que l’un et l’autre. Ils n’avaient pas besoin de mots. Deux ombres, enveloppées d’orange, se rapprochèrent, puis se chevauchèrent…

« Quoi — ? » Elle secoua la tête, essayant de retrouver ses sens.

Le lieu : sa propre chambre dans les dortoirs de première année de l’Académie IS. L’heure : six heures et demie du matin.

« …, » Charlotte s’était assise un moment dans la confusion, clignant des yeux une fois, puis une autre fois, avant de saisir la situation. « C’était un rêve… »

Elle avait poussé un profond soupir, venant de 20 000 lieues au fond de son âme. Si seulement j’avais pu avoir dix secondes de plus… Elle se souvint avec tristesse des souvenirs qui subsistaient. Même si les détails s’estompaient, elle voulait seulement s’accrocher davantage à ce qui restait. Comme en regardant une vidéo préférée, elle avait rejoué la scène dans sa tête.

« … » Ses joues s’illuminèrent en rouge. Au fur et à mesure que sa conscience reprenait, son rêve lui paraissait de plus en plus embarrassant. Dans le couloir ? Sérieusement, moi ? Pourtant, c’était un rêve dans les deux sens du terme. Elle tenait une main sur sa poitrine, sentant son cœur battre la chamade.

À quoi est-ce que je pense… ? Après le tournoi du mois dernier, Charles Dunois — maintenant connue sous le nom de Charlotte Dunois — avait emménagé dans une pièce séparée de celle d’Ichika. Pourtant, quelques fois par semaine, elle se réveillait avec des rêves similaires, espérant jeter un coup d’œil et tourner ses yeux vers Ichika se trouvant dans l’autre lit.

« Hein ? » L’autre lit était vide. Pas seulement vide, mais inutilisé.

« Ah ! Eh bien. » Ce qui comptait le plus pour elle, c’était ce qui s’est passé ensuite dans le rêve. Si elle retournait dormir tout de suite, peut-être que ça continuerait. S’accrochant à cette dernière chance, Charlotte referma les yeux. Si c’est juste un rêve, j’aimerais bien que ce soit un peu plus cochon — .

« À quoi est-ce que je pense...? » Charlotte enterra sa tête sous sa couverture pour cacher son rougissement, et elle essaya d’arrêter le rythme infernal de son pouls.

 

◇◇◇

 

Chirp, chirp…

« Mm… »

Le soleil frappait de l’extérieur de ma fenêtre comme s’il exigeait de pouvoir venir à l’intérieur. Les moineaux chantaient, m’encourageant à me réveiller. Encore un petit peu de temps… Rien de mieux que faire un « roupillon ». Il n’y avait pas moyen que personne sur Terre n’ait pas aimé ça. Eh bien, peut-être qu’il pourrait y en avoir.

En bougeant ma main, j’avais senti quelque chose de mou. Hein… ? Je l’avais encore bougé et j’avais eu la même sensation de douceur. Quelle est cette sensation ? Je ne me souviens pas d’avoir eu quelque chose de doux et mous comme ça dans mon lit, quoi que ce soit, ma curiosité n’était pas suffisante pour vaincre mon désir d’un sommeil satisfaisant. Ahh, c’est génial. J’avais touché l’objet mou une fois de plus.

« Mm… »

Attends. Cette voix n’est pas la mienne. Et ça ne semble pas être un homme ce n’est pas ce que je veux. Une pensée m’avait traversé l’esprit. L’ampoule dans ma tête s’était allumée d’un clic audible. J’avais arraché les couvertures avec un whoosh. Et en dessous d’eux, il y avait…

« L-Laura ! » La cadette nationale allemande, Laura Bodewig.

Le jour de son arrivée le mois dernier, elle m’avait déclaré la guerre. Après ça, il s’était passé beaucoup de choses, et… la situation avait été encore plus loin de là. Mais, ce n’était pas le problème en ce moment. Le problème était qu’elle ne portait rien du tout. Elle était complètement nue. Les seules choses sur son corps étaient le cache-œil au-dessus de son œil gauche, et son IS en sommeil — une jarretière noire autour de sa cuisse gauche. Ses longs cheveux argentés recouvraient ses hanches.

 

 

« Mmm… Quoi ? Est-ce déjà le matin ? » demanda Laura.

« Couvre-toi, idiote ! »

« C’est drôle à dire. Pourquoi un couple marié aurait-il quelque chose à cacher ? » demanda Laura.

« C’est peut-être vrai, mais… attends, ça ne s’applique même pas ici ! Habille-toi un peu ! » Ignorant ma confusion, Laura se frotta les yeux d’une manière paresseuse et se leva avec son expression habituelle. Incroyable… elle avait refusé un petit somme. Elle devait être inhumaine. Ce n’est pas le genre de situation où il faut penser à ce genre de choses. Pendant que je réfléchissais sur la situation dans mon esprit, Laura avait d’abord ouvert la bouche.

« J’avais entendu dire que c’était comme ça qu’on réveillait les gens au Japon. Surtout une fiancée, » déclara Laura.

« Qui t’a donné cette idée folle ? » demandai-je.

« Ça a marché, n’est-ce pas ? » demanda Laura.

« Hein ? » demandai-je.

« Tu t’es réveillé, » déclara Laura.

« Bien sûr que je l’ai fait…, » les seules personnes vivantes qui ne voulaient pas se réveiller étaient les mortes, ou les morts cérébraux. Ce qui voulait dire, personne, puisque ni l’un ni l’autre n’était vivant.

Pas de réponse. On dirait un cadavre.

Franchement, si vous parliez à un cadavre, il y avait quelque chose qui n’allait pas chez vous au départ. Le cadavre avait besoin d’une tombe, et vous aviez besoin d’aide médicale.

« Il nous reste encore un peu de temps avant de pouvoir prendre le petit-déjeuner, » alors qu’elle s’enveloppait dans un drap, ses cheveux tombèrent. Frappée par les rayons du soleil, elle scintillait comme de l’argent. J’avais dû admettre que c’était magnifique.

J’en ai quand même marre de tout ça. Elle fait ce genre de choses depuis le tournoi du mois dernier…, à ce moment-là, il était inhabituel qu’elle ne s’assoie pas à côté de moi à la cafétéria et qu’elle m’ait surpris dans le bain — alors que je me changeais aussi en une fois dans ma combinaison IS. Ouais… si je ne m’occupais pas de ça maintenant, ça ne ferait qu’empirer.

« … » Y avait-il un moyen de la faire reculer un peu ?

« Quoi ? Ne me regarde pas comme ça. C’est embarrassant, » une menteuse se tenait devant moi. Pourtant, la façon dont ses joues rougissaient et son regard vacillait quand elle mentait était un peu… non beaucoup plus mignonne. Putain de merde ! Merde, merde, merde, merde — attends, j’ai une idée !

« Laura, » déclarai-je.

« Quoi ? » demanda-t-elle.

« Je préfère les femmes modestes, » déclarai-je.

« Oh, vraiment ? » Son œil s’était écarquillé, comme si elle était légèrement choquée. Puis elle avait hoché la tête deux fois, comme si elle digérait ce que j’avais dit.

Oh, ça a marché ! Bon travail, moi. « Voilà ta récompense. » Merci, merci ! Je suis mon noble maître.

« Est-ce à ton goût ? » demanda Laura.

« Hein ? » demandai-je.

« Je suis moi-même. » Un œil d’acier m’avait foncé vers la tête avec détermination. La main tendue sur sa poitrine, comme si elle pointait du doigt l’endroit où son cœur servait uniquement à le renforcer.

« … » Wôw. Comme c’est incroyablement sûr de soi… Si j’étais une fille, je serais tombée amoureuse d’elle. Je plaisante, c’est tout.

« N’as-tu pas dit…, » Hein ? Qu’est-ce que j’ai dit ? Merde, j’avais déjà oublié. « Tu m’as dit que je pouvais faire ce que je voulais. Ce n’est pas juste de changer d’avis, » demanda Laura.

Maintenant que j’y avais réfléchi, j’avais probablement dit ça. Mais franchement…, je n’étais pas vraiment prêt à aller aussi loin. De plus, toute la confiance qu’elle avait en elle s’était effondrée, et le fait qu’elle me suppliait presque de me regarder était un peu trop attirant. C’était cette histoire de gap moe, n’est-ce pas ? Je n’en savais pas grand-chose. Même la main pointée vers sa poitrine ressemblait plus à un effort pour se couvrir.

« Tu as l’air très excité, pour quelqu’un qui me disait de me couvrir, » déclara Laura.

« Quoi — non, attends, non, ce n’est pas comme ça ! » déclarai-je.

« Alors, veux-tu voir ? C’est sûr que tu es un “je veux”, et non pas un “je ne veux pas”, » déclara Laura.

« Argh ! Attends une minute ! » Quand Laura avait commencé à séparer les draps, j’avais paniqué. J’avais essayé de les ramener sur elle, mais elle m’avait retourné sur le lit avec un bruit sourd. Il était un peu plus de six heures du matin. Je suis désolé, voisin sur le côté, en haut et en bas.

« Au diable ! »

D’une manière ou d’une autre, j’avais réussi à prendre le dessus pendant une seconde contre Laura, alors qu’elle luttait pour garder la main sur les draps. Du moins, c’est ce que je pensais, mais le fait d’être au sommet lui avait permis de balayer plus facilement mes jambes sous mes pieds. Elle utilisait son entraînement militaire. Il n’y avait aucun moyen que je puisse faire face à ça. Je m’étais retourné, j’avais glissé sur le sol la tête la première. Mon cou s’était plié à un angle de 90 degrés. Aïe.

« Tu as besoin de plus de pratique dans ta technique. » Elle ressemblait exactement à Chifuyu. On dirait qu’elle avait bien appris — elle avait même le regard froid vers le bas. « Mais, euh… Si tu veux plus de pratique dans ta technique, si tu vois ce que je veux dire, je ne peux pas dire que je serais opposée à t’aider. »

Hein ? Pourquoi ses joues étaient-elles si rouges ? Qu’est-ce que la « technique » était même supposée être — oh.

« Espèce d’idiote ! Les femmes ne sont pas censées dire des choses comme ça ! » déclarai-je.

« Oh ? Tu voulais le dire toi-même ? Vas-y donc, » déclara Laura.

« Ce n’est pas le problème ! Tu n’as aucun remords sur ce que tu m’as fait le mois dernier !? » m’écriai-je.

« Qu’est-ce que tu veux dire ? » demanda Laura.

« Eh bien, euh… Qu-Quand… Quand tu m’as embrassé…, » argh. Le simple fait de dire cela avait fait revenir les souvenirs, et pas seulement mon visage, mais tout mon corps s’était réchauffé. Je ne supportais pas de me souvenir de l’enfer qui s’était déroulé par la suite. Pour résumer très brièvement : le mois dernier, Laura m’avait volé un baiser. Pas seulement un baiser, mais… « C’était mon premier… »

Je sais, cela avait l’air nul, mais c’était vrai. Cette rencontre soudaine avait été mon premier baiser. C’était si choquant que je ne me souviens même pas de son goût. D’accord, qui à l’arrière a dit « probablement comme des citrons ? »

« Vraiment ? » demandai-je.

« Vraiment ? » Cette réponse brusque m’avait encore énervé, mais elle avait continué à parler pendant que j’essayais de m’énerver.

« C’était aussi mon premier baiser. Hmm… Je suis un peu contente, » déclara Laura.

Ses joues rougissaient pendant qu’elle parlait, et malgré moi, j’étais à court de mots. Penses-y, toi-même. Juste en face de toi se trouve une fille mignonne (très mignonne, si nous ne parlons que du regard), rougissant. Alliez-vous vous disputer avec elle ? Il n’y avait pas de vrai homme sur Terre qui aurait fait ça. Probablement.

« … »

« … »

Euh… Pourquoi ce silence ? Notre maladresse commune nous poussait à penser davantage l’un à l’autre. Il était temps de changer de sujet.

« Quoi —, » quand j’avais commencé à me lever, Laura m’avait fait redescendre. Sa réaction avait été douce et rapide, et cela m’avait laissé me demander d’où venait la force dans ses bras minces.

« Je ne sais pas quoi faire pour toi. Je veux savoir ! Pourquoi es-tu si doué pour éveiller les passions des femmes ? » demanda Laura.

De quoi parlait-elle ? Pour moi, c’était une course contre la montre. Laura, avec son visage rougi par les rayons du soleil levant, me poussait déjà vers le lit.

***

Partie 2

Derrière le dortoir, il y avait un espace dégagé souvent utilisé pour des rencontres impromptues. Là, tous les jours, Houki s’entraînait avec vigueur.

« Ouf… » Sa pratique matinale s’acheva, et elle sortit une serviette de son sac pour sécher sa sueur. Elle scintillait, reflétant le soleil du matin, comme une poussière de joyaux. Sa peau saine était enveloppée d’un gi blanc et d’un hakama indigo. Elle portait même des tabis et des sandales à ses pieds.

Pour être tout à fait sérieux un instant, le jeu de jambes était absolument vital pour la maîtrise à l’épée. La combinaison de tabi et de sandales le rendait bien adapté pour les pointes d’orteils, les orthèses et les crispations afin que vous puissiez les considérer comme « conçu pour le combat ». En tant que sport, le kendo pouvait être pratiqué pieds nus sans aucune obstruction, mais c’était certainement la chaussure la plus adaptée. Cependant, avec tout ce qui se passait, elle n’avait presque jamais atteint le club de kendo. Mais elle s’était quand même assurée de continuer à s’entraîner et de ne pas perdre son avantage.

Nous sommes déjà en juillet… Dernièrement, le soleil matinal s’enflammait. C’était comme si une brume de chaleur remplissait l’air. Faire de l’exercice lui avait fait du bien, mais pas d’être couvert de sueur. Je devrais prendre une douche. Sa colocataire dormait probablement encore, rêvant. Même si la marche était plus longue, Houki se dirigea vers les douches de la salle de réunion, ne voulant pas la réveiller. Juillet. On est en juillet. J’espère qu’Ichika n’a pas oublié. Le début de l’été avait une signification particulière pour Houki.

« Bonjour. Vous vous êtes encore levée tôt aujourd’hui. »

« Bonjour. » Le professeur responsable des salles de club les ouvrait généralement tôt le matin pour l’entraînement.

Mme Sakakibara, qui avait eu 29 ans cette année, était une femme calme et polie, et elle n’était certainement pas vilaine. Pourtant, elle n’avait pas eu de chance avec les hommes. Elle n’arrêtait pas de tomber amoureuse de mecs avec qui même d’autres mecs disent qu’ils « ne s’entendaient pas vraiment ». Quelques fois par an, on pouvait la voir ramper après s’être fait larguer. Mais c’était la dernière année de la vingtaine. Dernièrement, ses parents avaient essayé de la mettre en contact avec des hommes de la campagne, mais peu importe le nombre de premiers rendez-vous, sa réaction était toujours la même.

« Eh bien, il est gentil. Mais ce n’est pas vraiment mon genre. » Ouais, c’était ça. Elle ne voulait pas d’une vie sûre et tranquille. C’est pour ça qu’elle était attirée par les hommes étranges. Elle avait elle-même commencé à réaliser qu’elle avait besoin de passion dans sa vie. Elle ne voulait pas épouser quelqu’un juste pour en finir avec ça. C’était en un mot Sakakibara Natsuki.

« Je prends une douche, » déclara Houki.

« Pas de précipitation. N’oubliez pas d’éteindre l’eau quand vous aurez fini, » répondit Sakakibara.

« D’accord. » Mme Sakakibara avait souri face à la réponse énergique de Houki. Elle était magnifique. Mais, comme nous l’avions mentionné…

Hmm. Houki était entrée dans les vestiaires attenants aux douches. Comme d’habitude, il n’y avait personne d’autre qu’elle. C’était un fait acquis, avec l’avance qu’elle avait prise. Même l’entraînement du matin ne commençait que dans 30 minutes. La vérité, c’est que Houki s’était délibérément assurée d’éviter cette ruée. La raison en était…

« … » Alors que Houki laissait glisser son gi, ses seins se balançaient, à peine retenus par son soutien-gorge. Ses seins, beaucoup plus gros que ceux de la plupart des filles de son âge, attiraient presque autant l’attention des autres filles que des garçons. Lorsqu’elle s’était changée avec d’autres élèves pour s’entraîner le matin, tout le vestiaire les regardait fixement. Une file de filles l’avait suivie du vestiaire à la douche, comme si elle était la joueuse de flûte de Hamelin. Même avec des cabines de douche individuelles, elle ne pouvait pas se détendre en sentant leurs yeux sur elle. Et puis, c’était devenu encore pire. Une fille murmura « pastèques », et comme si elles étaient hypnotisées, tout le reste de la salle commença à énumérer des fruits ronds. Brûlant d’un rouge vif d’embarras et de colère, Houki avait fui les averses.

Argh, ils sont devenus encore plus gros… Les gros seins n’étaient pas aussi beaux qu’on le croyait, du moins pas pour Houki. Ils lui avaient fait mal au dos. Ils n’arrêtaient pas de se mettre en travers du chemin. Il était difficile de trouver des soutiens-gorge qui s’ajustaient, et puis il était difficile de trouver des chemisiers qui s’adaptaient. Ils avaient fini par attirer inévitablement l’attention de tout le monde.

J’aimerais pouvoir faire quelque chose pour eux… Houki poussa un soupir. Mais si elle s’en plaignait à Ling, elle serait poursuivie jusqu’au bout du monde. C’était terrifiant. La fierté féminine était plus haute que l’Everest et plus profonde que la fosse des Mariannes, mais plus délicate que les nouveautés traditionnelles d’Ohgiya à Kyoto. C’était aussi une matière dangereuse, l’une des plus dangereuses. « Avertissement — très explosif ». La manipulation la plus stricte était nécessaire.

D’un autre côté. Si Ichika les aime grosses poitrines, ce n’est pas grave… Elle avait repensé au mois dernier, quand elle avait pris le bras d’Ichika pour rivaliser avec Cécilia. C’était beaucoup plus audacieux que tout ce qu’elle faisait normalement, mais l’expression sur le visage d’Ichika telle qu’elle l’avait remarquée en tant que femme l’avait comblée de joie. En compétition ou non avec Cécilia, la prise de conscience que ses seins s’enfonçaient dans le bras d’Ichika avait été extrêmement embarrassante. Mais… S’il m’a remarquée… C’était suffisant pour que ça en vaille la peine. Même si elle s’était bien entraînée avec une lame, elle était encore une adolescente en pleine floraison. Elle n’avait pas pu s’empêcher d’être accrochée à son béguin. Et puis il y avait eu le voyage en bord de mer de ce mois-ci, l’opportunité était parfaite.

Le but pédagogique du voyage était de permettre aux élèves d’utiliser les IS sur un vaste territoire, mais il s’agissait de l’Académie IS, et 99 % de ces élèves étaient des filles. Donc, bien sûr, ils en tiendraient compte. Le premier jour n’était pas du tout structuré, c’est-à-dire qu’elle pouvait nager et jouer autant qu’elle le voulait. Il n’y avait même pas de restrictions gênantes, comme l’obligation de porter des maillots de bain de l’école ! Ce serait la liberté absolue. C’est la meilleure chance que j’aie jamais eue ! En tant que seul garçon, Ichika serait le centre d’une bataille intense, mais Houki avait un tour dans son sac.

« Je sais ! Tout d’abord, qu’il vienne faire du shopping avec moi ce week-end ! » Houki n’avait même pas remarqué ses propres poings serrés alors que sa voix résonnait à travers les douches vides.

◆◆◆

D’accord, c’est bon. Elle s’était douchée afin de retirer sa sueur, elle avait séché ses cheveux mouillés, elle avait mis l’uniforme d’été fraîchement nettoyé qu’elle avait préparé, elle avait vérifié ses cheveux trois fois et elle s’était raclé la gorge cinq fois, juste pour être sûre. Ce n’est qu’après cela que Houki frappa à la porte d’Ichika. Toc, toc, toc.

« Es-tu là, Ichika ? J’ai pensé que ce serait bien de prendre le petit-déjeuner ensemble, on ne l’a pas fait depuis un moment. » Pas de réponse. « Ichika ? Dors-tu encore ? Si tu ne te lèves pas, tu vas rater le petit-déjeuner. »

Toujours pas de réponse. Houki, un peu frustrée, attrapa la poignée de porte. Je vais tourner. Hein ? Il ne l’a pas fermée ? Ce garçon est trop confiant.

« Ichika, j’arrive. Es-tu debout ? Habille-toi — Guh, » déclara Houki.

« Hein ? »

Craquement. L’expression de Houki, son mouvement, tout son corps s’était gelé. Alors qu’elle ouvrait la porte et elle entrait dans la pièce, elle découvrit une Laura nue, couchée sur Ichika et bougeant pour faire un baiser. Et pour une raison inconnue, il ne montrait aucun signe de résistance. C’était tout ce dont Houki avait besoin pour exploser de rage.

« Ichika ! Qu’est-ce que tu fais, toi — ? » La lame de Houki avait retenti en sortant de son fourreau en un instant, c’était le résultat de son entraînement quotidien. Mais pour Ichika, à la réception, c’était terrifiant.

« Attends ! Houki ! Ce n’est pas ce que tu crois faire ! » s’écria Ichika.

« Alors qu’est-ce que c’est !? Ne bouge pas et laisse-moi te couper ! » déclara Houki.

« Agh ! Arrête ça, idiote ! » s’écria Ichika.

« Qui traites-tu d’idiote, espèce d’idiot !? » Houki, clairement peu encline à écouter, souleva son katana au-dessus de sa tête, se préparant à couper à la fois la monture et le cavalier. Sa lueur terne était indubitablement celle de l’acier vivant, et si elle touchait sa cible, il n’y aurait rien que les médecins pourraient faire. « C’est ta punition ! »

La lame siffla dans les airs et Ichika transpira comme un condamné. Pourtant, cela s’était arrêté une fraction de seconde avant d’entrer en contact. C’est-à-dire qu’il avait été arrêté.

« Je ne peux pas te laisser tuer ma femme, » déclara Laura.

« Argh, maudit sois-tu ? » Laura n’avait matérialisé que le bras droit de son armure IS. Avec son AIC, elle avait arrêté la lame de Houki. La colère de Houki ne fit que grandir, car une force invisible l’arrêta dans tous ses efforts.

En passant, Ichika était l’épouse de Laura. Normalement, il serait son fiancé, mais quelqu’un avait dit à Laura que « Au Japon on a l’habitude, lorsqu’on est attiré par quelqu’un en particulier, de déclarer que tu en ferais ta future épouse. » Ichika s’était juré que s’il découvrait qui lui avait donné cette idée, il l’étranglerait.

« Ouf, ce n’était pas loin… Hein ? Laura, as-tu enlevé ton cache-œil ? » Ichika, voyant enfin l’œil droit doré de Laura, fut un peu surpris. Le changement de couleur de l’œil était au centre du ressentiment de Laura pour son passé — c’est pourquoi elle s’était battue, et avait perdu, le tournoi du mois dernier avec elle. Intégrée à des nanomachines spéciales qui améliore le fonctionnement de son hypercapteur IS, cela augmente son acuité visuelle. Même sans son IS déployé, cela lui permettait de viser avec précision des cibles jusqu’à deux kilomètres de distance.

« Je n’aimais pas beaucoup cet œil avant, mais je crois que je l’aime maintenant, » déclara Laura

« Je vois. C’est une bonne chose. » Ichika hocha la tête en signe d’encouragement, heureux qu’elle soit devenue plus positive au sujet de son propre corps. Voyant son expression, le visage de Laura brillait d’un rose pâle.

« C’est parce que tu penses que c’est joli. » Entre Laura, qui rougissait, et qui avait peur de regarder dans les yeux, et Ichika, dont le pouls devait battre la chamade, Houki était la seule qui ne s’amusait pas.

« Tch… »

« Tch ? »

« AHHHHHHHH ! » Le cri de Houki et la rage animale pure avaient suffi pour se frayer un chemin à travers l’AIC de Laura. La lame avait recommencé à descendre.

« Gwah ! » Avec un bruit assourdissant, les couvertures et le lit lui-même avaient été coupés en deux. Seulement 15 ans et elle avait déjà un tel talent avec une lame. Un maître épéiste qui l’aurait vu aurait sûrement tenté de la recruter dans son école.

« Ichika ! Abandonne et meurs ! » cria Houki.

« Qu’est-ce que tu racontes ? » demanda Ichika.

« Comme c’est impoli de ta part d’essayer de mettre la main sur la fiancée de quelqu’un d’autre ! » s’écria Laura.

Trois lignes de pensée qu’il ne fallait jamais franchir. Le chaos avait continué jusqu’à ce que Mme Yamada, leur assistante administrative, vienne en courant pour découvrir ce qui se passait.

***

Partie 3

Une autre époque, une autre scène. J’étais dans la salle à manger dans les dortoirs de première année. Étant donné que je m’étais échappé de cet enfer, je m’étais installé pour un petit-déjeuner tardif. À côté de moi se trouvait Laura, en face de moi, Houki. J’avais choisi un menu de natto et de poisson grillé. Laura avait du pain, de la chaudrée de maïs et de la salade de poulet. Houki avait mangé une salade d’épinards bouillis avec du poisson à l’étuvée. Hmm, chacune était superbe. En remuant mon natto, j’avais jeté un coup d’œil autour de moi.

« En veux-tu un peu ? » Laura avait remarqué mon regard, et m’avait demandé si je voulais partager un peu de sa nourriture avant de tenir doucement une tranche de pain entre ses dents. Hm ? Pourquoi l’a-t-elle mis en elle ? Attendez, ouah !

« Hmm… Qu’est-ce qu’il y a ? Vas-y, » déclara Laura.

« Espèce d’idiote ! C’est impossible qu’il puisse manger comme ça ! C’est juste un baiser —, » Houki avait manqué de mots et avait frappé la table avec son poing. « Tu devrais au moins te calmer au petit-déjeuner. »

La bouche de Laura s’était transformée en un sourire terrifiant. « Hmm… est-ce de la jalousie que j’ai entendue ? »

« Quoi !? » s’écria Houki.

« Tu m’envies parce que tu ne peux pas faire ça, n’est-ce pas ? » demanda Laura.

« Qu’est-ce que tu veux dire, je ne peux pas — Ichika ! » Houki plaça de la soupe miso dans sa bouche en se tournant vers moi. Je ne voulais pas qu’il s’agisse d’une « alimentation par la bouche », mais il me semblait qu’elle allait insister. Quand est-ce que j’allais pouvoir prendre mon petit-déjeuner tout seul ?

« … ! … !! » Dépêche-toi, elle a l’air d’être prompte. Ses yeux parlaient aussi fort que sa bouche aurait pu le faire. J’aurais préféré qu’ils n’aient pas parlé avec l’éclat d’un maître tireur d’élite.

« Au fait, Ichika m’a dit quelque chose ce matin. » Laura s’était arrêtée pour prendre une bouchée de salade de poulet. Après avoir avalé, elle avait continué. « Il dit qu’il préfère les femmes modestes. »

« … !! » Houki avait réagi à la nonchalance de Laura par une chute, comme une colombe frappée par un tireur d’élite. Avalant la soupe miso dans sa bouche, elle s’installa de nouveau sur sa chaise. Par la suite, elle avait continué à prendre son petit-déjeuner avec une expression sereine. Le terme « modeste » avait dû avoir un impact, car même ses bouchées de riz étaient plus petites que d’habitude.

En regardant Houki comme ça, elle était assez jolie. Son entraînement quotidien l’avait laissée avec une posture ferme, et pas une once d’excès de graisse sur ses bras ou ses jambes. La façon dont elle tenait ses baguettes était particulièrement belle, avec une grâce comme celle d’une pianiste de concert.

« Wôw ! Je vais être en retard ! » Une voix inattendue avait brisé le silence. Sa source s’était précipitée dans la salle à manger, prenant le plateau-repas le plus proche qu’elle pouvait trouver.

« Hey, Charlotte, » déclarai-je.

« Oh, Ichika. Bonjour, » répondit Charlotte.

J’avais un autre siège libre à côté de moi, alors je lui avais fait signe. C’était rare pour Charlotte d’être aussi en retard pour le petit-déjeuner. Son état de nervosité l’avait rendu évident. C’était vrai, cependant. Si elle ne se dépêchait pas de préparer son repas, elle serait en retard.

« Qu’est-ce qu’il y a ? D’habitude, tu es toujours à l’heure. As-tu trop dormi ? » demandai-je.

« Oui, je, euh, l’ai fait, » déclara Charlotte.

« Wôw, même toi, tu dors trop ? » demandai-je.

« Eh bien, euh… En plus, je me suis rendormie. » Peut-être parce qu’elle essayait d’entasser un repas, Charlotte avait plus de difficulté à répondre clairement que d’habitude. Mais n’était-ce que mon imagination, ou est-ce qu’elle me fuyait ?

« Charlotte, » déclarai-je.

« Hmm ? »

« Essaies-tu de m’éviter ? » demandai-je.

« Bien sûr que non ! Pourquoi ferais-je ça ? » Ses mots disaient une chose, mais je pouvais certainement dire qu’elle était sur ses gardes. Jusqu’au mois dernier, nous avions dormi ensemble pendant près d’un mois, de sorte que je pouvais certainement sentir quand elle essayait de changer de sujet. Ça ne ferait qu’empirer les choses si je la poussais plus, alors je me retire. En plus…

J’avais regardé Charlotte de près qui mangeait plus vite que d’habitude. Ma formation individuelle sur l’utilisation des baguettes avait clairement porté ses fruits. Elle pouvait attraper les arêtes du poisson grillé de son petit-déjeuner !

« I-Ichika ? Tu n’arrêtes pas de me regarder, il y a un problème ? Ai-je une tête endormie ? » demanda Charloote.

« Nah. C’est juste un changement de rythme intéressant de te voir dans des vêtements de fille après avoir été dans des vêtements de garçon tout le mois dernier, » déclarai-je.

« I… Intéressant ? » demanda Charlotte.

« Ouais. Je te trouve mignonne ainsi, » déclarai-je.

« Mais j’étais habillé en mec dans le rêve…, » Charlotte, apparemment peu habituée aux compliments, était rouge vif.

« Hm ? Quel rêve ? » demandai-je.

« Oh, ce n’est rien ! Rien du tout ! » Elle s’était écriée et s’était retournée vers son repas. Quant à moi, après avoir fini mon repas, il était peut-être temps de prendre le thé.

« Oww ! » Soudain, on m’avait piétiné le pied et on m’avait pincé la joue.

« Pour quelqu’un qui préfère les femmes modestes, tu es un vrai play-boy. Souviens-toi, tu es ma fiancée. »

« Tu devrais me complimenter aussi. »

C’était dit par Laura et Houki, dans cet ordre. C’était l’enfer. Avais-je besoin de spammer le bouton B pour m’échapper ? Je préférerais vraiment ne pas être bouilli vivant.

« Euh… » Pense à quelque chose, toi-même. D’accord, c’est une bonne idée. « Vous seriez toutes les deux belles si vous vous calmiez. »

Smash ! Une frappe des deux pieds. C’était vraiment douloureux.

« NE ME TRAITE PAS COMME ELLE ! » était venu en stéréo. Wôw, terrifiant. Chacune d’elles me regardait fixement avec un regard mortel. De quoi s’agissait-il ? Est-ce qu’elles détestaient être comparées les unes aux autres à ce point ? Pourquoi ne pouvaient-elles pas s’entendre toutes les deux ?

Ding-dong. La cloche avait déjà sonné, et c’est parce que vous ne pouvez pas vous entendre. Attendez… La cloche ?

« Wah ! Dépêchez-vous, la cloche sonne ! » m’écriai-je.

Attends, quoi ? J’étais le seul debout de la table. Houki, Laura, et même Charlotte étaient déjà à la porte dans une course folle. Merde, attendez-moi ! « Ne me laissez pas derrière vous ! Aujourd’hui Chifuyu — euh, c’est au tour de Mme Orimura de faire son cours ! »

Être en retard serait du suicide.

« Je ne veux pas mourir. »

« Pareil. »

« Désolé, Ichika. »

Grr. Alors est-ce comme ça, hein !? Si nous devions être pendus, ne serait-il pas mieux de rester ensemble !? J’aurais répondu « non » en un instant si je me trouvais à leur place. Il était préférable de suivre un régime pauvre en sodium et en martyrs. Alors que la pensée me traversait l’esprit, je m’étais rendu dans le hall. Ça craignait d’avoir à passer des pantoufles aux chaussures à chaque fois qu’on sortait, et vice-versa. Les filles étaient déjà parties.

« Hé, Ichika. » Attendez, non. Quelqu’un m’avait pris la main dès que j’avais mis mes pantoufles. Et qui était-ce à part Charlotte ? Elle m’attendait. Quelle personne géniale ! Elle était prête à mourir à mes côtés ! « Ichika, on s’envole. »

« Hein ? » Je me demandais ce qu’elle me disait alors qu’un halo de lumière se répandit depuis le dos de Charlotte et se condensa vers le bas. Charlotte n’avait matérialisé qu’une partie de son Rafale Revive Custom II — seuls ses propulseurs de jambes et ses ailes arrière étaient là. « Qu’est-ce que c’est ? »

Elle m’avait tenu en me serrant fort. La cloche de la première période allait sonner, et les couloirs étaient vides. Grâce à la capacité de vol de l’IS, nous avions monté les escaliers en un clin d’œil. Mais, euh… Elle ne devrait probablement pas voler en minijupe. Tout le monde pouvait voir sa jolie culotte bleu aqua.

« J’ai réussi ! » s’écria Charlotte.

« Bien joué, » dis-je.

Vraiment ? La cloche n’avait même pas sonné et le démon professeur nous attendait déjà, l’instructeur de classe 1-A Chifuyu Orimura. Ma sœur, et une ancienne championne du monde d’IS. Soit dit en passant, ce n’était pas seulement un champion, mais le premier champion de l’histoire et le meilleur combattant en mêlée qui soit. Même désarmée, elle était aussi féroce qu’un démon. J’avais jeté un coup d’œil sur le visage de Charlotte. C’était la première fois que je le voyais pâle.

« Il s’agit d’un établissement d’enseignement créé pour développer des projets pilotes en matière d’IS. Pour cette raison, elle n’est soumise à aucune autorité nationale et opère en dehors de toute influence extérieure. Mais —, » Smack ! Son livre de présence sonnait aussi fort que jamais. « Le déploiement non approuvé d’IS à l’intérieur est interdit. Compris ? »

« Compris… Désolé… » Les camarades de classe avaient été stupéfaits de voir Charlotte dépasser les limites après avoir enfreint une règle. Oh, et Houki et Laura s’étaient faufilées dans la salle de classe et à leurs sièges pendant que Chifuyu faisait rage contre Charlotte et moi. Je suppose que je ne devrais pas être surpris qu’elles n’aient pas pris la peine d’aider.

« Dunois. Orimura. Restez après les cours et nettoyez. La prochaine fois, vous écrirez des excuses quant à votre suspension de l’école, » déclara-t-elle.

« Oui, madame…, » vidés de notre énergie, nous nous étions couchés sur nos sièges. Il n’y avait aucun avantage à gâcher la matinée d’un démon.

Ding-dong. La cloche, joyeuse, immergée dans son petit monde, sonna dans la salle de classe.

« Aujourd’hui, c’est l’instruction standard. Vous êtes peut-être à l’Académie IS, mais vous êtes encore lycéens. Je ferais mieux de ne pas voir d’échec scolaire, » déclara-t-elle.

Nous n’avions pas eu beaucoup de temps en classe, mais bien sûr, l’Académie IS couvrait aussi toutes les sujets standard. Même s’il n’y avait pas d’examens de mi-session, on avait des examens. Une mauvaise note m’enverrait à l’école d’été. Et entre toutes les choses possibles, je voulais l’éviter.

« N’oubliez pas non plus que la sortie éducative aura lieu la semaine prochaine. Assurez-vous de ne rien oublier. Vous allez passer trois jours loin de l’école. Veillez à ne pas trop vous laisser distraire par la liberté, » déclara notre prof.

Ah, c’est vrai. Au début du mois de juillet, c’était notre excursion sur le terrain — notre excursion au bord de la mer. Sur les trois jours, le premier était complètement libre. Comme c’était à la mer, ces adolescentes étaient sûres de devenir folles. Elles s’activaient depuis la semaine dernière.

Pendant ce temps, je ne voulais même pas vraiment aller acheter un maillot de bain. Mais quand j’avais dit cela à Cécilia et à Rin, elles avaient continué à se plaindre avec une mitrailleuse jusqu’à ce que je tombe finalement en panne et que je dise que je le ferais. Hmm, je suppose que je vais devoir mettre ça de côté ce week-end. Ça fait longtemps que je n’avais pas nagé dans la mer. J’avais un peu hâte d’y être.

« Ceci conclut la classe. Restez concentré aujourd’hui et étudiez bien, » déclara-t-elle.

« Mlle Orimura ? Mlle Yamada est malade aujourd’hui ? » Takatsuki Shizune, l’une des élèves les plus observatrices de la classe, avait levé la main et posé une question. J’étais un peu curieux aussi, mais j’avais supposé qu’elle devait encore dormir.

« Mme Yamada a pris la journée pour inspecter le site de l’excursion, alors je m’occupe de son travail pour aujourd’hui, » répondit ma sœur.

« Attendez, Yamster doit aller à la plage plus tôt ? Chanceuse ! »

« Ce n’est pas juste ! Elle aurait au moins dû m’emmener ! »

« Elle est sûrement en train de nager. Je sais qu’elle le fait. »

Comme on s’y attendait des adolescentes, donnez-leur de quoi parler et elles pourraient continuer à l’infini. Chifuyu continua à parler, avec un regard agacé bien visible sur son visage.

« Ne bavardez pas comme ça. C’est agaçant. Mme Yamada fait son travail, elle ne s’amuse pas, » déclara ma sœur

La classe s’était fait l’écho de ce qui semblait être un « D’accord » unique. C’était toujours un travail d’équipe impressionnant.

***

Partie 4

Après les cours, Charlotte et moi avions nettoyé la classe ensemble, éclairés par le soleil couchant. Il n’y avait pas d’autres élèves — l’Académie IS n’avait normalement pas d’élèves qui s’occupaient de l’entretien. Des concierges dévoués avaient maintenu l’endroit scintillant du sol au plafond. Il semblerait que nos tuteurs temporaires aient insisté sur le fait que, plutôt que de nettoyer, il valait mieux consacrer notre temps à la pratique des IS. Donc, nettoyer les salles de classe était réservé comme une punition légère, c’était ce que nous étions censés ressentir, mais…

« Hmm, c’est plutôt amusant. »

« Hein ? »

« Ça l’est vraiment. Le nettoyage l’est. Surtout quand il s’agit de la salle de classe où nous sommes tous les jours, » déclarai-je.

« Vraiment ? Tu es si bête, Ichika. » Eh ? Vraiment ? Je pensais que Charlotte serait d’accord. J’étais un peu choqué. Pourtant, ne pas vraiment s’en soucier, mais aider quand même, c’était vraiment une chose très appropriée venant de Charlotte.

« Hmm. »

« Ne te force pas trop. Je vais déplacer les bureaux. » Mais c’était le bureau de Kishizato, plein de papiers. Elle l’appelait elle-même son « bureau en armure complète », ce qui, ummmmmmmm.

« Nan, je vais bien. J’ai mon propre IS, non ? Je devrais au moins être aussi forte que tout le monde. » Pendant que Charlotte parlait, elle avait perdu pied à cause du poids. J’avais immédiatement sauté pour la soutenir.

« Fais attention ! Franchement, tu ne veux pas te blesser. Laisse-moi-le bouger, » déclarai-je.

« OK… Merci, » je l’avais tenue par-derrière, alors c’était presque comme si je l’enlaçais. Son regard se mit à vaciller. Elle avait probablement du mal à faire face à un type qui la retenait.

« Désolé. Je vais lâcher prise, » déclarai-je.

« Ah…, » hein ? D’une manière ou d’une autre, sa voix avait fait écho alors qu’il contenait des regrets. Pourquoi ? « Je… Ça ne me dérange pas… »

« Hein ? »

« Oh, rien du tout, » déclara Charlotte.

« Hein ? D’accord, » déclarai-je.

Charlotte avait agi bizarrement toute la journée, depuis la première heure du matin.

 

◆◆◆

 

Mon cœur bat si vite… Ai-je l’air d’aller bien, non ? Ne fais-je pas de grimaces bizarres ? Même si la punition de nettoyer la salle de classe n’était pas ce qu’elle souhaitait pour les réunir, les coups dans la poitrine de Charlotte devenaient de plus en plus bruyants. Les rayons orange du coucher du soleil illuminant la salle de classe se mêlaient à ses souvenirs du rêve de ce matin-là, et ses oreilles brûlaient d’un rouge vif. La chaleur de ses joues était presque douloureuse, et il n’y avait aucune trace de la fille habituellement calme et recueillie qui partageait la même peau. Que dois-je faire... Je devrais dire quelque chose, non ? Mais je n’ai aucune idée de quoi parler…

« Hey, au fait, » déclara Ichika.

« Hein !? » s’écria Charlotte.

La surprise de l’appel inattendu d’Ichika avait suffi pour que la voix de Charlotte la trahisse. Réalisant à quel point elle semblait étrange, elle avait appuyé une main sur sa bouche dès que le son avait quitté ses lèvres.

« Qu’est-ce qu’il y a ? Tu as une drôle de voix, » déclara Ichika.

« Oh, ce n’est rien ! Rien du tout, d’accord ? Je pensais justement à quelque chose, » déclara Charlotte.

« Mmhmhm. »

Ichika souleva un bureau, toute suspicion semblait dissipée. Dès qu’ils avaient tout remis en place, les deux finirent de nettoyer, Charlotte se rendit compte de tout ça avec nostalgie.

« Je me pose des questions depuis le mois dernier, et j’ai pensé que c’était le bon moment pour le faire, » demanda Ichika.

« Hm ? Qu’est-ce que c’est ? » déclara Charlotte.

« Tu m’as dit de t’appeler Charlotte quand on était seuls ensemble, non ? Je pensais que ça voulait dire que tu allais continuer à être un garçon, mais le lendemain matin, tu étais une fille. S’est-il passé quelque chose après ça ? » demanda Ichika.

« Euh, eh bien, euh…, » pour Charlotte, un peu en conflit avec elle-même, répondre était douloureux. Même si elle avait répondu librement n’importe quel autre jour, aujourd’hui, cela n’était que des marmonnements.

« Oh, euh. Si tu ne veux pas me dire, alors tu n’as pas à le faire. J’étais juste curieux, » déclara Ichika.

« Tu étais curieux ? » demanda Charlotte.

« Bien sûr que je l’étais, » déclara Ichika.

« Je… Je suppose que oui. » Charlotte marmonna, cherchant quelque chose de plus à dire. Elle avait regardé en avant et en arrière entre Ichika et les fenêtres encore et encore, avant de trouver enfin le courage de parler. Charlotte, rougissant intensément, regarda Ichika tout en continuant à parler.

« Je voulais être vue comme une fille — je voulais que tu me regardes comme une fille. Mais ce serait bizarre de n’être une fille que quand on était seul ensemble. Comme si je fuyais quelque chose. Alors… C’est un peu de ta faute, non ? » répondit Charlotte.

« Oh, vraiment ? Désolé, » déclara Ichika.

« Ce n’est pas quelque chose pour lequel tu dois t’excuser…, » Charlotte se tourna vers la fenêtre. Même dans la lueur orange du coucher du soleil, son rougissement était visible.

« Mais, tu sais. Je te considère comme une fille, » déclara Ichika.

« Hein ? Mais —, » la réponse inattendue avait fait battre le cœur de Charlotte — mais ses jeunes passions avaient coulé à flots, et non sur la tête de granit Ichika Orimura.

« Je veux dire, tu n’es pas un mec, » déclara Ichika.

Un corbeau pleurnichard s’était envolé derrière Charlotte. Eh bien, ce n’est pas le cas, mais son appel avait percé le silence gênant. Argh… Ichika… Ichika, tu… Au moment où Charlotte se maîtrisait, elle tapait déjà du pied, et le rouge de son visage n’était plus que de la frustration. Mais elle ne trouvait pas les mots — il n’y avait pas de mots pour dire pourquoi. Elle ne pouvait rien faire. Elle soupçonnait presque Ichika de l’avoir fait exprès.

Mais en fait, s’il le faisait, ce serait moins un problème. C’est parce qu’il était un tel imbécile qu’il n’arrêtait pas de faire que ses émotions débordaient accidentellement. Même ce matin-là, le fait qu’il l’ait traitée de mignonne avait failli faire sortir son cœur de sa bouche. Eh bien, ça m’a rendu heureuse… Mais… Mais ce qu’elle voulait vraiment, c’était qu’il ne dise que ce genre de choses proche d’elle. La compréhension de l’improbabilité d’une telle chose et le désir inévitable que cela se produise lui avaient déchiré le jeune cœur.

« Cependant, j’ai réfléchi à quelque chose. Maintenant que mon nom pour toi est ton vrai nom, dois-je trouver un nouveau surnom ? » demanda Ichika.

« Hein ? Es-tu sûr de toi ? » demanda Charlotte.

« Je veux dire, si ça ne te dérange pas. » Charlotte acquiesça d’un signe de tête énergique. « D’accord. C’est bon. Ça a l’air d’être une bonne idée. »

Son anticipation et son enthousiasme avaient fait monter sa voix d’une demi-octave. Alors même qu’elle luttait pour cacher sa réaction, un jardin de fleurs s’épanouissait dans son cœur. Oh mon Dieu, qu’est-ce que je fais ? Qu’est-ce qu’il a ? Je ne sais pas si je suis prête pour ça… Mais, il m’aime bien, il m’aime vraiment bien. N’est-ce pas !? L’orage qui se préparait dans son cœur avait commencé à couler dans sa voix. Elle s’était éclairci la gorge pour le cacher en attendant attentivement sa réponse.

« C’est logique pour moi. Et Charl ? Cela roule bien sur la langue, et c’est agréable et intime, » déclara Ichika.

« Charl… ? Ouais ! C’est une bonne chose. Non, c’est génial ! » déclara Charlotte.

« Oh ? Je suis content que ça te plaise autant, » déclara Ichika.

« Oui, en quelque sorte. Charl. Charl, hein. » Charlotte gloussa. Imaginez une équipe de quatre Charlotte dansant dans le jardin de fleurs dans son cœur. Avec le texte « S’il te plaît, en Attente » au-dessus de la partie supérieure, si possible.

« Bref, Charl, peux-tu me rendre un service ? » demanda Ichika.

« Hein ? Quoi ? » demanda Charlotte.

Tandis que Charlotte était encore enveloppée de béatitude, Ichika étendit sa main vers elle. Un point d’interrogation presque visible était apparu au-dessus de sa tête alors qu’il s’approchait avec un visage sérieux et posait la question fatidique.

« Veux-tu bien sortir avec moi ? » demanda Ichika.

« Ehh... !? » Charlotte entendit un bruit comme si le ciel se déchirait.

 

◆◆◆

 

« Beau temps aujourd’hui, hein ? »

Le week-end. Dimanche. Le temps était magnifiquement clair. J’étais en ville avec une fille, je me préparais pour le voyage de classe de la semaine prochaine. Plus précisément, j’étais avec…

« … » Pour une raison quelconque, Charlotte — Charl — affichait un regard maussade. Elle avait été comme ça toute la matinée. Je n’avais pas compris ce qu’elle voulait dire par « J’ai entendu un son qui a brisé mes rêves. » Elle était peut-être de bonne humeur, mais de toute façon, il y avait des nuages orageux qui s’accumulaient dans son expression.

Oh, et aujourd’hui, elle portait un chemisier blanc à manches courtes parfait pour le temps. En dessous, il y avait un débardeur gris clair, de la même couleur que sa jupe. La jupe était étagée et coupée court pour montrer les belles lignes de ses jambes — ouais, c’était mignon. C’était époustouflant, en contraste total avec son expression, et aussi à la mode.

« Qu’est-ce qui ne va pas, Charl ? Ne te sens-tu pas bien aujourd’hui ? » Je m’étais tourné vers elle avec un regard inquiet, pour me faire repousser le visage.

« … » Silencieusement, aussi. Pourtant, son expression criait à la condamnation.

« Charl, euh…, » déclarai-je.

« Ichika, » déclara Charlotte.

« Hein ? » demandai-je.

« Les hommes qui jouent avec les émotions des filles devraient être jetés à mort sous un cheval, » déclara Charlotte.

Wôw, c’était assez dur tout d’un coup. Mais je ne pouvais pas être en désaccord. Pas seulement les filles. Tu ne devrais faire ça à personne. C’est juste cruel. Seul un vrai salaud ferait ça.

« Oui, ils devraient tous être morts, » déclarai-je.

« Regarde-toi dans un miroir un jour ou l’autre, » déclara Charlotte.

Avais-je une tête de déterré ? Je ne voulais pas avoir l’air d’un perdant.

« Alors… tu voulais juste faire du shopping, hein. Maintenant que j’y pense, tu as fait la même chose le mois dernier, n’est-ce pas, Ichika. Sniff…, » déclara Charlotte.

Encore une fois, ce soupir soudain de 20 000 lieues. Pourquoi était-elle si en colère ? Était-ce vraiment si chiant de sortir faire du shopping avec moi ?

« Écoute, je suis désolé. Mais tu n’es pas obligée de faire ça si tu ne veux pas, OK ? Ça ne me dérange pas si tu y retournes pour prendre un jour de congé. C’est important de prendre soin de toi, » déclarai-je.

« … »

Son silence était accablant. C’était comme être étranglé avec un fil de soie. Incroyablement maladroit. Parce que c’était si gênant, j’avais chassé tout ce que je pouvais prendre comme blâme.

« Et si je t’offrais un parfait à la gare pour te remercier d’être venue ? » demandai-je.

« Juste un parfait ? » demanda Charlotte.

« Un peu de gâteau, aussi ? Et quelque chose à boire, » déclarai-je.

« Hmm. Oh, et —, » elle tendit soudain la main. Hm ? Voulait-elle serrer ma main ? Non, c’est impossible. Pendant un moment, j’avais eu l’impression qu’elle me regardait fixement. Hmm… Réfléchis. « Veux-tu me tenir la main ? »

« Oh, juste ça ? Bien sûr, » déclara Charlotte.

Maintenant que j’y avais pensé, c’était une étrangère dans une ville étrange. Elle aurait du mal si on était séparés. Presque tout le monde avait un dimanche de congé, donc la zone près de la gare était assez bondée. Me tenir la main pour qu’on ne se sépare pas était le genre d’idée intelligente à laquelle j’avais l’habitude d’avoir quand j’étais avec elle. Je devrais essayer d’apprendre de son exemple.

« … » Hein ? Pourquoi était-elle si silencieuse tout d’un coup ? Son visage était plus rouge qu’avant et elle ne voulait pas qu’on la regarde dans les yeux. Avait-elle un rhume ?

« Est-ce que ça va ? » demandai-je.

« Qu’est-ce que tu veux dire !? » s’écria Charlotte.

« Eh bien, Charl. Es-tu sûre que tu n’as pas besoin de te reposer ? » demandai-je.

« N-Non ! Je vais très bien ! Absolument parfait ! Allons-y ! Oui, allons-y ! » Elle s’était soudain mise à marcher, me tirant vers la gare. En lui tenant la main, je n’avais pas pu m’empêcher de penser à quel point c’était délicat. Sa chaleur avait fait battre mon cœur plus vite.

***

Partie 5

Alors qu’Ichika et Charlotte se dirigeaient vers la gare, deux personnages invisibles observaient depuis l’ombre. Lorsque le panneau du passage à niveau était devenu vert et qu’Ichika et Charlotte avaient disparu dans la foule, les deux silhouettes étaient devenues visibles. L’une était une fille énergique avec deux tresses et l’autre était une blonde élégante. En d’autres termes, c’était Ling et Cécilia.

« Suivons-les… »

« Qu’est-ce que c’est ? »

« Est-ce qu’ils… se tenaient la main ? »

« Ils le faisaient certainement…, » tandis qu’elles racontaient l’évidence, Cécilia, toujours souriante, avait saisi sa bouteille de boisson. Avec un sploosh, le bouchon s’était détaché.

« Je le savais. Je ne voyais pas des choses. Je n’étais pas en train de rêvasser. Je le savais — je vais le tuer. » Le poing serré de Ling, déjà enveloppé dans une armure IS, était prêt pour le combat. Son canon à impact était à deux secondes de tirer. Telle était la passion terrifiante d’une adolescente.

« On dirait qu’ils s’amusent bien. Je suppose que je devrais me joindre à vous. »

« … !? »

Une soudaine voix de derrière avait choqué les deux filles. Debout, il y avait une silhouette qu’elles n’oublieraient jamais après leur défaite du mois dernier : Laura.

« Quand es-tu arrivée ici !? »

« Ne soyez pas si distante. Je n’ai aucune intention de vous faire du mal, » déclara Laura.

« Pourquoi devrais-je te croire ? Si tu veux une revanche, nous sommes prêtes ! » Les souvenirs de leur défaite à deux contre un n’avaient fait que renforcer les doutes de Ling et de Cécilia. Laura, cependant, continua calmement.

« Si vous pouviez me pardonner pour ça. » La nonchalance de Laura avait volé les mots du duo pendant un moment. Mais très vite, elles les avaient trouvés.

« Sérieusement, tu veux qu’on pardonne ça ? »

« Quel culot de demander une telle chose ! »

« Eh bien… dans ce cas, je vais aller m’occuper d’Ichika. À plus tard. » Pendant que Laura avançait, Ling et Cécilia s’arrêtèrent momentanément sur ses pas.

« A-Attends un peu ! »

« En effet ! Qu’est-ce que tu vas faire quand tu le rattraperas ? »

« N’est-ce pas évident ? Lui demander à me joindre à eux. C’est tout, » la réponse fortuite les avait fait reculer. Elles ne savaient pas s’il fallait haïr ou envier une réponse aussi directe.

« Attends. Attends un peu. La chose la plus importante à faire face à une force inconnue est de recueillir des renseignements, non ? » demanda Cécilia.

« Tu marques un point. Alors, quel est ton plan ? » demanda Laura.

« D’abord, on les suit, pour savoir exactement ce qui se passe entre eux, » expliqua Cécilia.

« C’est logique. J’en suis aussi, » déclara Laura.

Et ainsi, pour des raisons absurdes, le trio de harceleurs avait été formé.

« C’est ici qu’il devrait y avoir les maillots de bain. » Nous étions au deuxième étage du centre commercial près de la gare. Tout arrivait ici : les trains, le métro, les bus et les taxis. Vous pourriez vous rendre ici de n’importe où dans la ville, et vous pourriez vous rendre n’importe où dans la ville à partir d’ici.

Le centre commercial, appelé Résonance, reliait la station elle-même aux détaillants situés sous la rue. Dans le complexe qui en résultait, vous pourrez manger à votre faim des plats occidentaux, chinois et japonais tout en trouvant tout, des vêtements décontractés sans fioritures aux marques mondiales les plus célèbres. Il y avait du divertissement pour tout le monde, des enfants aux personnes âgées. En d’autres termes, si vous ne pouviez pas le trouver là-bas, vous ne le trouveriez nulle part dans la ville. C’était un peu — non, c’était vraiment incroyable. Oh, et ça m’avait semblé bizarre de l’appeler « par la station » alors que la zone était complètement enroulée autour de la station. Mais cela avait commencé comme ça, donc je suppose qu’il n’y a pas eu de changement maintenant. Au collège, Dan et Rin et moi passions beaucoup d’après-midi ici. Revenir ici était un peu nostalgique.

« Tu allais aussi prendre un maillot de bain, Charl ? » déclarai-je.

« Eh bien… Ichika, voulais-tu me voir en maillot de bain ? » me demanda-t-elle.

Hm ? C’était une question bizarre. Ne devrait-elle pas s’inquiéter davantage de savoir si elle allait nager ? Parfois, je ne comprenais pas pourquoi elle disait des choses.

« Je suppose que oui. Tu devrais profiter de l’occasion pour aller nager. Cela fait longtemps que je ne l’ai pas fait, alors j’ai hâte d’y être, » déclarai-je.

« Ouais, tu as raison. Je n’en aurai pas souvent l’occasion, alors je suppose que j’en aurai une nouvelle, » Charl hocha la tête à plusieurs reprises alors que sa prise se resserrait. Elle devait être aussi excitée que moi à l’idée de nager dans la mer. Vous avez vraiment besoin de la mer, de pastèques et de feux d’artifice pour passer l’été. Ouais.

« Les hommes et les femmes sont dans des départements différents, devrions-nous nous séparer ? » demandai-je.

« Ah…, » répondit Charles en soupirant à regret quand elle me lâcha la main. Même après, elle n’arrêtait pas de me regarder avec l’expression d’une enfant qui voulait quelque chose, mais ne savait pas comment le demander.

« Euh, qu’est-ce qu’il y a ? » lui demandai-je.

« Ah, euh. Oh, ce n’est rien, » répondit-elle.

« Alors, on se retrouve ici dans 30 minutes, » déclarai-je

« Comprise, » avec un signe de tête profond, elle s’était dirigée vers le département des femmes. Un arc-en-ciel de différentes couleurs était exposé, et le simple fait de les regarder me donnait l’impression d’être sous les tropiques.

« Je ne peux pas être distrait. Je dois choisir quelque chose pour moi, » déclarai-je.

Heureusement, j’avais réussi à accumuler une somme d’argent décente en travaillant à temps partiel au collège. Et comme je vivais dans les dortoirs de l’Académie IS, les repas et les services publics étaient couverts. Ah, Académie IS, gérée directement par le gouvernement japonais. C’est un endroit merveilleux.

Bref, ça faisait longtemps que je n’avais pas choisi de maillot de bain. Il y avait beaucoup de choses dans des couleurs vraiment scandaleuses, mais j’avais opté pour quelque chose dans un bleu marine basique. Ça fera l’affaire. Il me reste encore une dizaine de minutes, mais je suppose que je vais de toute façon retourner au point de rencontre. J’étais parti pour l’endroit où Charl et moi nous nous étions séparés. Quand j’étais arrivé, j’avais été surpris de la voir m’attendre là-bas.

« Hein ? C’était rapide. As-tu déjà fini ? » demandai-je.

« Je voulais que tu m’aides à choisir, » me déclara-t-elle.

« Oh ? Eh bien, alors, allons voir ça. » C’était dans cet esprit que j’avais mis les pieds dans le rayon maillots de bain pour femmes. Mais… honnêtement, il y avait tellement plus de couleurs et de styles ici. J’étais un peu hésitant, ne sachant même pas par où commencer.

Hum… Eh bien, je suppose que Charl le voulait, alors je devrais m’en charger. Comme c’était dimanche, il y avait des femmes partout. De même, ils semblaient remarquer immédiatement qu’un homme entrait dans la zone.

« Toi, là. »

« Hm ? » J’avais jeté un coup d’œil autour de moi, mais je n’avais vu personne d’autre que Charl et moi.

« Toi, le garçon. Peux-tu remettre ce maillot de bain sur le porte-manteau pour moi ? » Elle ne connaissait même pas mon nom, mais elle me donnait des ordres. Au cours des dix années qui s’étaient écoulées depuis l’introduction des IS, la misandrie s’était répandue dans le monde entier. Chaque pays était dirigé par des femmes. Un homme ne pouvait même pas marcher dans la rue sans avoir quelqu’un qu’il ne connaissait pas pour lui donner des ordres. Mais je — .

« Pourquoi moi ? Faites-le vous-même. Prenez l’habitude de donner des ordres aux gens et tôt ou tard, votre cerveau va s’écouler par vos oreilles, » déclarai-je.

Je détestais absolument ça. Ça ne me dérangeait pas si c’était quelqu’un que je connaissais, mais si je ne vous avais jamais rencontré, cela n’allait pas, non ? Alors je n’écouterais même pas. Et si j’écoutais, bien sûr que je n’allais pas le faire.

« Oh, alors c’est comme ça que tu vas être ? Tu dois apprendre ta place, » après ça, elle avait appelé la sécurité. Tu vois, la misandrie. Tout ce qu’elle avait à faire, c’était de m’accuser d’avoir été violent, et aucun jury dans le pays ne voudrait m’acquitter. Quel monde !

« N’est-ce pas assez ? Il est ici avec moi, » Charl avait parlé juste à temps. Du moins, puisqu’elles étaient toutes les deux des femmes, les choses n’allaient pas déraper davantage.

« Oh, c’est ton homme ? Tu dois mieux l’entraîner, » déclara la fille.

Oh, je vois comment c’est. Les hommes ne sont que des chiens. Cependant, seules quelques femmes étaient aussi arrogantes. La plupart pensaient encore que les hommes avaient leur place dans la société. Bien que, trop souvent, cet endroit faisait du travail pour les femmes.

« C’est pour ça que je ne supporte pas les hommes, » elle se plaignait à elle-même, la femme m’avait harcelé. Je suppose que quelque chose d’autre venait de la faire rugir. Une société stressée n’était bonne pour personne.

« Désolée, Ichika. Je ne voulais pas t’entraîner là-dedans, » déclara Charl.

« Hm ? Oh, ne t’inquiète pas pour ça. Merci de m’avoir couvert, tu m’as vraiment sauvé la peau, » déclarai-je.

« Bien sûr que je le ferais. Quoi qu’il en soit, laisse-moi te montrer à quoi je pense, » déclara Charl.

« Bien sûr, » dès que j’avais répondu, Charl m’avait emmené. Dans ma confusion, je n’avais pas remarqué qu’elle m’avait tiré directement dans le vestiaire. Attends… Quoi ?

« Eh bien, tu ne seras pas vraiment capable de le dire sans me voir dedans, n’est-ce pas ? » demanda Charl.

Euh, je veux dire, c’était vrai, mais quand même. Maintenant que j’y avais pensé, je m’étais souvenu du grand panneau près de l’étalage saisonnier disant que les femmes pouvaient essayer des maillots de bain. On aurait dit que c’était populaire. Apparemment, après avoir été donnés à un employé, ils allaient les emmener pour être nettoyés. Comme c’est luxueux. Les tentacules du matriarcat s’étaient répandus jusqu’ici.

« Attends une seconde, je vais me changer, » déclara Charl.

« D’accord, je sors une seconde et…, » commençai-je.

« Non ! » s’exclama Charl.

Elle pouvait me dire « non », mais…

« Ce n’est pas grave. Je ne serai pas long, » pendant qu’elle parlait, Charl avait soudain enlevé son haut.

« Quoi —, » agacé, je m’étais éloigné d’elle. J’étais seul avec Charl dans la petite cabine pour se changer. Les bruits qui venaient juste derrière moi, quand elle enlevait des vêtements, faisaient battre avec force mon cœur, que je le veuille ou non. Et dans un espace aussi étroit, je n’avais pas pu m’empêcher de remarquer immédiatement que l’odeur que seules les filles avaient. Ugh, non ! Je dois rester calme !

« Euh, Charl ? » demandai-je,

« Quoi ? » me demanda-t-elle en retour.

« Euh…, » je voulais savoir comment cela avait fini par arriver, mais ne voulant pas être si direct, j’étais à court de mots.

« Hm…, » j’avais entendu le bruit d’un atterrissage léger de tissu. Est-ce que ça aurait pu être autre chose que le bruit de sa culotte qui glissait ? Qu’est-ce que je fais ? Qu’est-ce qu’elle fait !?

***

Partie 6

Arg, elles sont vraiment à la recherche de sang… Qu’est-ce que je vais faire ? Charlotte s’était rendu compte que le trio la suivait. Tous les IS avaient été équipés d’une infrastructure de données spéciale appelée « Core Network ». Comme les IS avaient été mis au point pour l’exploration spatiale, ils pouvaient se localiser avec précision, même à des distances interplanétaires. Bien sûr, cela exigeait que les deux opérateurs d’IS autorisent le partage des données de localisation, mais, même sans cela, leur localisation approximative pouvait être dérivée. Cependant, un mode furtif était disponible afin d’échapper à la détection. Les trois membres du trio avaient activé le mode furtif sur leur IS, et c’était précisément ainsi que Charlotte savait qu’elles étaient là. Chacune avait le mode furtif actif, ce qui signifie qu’aucune d’elles ne voulait être détectée, ce qui signifie qu’elles la suivaient. L’entraînement militaire de Laura signifiait qu’il était peu probable qu’elle fasse une erreur et soit vue au cours de l’acte, mais Charlotte était plus que suffisamment perspicace pour reconnaître qu’elle était aussi là.

Mmm… Dommage qu’elles n’abandonnent pas et ne rentrent pas chez elles. Quoi qu’il se passe, elle était sortie avec Ichika — ils avaient plutôt un rendez-vous. Qu’Ichika soit d’accord avec cette interprétation n’était pas pertinent, Charlotte le croyait certainement du fond du cœur. C’était la détermination d’une jeune fille. Dans son cœur et dans son esprit, elle se donnait à 120 %. L’emmener dans une cabine d’essayage allait probablement un peu trop loin… Son visage brûlait quand elle sentait sa forme derrière elle. Il ne semblait pas non plus très sûr de sa réaction, car il regardait le plafond depuis un certain temps.

Argh… Il pense maintenant probablement que je suis bizarre… Ils étaient ensemble dans une cabine d’essayage sans même un écran entre eux, et elle s’était complètement déshabillée. Ça devait être gênant pour lui aussi. Elle avait saisi fermement son pendentif — la forme de réserve de l’IS Revive, une petite croix. Mais c’est un abruti de classe Dreadnought de toute façon, et je n’avais pas d’autre choix… Ugh, finissons-en avec ça ! Charlotte, le visage rouge, avait enlevé sa culotte. En la jetant sur ses autres vêtements, elle avait glissé le maillot de bain sur son corps nu. Il convient de souligner qu’il n’existe aucun document officiel indiquant que le Dreadnought de la Royal Navy, commandé en 1906, était un imbécile. Ce n’était même pas une personne, en fait. Alors, pardonnez-lui.

 

 

« Tu peux faire demi-tour maintenant, » déclara-t-elle.

« OK… »

Même si elle l’avait tiré dans le vestiaire pour lui montrer le maillot de bain, alors que Charlotte sentait le regard d’Ichika sur elle, son cœur battait avec force. En serrant les doigts pour cacher sa nervosité, elle attendait l’avis d’Ichika avec un souffle étouffé.

Ichika lui-même, cependant, était triplement agité — en se faisant tirer dans un vestiaire, en la voyant se changer à côté de lui et en la voyant en maillot de bain. Tout ce qu’il pouvait faire, c’était rougir. Il ne dit rien du tout… Il n’aime pas le design ? Maintenant que j’y pense, c’est un peu risqué… Le maillot de bain en question n’était pas tout à fait d’une seule pièce et pas tout à fait de deux pièces, avec une bande de tissu qui coulait sur son dos entre le haut et le bas du bikini. Sa couleur était d’un jaune vif et estival, et son devant faisait tout son possible pour mettre en valeur son décolleté.

« Si ça ne te plaît pas, il y en a un autre que j’étais —, » déclara Charl.

« N-Non ! Je trouve que ça a l’air bon ! Tout ira bien, Charl ! » Ichika était sur les nerfs depuis qu’elle avait commencé à changer, et la tension l’avait fait tout lâcher d’un coup.

Ce n’était peut-être pas des mots particulièrement romantiques, mais Charlotte, qui était aussi nerveuse que lui, les prenait comme les plus doux éloges.

« OK, c’est celui-là, » déclara Charlotte.

« Bien sûr. Alors, j’y vais, » Ichika avait commencé à ouvrir la porte de la loge avant que Charl puisse le retirer.

« Hein ? »

« Ehh ? »

« Ehhhhhhhhh ? »

D’une manière ou d’une autre, de toutes les personnes dans le monde qui auraient pu se tenir devant, il n’y avait personne d’autre que Mme Maya Yamada, l’enseignante principale adjointe de sa classe. Et, de derrière elle, Chifuyu avait tourné sa tête pour voir ce qui se passait.

« Qu’est-ce que tu fous !? » demanda Chifuyu.

Un instant plus tard, Mme Yamada avait poussé un cri de panique.

« Je comprends qu’il vous aidait à choisir un maillot de bain, mais vous ne devez pas aller dans le vestiaire ensemble. C’est mauvais pour votre développement. »

« Désolée, madame…, » Charlotte baissa la tête.

Franchement, ça craint vraiment. Charl a eu tellement d’ennuis dernièrement, et ça a toujours été ma faute. Pardonne-moi, Charl.

« Que font Mlle Yamada et toi ici, Chifu, Mlle Orimura ? » Changeons de sujet pour les distraire. Bon job de ma part.

« Nous sommes aussi venues chercher des maillots de bain. Oh, et on n’est pas à l’école, donc tu peux m’appeler par mon prénom, » déclara ma sœur.

Je… je n’étais pas tout à fait sûr de ça. Mis à part Mme Yamada, Chifuyu se comportait peut-être de façon décontractée, mais elle était toujours dans son costume. Si je l’appelais « grande sœur Chifuyu » devant les autres, elle se fâcherait probablement à nouveau. Oh, et — .

« N’est-il pas temps que vous vous montriez ? »

J’avais cru entendre le son d’un hoquet nerveux. Non, ça devait être mon imagination.

« On était sur le point de le faire. »

« Ouais. Nous attendions juste le bon moment. » Deux individus étaient sortis de derrière un pilier. C’était Rin et Cécilia.

« Je me demande depuis un moment ce que vous faites à vous faufiler comme ça. »

« Parfois, les filles ne veulent pas que les garçons sachent ce qu’elles achètent. »

« En effet ! Ichika, ton manque de délicatesse me laisse toujours sans voix. »

Je ne savais pas pourquoi, mais elles avaient l’air furieuses. Je n’aurais peut-être pas dû demander ça.

« Finissons-en et retournons sur le campus, » Chifuyu déclara ça. On aurait dit qu’elle tenait un maillot de bain. Elle et Mme Yamada avaient probablement déjà réduit la liste.

« Ah, attendez. J’ai oublié, il y avait autre chose que je voulais. Je ne me souviens pas vraiment où c’était, alors Huang et Alcott, pourriez-vous venir avec moi ? Dunois, aussi » déclara Mademoiselle Yamada.

Hein ? Qu’est-ce qui s’est passé avec Mlle Yamada ? Le regard qu’elle avait dans les yeux en éloignant les trois autres élèves était comme si elle venait d’avoir un moment d’eurêka. Il ne restait plus que moi et Chifuyu, et quelques dizaines de secondes de silence embarrassant s’écoulèrent.

« Argh, parfois elle essaie trop fort, » déclara Chifuyu.

« Hein ? » demandai-je.

« Soupir… je suppose que se plaindre ne résoudra rien, Ichika, » déclara ma sœur.

« Qu’y a-t-il, Mlle Orimura ? » J’étais si peu habitué à ce qu’elle m’appelle par mon prénom que je ne savais pas trop comment réagir. En regardant mon expression tendue, Chifuyu m’avait fait un sourire ironique.

« On n’est pas à l’école. Appelez-moi Chifuyu. On est frère et sœur, n’est-ce pas ? » déclara ma sœur.

« Compris, » répondis-je.

Je suppose que le sang était plus épais que l’eau. Pourquoi Mlle Yamada était-elle si inquiète ?

« Bref, Ichika. Quel maillot de bain va le mieux selon toi ? » demanda ma sœur.

Pendant qu’elle parlait, elle tenait des cintres dans ses mains, et j’avais vu deux maillots de bain dessus. L’un était une tenue noire sportive, mais sexy avec des zones en maille. L’autre était d’un blanc pur, sans une seule fioriture pour former une zone couverte supplémentaire. Bien sûr, les deux étaient des bikinis, qui montreraient beaucoup de peau. Hmm… Ouais, le noir. C’est là que ça m’avait frappé. Si elle choisissait le noir, elle attirerait sûrement une bande de tarés. Non, pas probablement — une chance de 100 %. Le blanc était aussi très sexy, mais au moins, il aurait moins de chances d’attirer les regards indiscrets.

« Le blanc…, » je pensais avoir réussi à faire croire que je disais la vérité, mais Chifuyu venait de me faire un autre sourire ironique.

« Le noir, tu as dit ? » demanda-t-elle.

« Non, le blanc —, » déclarai-je.

« Ne me mens pas. J’ai vu tes yeux sauter droit sur le noir. Tu as toujours regardé les choses qui t’intéressaient. C’est vraiment facile de dire ce que tu penses, » déclara ma sœur.

Argh… Elle avait vu à travers moi.

« Tu t’inquiètes beaucoup trop pour moi. Ai-je vraiment l’air d’une fille qui laisserait un ringard de la plage venir la chercher ? » demanda ma sœur.

« Non, pas vraiment, mais… Tu sais, Chifuyu, vas-tu avoir un petit ami ? Je ne t’ai jamais entendue en parler, » déclarai-je.

« Probablement, quand je n’aurai plus les mains pleines avec un petit frère, » répliqua-t-elle.

Je n’avais pas vraiment de bonne réponse à ça. J’avais eu un emploi à temps partiel au collège, mais presque tout — en fait, 99 % de mon argent venait de Chifuyu. Une fois, j’avais essayé d’insister pour que j’achète moi-même les affaires, mais elle m’avait dit. « Pourquoi ne pas plutôt dépenser cet argent pour une fille que tu aimes bien ? » Je n’en avais même pas.

« Et toi, qu’en penses-tu ? » demanda-t-elle.

« Moi ? Qu’est-ce que tu veux dire ? » demandai-je.

« Tu vois ce que je veux dire. Quand vas-tu trouver une copine ? Tu nages dans les filles à l’école. Y en a-t-il tellement que tu ne peux pas en choisir une ? » demanda-t-elle.

« Nager dedans…, » je pensais que c’était littéral, quand j’étais petit. Dommage que ce ne l’était pas. Si c’était le cas, j’aurais déjà eu un maillot de bain et j’aurais pu éviter tout ce bordel.

« Hé, et Laura ? Ce ne serait pas toujours facile, mais une fois qu’elle est tombée amoureuse de toi, je ne pense pas qu’elle changera d’avis. Et elle n’est pas mal non plus, » poursuit-elle.

« Eh bien, euh…, » balbutiai-je.

« En plus, tu l’as déjà embrassée, n’est-ce pas ? » me demanda-t-elle.

Argh. Était-elle obligée de me le rappeler ? Comment étais-je censé répondre à ça ? C’était peut-être à cause de ma frustration que son sourire ironique d’avant s’était transformé en un sourire sincère.

« Tu pourrais faire pire, tu sais ? » déclara-t-elle.

« Ce n’est pas ça, mais je ne sais pas vraiment si…, » commençai-je.

« Je vois. Et son physique ? Est-ce ton type ? » demanda-t-elle.

« Eh bien, hmm. Je suppose qu’on peut dire qu’elle est plutôt mignonne, » déclarai-je.

« Qu’est-ce que tu as dit ? » demanda-t-elle.

« Laura est mignonne… — Qu’est-ce que tu me fais dire !? » m’écriai-je.

« C’est toi qui l’as dit. » Eh bien, elle avait raison. Ce n’est pas comme si elle ne m’y avait pas poussé, mais c’était ma faute pour avoir mordu à l’hameçon. « De toute façon, tu devrais régler tes propres problèmes avant de t’inquiéter pour moi. Je ne suis pas assez vieille pour avoir besoin de mon petit frère pour faire des rencontres. »

« OK, OK, j’ai compris. Je ne m’inquiéterai pas des choses bizarres. Est-ce d’accord ? » demandai-je.

« Ouais. C’est très bien. » Avec un dernier sourire, Chifuyu était partie pour payer ses achats. J’étais resté un peu immobile, trop agité pour décider si je devais la suivre ou attendre que Mme Yamada revienne.

***

Partie 7

On remonte dans le temps, quelques minutes plus tôt. Ling, Cécilia et Laura s’étaient lancées à leur poursuite, mais elles commencèrent lentement à réaliser que, même si Charlotte prenait le rendez-vous au sérieux, Ichika ne le faisait pas.

« Il est redevenu lui-même… L’imbécile de granit, Ichika Orimura. »

Laura décida d’annuler la poursuite, craignant qu’elles soient plus susceptibles d’être prises que de trouver quoi que ce soit. Séparée de Ling et Cécilia, elle s’était dirigée vers les maillots de bain aux couleurs de l’arc-en-ciel. Là, derrière un mur de maillots de bain, elle pouvait rester sans crainte d’être vue.

Hmm. Maintenant que j’y pense, je devrais en prendre un pour moi. Se souvenant de son maillot de bain de l’école, Laura avait changé d’avis. D’ailleurs, les maillots de bain de l’Académie IS étaient ceux à l’ancien d’un bleu indigo, en voie de disparition depuis longtemps et en voie d’extinction dans la nature. Ils avaient même des écussons avec leur nom. Peu importe. Si je peux nager dedans, tout ira bien. C’est parfaitement fonctionnel. Pas besoin d’un deuxième. Laura avait froidement regardé la ligne de maillots de bain, mais dans l’instant qui avait suivi, sa chair pâle avait rougi d’un rouge profond.

« Laura est mignonne. » Soudain, elle entendit la voix d’Ichika prononcer ces mots. Elle s’était rendu compte qu’il parlait avec Chifuyu, mais n’étant pas habituellement une oreille attentive, elle avait écouté leur conversation jusqu’à ce qu’ils la prennent au dépourvu.

« … » Les mots soudains lui peignirent le visage d’une couleur cramoisi alors que les battements de son cœur passaient à la vitesse supérieure. Elle n’avait pas pu arrêter le bruit de sa poitrine.

« Tu devrais m’apprécier davantage, » avait-elle dit à maintes reprises à Ichika, mais il ne l’avait jamais aimée, alors bien sûr, elle ne l’avait jamais entendu l’appeler Mignonne. L’entendre soudainement à l’improviste avait été un tel choc que même la reine des glaces allemande, Laura, s’était naturellement retrouvée dans la confusion.

M-Mignonne ? Je… Je suis mignonne ? Son regard s’élança d’avant en arrière en panique avant qu’elle ne serre une main sur sa poitrine et ferme les yeux. Même en utilisant une technique de mise au point à laquelle elle n’avait presque jamais échoué, il avait fallu que Laura essaie à plusieurs tentatives pour ouvrir le bon canal privé IS.

En même temps, sur une base militaire en Allemagne. Le vol Schwarze Hase — Black Rabbit — des forces spéciales équipées d’IS — effectuait des exercices. Sur les dix IS de l’ensemble du pays, trois avaient été affectés à cette unité. Cela déjà était la preuve de son statut d’élite, tant sur le plan du nom que sur le plan opérationnel. Tout comme chaque insigne avait un lapin noir, chaque membre, y compris son chef Laura, s’était fait implanter un œil avec des nanomachines d’assistance aux IS. Le cache-œil était peut-être destiné à limiter la vision de Laura, mais maintenant, c’était une mesure pour protéger leur vision améliorée et un signe de loyauté envers leur commandante.

« C’est quoi le problème ? Vous avez 37 secondes de retard ! Dépêchez-vous, dépêchez-vous ! » La source de ce rugissement était l’officier en second, une certaine Klarissa Harfouch. Âgée de 22 ans et la plus âgée de ses membres, elle avait souvent agi comme une sœur aînée stricte, mais solidaire des adolescentes qui l’entouraient. Soudain, son IS personnel Schwarzer Zweig — alias Black Branch — avait reçu une transmission sur un canal privé qui aurait aussi bien pu être un SOS codé.

« Roger. Ici la lieutenante Klarissa Harfouch. »

« C’est moi… » Même si l’identification par le nom et le rang était techniquement obligatoire, l’hésitation de la voix à l’autre bout empêchait Klarissa de répondre avec quelque chose de plus aigu qu’un regard interrogateur.

« Commandante Laura Bodewig. Y a-t-il un problème ? » demanda Klarissa.

« Oui… Un très très gros problème…, » répondit Laura.

Impressionnée par la gravité de la situation à cause de l’état de Laura, Klarissa avait rapidement fait un signe de la main au reste de l’équipe en vol de s’arrêter et de se rassembler.

« Doit-on se déployer ? » demanda Klarissa.

« Non, je n’ai pas besoin de toute l’unité. Ce n’est pas un problème militaire, » déclara Laura.

« Alors… ? » demanda Klarissa.

« Klarissa. Moi, ah. Je… Je suis apparemment “mignonne”, » déclara Laura.

« Oui… Et ? » Le ton martial plat de Klarissa s’éleva soudain d’une demi-octave. Sa prestation opérationnelle d’un ton détaché face à un danger inconnu avait sombré dans l’abasourdissement.

« Ichika… Ichika l’a dit…, » déclara Laura.

C’était suffisant pour que Klarissa retrouve ses repères.

« Le petit frère d’Orimura, c’est ça ? Celui pour qui tu as dit que tu avais un truc ? » demanda Klarissa.

« Eh bien… Qu’est-ce que je fais, Klarissa ? Que dois-je faire dans ce genre de situation ? » demanda Laura.

« Eh bien. J’ai besoin de plus d’informations. Te l’a-t-il dit directement ? » demanda Klarissa.

« Non, il ne semble pas réaliser que j’étais là, » répondit Laura.

« C’est la meilleure chose qui pouvait arriver, » déclara Klarissa.

« Vraiment ? » demanda Laura.

« Oui. Les louanges pour quelqu’un qui n’est pas là doivent sûrement être vraies, » déclara Klarissa.

« Je vois ! » La voix de Laura, qui tremblait comme une feuille, se stabilisait et s’apaisait comme une fleur qui s’épanouissait. En même temps que cette conversation se déroulait, Klarissa informait les coéquipières rassemblées.

La foule d’une douzaine de filles avait fait sortir un « Oooooh ! » à l’unisson.

Au début, Laura ne s’entendait pas du tout avec les autres, mais après l’incident IS du mois précédent, elle avait dit à Klarissa qu’il y avait « un gars qui lui plaisait » et que tout s’était éclairci. Pour donner une petite partie de cette conversation…

*

« Quoi !?? La commandante s’intéresse à un type !? »

« J’étais convaincu qu’elle était folle d’Orimura ! »

« C’est vrai, c’est vrai. C’est ce que je me disais. Mais elle est venue me voir — Laura, plus que quiconque — et m’a demandé : “Comment attirer l’attention d’un type ?”. »

« Woooooooow ! »

« Alors je n’ai pas tergiversé, je lui ai dit la vérité ! Au Japon, quand on aime quelqu’un, on lui dit qu’on va faire de lui sa femme ! »

« Wôw, XO ! Tu sais vraiment tout sur le Japon ! »

« Bien sûr que si. Je n’ai pas lu tout ce manga shoujo pour rien. »

« Wôw ! »

« Tu es géniale ! Tu sais vraiment tout ! »

« Mais être mignonne avec Laura, c’est encore mieux. »

« Ouais ! D’accord ! Pourquoi ne s’entendait-on pas si bien avec elle quand elle était là ? »

« On fait cuire du riz rouge au Japon dans des moments comme ça, non ? »

« Je crois que oui. Je pense que c’est pour montrer qu’il y a des choses plus épaisses que le sang. »

« Wôw, le Japon est incroyable ! »

« J’aimerais y vivre. »

« D’accord, c’est bon. Voilà qui met fin à l’entraînement pour aujourd’hui. Rendez-vous au réfectoire pour du riz rouge ! »

« Oui, madame ! »

*

… C’était donc comme ça s’était passé. Comme c’était le cas chez les adolescentes (et quelques jeunes filles d’une vingtaine d’années), il n’avait pas fallu grand-chose pour les mettre en désaccord, mais il n’avait pas non plus fallu grand-chose pour régler les choses entre elles.

*

« Bref, en ce moment, je suis dans le rayon maillots de bain, et…, » déclara Laura.

« Des maillots de bain, hein ? Tu as ce voyage à la plage qui approche, n’est-ce pas ? Qu’est-ce que tu as choisi ? » demanda Klarissa.

« Ah ? J’allais juste porter celui de l’école —, » répondit Laura.

« Quel genre d’idiote es-tu !? » s’écria Klarissa.

« … !? »

« OK, bien sûr, l’Académie IS utilise un maillot de bain scolaire traditionnel. Il n’y a rien de mal à ça, du moins, je ne pense pas. Un bon nombre de gars ont un fétichisme pour ça, au moins. Mais c’est…, » déclara Klarissa.

« C’est… C’est quoi le problème ? » Laura avait dégluti nerveusement.

« Ce n’est pas sexy du tout ! » s’écria Klarissa.

« Quoi — ? » s’exclama Laura.

« Tu n’as peut-être pas les courbes pour attirer l’attention, mais si tu essaies de te rabattre sur des clichés comme ça, tu n’attireras jamais son attention ! » déclara Klarissa.

« Alors, qu’est-ce que je fais ? » demanda Laura.

« Hehe. Laisse-moi m’en occuper. J’ai un plan, » la voix de Klarissa résonna avec enthousiasme, tandis que ses yeux brillaient.

***

Chapitre 2 : Océan à Onze

Partie 1

« Regardez ! C’est l’océan ! »

Alors que l’autobus sortait du tunnel, les filles pilotes avaient laissé surgir leur excitation. Leur première journée sur le bord de l’océan avait été bénie par un temps parfait. Les rayons du soleil caressaient doucement l’eau, tandis qu’une brise de mer relaxante agitait l’air.

« Whoa. J’ai hâte d’aller dans l’eau. »

« Oui. Tu as raison, » dans le siège à côté de moi, il y avait Charlotte. Mais pendant toute la route, elle n’avait pas vraiment fait attention à ce que je disais. Même maintenant, elle n’arrêtait pas de fixer ses mains sur ses genoux.

« Aimes-tu tant que ça ce truc ? » demandai-je.

« Ah, oui. Je suppose que oui, » Charlotte avait gloussé.

J’avais acheté le bracelet pour elle en remerciement d’être allée faire du shopping avec moi et elle l’avait directement mis à son poignet gauche. Maintenant, elle n’arrêtait pas de regarder le bracelet d’argent qui entourait son poignet, avec un sourire qui semblait pouvoir éclater en un rire quant à un souvenir heureux à tout moment. Je me sentais un peu mal. Si j’avais su qu’elle serait si emballée, j’aurais peut-être choisi quelque chose de plus cher. Elle m’avait dit de « choisir ce qui lui irait bien », mais je n’étais toujours pas sûr d’avoir fait le bon choix.

« Ehehehe ~♪ ! » Wôw, elle était vraiment de bonne humeur.

« Tu es certainement de bonne humeur aujourd’hui, Charlotte, » de l’autre côté de l’allée, Cécilia étouffa un air renfrogné.

« Oui. C’est merveilleux. Désolée, » Charlotte avait encore gloussé. Même les accès de colère Cécilia ne pouvaient pas enlever le sourire de son visage. Wôw, c’était presque effrayant. Je suppose qu’elle avait vraiment hâte à l’océan. Ce n’est pas comme si je n’avais pas aussi hâte.

« C’est déjà injuste que vous soyez partis tous les deux seuls hier, mais est-ce aussi un cadeau ? » demanda Cécilia.

« Ahh… Eh bien, euh. Je t’apporterai peut-être quelque chose plus tard ? » On aurait dit que Cécilia voulait aussi un cadeau. Elle n’avait pas besoin de bouder comme ça.

« Me le promets-tu ? » demanda Cécilia.

« Bien sûr. Mais je ne peux rien te garantir de trop cher, » déclarai-je.

La promesse avait suffi pour m’assurer un « Très bien, je suppose que ça compense. » Pourtant, si je devais dépenser de l’argent comme ça, il faudrait que je trouve un autre emploi. Je n’avais aucun intérêt à brûler mes économies.

Étonnamment, Laura était assise tranquillement à côté de Cécilia. Elle avait l’air de ne pas se sentir bien, car elle n’arrêtait pas de jeter un coup d’œil autour d’elle bizarrement.

« Est-ce que ça va ? Tu agis comme ça depuis qu’on s’est rencontrés hier. Qu’est-ce qu’il y a ? » demandai-je.

« … »

« Hé, Laura. Heeeeeeeeeey. » Elle n’avait pas répondu du tout, alors je m’étais levé pour voir de plus près son visage.

« Hein !? Attends ! Ne t’approche pas si près, idiot ! » s’écria Laura.

« Oomph! » Elle m’avait repoussé par le nez en émettant un bruit étrange. Elle devait avoir un rhume ou de la fièvre ou quelque chose comme ça, car son visage commençait à rougir. Eh bien… Il n’y avait pas besoin de trop s’inquiéter pour elle, elle savait comment prendre soin d’elle-même. Comme Laura avait l’air d’aller bien, j’avais tourné mon attention vers Houki, qui était assise dans le siège derrière elle.

« Allons nager une fois là-bas. Tu es une grande nageuse, n’est-ce pas ? » demandai-je à Houki.

« Je-Je suppose. Bien sûr. J’allais souvent nager longtemps, » répondit-elle.

Hm ? Il se passait aussi quelque chose avec Houki. Elle semblait nerveuse, comme si elle ne pouvait pas se calmer pour une raison inconnue.

« Nous sommes sur le point d’arriver. Tout le monde, asseyez-vous. » Les ordres de Chifuyu avaient été exécutés immédiatement. Elle avait certainement un talent pour le commandement. Elle avait raison, elle aussi. Presque immédiatement après, notre autobus s’était garé devant le centre de villégiature où nous allions. Les étudiants de première année de l’Académie IS étaient sortis de nos quatre bus en file indienne.

*

« C’est Kagetsu-sou. Nous allons rester ici pour les trois prochains jours. Je ne veux pas que vous causiez d’ennuis au personnel, compris ? » déclara Chifuyu.

« Bonjour ! » Après que Chifuyu ait fini de parler, nous avions salué l’aubergiste. C’était une femme vêtue d’un kimono, son salut poli évoquait de nombreuses années de voyages de classe réussis ici.

« Bien sûr ! Nous espérons que vous apprécierez votre séjour. Vous semblez tous si énergiques cette année ! C’est merveilleux, » déclara la femme.

Elle avait l’air d’avoir la trentaine et d’avoir l’air d’une femme fiable qui travaillait dur. C’était peut-être juste à cause du sourire constant que son travail exigeait, mais elle semblait un peu jeune pour être l’aubergiste.

« Oh, et est-ce lui ? » Quand je l’avais regardée dans les yeux, elle avait demandé cela à Chifuyu.

« Bien sûr que si. Désolée de vous faire réarranger les bains pour un seul garçon, » déclara ma sœur.

« Non, ce n’est pas du tout un problème. Il a l’air d’être un si bon jeune homme. Si fiable, » déclara l’aubergiste.

« Et ne serait-ce pas merveilleux s’il l’était vraiment ? Dépêche-toi de dire bonjour, idiot. » Chifuyu fit un signe de tête péremptoire. Attends, je ne l’ai pas déjà fait ? Franchement…

« Je suis Ichika Orimura. Enchanté de vous rencontrer, » déclarai-je.

« Poli, aussi. Je suis Kiyosu Keiko. » Elle avait fait un autre salut. C’était tout aussi approprié et formel que le précédent. Cela me rendait nerveux, car je n’étais pas vraiment doué pour traiter avec les femmes adultes.

« Désolée de vous infliger mon petit frère inutile, » déclara ma sœur.

« Eh bien, Mlle Orimura ! Vous êtes si stricte avec lui, » déclara Kiyosu.

« J’ai appris à la dure. » Je ne pensais pas que c’était si grave, mais il y avait beaucoup de raisons pour lesquelles je ne pouvais pas vraiment discuter avec elle. Ahh, comme j’aimerais être adulte et hors de sa portée...

« Quoi qu’il en soit, tout le monde, laissez-moi vous montrer vos chambres. Si vous allez nager, nous avons une maison de plage séparée où vous pourrez vous changer. N’hésitez pas à vous en servir. Si vous avez des questions, n’hésitez pas à les poser à l’un de nos employés, » déclara l’aubergiste.

Avec un refrain de « oui », les filles s’étaient mises en route vers le centre de villégiature. On aurait dit que le plan était de déposer nos sacs d’abord. Oh, et le premier jour était complètement libre. On pouvait manger à la cuisine quand on le voulait.

« Hé ! Hé, Orimu ! » Personne ne m’appellerait comme ça à part Mlle Casual. Elle fit signe de la main et se dirigea vers moi avec la même lenteur que d’habitude. Elle avait l’expression de quelqu’un qui s’était probablement assoupi dans le bus. Il n’y avait pas de maquillage non plus. « Où est ta chambre, Orimu ? Tu n’étais pas sur la liste. Dis-moi ! Je veux traîner là-bas ! »

En l’entendant, les autres filles s’étaient rassemblées autour d’elle et l’avaient poussée à l’intérieur pour le découvrir par elles-mêmes. Pourquoi voulait-elle savoir quelle chambre était la mienne ? Il n’y avait rien d’intéressant là-dedans. Du moins, je ne le pensais pas.

« Honnêtement, je ne sais pas non plus. Peut-être qu’ils m’ont mis dans le couloir, » répondis-je.

« Hé, ça a l’air sympa. Je vais peut-être essayer aussi. Le sol est sûrement bien frais. »

C’était l’été, donc elle avait raison, ça pourrait être agréable. Non, probablement pas. De toute façon, comme ce serait une mauvaise chose si j’avais des filles qui dormaient ici, ma chambre était ailleurs. Du moins, c’est ce que Mme Yamada avait dit. Elle ne m’avait donné aucun autre détail.

« Orimura, ta chambre est par là. Suis-moi. » C’était Chifuyu qui m’appelait. Je ne pouvais pas la faire attendre, alors j’avais quitté Miss Casual avec un « On se parle plus tard ».

« Euh, Mlle Orimura ? Où est ma chambre ? »

« Tais-toi et suis-moi. » Je suppose que les questions sont interdites. Cependant, cet endroit était vraiment sympa et spacieux. Magnifique, aussi. C’était assez étonnant qu’ils aient trouvé un endroit qui pouvait convenir à toute la classe, mais c’était encore plus impressionnant que c’était un endroit qui combinait si bien l’ambiance traditionnelle et le confort moderne. C’était génial d’avoir l’air conditionné en bon état. Les couloirs étaient frais et confortables.

« Le voilà. Elle est là, » déclara ma sœur.

« Hein ? Mais c’est… »

Un panneau indiquant « Professeur » était accroché à la porte. Euh…

« On pensait t’avoir ta propre chambre, mais on n’avait aucune idée de la façon dont on allait éloigner les filles la nuit. » Chifuyu avait poussé un soupir. « Alors tu restes avec moi. Comme ça, elles n’auront pas la vie facile. »

« C’est vrai, mais…, » balbutiai-je.

Pas de cran, pas de gloire. Bien que je ne pense pas que quelqu’un aurait le cran de tout risquer pour moi.

« Je n’ai pas besoin de te le rappeler, mais au cas où je le ferais, je suis toujours professeur, » déclara ma sœur.

« Oui, Mlle Orimura, » répondis-je.

« Très bien, très bien. » Après ça, elle m’avait laissé entrer dans la pièce. Elle était assez grande pour une chambre pour deux personnes, et le mur extérieur était une large rangée de fenêtres. La vue était une belle étendue de mer. C’était orienté vers l’est, donc j’étais aussi sûr que le lever du soleil serait fantastique.

« Wôw, c’est incroyable, » déclarai-je.

Les toilettes et la baignoire étaient séparées. Même l’évier avait sa propre petite pièce. La baignoire spacieuse était assez grande pour qu’un homme puisse même étendre ses jambes.

« Si tu veux utiliser les bains principaux, tu as ta propre période à disposition. D’habitude, ils sont divisés en deux, mais nous ne sommes pas vraiment un groupe homogène. Il ne serait pas juste de tous les entasser juste pour toi, alors utilise si tu veux le temps qui t’est réservé. Si tu veux te baigner tôt le matin ou tard le soir, utilise celui qui se trouve ici. »

« Compris, » répondis-je.

Même quand nous étions seuls ensemble, Chifuyu était tellement concentrée sur son travail, mais elle était comme ça. Je l’aurais appelée Chifuyu plus tôt si elle ne me l’avait pas rappelé.

« Quoi qu’il en soit, le reste de la journée est libre. Laisse tes affaires ici et va faire ce que tu veux, » déclara ma sœur.

« Et vous, Mlle Orimura ? » demandai-je.

« Je dois rencontrer les autres profs, vérifier les choses, et tout ça. Mais —, » Chifuyu toussa, s’éclaircit la gorge. « Je suppose qu’une baignade rapide ne ferait de mal à personne. Après tout, j’ai le maillot de bain que mon frère a choisi à essayer. »

« Je vois. » J’avais donné une réponse désintéressée, mais mon cœur s’était un peu accéléré. J’étais vraiment content qu’elle ait accepté mon choix. Ça faisait combien de temps que je ne l’avais pas vue en maillot de bain ? Hmm…

Toc, toc, toc. Un coup de poing à la porte avait interrompu le fil de mes pensées.

« Avez-vous une minute, madame Orimura ? » Cette voix devait être Madame Yamada.

« Bien sûr, entrez. » En entendant la réponse, Madame Yamada avait ouvert la porte. Quand elle l’avait fait, elle m’avait fait face à face, juste en face de l’entrée.

« O-Orimura ! » s’exclama Madame Yamada.

« Vous n’avez pas besoin d’être si surprise… » On aurait dit qu’elle était là pour tout ce que les profs avaient à faire. Elle lisait de la paperasse en entrant dans la pièce. Ce n’est que quand elle avait levé les yeux qu’elle m’avait vu.

« D-Désolée. J’avais oublié qu’il était dans votre chambre, » déclara Yamada.

« Madame Yamada, n’était-ce pas votre idée au départ ? » demanda ma sœur.

« O-Oui. Oui, ça l’était. Je suis désolée ! » Mme Yamada s’écrasa sous le regard insistant de Chifuyu comme si c’était le regard d’un serpent prêt à frapper.

« Bref, Orimura, je dois aller travailler. Va trouver un autre endroit où aller, » déclara ma sœur.

« Oui. Je crois que je vais aller directement à l’océan, » répondis-je.

« Essaie de ne pas en faire trop. » J’avais accusé réception de son avertissement, et j’étais parti. Dans le sac à dos léger que j’avais sorti de mes bagages, il y avait mon maillot de bain, une serviette et une paire de sous-vêtements propres. Mettons le cap sur la mer, en avant toute !

***

Partie 2

« … »

« … »

Houki et moi étions tombés l’un sur l’autre en allant à la maison sur la plage où nous pouvions nous changer. Il n’y avait rien d’étrange à cela. Surtout pas par rapport au spectacle qui nous avait accueillis peu après.

Au milieu du sentier se trouvait une paire d’oreilles de lapin. Pas les oreilles d’un vrai lapin. Des oreilles de lapin, le genre qu’une lapine porterait. Ils étaient blancs. Il y avait un signe qui disait. « Tirez-moi. »

« Hein, qu’est-ce que —, » demandai-je.

« Je ne sais pas. Ne me demande pas mon avis. Ce n’est pas mon problème, » répliqua Houki.

J’avais été rejeté avant même que la question ne sorte de ma bouche. Alors, cela devait absolument être elle. Quelqu’un avec un talent illimité, un génie parmi les génies. La femme qui prétendait faire 35 heures par jour. L’inventeur de l’IS, et la grande sœur de Houki. Ce devait n’être nul autre que Shinonono Tabane.

« Euh… Dois-je les tirer ? » demandai-je.

« Fais ce que tu veux. Je m’en fiche. » Houki s’était éloignée en suivant le chemin. Hmm, on aurait dit qu’elle n’avait toujours pas arrangé les choses avec Tabane. Laissé seul, j’avais haussé les épaules et j’avais donné une tape rapide aux oreilles.

Pop.

« Quoi !? » J’étais convaincu que Tabane elle-même se cachait sous eux, mais j’avais tort. J’y avais mis tant de force que j’étais tombé. « Oww… »

« Mais qu’est-ce que tu fais ? » demanda Cécilia.

« Oh, salut, Cécilia. Je viens de trouver une paire d’oreilles…, » commençai-je.

J’avais jeté mon regard dans la direction de sa voix. Malheureusement, comme j’étais encore par terre, cela signifiait que je regardais droit sous sa jupe.

« Ichika ! Qu’est-ce qui te prend ? » demanda Cécilia.

Remarquant ma ligne de vision, elle avait appuyé sur sa jupe tout en reculant. Elle était blanche, avec de la dentelle. Attends, quel genre d’idiot suis-je ? Pourquoi est-ce que je fais attention à ça ?

« Désolé. J’ai vu une paire d’oreilles de lapin, alors…, » commençai-je.

« Alors… Quoi ? » Cécilia avait riposté d’une voix incrédule. Mais pour le dire franchement, c’était logique. Si quelqu’un m’avait dit la même chose, je le regarderais comme… Comme s’ils venaient de faire surgir des oreilles de lapin sur sa tête. Oh, et les joues de Cécilia étaient rouges, en partie par embarras et en partie par colère.

« Non, je veux dire, Tabane est…, » commençai-je.

Fshoooom !

Hein ? On aurait dit que quelque chose descendait en piqué.

BA-BOOM ! Un objet volant non identifié avait percé le sol. Et, de toutes les choses, on aurait dit…

« Une… carotte ? »

Cécilia et moi avions tous les deux haletés. Elle n’avait même pas la forme d’une carotte normale, elle avait la forme du dessin mignon d’une carotte. Qu’est-ce qui se passait, bon sang !?

« Hahahaha ! Je n’arrive pas à croire que tu aies fait ça, Icky ! »

La carotte s’était fendue en deux, et précédée par son propre rire, la génie Shinonono Tabane mentionnée plus haut était sortie. Je doute qu’elle sache comment faire une entrée normale…

« Alors que je suis venue ici avec un missile, j’ai failli me faire descendre par un intercepteur ! On dirait que j’ai appris ma leçon à ce sujet. Argh, je ne peux cependant pas croire leur culot ! » s’écria Tabane.

Tabane portait une tenue bleue et blanche comme celui d’Alice dans « Alice au pays des merveilles ». Elle avait pris les oreilles de lapin dans ma main et les avait immédiatement placées sur sa tête. Alice au pays des merveilles dans une seule tenue… Son sens de la mode était plus impénétrable que jamais.

« Ça faisait longtemps, Tabane. »

« Oui. Ça fait une éternité. Sérieusement. Icky, tu as vu Houki ? Je pensais que tu étais justement avec elle. Elle devait aller pisser ou quoi ? »

« Euh… »

Houki était allée quelque part pour éviter Tabane, mais je ne pouvais pas lui dire exactement cela, alors je ne savais pas quoi dire.

« Je peux la trouver avec le détecteur que j’ai inventé, facile. À plus tard, Icky ! »

Tabane s’était enfuie. Wôw, elle était rapide. On aurait dit que le détecteur dont elle parlait était ces oreilles de lapin, et qu’elles se dressaient dans la direction où Houki était comme une canne de sourcier. Attends, était-ce comme ça que les radiesthésies fonctionnaient ?

 

 

« Ichika ? Qu’est-ce que c’était ? » demanda Cécilia.

« Tabane. La grande sœur de Houki, » répondis-je.

« Quoi ? Vraiment ? Est-ce le professeur Shinonono !? Celle qui a disparu et qui est traquée par plusieurs pays !? » demanda Cécilia.

« Oui, c’est bien cette Shinonono Tabane, » répondis-je.

Oh, et le but de ce voyage de classe au bord de la mer était de permettre l’exploitation sans restriction des IS dans une vaste zone. Ainsi arrivaient des montagnes de derniers modèles, adressées aux différents cadets nationaux. Cependant, comme bien sûr le pilotage par des étrangers n’était pas autorisé, il semblait qu’ils étaient livrés par des péniches de débarquement spéciales. Sauf, bien sûr, pour Tabane. Elle avait agi, au diable le règlement. De toute façon, qu’est-ce qu’elle cherchait vraiment ?

« Ah, eh bien. Elle voulait venir voir Houki à propos de quelque chose. Ça n’a rien à voir avec nous. Bref, j’allais vers l’océan. Et toi, qu’en penses-tu ? » demandai-je.

« Mais, bien sûr, je viens aussi. » Cécilia s’éclaircit la gorge. Essaie-t-elle d’imiter Chifuyu ? « Je ne peux pas vraiment mettre de l’huile solaire sur mon propre dos. Je suppose que je ne pourrais pas te demander de le faire pour moi ? »

« Hm ? Pourquoi ne pas demander à une amie de le faire ? » demandai-je.

« Eh bien, vraiment, si ça ne te dérange pas…, » déclara Cécilia.

N’était-elle pas gênée que je voie sa culotte ? Cécilia bougeait d’avant en arrière, essayant d’éviter le contact visuel.

« Hmm, pourquoi ne te le verserais-tu pas dans le dos à la place ? » demandai-je.

« Non merci ! » s’écria Cécilia.

Elle avait immédiatement refusé. C’était une blague, mais elle l’avait mal prise. C’était toujours effrayant d’essayer de plaisanter avec les filles.

« Je plaisantais, c’est tout. De toute façon, bien sûr, ce n’est pas grand-chose, » répondis-je.

« Vraiment ? Ne vas-tu pas changer d’avis plus tard ? » demanda Cécilia.

Wôw, était-elle vraiment si préoccupée par le fait de brûler ? Je ne l’avais presque jamais vue si enthousiaste à propos de quelque chose. Et j’étais là, sans m’embêter avec de la crème solaire.

« Bien sûr que non. Alors, à plus tard, » déclarai-je.

« Très bien, alors. À plus tard ! » Hochant la tête deux fois, elle s’était mise à courir vers la maison de la plage. Elle n’était pas aussi rapide que Tabane, mais elle était quand même assez rapide.

« Je devrais aussi y aller, » déclarai-je.

Il n’y avait rien d’étonnant à ce qu’on m’ait demandé d’utiliser la cabine de changement la plus éloignée de la zone. Oh, et ils ne plaisantaient pas quand ils appelaient ça une maison sur la plage. Elle s’ouvrait sur le sable. Cela dit, la zone de changement la plus éloignée signifiait que je devais passer devant toutes les autres sur le chemin. Bien sûr, je n’étais pas capable de voir à l’intérieur, mais c’était quand même gênant d’entendre les voix aiguës derrière les rideaux.

« Wôw, Mika, tes seins sont si gros. Ont-ils grossi dernièrement ? »

« Argh ! Ne les touche pas ! »

« Tina, ton maillot de bain est si audacieux ! Je n’arrive pas à croire que tu portes ça en public. »

« Vraiment ? C’est à peu près normal en Amérique. »

Ah, les choses que vous entendez… Honnêtement, je ne pouvais pas vraiment le supporter. C’était un peu embarrassant, mais je ne savais pas trop pourquoi. En marchant rapidement, je m’étais dirigé vers la cabine de changement pour les garçons. L’habillement était rapide pour les hommes. Quand j’avais décidé de l’ordre dans lequel je devais faire mes exercices d’échauffement, j’avais fini. Grande mer bleue, me voilà !

« Oh, c’est Orimura ! »

« Ce n’est pas possible ! Déjà !? Mon maillot de bain n’est pas trop bizarre, n’est-ce pas ? Tout ira bien, n’est-ce pas ? »

« Oh, wôw ! Il a l’air en pleine forme ! Il est tellement énergique ! »

« Orimura ! On jouera au volley plus tard ! » m’avait crié une fille.

« Bien sûr, si j’ai le temps, » répondis-je.

À peine sorti de la cabane, j’étais tombé sur quelques filles qui devaient utiliser celle voisine. Leurs maillots de bain étaient tous mignons, bien qu’un peu maladroitement révélateurs. Éventuellement… J’avais fait mon premier pas sur le sable, et dans le même moment, le sable sur lequel le soleil de juillet martelait la plante de mes pieds…

« Oh, c’est chaud ! »

Cela faisait des années que je n’étais pas allé à la mer, et la sensation était nostalgique, voire agréable. Oui, ce ne serait pas la mer sans ça. Marchant à travers les dunes, j’avais avancé vers le bord de l’eau. La plage était déjà pleine de filles, certaines bronzant, d’autres jouant au volley-ball, d’autres encore nageant déjà. Leurs maillots de bain étaient un arc-en-ciel de couleurs et brillaient à leur façon plus intensément que le soleil de juillet.

« D’accord, c’est bon. » J’avais commencé à me réchauffer. Ça faisait si longtemps que je n’étais pas allé à la mer, ce serait dommage si j’avais eu une crampe à la jambe et que je me noyais. « D’accord, je dois étirer mes bras, mes jambes, mon dos ! »

« I-chi-ka ! »

Hein ? Attends… Quoi !?

« Pourquoi prends-tu ça si au sérieux ? Je veux dire, vraiment, des échauffements pour nager ? Vite, je veux aller dans l’eau ! » Rin s’était soudainement jetée sur moi. Que ce soit au collège ou même à l’école primaire, mettez-lui un maillot de bain et elle ferait ce genre de chose. Comme un chat. Oh, et son maillot de bain était un tankini sportif. Il avait des rayures orange et blanches, et le haut était coupé assez haut pour montrer son nombril.

« Allez, fais tes échauffements. Je ne veux pas que tu te noies, » déclarai-je.

« Je ne vais pas me noyer. Je pense que j’étais une sirène dans une vie antérieure, » répondit Rin.

Alors que je lui disais ça, elle était montée sur mes épaules. Sirène ? Plutôt un chat, ou peut-être un singe.

« Je suis si haute ! Je peux tout voir ! Tu fais une grande tour de guet, Ichika, » déclara Rin.

Il n’y a pas de quoi. Je pensais justement à la façon dont j’avais besoin d’un travail. Peut-être que ça pourrait marcher. Attends, pas comme ça !

« Tour de guet ? Même pas un sauveteur ? » demandai-je.

« Qu’est-ce qu’il y a de mal à ça ? C’est utile, n’est-ce pas ? » répliqua Rin.

« Et alors qui va grimper sur moi tous les jours ? » demandai-je.

« Hmm… Moi ? » répondit Rin en riant. Ugh, qu’est-ce qui lui prend ?

« Ah, ahhh, ahhhh ! Mais qu’est-ce que tu fais ? » Cécilia était arrivée avec une question. Elle tenait un parasol et une serviette de plage, ainsi qu’une bouteille d’huile de bronzage. Son bikini était d’un bleu vif. Le sarong enroulé autour de ses hanches ajoutait une touche de classe. Honnêtement, elle ressemblait à un mannequin. L’accent mis par son maillot de bain sur ses seins enflés était plus provocateur que je ne le pensais, et j’avais du mal à établir un contact visuel.

« Montée sur ses épaules, duh. Ou si tu préfères, on joue à la tour de guet. »

« Je n’ai jamais entendu parler de ce jeu. »

« Qu’est-ce que ça pourrait être d’autre ? Je ne suis pas qualifié comme gilet de sauvetage. »

« Je… Je ne peux pas m’y opposer. »

« Genre, totalement. Si quelqu’un se noyait, j’essaierais de l’aider, mais… »

« Arrêtez de m’ignorer, vous deux ! »

Huh, ça avait fini par être une conversation complètement verticale. Oh, et pour ce qui était de savoir pourquoi j’étais d’accord que Rin se perche sur moi comme ça, je ne lui dirais jamais ça en face, mais c’était parce qu’elle n’avait pas de seins. De plus, elle le faisait depuis l’école primaire, alors j’y étais habitué.

« De toute façon ! Rin, descend de là ! » déclarai-je.

« Je ne veux pas. Je ne veux pas, » répliqua Rin.

« Pourquoi agis-tu comme une enfant ? » Cécilia avait planté son parasol dans le sable avec un crissement audible. Pas besoin d’être si bouillante Cécilia, à la place, laisse cela au soleil.

***

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