Comment NE pas invoquer un Seigneur-Démon – Tome 5

***

Prologue

Ses doigts pâles repoussaient doucement la vapeur blanche et terne qui s’échappait de là. Des ondulations s’étaient répandues dans le liquide, atteignant son corps qui était trempé dans la baignoire. L’eau avait éclaboussé sa poitrine ronde.

« Ahhhh..., » la jeune femme appuya sa tête contre le marbre de la baignoire, étalant ses cheveux pourpres.

Elle était la gouverneur de Tour de Zircon, Fanis Laminitus.

Près du sommet de la tour se trouvait cette magnifique salle de bains, l’une de celle qu’on ne pouvait même pas trouver dans la Capitale Impériale. Une luxueuse installation d’une extravagance sans pareille était l’endroit où elle allait pour se refaire une santé mentale, afin de pouvoir continuer à exercer ses fonctions gouvernementales le jour suivant.

Les pensées de Laminitus dérivèrent vers le Sorcier qu’elle avait rencontré en ville cet après-midi...

 

« Que comptez-vous faire après avoir trouvé ce sorcier ? »

« Si Nous pouvons l’utiliser, alors bien sûr, Nous en ferons Notre subordonné ! Mais s’il n’écoute pas, alors Nous lui enseignerons la différence entre nos pouvoirs par la force ! » déclara Laminitus.

« Comme vous êtes sacré numéro vraiment vilain. »

 

Le fait d’appeler la dirigeante de cette terre un « sacré numéro vraiment vilain »...

« Hehe... Celui-là est un homme intéressant ! » déclara Laminitus.

La magie qu’il avait utilisée pour repousser la « Baleine des Sables » qui fonçait sur la ville était plus forte que tout ce qu’elle n’avait jamais vu. Il serait difficile de trouver un Sorcier Élémentaliste de ce calibre, encore moins dans le cadre de l’Association des Mages. Il avait sans aucun doute eu la chance d’avoir un talent extraordinaire.

Mais il y avait quelque chose de jeune et masculin dans ses yeux. Son désintéressement, indigne de quelqu’un de ses capacités, était en contradiction avec son attitude arrogante.

Laminitus caressa ses seins bien arrondis. En la voyant faire, cet homme aurait l’air un peu gêné, n’est-ce pas ?

« Avec le fait qu’il se promène avec ces esclaves à ses côtés... Se pourrait-il qu’il n’ait jamais connu de femme ? » demanda Laminitus.

Maintenant qu’elle y pensait, elle avait oublié de demander son nom. Elle devrait demander à quelqu’un de s’en occuper. Elle était du genre à mettre les choses en action dès que cela lui venait à l’esprit. Ainsi, alors qu’elle était encore submergée dans la baignoire, elle avait crié.

« Viens ici ! »

Habituellement, un intendant qui attendait dehors lui répondait instantanément...

Mais il n’y avait pas eu de réponse.

Alors qu’une étrange sensation de malaise remplissait son cœur, Laminitus s’était levée de la baignoire. L’eau coulait de son corps tonique et ses cheveux écarlates brillants.

Elle avait concentré ses sens apaisés par le bain. Alors qu’elle exposait son corps à l’air, elle avait senti quelque chose qu’elle ne remarquait pas jusqu’à maintenant.

— Qu’est-ce que c’est que ça ? Cette présence collante dans l’air..., se demanda-t-elle.

Laminitus avait immédiatement tendu la main. Une présence vaseuse et déformée s’approchait d’elle à une vitesse étonnante.

Puis, saisissant rapidement son arme magique de type revolver, elle se retourna — .

 

 

Une présence d’un noir de jais se dressait à la surface de l’eau du bain.

Sans même se donner la peine de confirmer son identité, Laminitus avait appuyé sur la détente, le coup de feu résonna alors à travers toute la pièce. La balle du Canon Magi avait sans aucun doute atteint sa cible, mais la silhouette n’avait pas du tout changé.

Il s’agissait d’un homme d’une vingtaine d’années, qu’on pourrait décrire comme un bel homme. Sa peau était d’un blanc nacré, avec une mâchoire élancée, des yeux fendus et un nez lisse et étroit. Il portait un smoking, comme s’il se préparait à assister à une soirée.

Dans l’ensemble, sa tenue vestimentaire était un peu, vieille école.

Si on prenait seulement son apparence en compte, on pourrait le confondre avec un jeune homme qui se mêlerait facilement à la haute société.

Mais il était debout à la surface de l’eau, et sur son dos se trouvait une paire d’ailes en forme de chauve-souris. Bien qu’une balle se soit logée dans le côté gauche de sa poitrine, il n’y avait pas de sang qui coulait de la blessure.

Il n’est clairement pas humain..., pensa Laminitus.

En arrivant à cette constatation, Laminitus essaya de stabiliser son souffle. Elle était nue, mais elle n’était pas du genre à se sentir gênée, et elle n’avait pas non plus le loisir de le faire actuellement.

« Vous êtes un Déchu, n’est-ce pas ? » demanda-t-elle.

« Heheheheh...  En effet, ma chère mademoiselle, » répondit-il.

« Fermez votre clapet. Nous sommes bien au-delà d’un âge où des gens comme vous pourraient Nous appeler “mademoiselle”. Nous pensions qu’un Déchu ne pourrait jamais envahir cette tour, » déclara-t-elle.

« Oh, c’était vraiment très simple. Contrairement aux Races, je suis capable de voler, » déclara le Déchu.

« Les guetteurs et les gardes auraient dû vous remarquer dans ce cas, » déclara Laminitus.

« Eh bien ! Il semble qu’ils soient un peu fatigués, vous voyez, alors je suis allé de l’avant et je les ai fait dormir... Un sommeil éternel, dirons-nous ? » déclara le Déchu.

« Espèce de salaud ! » cria Laminitus.

Laminitus tira une deuxième fois et la balle toucha de plein fouet son adversaire, mais cela n’avait pas semblé avoir d’effet.

— Est-il immortel !? se demanda-t-elle.

Elle réprima le malaise dans son cœur. Mais si elle essayait de rester calme, sa nudité la préoccupait. Tout ce qu’elle avait en main, c’était le pistolet magique qu’elle portait pour se défendre. Elle ne pouvait même pas espérer bluffer pour s’en sortir.

Le jeune homme déchu avait souri d’un air ironique. « Ce petit jouet ne m’égratignait même pas. Mais s’il vous plaît, ressaisissez-vous. Je ne suis venu que ce soir pour parler. »

« Hmph... Un “unique” Déchu veut parler..., » déclara-t-elle.

Les Déchus avaient toujours massacré les Races à vue. Il n’y avait jamais eu de discussion ou de négociation avec eux.

Ou du moins, c’était comme ça que cela aurait dû être...

Flottant toujours dans les airs, il changea de posture comme s’il était assis, croisant ses longues et minces jambes.

« Il serait approprié de commencer par les présentations, non ? Je suis connu sous le nom de Varakness, » déclara-t-il.

« Nous n’avons jamais eu le plaisir d’avoir un Déchu qui se présenter à Nous. Ne Nous dites pas que vous vous attendez à ce que Nous vous donnions Notre nom en contrepartie, » déclara-t-elle.

« C’est tout à fait naturel. Après tout, c’est moi qui suis venu vous voir, » déclara Varakness.

« Et pour quoi faire ? » demanda-t-elle.

Varakness frappa des mains, comme s’il l’applaudissait.

« Permettez-moi tout d’abord d’exprimer mon admiration envers vous. Vous avez bien fait d’abattre cette grande baleine. J’ai été véritablement étonné d’en trouver une parmi les Races qui avait la puissance de faire périr une telle bête, » déclara Varakness.

Les yeux de Laminitus s’étaient écarquillé alors qu’elle était en état de choc. « C’est donc vous qui avez lâché le Baleine de Sable sur Notre ville ? »

« Une conclusion judicieuse. Il y a ceux sous mon commandement qui sont capables de contrôler des bêtes magiques, mais contrôler la grande baleine était une tâche ardue. Je n’aurais jamais imaginé que vous la repousseriez, » déclara Varakness.

« Nous supposons donc que le navire de sables en fuite n’avait aucun rapport ? » demanda Laminitus.

« Disons qu’on en fait bon usage, » déclara Varakness.

Pour manipuler une bête magique de cette taille — c’était vraiment, un ennemi redoutable. Laminitus ne pouvait pas se permettre de le laisser ébranler sa façade confiante ici.

« Vous avez donc essayé d’utiliser une énorme bête magique pour détruire la Tour de Zircon. Nous voyons que les Déchus ont peur d’attaquer directement Notre ville. C’est la meilleure nouvelle que Nous ayons entendue depuis un moment, » déclara Varakness.

« Non, non, ne vous méprenez pas. » Varakness secoua la tête avec un sourire ironique. « C’était simplement ma tentative de miséricorde envers vous. »

« Nous sommes surpris. Je n’aurais jamais cru que Nous entendrions une blague venant d’un Déchu, » déclara Laminitus.

« Je pensais que vous trouveriez une mort instantanée et indolore dans la gueule de la baleine plutôt que d’être massacré lentement par mes armées, » expliqua Varakness.

Il avait déclaré quelque chose qu’elle ne pouvait pas facilement ignorer.

« Vos armées ? » demanda Laminitus.

« Oui, je suis le commandant en chef des armées du Seigneur Démon, » déclara-t-il.

Un frisson avait parcouru le long de la colonne vertébrale de Laminitus, alors que ses cheveux se dressaient sur le bout.

« Ce n’est pas possible..., » s’exclama Laminitus.

Avec la disparition de l’ancien Seigneur Démon, l’armée du Seigneur Démon aurait dû être anéantie. Le fait d’entendre ces mots venir des lèvres d’un Déchu avait dû signifier qu’elle avait été réorganisée d’une façon ou d’une autre.

« Je suis sûr que vous l’avez déjà deviné... mais Sa Majesté le Seigneur-Démon a été ressuscité, » déclara Varakness.

« Quoi !? » s’exclama Laminitus.

— Les Races se sont battues si longtemps pour empêcher le Seigneur Démon de renaître, mais si ce qu’il dit est vrai, alors il a déjà été ressuscité..., pensa-t-elle.

Il avait été dit que, si le Seigneur Démon revenait, les Déchus et les bêtes magiques augmenteraient en puissance. Et ce Déchu, Varakness, possédait déjà un grand pouvoir magique, capable de supporter la balle de Laminitus sans même avoir le moindre tremblement. Il se pouvait bien qu’il ait déjà reçu le pouvoir du Seigneur Démon ressuscité.

Laminitus se souvient avoir entendu des rumeurs selon lesquelles le sceau du Seigneur Démon apparaissait dans le ciel de Faltra. Apparemment, c’était plus qu’un ramassis d’absurdités maintenant.

Laminitus hocha la tête. « Et maintenant êtes-vous venu annoncer le retour du Seigneur Démon ? »

« Eh oui, il s’est déjà réveillé. Mais je ne venais pas juste pour vous en informer, » déclara Varakness.

« Alors, crachez le morceau. Nous ne sommes pas très patientes, » déclara Laminitus.

« Ah, comme vous le souhaitez. Alors, je vais le dire aussi crûment que possible : Rendez-vous, » déclara Varakness.

Une proposition inattendue avait été faite, et elle n’avait jamais imaginé qu’un Déchu tenterait de négocier.

« Ha ! Un Déchu, exigeant la reddition des Races ? » Laminitus haussa les épaules. « Que comptez-vous faire si Nous sommes d’accord, allez-vous gouverner une ville d’humains ? Ce serait un sacré spectacle. J’imagine déjà le Seigneur Démon s’adonnant à la politique. Quelle bouffonnerie ! »

« Heheheheh...  Le règne de Sa Majesté sera miséricordieux et juste, » déclara Varakness.

« Oh vraiment ! Et que fera-t-il ? » demanda Laminitus.

« Eh bien ! En vérité, tous les individus des Races devraient se suicider. Cela sera une fin bien plus miséricordieuse que d’être dévoré vivant par nos bêtes magiques, non ? » demanda Varakness.

La déception et l’excitation se mêlaient dans le cœur de Laminitus. En fin de compte, il n’y avait pas vraiment de coexistence possible avec les Déchus.

La constatation qu’il n’y avait vraiment aucun raisonnement avec eux l’avait remplie de déception. Mais d’un autre côté, elle ressentait une exaltation, et une excitation pour la bataille à venir.

Un esprit combatif avait rempli son corps et son âme, brûlant de vigueur.

« Dans notre langue, nous interprétons les Déchus comme des êtres vivants qui se tiennent aux côtés des démons. Puisque vous pouvez comprendre notre langue, laissez-Nous vous apprendre ce que nous disons chaque fois que quelque chose comme ça arrive —, » déclara Laminitus.

« Il semble que vous ayez une réponse. Qu’est-ce que ça va être ? » demanda Varakness.

 

« Allez vous faire foutre, » cria-t-elle.

 

Varakness s’était raidi avec son sourire ironique toujours sur ses lèvres, mais son expression paisible s’effondra peu à peu. Ses lèvres se séparèrent, révélant une bouche pleine de crocs.

« Hahahahahaha ! Alors je commencerai notre massacre en vous dévorant ! » déclara Varakness.

« Ne Nous méprisez pas, insignifiant petit avorton ! “Projectile Flamboyant” ! » déclara Laminitus.

Elle avait renforcé l’énergie magique contenue dans les balles de son Canon Magi avec de l’énergie magique, et avait tiré les trois coups restants dans son revolver.

Les projectiles avaient éclaté en flammes, et Varakness avait été recouvert de fumée noire.

Laminitus avait alors sauté hors de son bain. Son équipement puissant était dans la pièce voisine. Si elle pouvait arriver là-bas...

Mais quelque chose avait surgi de la fumée noire, et cela l’avait repoussé, l’écrasant contre le mur.

« Kuha... ! » cria-t-elle.

— Qu’est-ce qui vient de se passer !? Se demanda-t-elle.

La fumée noire s’était dissipée, révélant le poing de Varakness qui venait de la percuter. Son bras s’étirait anormalement, s’étendant telle la trompe d’un éléphant. Il était revenu à sa longueur normale avec un bruit de glissements écœurant.

« Heheheheh...  Est-ce donc des balles magiquement renforcées ? C’est une idée assez brillante. C’est vraiment très percutant, et je suis très honnête ici, vous savez ? » déclara Varakness.

Son smoking brûlait. N’était-ce que ses vêtements qui étaient en feu, ou est-ce qu’elle lui avait vraiment fait du mal ?

« Oh, comme c’est triste pour vous... ! Mais je suis beaucoup trop fort. Je n’ai aucun moyen de mesurer ma force avec précision, mais si je devais la mesurer selon vos critères... Je crois que je serais certainement au niveau 160, » déclara Varakness.

« Quoi !? C’est un mensonge ! » déclara Laminitus.

Pour bien gérer les quêtes, il fallait un système d’échelle et de mesure de la force d’un aventurier, ce système de mesure étant les niveaux. Mais le plus haut niveau que l’on pouvait atteindre était au maximum 100.

Dans le passé, le plus grand héros des Races, Alan, avait déjà revendiqué son niveau à 150. Il était alors communément admis que la limite supérieure pour les Races était de 150. Cela signifiait que ce Déchu était plus fort que n’importe qui d’autre parmi les Races.

Aussi exaspérant que cela puisse paraître, elle n’avait aucun moyen de se défendre comme elle était actuellement.

Laminitus avait placé sa main gauche contre le mur, se soutenant ainsi. Elle n’avait pas pu faire mieux que de se tenir droite.

La douleur dans son épaule apparemment disloquée lui avait fait perdre toutes ses forces. Sans parler du fait qu’elle avait laissé tomber son Canon Magi, même si cela n’avait pas vraiment d’importance puisque de toute façon, il n’y avait plus de balles.

Varakness s’était rapproché d’elle.

« J’ai changé d’avis vous concernant. Vous êtes plus forte que je ne le pensais. Je trouve que les femmes fortes sont les plus... séduisantes, » déclara Varakness.

« Qu’est-ce que vous venez de dire ? » demanda Laminitus.

Les doigts de Varakness, d’apparence entièrement humaine, parcouraient la peau de Laminitus, traçant les contours de ses seins. Ses griffes démoniaques tordaient le bout de sa poitrine, les saisissant en un clin d’œil.

Un choc avait parcouru la colonne vertébrale de Laminitus.

« Argh... ! »

Une goutte de sang suintait de l’endroit où la griffe l’avait touchée. Les lèvres de Varakness s’étaient déformées en un sourire.

« Hehe hehe hehe... Tout ce qu’il faut, c’est une petite touche, et vous vous déchirez. Je n’aurais jamais pensé qu’une personne si éphémère, si fragile, serait assez forte pour me blesser. Je trouve les femmes comme vous si attirantes, » déclara Varakness.

« Vous nous rendez malades, » déclara Laminitus.

« Votre forte volonté ne fait qu’aiguiser mon appétit. Vous êtes forte même si vous savez que tout ce que j’ai à faire pour mettre fin à ta vie, c’est de plonger mon poing dans votre douce poitrine, » déclara Varakness.

« Dans ce cas, essayez de le faire. Même si vous nous écrases le cœur, Nous vous arrachions la trachée, » déclara Laminitus.

« Fanis Laminitus... Je ne vous tuerai pas. Au lieu de cela, je vous introniserai dans mon harem, » déclara Varakness.

Les grandes mains de Varakness touchèrent le cou de Laminitus et saisirent son menton, la poussant une fois de plus contre le mur. Elle avait essayé d’utiliser sa main gauche encore fonctionnelle pour frapper son visage, mais il avait facilement saisi son poignet.

Il s’agissait d’un adversaire capable d’ignorer la balle d’un pistolet magique. Elle ne pouvait pas espérer le vaincre à mains nues.

Le visage de Varakness se rapprochait lentement du sien.

 

« Lady Laminitus ! »

 

Une voix s’était fait entendre de leur côté de la salle. À ce moment-là, une balle chargée d’énergie magique avait surgi dans la pièce, provoquant une petite explosion.

« Se mettre en travers d’un acte d’amour... c’est si grossier, » Varakness ricana avec mépris.

L’un des chevaliers subordonnés de Laminitus fit irruption dans la pièce, tirant avec une grosse arme magique en une succession rapide.

« Éloignez-vous de Lady Laminitus, sale Déchu ! » cria-t-il.

« Ah, impressionnant. Plus il y a d’obstacles sur son chemin, plus l’amour devient passionné. Je serais heureux de vous affronter, ici et maintenant, mais je ne voudrais pas que ma nouvelle bien-aimée soit prise dans ce feu croisé. Je suppose que je vais me retirer pour la nuit, » déclara Varakness.

Varakness lévitait dans l’air avec une expression calme, tout en étant entouré de balles magiques.

Ayant été libérée de son emprise, Laminitus respira enfin avec soulagement. « Argh... Vous allez vous enfuir, n’est-ce pas ? »

« Vous épargner serait plus approprié. Je viendrai vous chercher le soir de la prochaine pleine lune. Choisis bien votre robe de mariée, Ma douce Fanis, » déclara Varakness.

« Ne vous avisez pas de Nous appeler par Notre prénom, espèce de clown ! » déclara Laminitus.

« Hahahahahaha...  La prochaine fois, je vous revendiquerai entièrement, votre corps et votre esprit, » déclara Varakness, léchant les gouttelettes rouges de la griffe qui s’était enfoncée dans le bout de la poitrine de Laminitus.

« Argh..., » elle se couvrit la poitrine d’une seule main.

Les rires de Varakness résonnèrent dans la pièce. Il avait étendu l’un de ses bras, et le mur de la tour, qui était normalement assez solide pour résister même aux coups de canon, se brisa, révélant un trou vers l’extérieur.

Les yeux de Laminitus s’étaient écarquillé. Non seulement il était imperméable aux tirs de Canon Magi, mais il pouvait aussi briser les murs de la tour d’un geste de la main ?

« Un monstre..., » murmura-t-elle.

Le Déchu, vêtu de noir, était sorti de la tour par le trou qu’il venait de créer. Puis, en déployant ses ailes de chauve-souris, il disparut dans le ciel sans étoiles.

« Êtes-vous blessée ? » Le chevalier se précipita sur Laminitus.

« Bien sûr que non. Pour qui Nous prenez-vous ? » demanda Laminitus.

Son bras droit ne bougeait toujours pas. Aussi loin de la vérité qu’elle était, Laminitus prétendait toujours qu’elle allait bien. Même si elle n’était pas bien équipée pour la rencontre, cette défaite était beaucoup trop unilatérale.

Ses poings tremblaient de rage.

Le chevalier s’agenouilla devant elle. « Mes excuses ! Je n’aurais jamais imaginé que nous permettrions à l’ennemi d’aller si loin... »

« Et les gardes ? » demanda Laminitus.

« Quelques-uns d’entre eux sont encore en vie, mais..., » répondit le chevalier.

— Alors, Varakness ne mentait pas. La majorité d’entre eux ont été tués, pensa-t-elle.

Des serviteurs s’étaient précipités dans la pièce, portant des vêtements de rechange et l’équipement de Laminitus. Il n’était pas rare pour les aristocrates de laisser les serviteurs les aider à se changer et à s’habiller. Laminitus avait l’habitude que son corps soit vu par les autres. Mais contrairement aux autres personnes à son service, les chevaliers n’avaient pas l’habitude de voir le corps nu de Laminitus.

Le chevalier qui était venu à son secours détourna son regard, rougissant furieusement. Il était visiblement embarrassé.

Si elle s’en souvenait bien, son nom était — .

« Henric, c’est ça ? » demanda-t-elle.

« Oui, madame ! » répondit-il.

« Vous avez bien fait de venir à Notre aide, » déclara-t-elle.

« Oui ! Je suis content qu’il ne vous soit rien arrivé d’horrible, Lady Laminitus ! » Il s’inclina, la tête rouge jusqu’au cou.

Comme l’ancien domaine du Seigneur Démon était un endroit difficile à vivre, la plupart des subordonnés de Laminitus étaient du type grossier et vulgaire. Cet homme était plutôt candide en comparaison.

« Henric, rassemblez tous les commandants et chefs des guildes des Aventuriers et des Mages. Nous avons une annonce urgente à faire. Si quelqu’un dort, réveillez-le, » ordonna-t-elle.

« Compris ! » déclara-t-il.

Il se leva et salua, mais comme Laminitus était encore en train de s’habiller, il semblait plutôt dérangé alors que ses yeux se levèrent, ne sachant où regarder.

***

Chapitre 1 : La visite d’un donjon

Partie 1

Diablo abaissa l’autel qu’il avait fait léviter avec sa magie dans les environs de la Tour de Zircon. Il s’agissait d’un endroit à une certaine distance de la ville elle-même, donc il n’y avait personne dans les alentours. La région était presque entièrement désertique, et les seules choses qui parsèment le terrain étaient des roches de différentes tailles.

Le soleil se levait lentement à l’horizon...

C’était hier soir que Rem et Lumachina avaient été capturées par le capitaine Batutta. Diablo avait pris d’assaut la cachette souterraine, avait vaincu Batutta, et avait sauvé les deux filles.

Mais il y avait un problème...

« Tenez bon, Lumachina ! » s’écria Rem.

« O-Oui... Je vais... bien..., » elle répondit d’une voix qui sonnait tout sauf bien.

La jeune fille accroupie sur l’autel était la Grande Prêtresse, Lumachina Weselia. Elle était vêtue d’une tenue de prêtresse d’un blanc pur, mais ses vêtements étaient ébouriffés, exposant ses cuisses là où une marque violet-noirâtre faisait surface sur sa peau.

La Maladie de la Clochette de la Mort.

Une fois que neuf marques étaient apparues sur le corps de la victime, elles allaient à tous les coups décéder. Ce n’était pas une maladie, mais une malédiction.

Tout en défendant l’Église en tant que capitaine des paladins, Batutta s’était aussi répandu dans ses vices et avait utilisé un rituel de magie afin de créer cette malédiction. Seul le miracle d’un prêtre pouvait l’enlever.

Mais Lumachina était une exception à la règle. Elle avait le pouvoir d’invoquer elle-même de grands miracles, mais comme pour compenser cela, toutes les manières de faire des miracles n’avaient aucun effet sur son corps. Que ce soit la cicatrisation des blessures ou le traitement des maladies, ou plus important encore en ce moment, la dissipation des malédictions...

Si rien n’était fait, une fois que la neuvième marque apparaîtra sur sa peau, Lumachina mourrait.

— Je ne laisserai jamais ça arriver, pensa Diablo dans son cœur. Lumachina ne méritait pas de mourir comme ça.

En raison de son immense talent, elle était vénérée par l’Église. Mais elle était aussi une personne proactive et sincère qui recherchait la justice jusqu’au bout. Ayant appris la corruption de l’église, elle avait décidé d’agir pour la détruire.

Elle avait fait ce qu’il fallait.

En conséquence, les membres corrompus et égoïstes de l’Église l’avaient poursuivi pour lui ôter la vie, et elle était maintenant affligée par cette terrible malédiction.

— N’est-ce pas terrible !? Cette pauvre petite chose ! pensa-t-il.

Diablo connaissait une méthode qui pourrait sauver Lumachina de son sort. Dans le Croisement de la Rêverie, il y avait un objet capable de dissiper la Maladie de la Clochette de la Mort, et c’était une récompense obtenue pendant un temps limité. Ce n’était que pour « un événement où les habitants de la ville qui avaient été guéris de la Maladie de la Clochette de la Mort avait remercier leurs sauveurs. » Cela n’avait eu aucune utilité dans la bataille.

Mais cela devrait marcher sur Lumachina dans le cas présent. La prière d’un prêtre n’avait peut-être aucun effet sur elle, mais Diablo avait déjà confirmé que des objets et des potions avaient le pouvoir d’agir sur elle.

L’objet en question s’appelait la « Statue du Bœuf Blanc » et était caché dans son entrepôt. Selon l’historique du jeu, sa zone de rangement personnel devait se trouver au fond du donjon où il avait construit son espace personnel, dans une pièce appelée « La Caverne Aux Trésors ». Selon le marcheur des herbes et aventurier Horn, le donjon de Diablo était près de cette ville.

— Il faut que j’y aille, pensa-t-il.

Il voulait sauver Lumachina.

Horn leva la main. Il avait des oreilles de lapin et une queue de lapin combiné à l’apparence d’un jeune garçon. Les marcheurs des herbes étaient une race qui possédait l’apparence de jeunes enfants, quel que soit leur âge réel. Ils étaient agiles quand il s’agissait de course, et ils étaient adeptes de la magie et de l’espionnage, mais ils manquaient cruellement d’endurance et de force physique.

« Patron, pourquoi êtes-vous si décidé à aller au donjon tout d’un coup ? C’est vrai que je suis content que vous vouliez y aller, mais..., » commença Horn.

« L’objet dont Lumachina a besoin devrait être dans ce donjon, » déclara Diablo.

« Voulez-vous parler de ce donjon que j’ai découvert récemment ? Je crois que je n’ai mentionné qu’un seul..., » déclara Horn.

« Oui. Vu tout ce que tu m’as dit, je pense que c’est le bon endroit, » déclara Diablo.

« Seigneur Diablo, » Lumachina ouvrit la bouche pour parler, « Dois-je comprendre que cet objet peut lever la malédiction de la Maladie de la Clochette de la Mort ? » lui demanda-t-elle avec un regard implorant et confiant dans ses yeux.

Il ne savait pas avec certitude si c’était là, mais d’après ce que Horn lui avait dit, Diablo croyait volontiers que c’était le donjon qu’il avait fait dans son espace personnel. Dans ce cas, l’objet de l’événement, la Statue de Bœuf Blanc, devrait être là, et il devrait être capable de dissiper la malédiction.

C’était juste une possibilité, et il ne pouvait pas en être certain.

Il devrait probablement leur dire les circonstances...

— Mais diminuer leur confiance avec des informations incertaines n’est pas ce qu’un Seigneur Démon ferait ! Ce n’est pas ce qu’un Dieu ferait ! pensa-t-il.

 

« Crois en moi. Si tu le souhaites, je t’accorderai un trésor capable d’un vrai miracle ! » déclara Diablo.

 

Lumachina se prosterna devant lui, inclinant la tête vers le sol.

« Oui, je crois en vous, Seigneur Diablo ! Ma foi en vous ne faiblira jamais ! » déclara Lumachina.

Sa foi en Dieu était immense. C’était pour cela qu’on lui avait accordé de si grandes prouesses en matière de miracles.

— S’il y a un Dieu qui existe, il ne devrait pas abandonner une fille bien comme elle. Il devrait la sauver, pensa-t-il.

Diablo poussa un soupir en lui. Lumachina avait l’impression que Diablo était un « Dieu déguisé » parce qu’il était apparu par hasard quand elle avait appelé à l’aide son Dieu. Mais la vérité était qu’il était en fait « un joueur reclus prétendant être un Seigneur Démon »...

Mais s’il la laissait telle quelle, Lumachina mourrait de la malédiction en quelques jours. Même si c’était incertain, il n’avait d’autre choix que d’aller au donjon.

Mais s’ils voulaient s’en sortir, ils devraient tous se préparer.

Le long voyage combiné à la Maladie de la Clochette de la Mort allait faire des ravages sur Lumachina. Il vaudrait mieux qu’elle les attende dans une auberge.

« Pour l’instant, retournons en ville et faisons les préparatifs, » déclara Diablo.

Diablo avait peu ou pas d’expérience de travail en groupe. Ce n’était pas une suggestion aux autres, il s’était vraiment dit ça à lui-même.

Mais Rem, la Panthérienne pencha la tête d’une manière pensive. « ... Je ne sais pas si ce serait sage. »

Les Panthériens avaient généralement des oreilles et des queues rouges ou rousses, mais ceux de Rem étaient d’une couleur rare de noire. Ses cheveux, ses oreilles et sa queue étaient d’une teinte d’ébène lisse. Et même si cela n’avait probablement rien à voir, son corps manquait quelque peu de courbes, et elle était plutôt mince et agile pour une fille de quatorze ans.

Diablo hocha la tête à Rem, l’exhortant à s’expliquer.

« Dis-moi ce que tu penses. Je te le permets, » déclara Diablo.

« ... Les citoyens de la ville ont peut-être paniqué après cette énorme explosion magique. Si nous entrons dans la Tour de Zircon, je doute que les marchands soient enclins à nous aider maintenant. Nous pourrions même finir par être interrogés par la milice et l’armée, » déclara Rem.

« Quelle perte de temps... ! » déclara-t-il.

« Je crois qu’il est important de mettre en lumière les méfaits de Batutta, mais vu l’état de Lumachina, je pense que nous devrions nous diriger directement vers le donjon. Il s’agit d’un incident majeur, et il est impossible de dire combien de temps ils retiendraient des témoins cruciaux comme nous, » déclara Rem.

Rem était sage. Son expérience d’aventurière était vaste et ses suggestions étaient pour la plupart judicieuses. Ses craintes étaient également compréhensibles.

« Je suis d’accord ! » Shera leva la main en l’air avec enthousiasme. « Sauvons Lumachina au plus vite ! »

Shera L. Greenwood était une elfe, et en plus une princesse elfique. Elle s’était actuellement enfuie de chez elle, à la recherche de sa propre liberté. Avec un air mystique en elle et une carrure très courbée et magnifique. C’était comme si les dieux eux-mêmes étaient descendus pour les soutenir. Et pourtant, dès qu’elle ouvrait la bouche, il devenait évident qu’elle manquait cruellement dans le département « réflexion ».

— Devrions-nous vraiment aller tout de suite au donjon... ? Se demanda-t-il.

Cela leur éviterait probablement le plus d’ennuis. Mais Diablo pensait qu’il devait aussi se reposer en ville, si possible.

Au cours de son combat contre le capitaine Batutta, ses PV avaient été réduits à 1, et grâce aux effets de la « Couronne Déformée » qu’il avait équipée, sa santé se rétablissait progressivement, mais cela prenait beaucoup trop longtemps. S’il utilisait toutes les potions de Vie qu’il avait sur lui, il ne retrouverait même pas la moitié de sa santé totale.

Avec les matériaux qu’il avait acquis de Faltra, il n’avait pu faire que des potions de rareté « R ». Il aurait besoin d’une potion faite de matériaux « SSR » pour guérir complètement sa réserve de vie. Rien qu’avec l’équipement qu’il avait sur lui, même une semaine pourrait ne pas suffire pour récupérer complètement.

C’était stupéfiant qu’il soit encore en vie après s’être fait percer le cœur, mais c’était dans tous les cas de la magie.

 

Ses réflexes de joueur l’avaient ainsi poussé à donner la priorité à la récupération.

 

Le fait de se précipiter pour continuer l’histoire sans récupérer sa santé, puis perdre après s’être heurté à un adversaire puissant, était un événement très courant dans les jeux. Il était fondamental de se préparer à une situation où le jeu vous incitait à vous dépêcher et à passer à la partie suivante de la quête.

Il s’inquiétait pour Lumachina, mais cela prendrait du temps avant que la neuvième marque n’apparaisse. Ils avaient sûrement un jour ou deux d’avance.

Maintenant qu’il y pensait, Lumachina pourrait utiliser des miracles de guérison, et probablement du plus haut rang dans tout le royaume de Lyferia.

— Non, non, non, pensa-t-il.

Diablo secoua la tête dans le déni. L’« Anneau du Seigneur Démon » qu’il avait équipé refléterait un miracle de guérison. Il pourrait enlever l’anneau et lui demander de le guérir, mais... Rem et Shera avaient l’impression que sa réflexion de la magie était une capacité inhérente à sa nature de Seigneur-Démon. S’il leur disait que c’était l’effet de la bague, il aurait l’air si pathétique.

De plus, demander à un prêtre de guérir n’était pas quelque chose qu’un Seigneur Démon ferait, et encore moins un Dieu.

En tant que joueur professionnel qui accordait la priorité à l’efficacité, il serait parfaitement logique de lui demander de l’aide. Mais son jeu de rôle de Seigneur Démon avait fait en sorte qu’il n’avait jamais pu se révéler à elles. S’il le faisait, il ne pourrait pas leur parler sans bégayer. Ce serait comme marcher dans un blizzard complètement nu.

— Ouais, ce n’est pas possible, pensa-t-il.

Mis à part ça, les préoccupations de Rem étaient valables. Le fait de retourner en ville causerait probablement plus d’ennuis que cela n’en valait la peine. Fanis Laminitus, le gouverneur de la Tour de Zircon, semblait particulièrement difficile à raisonner, et dans ce cas...

 

« Diablo, regardez ça ! » Rem avait montré l’horizon.

 

En levant les yeux, il pouvait voir de petits points noirs qui s’approchaient progressivement de loin. Quelque chose se dirigeait vers eux, soulevant des nuages de poussière en s’approchant d’eux.

« Qu’est-ce que c’est que ça ? » demanda Diablo.

« ... Il semblerait que ce soit les navires des sables militaires, » répondit Rem.

La vue d’un Panthérien était excellente. Même de loin, Rem pouvait voir l’emblème sur les voiles des navires des sables.

En entendant le mot « militaire », les expressions de Shera et Horn se raidirent de peur.

Rem avait poursuivi son rapport : « L’un des navires est particulièrement grand, et a un emblème de deux canons croisés l’un sur l’autre... Peut-être le symbole du gouverneur ? Je me souviens avoir vu le même emblème sur son armure. »

« Hmph, cette imbécile a trop de temps à perdre, » déclara Diablo, faisant preuve d’une arrogance digne d’un Seigneur Démon.

Mais à l’intérieur de lui, il était loin d’être calme. Le fait de combattre un Artilleur Magi de haut niveau avec moins d’un dixième de son PV était une mauvaise idée. Et en plus, il n’avait pas beaucoup de PM...

S’il se trouvait face à un autre Sorcier, la réflexion de la magie de l’Anneau du Seigneur Démon le protégerait, mais cela n’avait aucun effet sur les balles d’un pistolet magique.

Cela dit, s’enfuir avec sa queue entre les jambes serait totalement nul. Il devait trouver un moyen d’éviter le combat tout en conservant sa dignité de Seigneur Démon !

Lumachina se leva, respirant encore difficilement. « Il semble que Lady Laminitus s’approche... Cela vous dérange-t-il si je lui explique notre situation ? »

« J’espère juste qu’elle est prête à accepter notre explication..., » déclara Rem nerveusement.

« Je suis sûre que si nous expliquons franchement notre situation, nous pourrons nous entendre avec elle, » déclara Lumachina.

Lumachina n’était pas une idiote, mais elle avait tendance à trop croire aux autres. Ils pouvaient s’expliquer aussi sérieusement que possible, mais la plupart des chances penchaient en faveur d’une réponse avec des balles mêlées avec de la magie volant sur leur chemin.

C’était bien à quel point la personne qu’ils affrontaient était dangereuse.

***

Partie 2

Alors qu’ils étudiaient leurs options, les militaires de la Tour de Zircon les avaient encerclés avec leur flotte de navires des sables. Il y avait dix navires, avec environ 2 000 hommes. Et, comme ils s’y attendaient, ils avaient pu voir le gouverneur, Laminitus, à bord du plus grand navire.

Derrière elle flottaient les « Ailes Cramoisies », un manteau qui donnait à celui qui le portait la capacité magique de voler, et elle était vêtue d’une armure ourlée d’or. Mais il y avait une différence marquée par rapport à la dernière fois qu’ils l’avaient vue :

Sa main droite était attachée et suspendue par des bandages.

— Elle est blessée ? Que lui est-il arrivé ? se demanda-t-il.

Laminitus les regardait de haut depuis le pont du navire. « Nos rapports affirment que vous êtes tous sortis des profondeurs de la terre. Les gens semblent croire que vous êtes un Seigneur Démon. Répondez immédiatement et honnêtement : Êtes-vous le Seigneur Démon ? »

Sa question allait droit au but.

Diablo avait souri avec mépris, la réponse à cette question était évidente.

Mais s’il avait les tripes et la volonté de penser à une meilleure réplique, il ne serait pas connu pour son appréhension de la communication. Il ne serait pas une personne recluse et accro aux jeux vidéo, menant un style de vie de NEET, et introverti au point que même dans le jeu, il insisterait pour jouer en solo.

Et le plus important de tout, un Seigneur-Démon ne répondrait jamais à cette question par « Seigneur-Démon ? Jamais entendu parler de lui ! » Ce serait la chose la plus nulle qui soit !

« Je suis Diablo, un Seigneur Démon d’un autre monde ! Et fais savoir que je ne reçois d’ordres de personne ! » déclara Diablo.

Il avait répondu avec confiance, mais à l’intérieur, il paniquait.

— Ohhhh, merde ! Je ne viens pas de le dire ! pensa-t-il.

Les soldats des navires de sable s’agitaient sans cesse. Diablo pouvait entendre le bruit des épées non gainées.

« É-Était-ce si sage de le dire, Diablo ? » Rem le regardait vers le haut avec anxiété. « Si vous dites ça, ils pourraient — . »

— Donc c’était une mauvaise idée ! pensa-t-il.

Shera inclina la tête d’une façon perplexe. « L’armée tue-t-elle aussi les Seigneurs Démons d’autres mondes ? »

— « Tuer » !?

« Fuahahahahahahaha ! » Diablo se mit alors à rire avec force, essayant de masquer sa propre anxiété. « Je ne fuirai pas, je ne me cacherai pas ! Quiconque veut mourir peut se présenter devant moi ! Je graverai le vrai sens de l’horreur dans leurs os ! »

« Oh non..., » Horn frissonnait de terreur.

Diablo frissonnait de terreur, lui aussi, mais dans son esprit.

Laminitus avait levé la main gauche très haut dans les airs. « Hehe... Quelle bravade vous avez là ! Comme vous le désirez, Nous vous détruirons ! Retournez à votre sommeil éternel, Seigneur Démon ! Tout le monde à son poste ! »

Les troupes à bord des navires de sable l’avaient pris pour cible avec leurs canons magiques.

Diablo était surpris. Les Artilleurs Magi étaient une classe avancée d’Archers de haut niveau. Seuls ceux qui avaient perfectionné leurs compétences en tir à l’arc au niveau de la maîtrise et qui avaient développé leur capacité à la magie avaient pu atteindre cette classe. Et il y en avait autant ici ?

— Maintenant que j’y pense, les Invocateurs sont beaucoup plus populaires ici que dans le jeu. Peut-être que tous les Archers ont une raison de se spécialiser pour devenir des Artilleurs Magi ? Se demanda-t-il.

Si tant d’entre eux l’attaquaient en même temps, il y avait de fortes chances qu’ils le tueraient réellement. Tout dépendait de leur niveau, mais... est-ce qu’il devrait tous les éliminer avant qu’ils ne tirent !?

« S’il vous plaît, attendez ! »

Lumachina s’avança. « Je suis le chef de l’église : la Grande Prêtresse Lumachina Weselia. Même si cet homme prétend être le Seigneur Démon, il n’est pas l’ennemi des Races, et il n’est pas non plus quelqu’un contre qui vous devriez diriger votre animosité ! »

Laminitus l’avait fusillée du regard. « Ha ! Donc le chef de ces escrocs est du côté d’un Seigneur Démon !? »

« Vous vous rappelez sûrement comment cet homme estimé a repoussé la bête magique qui menaçait la Tour de Zircon. S’il était vraiment une menace pour les Races, pourquoi vous sauverait-il ? » demanda Lumachina.

« La baleine de sable était contrôlée par les Déchus. Qui croirait qu’un misérable Sorcier Élémentaliste puisse la repousser ! » déclara Laminitus.

« Le Seigneur Diablo est un sorcier talentueux ! Il a défendu cette ville, m’a sauvée et s’est battu à chaque pas pour protéger les autres ! » déclara Lumachina.

« Pourquoi se fait-il appeler Seigneur Démon ? » demanda Laminitus.

— Parce que si je ne le fais pas, je ne peux parler qu’en « Uhhhh » et « Hmm » ! pensa-t-il.

S’il pouvait dire cela, il serait capable de s’en sortir, mais chaque fois qu’il essayait de parler avec ses propres mots, sa voix se coinçait dans sa gorge. Chaque fois qu’il songeait à dire la vérité, la pensée que les autres se moquaient de lui et se fâchaient contre lui, lui faisait l’effet d’une douche froide... et cela le paralysait.

Mais s’il s’agissait d’un rôle, peu importe la réaction négative qu’il avait eue, il pouvait l’expliquer en disant : « J’étais un Seigneur Démon, donc ce n’est pas ma faute. »

Il savait à quel point c’était gênant, mais c’est ce qu’il était. D’ailleurs, il ne pouvait pas se contenter de dire : « Je faisais semblant d’être un Seigneur Démon, teehee ~ » après tout ce temps.

Ce n’était pas seulement vis-à-vis de Laminitus, mais le fait d’imaginer comment les gens qui se disaient ses compagnons réagissaient le faisait se raidir d’horreur.

— Rester en vie est peut-être important, mais la honte seule me tuerait ! Peut-être pas physiquement, mais émotionnellement parlant, je serais vraiment mort ! pensa Diablo.

Rien que d’y penser, il transpirait abondamment et il frissonnait de terreur. Tout était devenu flou.

Diablo avait pointé le « Bâton de Tenma » vers le navire des sables.

« Pousse-toi, Lumachina. Si ces idiots choisissent de se mettre en travers de mon chemin, je n’ai d’autre choix que de les anéantir, » déclara Diablo.

« P-Pardonnez-leur, mon Seigneur ! Eux aussi sont des hommes et des femmes justes qui travaillent pour défendre les terres de l’humanité. Même si vous ne pouvez les voir que comme un obstacle à vos nobles objectifs, s’il vous plaît, épargnez leur vie ! » déclara Lumachina.

Lumachina étendit les bras entre eux. Cette petite fille essayait d’empêcher ce conflit d’éclater, toute seule.

— Elle est incroyable..., pensa Diablo.

Il était vraiment impressionné par elle. Même aujourd’hui, avec une malédiction qui pouvait lui coûter la vie sur elle lui rongeant la vie pendant des jours, le désir de défendre les autres l’avait toujours poussée à agir.

S’il se trouvait dans une situation où sa vie était en jeu, il doutait qu’il puisse même envisager la survie d’une autre personne.

Diablo avait baissé le Bâton de Tenma.

« Petite idiote. Par respect pour toi, je pardonne leur insolence. Mais juste cette fois-ci, » déclara Diablo.

« Merci pour votre gentillesse ! » Lumachina profondément baissa la tête, puis tourna son regard vers Laminitus. « Lady Laminitus, un Seigneur Démon sauverait-il ou même épargnerait-il une vie ? Le Seigneur Diablo a sauvé la mienne plus d’une fois. Et il a également proclamé qu’il nous accorderait un objet qui pourrait guérir cette ville de la Maladie de la Clochette de la Mort. Bien que cet homme estimé puisse être un Seigneur Démon, je n’ai aucun doute dans mon cœur qu’il est bienveillant ! »

Un Seigneur Démon bienveillant...

Laminitus ne croirait probablement jamais ces mots. Diablo ne pouvait penser qu’au moment où l’ordre d’attaquer serait donné.

Rem s’avança, debout à côté de Lumachina.

« ... Gouverneur de la Tour de Zircon, écoutez aussi ce que j’ai à vous dire. Nous étions sur le point d’aller dans un certain donjon, et Diablo nous a dit qu’il pouvait nous conduire là où se trouve un trésor qui peut guérir la Maladie de la Clochette de la Mort, » déclara Rem.

Laminitus avait eu un regard suspicieux avant de cracher, « Idiotie — . »

« Alors s’il vous plaît ! Si nous revenons les mains vides du donjon, vous pourrez alors porter votre jugement sur Diablo. Décidez à nouveau, sur la base de ses actions, si c’est un Seigneur Démon ou non. N’est-ce pas juste !? » demanda Rem.

« Nous ne pouvons approuver cela. Nous portons d’abord un jugement sur vous ! Si vous n’avez rien fait de mal, vous serez libre d’aller où bon vous semble. En supposant que vous n’avez rien fait de mal ! » déclara Laminitus.

« ... S’il vous plaît... S’il vous plaît, attendez. L’un de nos compagnons est infecté par la Maladie de la Clochette de la Mort. Nous n’avons vraiment pas de temps à perdre, » déclara Rem.

Les yeux de Laminitus s’étaient plissés. « Vous ne mentez pas, n’est-ce pas ? Montrez-nous des preuves. »

« Notre preuve est..., » commença Rem.

Rem avait hésité. À ce moment-là, Lumachina avait fait entendre sa voix.

« Votre preuve est juste là, » déclara-t-elle.

Elle souleva l’ourlet de la robe de prêtresse, révélant ses cuisses. Une fille de son âge serait probablement terriblement bouleversée en se révélant ainsi devant un si grand groupe de personnes... Et pourtant, elle l’avait fait. C’était à ce point-là que son désir d’arrêter les combats était sincère.

Voyant la marque sur la chair de Lumachina, Laminitus poussa un soupir. « Je vois... Nous n’avons jamais pensé que même la Grande Prêtresse serait infectée. »

« Je crois que c’est une épreuve que le Seigneur a placée sur moi. C’est peut-être sa façon de m’inciter à ramener le trésor et à sauver tous ceux qui sont affligés par la peste, » déclara Lumachina.

Les choses devenaient de plus en plus sérieuses.

— Mais que ferons-nous si ce donjon n’est pas le bon, ou s’il n’a pas la Statue du Bœuf Blanc ? Se demanda Diablo.

L’idée quant à cette tournure des événements avait fait frissonner Diablo jusqu’au tréfonds de sa colonne vertébrale.

« Nous ne sommes pas des imbéciles étroits d’esprit. » Laminitus hocha la tête. « Nous comprenons votre point de vue concernant toute cette affaire. En effet, le temps n’est pas en votre faveur. Quant au soi-disant Seigneur Démon... Il est vrai que, si Nous devons le juger, ce serait simplement le poursuivre sur la base de ses actions. Vos paroles sont vraies. »

Lumachina et Rem étaient devenues heureuses. D’autre part, les paroles de Laminitus étaient apparemment trop compliquées pour que Shera les suive, alors elle avait incliné sa tête dans la confusion. De plus, Horn semblait toujours paniquer.

Mais Diablo restait sur ses gardes. Il ne voyait pas Laminitus comme le type d’individu qui accepterait leur demande sans condition.

Bien sûr, elle poursuivrait en disant une chose qu’ils ne pouvaient pas accepter — .

« Très bien. Vous pouvez aller chercher votre trésor dans le donjon ! Nous l’accepterons comme preuve de votre innocence. »

« Merci beaucoup ! » déclara Rem en remerciement, mais Laminitus secoua la tête.

« Attendez. Nous n’avons aucune garantie que vous reviendrez, » déclara Laminitus.

« Quoi ? Mais il faudrait traverser le donjon pour..., » commença Lumachina.

La confusion de Lumachina venait de son manque d’expérience en tant qu’aventurière. C’est quelque chose qu’ils auraient dû naturellement considérer.

Laminitus était une femme intelligente.

« Nous devons prendre en considération la possibilité qu’il y ait une autre sortie au donjon. Vous laisserez l’un de vos compagnons derrière vous. Nous devrions... Oui, si vous ne revenez pas dans sept jours, il sera décapité. Il sera également décapité si vous revenez les mains vides. Si vous êtes prêt à le récupérer, alors Nous croirons en vos paroles, » déclara Laminitus.

Venant de ce gouverneur têtu, c’était tout un compromis.

— Mais dans le pire des cas, le trésor pourrait ne pas être là..., pensa Diablo.

« Horn. Quelle direction d’ici jusqu’au donjon ? » demanda Diablo en chuchotant.

« Euh... ? C’est au nord de la ville, » répondit Horn.

« Bien. Quand je donne le signal, courez, » déclara Diablo.

« C’est sûr, Patron ! » répondit Horn.

Rem et Lumachina avaient l’air étonnées.

Diablo avait touché le sol avec le Bâton de Tenma.

« “Tremblement de terre” ! »

Il s’agissait de la première fois qu’il l’utilisait dans un désert, mais... tout comme dans le jeu, l’écran — le sol avait commencé à trembler. La terre gronda, faisant trembler et vaciller son champ de vision. Après tout, Tremblement de terre était un sort élémentaire de la terre.

Les navires des sables à bord desquels se trouvaient les troupes avaient commencé à se balancer et à être secoués de haut en bas.

« Q-Qu’est-ce que c’est que ça ? »

« Ç-Ça tremble... Le navire tremble ! » 

« Qui vous a dit de déplacer les navires ? »

« Le sol bouge ! »

« Il l’a fait avec la magie !? Comment est-ce possible... !? »

Les navires des sables commencèrent à s’incliner vers l’avant, et les soldats firent entendre des voix horrifiées.

Vivant au Japon, Diablo était quelque peu habitué aux tremblements de terre, mais ce n’était pas le cas pour les habitants de ce monde.

En un instant, Diablo avait senti sa conscience vaciller, alors qu’un désir de se blottir dans le sable et de ne rien faire le submergeait.

Il n’avait plus de mana. Son corps était ainsi devenu paresseux, prenant le contrôle de son esprit maintenant léthargique.

Mais il devait sauver Lumachina. Il ne pouvait pas se permettre d’être attrapé maintenant par le gouverneur.

Diablo s’était ainsi enfui en courant. « Restez près de moi ! Ce tremblement est l’œuvre de ma magie ! »

Le rayon effectif du Tremblement de terre était de trente mètres autour du lanceur de sort. Au-delà, cela n’avait eu aucun effet. Mais le sol tremblait et il était difficile de marcher et de quitter cette zone.

Tout en suivant ses instructions, Rem, Shera, Lumachina et Horn s’étaient précipitées derrière lui. Avec le sol tremblant sous eux, il devrait être difficile de viser correctement avec un fusil. La seule exception était Laminitus, qui pouvait utiliser les Ailes Pourpres pour léviter dans les airs et les attaquer, quelle que soit la situation.

Cependant, sa main droite avait été blessée, de sorte qu’elle n’avait pas été en mesure de démontrer pleinement ses compétences.

De plus, pour un seul adversaire, s’élever dans les airs avec la lévitation en ferait une cible facile pour un sorcier du calibre de Diablo. Tout ce que vous auriez à faire était d’utiliser un sort avec une large gamme d’attaques que l’adversaire ne pourrait pas éviter.

En gardant cela à l’esprit, Diablo avait fusillé du regard Laminitus. Ne manifestant même pas un soupçon de panique, elle se tenait sur le pont du navire des sables, son propre regard fixé sur Diablo.

Elle était calme, comme si elle avait prédit que Diablo utiliserait la magie pour créer le chaos nécessaire pour s’échapper.

— À quoi pense-t-elle ? A-t-elle l’impression qu’on était coincés dans une impasse à cause de sa blessure au bras ? Ou peut-être..., pensa-t-il.

Elle devait considérer sa position. Peut-être que ses méthodes étaient plus compliquées que de capturer le Seigneur Démon et de tuer ceux qui l’avaient défiée.

En passant à travers les soldats confus, Diablo et son groupe s’étaient échappés au siège des navires des sables.

***

Partie 3

Rem, Shera et Horn étaient tous des aventuriers moyennement expérimentés.

Lumachina, cependant, avait du mal à suivre le rythme. Malgré tout, ils avaient réussi à s’échapper de l’armée de la Tour de Zircon sans que Diablo ait à la porter dans ses bras.

Ils s’arrêtèrent pour se cacher derrière un gros rocher. Alors que Lumachina reprenait son souffle, Shera lui tendit une gourde. Shera était étonnamment bien préparée pour ce genre de situation.

« Je n’ai pas grand-chose, mais j’ai de l’eau. On dirait que marcher autant est dur pour vous... Est-ce à cause de la Maladie de la Clochette de la Mort ? » demanda Shera.

« Non... C’est juste que courir sur le sable... m’a un peu fatiguée. Votre endurance est incroyable. Comme on peut s’y attendre de la part d’aventuriers chevronnés, » déclara Lumachina.

« Oh, j’ai toujours voulu partir en voyage, alors j’ai fait en sorte de garder mes jambes en forme, » déclara Shera, un peu mal à l’aise.

Effectuant un hochement de tête pour montrer son accord, Rem déclara. « Je me suis aussi entraînée pour renforcer mes jambes. Les Panthériens sont aussi naturellement doués pour la course à pied. »

« Pareil ici ! Après tout, ne pas pouvoir marcher signifie la mort dans un donjon, » déclara Horn avec une pointe de fierté dans sa voix.

Diablo n’avait pas vraiment agi pour rester en forme, mais son corps de niveau 150 ne serait pas fatigué par une petite course. Ce corps était différent de son corps réel, qui l’obligerait à haleter pour prendre de l’air juste après avoir monté une volée d’escaliers.

« Vous êtes tous incroyables, » Lumachina avait rétréci ses yeux en souriant. « Je devrais aussi m’efforcer de faire de l’exercice. »

« Faisons une pause, d’accord ? » Shera s’était assise à côté d’elle. « Ils ne pourront pas nous trouver si facilement ici, et s’ils se présentent, Diablo trouvera une solution ! »

« Très bien, » déclara Lumachina.

« Lumachina, vous ne sortez pas beaucoup, hein ? » demanda Rem.

« C’est vrai, ma position ne me permet pas de quitter très souvent le sanctuaire de la cathédrale de la capitale, » répondit Lumachina.

« Ohhhh... Donc vous étiez un peu comme moi, » déclara Shera.

« Comme vous... ? » demanda Lumachina.

« Bien qu’elle puisse paraître un peu bête, » intervint Rem, « Shera est la Princesse Elfique. Elle est en fugue. »

« Oh mon Dieu ! » Les yeux de Lumachina étaient écarquillés et emplis de surprise.

Après un « Teehee » embarrassé, Shera cria en colère, « Attends une seconde, Rem ! Qu’est-ce que tu veux dire par “bête” ? »

« ... Pardon, excuse-moi. “Bête” était un peu trop vague, donc j’aurais dû être plus clair. C’est une sacrée gaffe que j’ai faite à ce moment-là, » déclara Rem.

« Je ne suis pas une idiote ! » s’écria Shera.

Comme d’habitude, les deux filles commencèrent à se disputer bruyamment. Leurs petites bagarres de chattes de gouttière étaient déjà monnaie courante.

Diablo se retourna, regardant la gourde que Lumachina tenait.

En remarquant son regard, elle lui demanda : « Oh, voulez-vous de l’eau, mon Seigneur ? »

« Non, ce n’est pas ça, » déclara Diablo.

Mais en vérité, elle avait raison. Après tous les combats d’hier soir, il avait soif. Mais il n’avait pas pu le demander. S’il devait prendre la gourde dans laquelle Lumachina avait bu, et y mettait la bouche...

— ne serait-ce pas un baiser indirect ? se demanda-t-il.

Et ainsi, cela se verrait sur son visage. Tout cela ne serait pas convenable pour un Seigneur Démon.

Alors que Diablo était tourmenté à l’idée de l’embarras d’un baiser indirect, Rem hocha la tête afin de comprendre sa réaction.

« ... Vous faites attention à nos rations et à l’eau, n’est-ce pas, Diablo ? » demanda Rem.

Diablo acquiesça d’un signe de tête sage, avec des pensées beaucoup plus superficielles dans son esprit.

« En effet, je le faisais, » déclara Diablo.

« ... Après avoir fui l’armée, nous ne pouvons plus retourner en ville. Mais se diriger vers le donjon sans nourriture et sans eau serait imprudent, » déclara Rem.

« Vous pouvez me laisser faire ! » Horn s’était levée avant de dire ça.

« ... Qu’est-ce que tu prépares là ? J’espère que tu n’as pas l’intention d’aller voler en ville, » déclara Diablo.

« Bien sûr que non ! Je suis un Aventurier spécialisé en Détection, pas un Voleur ! » déclara Horn.

Diablo se souvenait comment Horn s’était faufilée pour voler du curry hier soir, mais il avait choisi de se taire à ce sujet.

« Les soldats savent de quoi j’ai l’air, » continua Horn, « alors il n’est pas question que je retourne seul en ville. Dans tous les cas, nous ne pouvons pas retourner à la Tour de Zircon sans le trésor. »

« ... Donc tu suggères qu’on s’approvisionne auprès des colporteurs de la banlieue de la ville ? » demanda Diablo.

« Ce n’est pas une mauvaise idée, mais j’ai autre chose en tête. Alors, laissez-moi m’en occuper. Je vais montrer à quel point je peux être utile ! » déclara Horn.

« Nous n’aurons pas seulement besoin de nourriture et d’eau jusqu’à la tombée de la nuit, mais aussi d’un endroit pour nous reposer, vous savez ? » demanda Rem.

« Je m’occupe de tout ! » déclara Horn.

« ... J’avoue que je suis un peu sceptique quant à ce que vous prévoyez, mais puisque vous êtes prêt à le faire, je vais vous faire confiance pour le moment. Après tout, vous êtes le plus expérimenté d’entre nous quand il s’agit de nettoyer des donjons, » déclara Rem.

« Laissez-moi m’occuper de tout ! » déclara Horn.

Diablo avait dû admettre qu’il était difficile de le prendre au sérieux alors qu’il était si facile à vivre.

« Le donjon est-il loin d’ici ? » demanda Diablo.

« Un petit navire des sables pourrait vous y amener en une demi-journée, alors à pied, ça devrait prendre... environ deux ou trois jours ? » déclara Horn.

« Je vois, » déclara Diablo.

Le donjon de Diablo n’apparaissait pas sur la carte du terrain dans le jeu, il n’existait qu’en tant qu’élément du décor. L’endroit où ils allaient était un endroit qu’il connaissait mieux que quiconque, mais en même temps, il était toujours entouré de mystère...

 

†††

 

Ce soir-là — .

Ils s’étaient retrouvés près d’un agglomérat comprenant de nombreuses roches qui parsemaient ici et là le désert. En se réfugiant à l’ombre des roches, ils avaient balayé le sable pour révéler une planche de bois.

Une porte...

En l’ouvrant, ils découvrirent une salle en profondeur et un escalier en bois qui y menait.

« Wôw, c’est le donjon !? » demanda Shera d’une voix aiguë.

Rem poussa un soupir. « Il a dit plus tôt que le donjon est encore à deux ou trois jours d’ici. N’est-ce pas un navire des sables ? »

« Ouaip ! » Horn acquiesça face à sa question. « Un naufrage. On n’a trouvé aucune trace de personnes dessus, alors je pense qu’un monstre l’a coulé. »

Cela signifiait que l’équipage avait quitté le navire ou qu’il avait été mangé par le monstre.

Ils descendirent dans les cabines du navire. L’escalier en bois grinça sous le poids de leurs pas. Rem toucha avec ses doigts le mur, et la surface s’effrita facilement contre son contact.

L’endroit semblait assez vieux.

« ... Y a-t-il de la nourriture et de l’eau ici... ? » demanda Rem.

« O-Ouais ! C’est ma base secrète. C’est super pratique, pour qu’on puisse se réapprovisionner ici en allant au donjon sans retourner en ville, » répondit Horn.

« ... Ça ne vous rapporterait-il pas une petite fortune de déterrer ça ? » demanda Rem.

« J’aimerais bien, mais les cabines sont la seule chose qui reste entière. La poupe et la proue du navire ont disparu, » répondit Horn.

« ... Je vois, » déclara Rem.

Lumachina observait le contenu de la cabine. Elle avait rassemblé ses mains en une prière, peut-être pour rendre grâce à Dieu de leur avoir donné ce lieu, ou peut-être pour prier pour les âmes défuntes des marins.

Shera s’était assise sur une chaise. « C’est comme si un fantôme pouvait sortir d’une seconde à l’autre, n’est-ce pas ? »

« Oh... S’il te plaît, ne dis pas ça, j’essaie de ne pas y penser ! » déclara Rem.

« Hahahahahaha..., » Shera avait ri pour repousser le problème.

Pendant ce temps, Rem essuyait le sable présent sur une table circulaire.

« ... Je suggère que nous nous reposions ici pour aujourd’hui. La nuit dernière a été épuisante, et nous avons encore beaucoup de chemin à parcourir à partir de demain, » déclara Rem.

« D’accord ! » s’exclama Shera.

Shera leva la main et Horn hocha la tête. Lumachina, cependant, serra les poings.

« Je... Je ferai de mon mieux, » déclara Lumachina.

Elle n’avait pas l’habitude de s’aventurer à pied, donc elle devait être troublée. La moitié de leur voyage de Faltra à la Tour de Zircon s’était après tout, effectué en calèche ou en navire des sables.

Rem tourna son regard vers Diablo. « Cela ne vous dérange pas, Diablo ? »

« Hein ? O-Oh, bien sûr que c’est bon, » déclara Diablo.

Elle lui avait aussi demandé son avis. C’était logique. Cela faisait un moment qu’il avait commencé agir avec Rem et Shera, mais il n’arrivait toujours pas à s’habituer à travailler en groupe. Sans s’en rendre compte, il avait supposé que tous ceux qui décidaient de leurs plans n’avaient rien à voir avec lui. Ses vieilles habitudes ne seraient pas facilement abandonnées.

Horn s’était alors mis à transporter de la nourriture et de l’eau qui étaient stockée à l’arrière de la cabine. « Rôtissons-les dehors ! »

« Ouais, des raisins secs ! » Shera avait sauté de joie.

« On a aussi du bœuf séché et plein d’autres trucs. Il reste encore un peu de temps avant la tombée de la nuit, alors profitons de l’occasion pour cuisiner dehors, » déclara Horn.

« ... Ce n’est pas une mauvaise idée, » déclara Rem, et c’est ainsi qu’il fut décidé à agir ainsi.

Il s’agissait de la nourriture sèche et en conserve, mais ils se battaient depuis hier soir et ils avaient passé toute la journée à marcher. Ce repas chaud était plus savoureux que d’habitude.

 

***

Partie 4

Laminitus était retournée à la Tour de Zircon. Certains des navires des sables avaient été endommagés par le tremblement de terre, et plusieurs soldats avaient été blessés, mais c’était seulement après être tombé du navire lors de ce chaos ou après avoir trébuché sur le pont. Ce n’était pas la faute des compétences des troupes.

Cela dit, il était inhabituel d’avoir pu s’échapper après avoir affronté un adversaire de la force de Diablo sans essuyer de pertes.

S’abaissant sur son grand siège, Laminitus soupira. Avec leurs forces actuelles, ils n’étaient pas à la hauteur de Diablo.

Lors de la prochaine pleine lune, Varakness réapparaîtra aussi devant elle. Serait-elle capable de le battre, même si elle prenait tout ce temps pour se préparer ?

— Ce serait difficile, pensa-t-elle.

Elle aurait besoin de renforcer ses forces, d’une façon ou d’une autre.

Quelqu’un s’approchait d’elle avec une démarche rapide. Il s’arrêta devant Laminitus et effectua un salut parfaitement discipliné, mais quelque peu agité.

Henric.

« Lady Laminitus, nous pensons avoir découvert où vont les aventuriers en fuite, » déclara Henric.

« Oh ? » s’exclama Laminitus.

« L’un des aventuriers de la Tour de Zircon, Horn, était parmi eux. Il s’est inscrit à la guilde il y a environ un an et a travaillé comme guide, escortant d’autres personnes dans des donjons. Il semble qu’il ait été catégorique récemment sur le fait d’aller dans un donjon qu’il a découvert récemment. »

Le Domaine du Seigneur-Démon avait de nombreux nids de bêtes magiques et des forteresses abandonnées qui servaient de donjons. On découvrait souvent de nouveaux donjons, ce qui n’était pas inhabituel en soi, mais la fixation de l’aventurier sur l’exploration était une autre histoire.

« Y avait-il quelque chose d’intéressant dans ce nouveau donjon ? » demanda Laminitus.

« Selon les aventuriers que nous avons interrogés, on y trouve des monstres assez puissants, ainsi que des armes et des objets dotés d’une puissante magie, » déclara Henric.

« Oh... ? » s’exclama Laminitus.

« Ils avaient un équipement comme je n’en ai jamais vu auparavant, comme une épée qui crache du feu et un bouclier qui bloque le froid et la glace. »

— Cela donnerait peut-être à notre armée l’avantage dont elle a besoin ? pensa-t-elle.

« Hehehe, quelle information intéressante... ! Henric, poursuivez le groupe de Diablo. Pendant que vous le faites, enquêtez sur ce donjon et rapportez tout l’équipement spécial que vous pouvez trouver, » ordonna Laminitus.

« Oui, madame ! » Le jeune chevalier salua de nouveau.

C’est alors qu’un soldat l’informa de l’arrivée d’un autre invité. Laminitus avait fait signe de permettre à l’invité d’entrer, et peu de temps après, un homme était entré dans la pièce avec une foulée calme.

 

☆☆☆

 

Il avait un corps grand et musclé, avec une longue épée gainée à la taille. Vêtu d’une armure bleue ornée de l’emblème de l’Église, il était clairement un Paladin.

Il s’inclina respectueusement.

« Salutations. Je me fais appeler Gewalt, et je suis un Paladin. Lady Laminitus, votre noble nom fait vaillamment écho même à travers la capitale. Vous rencontrer enfin, c’est —, » déclara-t-il.

« Épargnez-nous vos platitudes, nous en avons assez. Nous n’avons pas d’oreille à prêter aux exigences de l’Église. Partez — ce sont les seuls mots que Nous épargnerons pour un chien de la capitale, » déclara Laminitus.

« Ah, n-non, ne vous méprenez pas. Je ne suis pas venu ici pour relayer les demandes de l’Église... J’ai entendu dire que notre Grande Prêtresse est dans cette ville, alors je suis venu pour retrouver et protéger sa personne. »

L’objectif de Gewalt était, bien entendu, tout à fait différent. Il avait été engagé pour assassiner Lumachina, mais il avait été vaincu par Diablo avant d’avoir pu terminer sa mission. S’il devait retourner dans la capitale maintenant, il serait contraint de faire face au prix de l’échec et serait réduit au silence par la mort.

Non seulement il était inutile dans son travail, mais il était aussi au courant d’informations secrètes. Il n’y avait aucune chance que son client le laisse vivre. Il devrait terminer sa mission et prouver sa valeur.

Gewalt avait poursuivi Lumachina jusqu’à cet endroit, mais le domaine du capitaine Batutta le Paladin, où elle aurait dû être logée, avait été à moitié détruit. Il l’avait perdue de vue.

— Vu la tournure des événements, ils vont me tuer ! Je ne laisserai pas cette petite salope s’échapper ! pensa Gewalt.

Gewalt força un sourire, essayant d’étouffer les flammes sombres qui s’élevaient dans son cœur.

« Elle est capable de recevoir l’oracle de Dieu. Donc, le fait de protéger la grande prêtresse est la plus haute priorité de l’Église. Je vous demande en tant que gouverneur de la Tour de Zircon : Pourriez-vous m’aider à la retrouver ? » demanda-t-il.

Laminitus le regarda fixement. Normalement, n’importe quel gouverneur serait heureux de coopérer et d’avoir une dette de l’Église envers eux. L’influence de l’Église était assez vaste.

Mais elle était différente. Laminitus avait une aversion pour toute autre personne qui aurait de l’influence sur son territoire. C’était l’ancien Domaine du Seigneur-Démon, un endroit où la force de l’humanité était concentrée pour surmonter d’innombrables défis. Toute personne qui pourrait s’opposer aux vues du gouverneur ne serait pas tolérée.

« Hmph. Un Paladin, hein..., » Laminitus avait dû considérer cela.

— Je pourrais le repousser, mais... On dit que les Paladins ont un niveau d’au moins 100, et qu’ils sont porteurs d’un grand pouvoir, pensa-t-elle.

En ce moment, elle avait besoin de toute sa puissance de son côté.

Cela dit, si elle devait simplement lui dire. « Les Déchus vont arriver ici, alors coopérez avec Nous, » il était peu probable qu’il l’aide. Son objectif était apparemment seulement de défendre la Grande Prêtresse Lumachina.

« Nous savons déjà où elle est, » déclara Laminitus.

« Vraiment !? » s’exclama-t-il.

« La Grande Prêtresse se dirige vers un certain donjon, aux côtés d’un sorcier bien particulier, » déclara Laminitus.

« Un sorcier... Je suppose qu’il s’agit d’un démon qui s’appelle Diablo ? » demanda-t-il.

Le ton de Gewalt était devenu beaucoup plus rauque qu’auparavant. Laminitus, qui ne se souciait pas beaucoup des petits détails, avait simplement ignoré cela.

« Nous voyons que vous le connaissez déjà, » déclara Laminitus.

« Ce crétin a trompé notre Grande Prêtresse naïve et l’a enlevée ! » déclara Gewalt.

Cependant, Laminitus s’était peu souciée des circonstances de l’Église.

« Il y a de l’équipement unique et inouï dans le donjon où ils se dirigeaient. C’est ce qui nous intéresse. Si vous nous aidez à récupérer cet équipement, nos hommes vous escorteront jusqu’à la Grande Prêtresse, » déclara Laminitus.

« Oh ! Bien sûr, je serai ravi de vous aider ! » déclara Gewalt.

Gewalt avait rassemblé ses mains dans un geste de profonde gratitude. Mais dans son esprit, se dit-il, tant que je mets la main sur Lumachina, qui se soucie du reste !

Laminitus ne pensait pas que Paladin coopérerait pleinement avec elle. Mais elle avait envoyé Henric et quelques personnes sous son commandement. Elle n’était pas certaine de sa fiabilité. Si le Paladin pouvait les aider jusqu’à la moitié du chemin, ce serait suffisant.

« Nous ne nous soucions pas que vous donniez la priorité à la sécurité de la Grande Prêtresse, mais jusqu’à ce que vous la trouviez, coopérez avec Nos hommes. Si vous pouvez Nous le promettre, alors Nous vous aiderons à atteindre votre objectif, » déclara Laminitus.

« Merci beaucoup ! Je le jure au nom du Seigneur ! » Gewalt avait fait le signe sacré devant sa poitrine.

Laminitus hocha la tête.

Avec l’affaire décidée, Henric tendit la main droite. « C’est très rassurant de recevoir l’aide du célèbre Paladin Gewalt. J’ai hâte de travailler avec vous. »

« Mon Dieu, vous êtes plus mignon que je ne le pensais..., » déclara Gewalt.

« Je vous demande pardon... ? », demanda Henric.

« Oh, rien du tout. De même, c’est un plaisir de travailler avec vous, » déclara Henric.

Gewalt avait saisi la main droite tendue de Henric avec ses deux mains.

***

Partie 5

« “Explosion” ! »

Trois jours plus tard — .

Ils avaient trouvé un bâtiment qui semblait n’avoir été ajouté au désert que plus tard. Des portes en pierre servaient d’entrée à cette structure triangulaire en forme de pyramide, avec de grandes statues de lion en pierre qui montaient la garde et interdisaient à tous de s’y introduire.

La magie de Diablo s’était répandue, formant un rideau de fumée noire. Les statues en mouvement qui étaient en garnison avant l’entrée de la structure avaient été envoyées en vol plané, basculant sur le sable. Elles étaient parées d’ailes d’aigle et de queues de serpent — en d’autres termes, des chimères —. Elles étaient capables d’utiliser la magie d’attaque à l’aide du souffle et la foudre... ce qu’elles auraient fait si elles avaient eu l’occasion d’attaquer.

Les statues capables de bouger se taisaient en ce moment.

« Wôw ! Vous êtes incroyable, Patron ! » Horn frappa des mains avec enthousiasme.

« Bien sûr que je le suis. Ce n’est même pas un échauffement, » déclara Diablo.

« Je suis venu avec le plus fort guerrier de la ville la dernière fois, et il a eu du mal à gérer ces monstres, » déclara Horn.

« À quel niveau était le guerrier le plus fort de la Tour de Zircon ? » demanda Diablo.

« Je pense à 80 ? » déclara Horn.

« Hmm..., » murmura Diablo.

Ce n’était pas si bas que ça... Peut-être que leur équipement était mauvais. La qualité des armes en vente dans ce monde était inférieure à celle du Croisement de la Rêverie.

Le donjon de Diablo avait été conçu pour réguler la force des monstres en réponse à celle du joueur. Même s’il n’en comprenait pas le raisonnement, cela devrait être le donjon de la zone privée de Diablo. D’autres joueurs étaient censés collecter des objets spéciaux appelés « Fragments de Carte au Trésor » pour gagner le droit de défier le donjon. La propre équipe de Diablo n’avait pas de Fragment de la Carte au Trésor, cependant, ce genre de décorum était apparemment uniquement présent dans le jeu.

Les donjons personnels avaient été construits de sorte qu’une fois nettoyés, les joueurs pouvaient défier leur concepteur — dans ce cas-ci, Diablo — lors d’une bataille. D’ailleurs, les joueurs qui avaient déjà nettoyé le donjon une fois pouvaient demander une revanche quand ils le voulaient, bien que cela nécessite un objet spécial.

Dans le Croisement de la Rêverie, les événements où les joueurs devaient faire équipe pour battre de gros monstres étaient la norme. Il y avait aussi des combats en solo, mais ce n’était pas l’objectif principal du jeu.

Normalement, il n’y avait pas beaucoup de challengers, mais le jeu de rôle de Seigneur-Démon de Diablo lui avait valu une réputation, et de nombreux joueurs avaient demandé une chance de le battre en duel.

— Je n’aurais jamais pensé que je vivrais un jour où je serais celui qui défierait mon propre donjon..., pensa-t-il.

Dans le jeu, il pouvait entrer et sortir librement du donjon et se transporter au niveau le plus profond du donjon en un instant. Mais rien ne se passait maintenant qu’il était dans ce monde.

Bien sûr, si un écran d’état devait apparaître, ou un message demandant : « À quel étage aimeriez-vous aller ? » Diablo serait probablement encore plus choqué.

L’anxiété avait à nouveau rempli le cœur de Diablo.

— Est-ce vraiment mon donjon ? Je suppose que la seule façon de le savoir est d’entrer..., se demanda-t-il.

 

☆☆☆

 

Les statues de lions carbonisées s’étaient replacées vers leurs positions d’origine, alors que des fissures traversaient leurs magnifiques crinières. Dans le jeu, ils attendaient le prochain adversaire sans dommages visibles, mais dans ce monde, naturellement, ils s’épuisaient progressivement. Peut-être qu’un jour ils seraient complètement détruits, ou peut-être qu’il y avait des moyens de les réparer.

Les statues de pierre étaient restées silencieuses pendant que Shera se dirigeait vers les portes.

« Est-ce le donjon qu’on cherchait ? Nous y sommes enfin arrivés ! » déclara Shera.

« Pardonnez-moi... Ma lenteur a fait de ce voyage un voyage de quatre jours, » déclara Lumachina.

« Ce n’est pas votre faute, Lumachina. Ne vous inquiétez pas, ça ne nous dérange pas d’avoir perdu un peu de temps, » déclara Shera.

Shera avait essayé d’encourager Lumachina, aussi infondée que puisse être cette affirmation. Il était important de rester réaliste, mais Diablo pensait que ce genre de paroles de gentillesse sans fondement pouvait parfois avoir un sens. Au moins, cela avait servi à remonter le moral des filles.

Le seul problème était que la cinquième marque avait fait surface sur la peau de Lumachina... Il n’en restait que quatre.

Alors qu’ils se dirigeaient vers la porte, Rem avait parlé à Horn. « ... Je suis un peu surprise. »

« Hmm ? À propos de quoi ? » demanda Horn.

« ... Je suis désolée si cela semble impoli, mais... ces derniers jours, je t’ai observé et j’ai cru que ta force se situait autour du niveau 20, » déclara Rem.

« Euh !? Oh... Eh bien, c’est peut-être vrai en termes de combat... Je suis après tout un Éclaireur ! »

« ... Pour être honnête, je n’arrêtais pas de me demander : “Sera-t-il un guide inutile pour nous ?” S’il te plaît, pardonne-moi, » déclara Rem.

« Quoi... !? Ha, Hahaha... Non, pas de problème... Je suis super utile... tu sais ? » déclara Horn.

« ... Oui, si un guerrier de niveau 80 était prêt à former un groupe avec toi, cela doit vouloir dire qu’il a reconnu tes compétences. J’ai hâte de te voir en action. Si jamais tu as besoin d’aide, n’hésite pas à demander, » déclara Rem.

« Oh, euh... Merci... »

Horn avait forcé un sourire raide. L’expression sur le visage de Horn était celle que Diablo ne connaissait que trop bien.

— C’est le visage qu’une personne sans confiance fait quand les autres attendent quelque chose d’eux, et ils savent qu’ils ne peuvent rien faire, mais ils ne peuvent rien dire, pensa Diablo.

Selon toute vraisemblance, la pleine puissance de Horn était vraiment de niveau 20.

Diablo s’était souvenu comment Horn se disputait en ville au sujet de sa part du butin du donjon, et comment le guerrier panthérien l’avait maudit, le traitant de « bon à rien ». Ce Panthérien était peut-être le niveau 80, le plus fort guerrier de la ville mentionné par Horn.

Diablo marchait derrière tout le monde, profondément enfoncé dans ses pensées.

 

☆☆☆

 

Shera avait appuyé son poids contre les portes.

« Ho-Hisse ! » cria-t-elle.

Les portes commencèrent à s’ouvrir avec un grincement.

Rem haussa les épaules. « As-tu envisagé la possibilité qu’un piège se déclenche ? »

« Argh ! » s’écria Shera.

« ... Je plaisante, je plaisante. Horn est déjà venue ici une fois, donc s’il y avait eu des pièges, il nous aurait prévenus, » déclara Rem.

« Bon sang, ne me fais pas peur comme ça ! » s’exclama Shera.

« ... Mais fais attention en allant de l’avant. Essaye au moins de ne pas nous impliquer dans tes erreurs, » déclara Rem.

« Booo, » avait gémi Shera, mécontente.

« Vous pouvez dire ça, mais vous êtes inquiète pour Mademoiselle Shera, n’est-ce pas, Mademoiselle Rem ? » Lumachina souriait ironique.

« Quoi ? Quoi ? Elle l’est vraiment !? » s’exclama Shera.

« Hehe, oui, j’en suis sûre, » déclara Lumachina.

« Je vois, je vois ! Teehee ! » Shera avait souri avec satisfaction.

Rem était passée à côté d’elle avec une expression mécontente sur son visage. « Lumachina, s’il vous plaît, ne lui mettez pas d’idées idiotes dans la tête. Je ne veux vraiment pas être impliqué dans les mésaventures de cette imbécile d’elfe. Horn, peut-on compter sur toi pour nous guider ? »

« Tout à fait ! » s’exclama Horn.

 

☆☆☆

 

Tout en laissant les quatre autres personnes du groupe à leur petit échange, Diablo avança à l’intérieur du donjon, descendant un escalier de pierre. Certaines parties du plafond étaient éclairées, de sorte qu’il n’était jamais si sombre qu’il ne pouvait pas voir où il allait.

Rem et les autres l’avaient rattrapé en toute hâte.

« Attendez, Diablo... Pourquoi allez-vous de l’avant comme ça ? » demanda Rem.

« Hmm ? Il n’y a pas d’ennemis sur notre chemin, n’est-ce pas ? » demanda Shera.

« ... C’est... vrai. Je sais à quel point vous êtes fort, mais ne devrions-nous pas aborder ce donjon avec un peu plus de prudence ? » demanda Horn.

En fin de compte, Diablo ne leur avait jamais dit qu’il était celui qui avait fait ce donjon, parce qu’il ne savait pas comment l’expliquer. Il ne pouvait pas non plus leur dire qu’il se souvenait comment tous les monstres et les pièges étaient dispersés. Et si elles lui demandaient pourquoi il avait besoin de Horn pour le guider ici, ou pourquoi il n’était pas sûr que le donjon ait existé jusqu’à maintenant ? Il n’avait vraiment pas de bonnes réponses à ces questions.

Qu’était-il censé dire ? « Dans le jeu, tout ce que j’avais à faire était de cliquer sur un bouton dans le menu » ?

N’ayant pas d’autre choix, il était resté dans son rôle de Seigneur Démon.

 

« Ne vous méprenez pas, imbéciles. Je ne suis pas votre allié. Je vous laisse simplement m’accompagner. Fermez vos clapets et suivez-moi ! » déclara Diablo.

 

— Je sais tout sur ce donjon, alors vous devriez tous être en sécurité si vous restez derrière moi, pensa-t-il.

C’était ce qu’il essayait de faire comprendre, mais est-ce que cela leur avait fait comprendre ça ? Il l’espérait.

Rem avait couvert ses oreilles de félin. « O-Oui. Je suis désolée. »

Le malaise remplissait aussi les expressions de Shera et Lumachina, et Horn était gelée de terreur.

Cela s’était retourné contre lui. Ses paroles n’avaient servi qu’à aigrir l’atmosphère.

— C’est pourquoi jouer dans un groupe est un point d’étranglement impossible ! Défier le dernier boss tout seul est bien plus facile que ça ! pensa Diablo.

Après quelques instants de réflexion, il continua en silence, Rem et les autres lui emboîtèrent le pas.

Shera avait passé les derniers jours à encourager Lumachina, qui essayait de rester ferme face à son sort, et avait réussi à lui remonter le moral. Et maintenant, Diablo avait tout gâché à cause de ses paroles insouciantes.

Mais mis à part ça, en tant que groupe, leur équipe n’était pas mauvaise. Diablo, qui connaissait bien le donjon et le plus fort d’entre eux, avait servi d’avant-garde. Puis il y avait Rem, une Invocatrice. Venaient après Shera, une Archère de haut niveau (insistant sur le fait qu’elle est une Invocatrice), et Lumachina, qui allait servir comme guérisseuse. Et enfin, Horn était un Roublard qui excellait dans le scoutisme.

Peut-être à cause de la lourdeur de l’atmosphère, tout le monde était silencieux depuis leur entrée dans le donjon. Il n’y avait même pas le bruit du vent ou du feuillage.

— Maintenant que j’y pense, il n’y a pas de musique de fond dans ce monde..., pensa Diablo.

La musique du Croisement de la Rêverie était d’assez bonne qualité et avait été bien accueillie par les joueurs. Les développeurs avaient même organisé des événements musicaux réels, avec des concerts en direct avec les acteurs vocaux du jeu.

Non pas qu’il ne soit jamais allé à l’un d’entre eux, bien sûr. Un joueur enfermé n’irait jamais à un événement normal comme ça, bien qu’il ait regardé des vidéos plus tard...

Les joueurs qui jouaient ensemble en couple fréquentaient ces concerts. Certains écriraient « J’ai emmené ma copine au concert en direct ! » sur leurs profils, et Diablo les comblerait de magie s’il les repérait en ville.

 

— Si tu es si heureux dans la vraie vie, alors, je suppose que je vais devoir te faire souffrir dans le jeu ! pensa-t-il.

 

C’était le genre des sentiments pessimistes, détestables et sombres qui avaient poussé Diablo à avancer.

Rem et Shera chuchotaient, comme si elles parlaient en secret.

« Hey, hey, hey, pourquoi penses-tu que Diablo agit d’une manière si effrayante ? » demanda Rem.

« ... Qui sait ? Il agit bizarrement depuis qu’on est dans le donjon, » déclara Shera.

« Avons-nous fait quelque chose pour le mettre en colère ? » demanda Rem.

Tout était devenu gênant. Diablo voulait arranger les choses d’une manière ou d’une autre, mais il n’arrivait pas à trouver quoi que ce soit d’amusant à dire pour détendre l’atmosphère.

 

— Allez au diable les mecs qui traînent avec des filles comme si de rien n’était ! pensa-t-il.

***

Chapitre 2 : Nettoyage d’un donjon

Partie 1

Il aurait suffi d’une descente en ascenseur pour descendre au treizième niveau.

 

Mais malheureusement, ce monde n’avait pas ce genre de raccourci pratique. Lorsqu’il s’agissait de traverser le donjon, cela avait été conçu avec une difficulté très stoïque, démodée, à vif.

— Franchement, ce monde est vraiment aussi impitoyable que la réalité..., pensa Diablo.

La porte du rez-de-chaussée portait une pancarte sur laquelle on pouvait lire. « Pas de capture de drapeaux — seulement des combats à mort. »

Dans le jeu, c’était écrit en japonais, mais cette fois, c’était dans la langue locale. Diablo ne pouvait pas le lire, et Rem l’avait lu pour lui, avant d’en expliquer le sens aux autres :

« Nous devons battre tous les monstres de cet étage pour avoir l’escalier pour que le prochain apparaisse. Ce sont tous des monstres de bas niveau, » déclara Rem.

Horn hocha la tête en entendant ses paroles. « Certains monstres se cachent aussi. Les trouver a été pénible la dernière fois. »

« ... Hmm... Tu le sais vraiment, n’est-ce pas, Diablo ? » demanda Rem timidement.

« Hmm ? » répliqua Diablo.

« Je veux dire que ce donjon... Comment le connaissez-vous si bien ? Vous semblez aussi en savoir beaucoup sur l’ancien Domaine du Seigneur Démon... Mais ça devrait être la première fois que vous venez ici puisque vous avez été convoqué d’un autre monde, et il semblait que vous ne saviez pas où était le donjon sans Horn pour vous montrer le chemin. »

C’était normal qu’ils trouvent ça bizarre, vu qu’il connaissait si bien l’endroit à l’intérieur alors qu’il n’avait même pas su où il était à l’extérieur.

Il avait essayé de trouver une bonne excuse, mais s’il était le genre de personne qui pourrait penser à quelque chose d’aussi spirituel, il ne serait pas connu pour et cetera, et cetera...

 

« C’est parce que je suis un Seigneur Démon, » déclara Diablo.

 

« Je... vois, » naturellement, Rem ne semblait pas très satisfaite de cette réponse.

Diablo jeta son regard sur Lumachina, elle manquait de temps.

« Pour le moment, dépêchons-nous, » déclara Diablo.

« Très bien..., » déclara Rem.

Rem était rationnelle et sage, et savait qu’il fallait laisser tomber le sujet, du moins pour le moment.

Ils se tenaient à l’entrée d’un dédale de couloirs. Une série de murs de pierre formaient le dédale sinueux et tortueux qui les précédait. Les monstres du premier niveau du donjon étaient tous de bas niveau, mais les trouver dans ce dédale complexe en avait fait une quête difficile dans laquelle vous pourriez vous perdre.

Les monstres frayaient au hasard, et même Diablo n’avait aucun moyen de savoir où ils allaient apparaître. Certains d’entre eux étaient camouflés avec le sol ou les murs, et d’autres tombaient sur le joueur depuis le plafond à mesure qu’ils approchaient. En tant que personne qui l’avait planifié, Diablo espérait honnêtement pouvoir profiter de ce donjon, mais...

— C’est triste à dire, je n’ai pas le temps pour ça en ce moment, pensa Diablo.

Diablo avait alors pointé le Bâton de Tenma vers les ténèbres. En raison de la lenteur de Lumachina, le voyage avait duré plus de jours qu’il n’aurait dû, il avait récupéré un peu plus de mana. Il devrait avoir reconstitué environ un tiers de son stock total à ce jour, donc l’utilisation d’un sort un peu plus puissant ne devrait pas être un problème.

 

« “Nuage de Poison” ! »

 

Un rideau de vent était apparu devant ses yeux, et au-delà, un nuage noir s’étendait maintenant. Le nuage de gaz noir s’était répandu dans le donjon, alors que la présence des monstres stationnés dans le dédale disparaît progressivement alors que le nuage progressait.

« ... Diablo, qu’est-ce que c’était ? » demanda Rem d’une voix effrayée.

« De la magie de poison, » répondit Diablo.

C’était un sort de niveau 110 du Vent et des Ténèbres. Il était efficace pour éliminer les monstres faibles dans les petits espaces comme ce dédale, bien qu’il ne fonctionne pas sur les monstres qui ne respiraient pas d’air.

« P-Poison ? » demanda Rem.

« Inutile de perdre notre temps à chercher et à combattre tous ces monstres, » déclara Diablo.

« C’est vrai, mais... est-ce qu’on peut passer sans danger ? » demanda Rem.

« Calme-toi. Le sort ne dure pas longtemps, » répondit Diablo.

Dans le jeu, cela allait durer soixante secondes, mais la distance et le temps s’étaient toujours comportés différemment dans ce monde. Finalement, il avait fallu cinq minutes au nuage de gaz pour se dissiper, et un bruit sourd s’était fait entendre des profondeurs du donjon.

« L’escalier aurait dû apparaître maintenant, » déclara Diablo.

Il semblait que les monstres avaient été anéantis.

— Je ne peux pas dire que j’aime beaucoup cette triche, étant le concepteur du donjon et tout..., pensa Diablo.

Tout en mettant cette pensée de côté, Diablo avait simplement décidé de passer à l’étape suivante.

 

†††

L’escalier, qui semblait avoir été creusé dans le socle rocheux, les conduisait en spirale vers le bas. D’habitude, le jeu sautait cette partie pour vous conduire au prochain niveau d’un coup.

« Magnifique... Je n’ai jamais vu une structure aussi impressionnante..., » déclara Rem, les yeux grands ouverts.

« Moi non plus ! » Shera était d’accord avec l’admiration quand elle avait fait parcourir ses doigts contre le mur.

Horn hocha de nouveau la tête. « Moi aussi, j’ai été très choqué la première fois que je l’ai vu ! »

« Même la cathédrale de la capitale est pâle par rapport à cet endroit. Il se peut très bien qu’il ait été construit par quelqu’un d’autre que les Races, » déclara Lumachina.

« ... C’est très possible, » Rem hocha la tête face à la suggestion de Lumachina. « Peut-être qu’il a été formé en utilisant une grande magie, comme la Tour de Zircon. »

La Tour de Zircon, symbole de la région, avait été réalisée avec des pierres précieuses translucides. Il était imperméable aux dommages par des moyens normaux, et les Races ne savaient même pas comment le créer, car il était censé avoir été fabriqué par les Déchus.

Diablo et son groupe s’étaient rendus au deuxième étage.

 

†††

Le dédale de la transformation

 

« Ce dédale change de forme au fil du temps. Il devrait y avoir aussi des monstres qui rôdent, » déclara Diablo.

Au fur et à mesure que le joueur se perdait de plus en plus et perdait son sang-froid, le mur derrière lui s’ouvrait et un monstre s’abattait sur lui — c’était le genre de scène que Diablo avait en tête.

« ... Un dédale qui se transforme ? » déclara Rem, pensive. « Trouver le chemin à travers tout cela resonne comme étant difficiles... »

« Je parie que ce sera dur de retourner à l’entrée si nous sommes séparés..., » déclara Shera avec anxiété.

« ... Si cela se produit, nous pourrions ne pas être en mesure de nous regrouper du tout. Vous seriez probablement mangé par un monstre, affamé à mort ou tombé dans un piège, » déclara Rem.

« Argh !? » s’exclama Shera.

« ... Oh, tout ira bien, Shera. Je suis sûr que quelqu’un finira par arriver, même si d’ici là, tu seras peut-être réduit à des os blanchis..., » déclara Rem.

« Ça n’a pas l’air d’aller du tout ! » Shera s’accrocha au bras de Diablo, ses deux douces enflures s’écrasant contre lui. « Vous ne pouvez pas me laisser derrière vous, Diablo ! »

Elle s’était agrippée à lui si brusquement qu’il avait grimacé sans s’en rendre compte. Aucune réplique digne d’un Seigneur Démon qui apaiserait une jeune fille effrayée dans un donjon ne lui venait à l’esprit. Mais il ne pouvait pas la laisser s’accrocher à lui comme ça, il serait difficile de se battre si elle s’accrochait à son bras quand un monstre attaquait.

« Recule un peu, » ordonna Diablo.

« Ooh..., » elle avait l’air d’être sur le point de fondre en larmes.

— Qu’est-ce que je suis censé faire dans une telle situation !? Se demanda Diablo.

« Il n’y a rien à craindre, » Lumachina posa doucement ses mains sur les épaules de Shera. « Croyons au Seigneur Diablo. Si nous agissons avec découragement, cela le gênera sûrement lorsque le danger nous atteindra. »

« O-Oui... Tu as raison... Désolée, Diablo..., » déclara Shera.

« Hmph. »

Tout en se sentant un peu réticent à se séparer de la douceur qui se pressait contre lui, Diablo avait été soulagé. Il serait trop nerveux pour se concentrer sur le fait de surmonter le donjon avec ces deux melons qui pressaient contre lui.

« C’est la carte que j’ai dessinée la dernière fois que je suis venu ici, » Horn avait étalé un rouleau de parchemin. « Mais le labyrinthe a probablement changé depuis. »

« ... Maintenant que j’y pense, tu as dit que tu es arrivé au troisième étage, Horn ? » demanda Rem.

« O-Ouais. Il y avait cette pièce grouillante de monstres en bas. C’était vraiment dur, » déclara Horn.

« Combien de temps vous a pris ce dédale pour le traverser ? » demanda Rem.

« Ça nous a pris environ une demi-journée, » répondit Horn.

— Si longtemps que ça !? pensa Diablo.

Diablo était surpris, et pour une bonne raison. Dans le jeu, il aurait fallu cinq ou dix minutes pour surmonter le dédale de la transformation...

D’ailleurs, il n’avait fallu que quelques minutes pour rejoindre Faltra depuis la Tour des Météores en jeu, mais cela avait totalisé cinq heures dans ce monde.

Peut-être le labyrinthe était-il devenu beaucoup plus étendu et compliqué que Diablo ne le pensait au départ. S’ils essayaient de le faire normalement, il y avait de fortes chances qu’il leur faudrait en fait une demi-journée pour passer au travers.

— Que dois-je faire... ? Se demanda Diablo.

Le regard de Diablo s’était concentré sur l’un des murs. Il était fait de pierre et avait l’épaisseur de deux briques. Les murs n’avaient pas été rendus trop denses pour qu’ils puissent encore être mobiles.

— Dans le jeu, la magie n’avait aucun effet sur le terrain lui-même. Mais dans ce monde, c’est le cas..., pensa Diablo.

Ça valait le coup d’essayer.

« “Rafale d’Explosions” ! »

Une explosion rugissante avait retenti, suivit d’une série de détonations concentrées qui avait détruit la cible, emportant plusieurs couches du mur et laissant des espaces qui s’enfoncent plus profondément dans le labyrinthe. Les trous étaient assez grands pour passer à travers.

Si l’escalier menant à l’étage suivant avait changé de position par rapport au jeu, il aurait alors ouvert tous ces trous pour rien... Mais à en juger par son expérience jusqu’à présent, même si la distance de quelque chose était différente, sa position était restée la même.

« D’accord..., » déclara Diablo.

Il se retourna et trouva Rem et les autres qui le regardaient avec la bouche grande ouverte.

« C’était incroyable ! On peut traverser le labyrinthe en un rien de temps avec ça ! » s’exclama Shera, ses yeux s’enflammant d’excitation.

« Cela devrait être évident. Après tout, je suis un Seigneur Démon, » déclara Diablo.

Son ton était indifférent, comme pour dire qu’il n’y avait pas de quoi être fier, mais vraiment, il était tout aussi surpris qu’elles.

— Je n’aurais jamais pensé que ça se passerait aussi bien ! pensa-t-il.

La magie dans le jeu avait parfois des effets visuels comme le trou du sol, mais elle n’avait jamais vraiment changé le terrain. Cela n’était possible qu’ici, dans l’autre monde.

« Toujours aussi stupéfiante, Seigneur Diablo, » déclara Lumachina en regardant le mur effondré avec une expression impressionnée.

Horn était, comme toujours, effrayé et surpris. Pour un aventurier, il lui manquait certainement un peu de tripe.

Le sol s’était mis à gronder quand plusieurs murs avaient commencé à se déplacer autour d’eux.

« Restez près l’un de l’autre. On ne reviendra pas vous chercher si vous vous perdez, » déclara Diablo.

Face à l’avertissement de Diablo, Horn et Lumachina avaient traversé le premier trou en toute hâte.

***

Partie 2

La porte du troisième étage portait l’inscription « F43 », dans la langue de ce monde. Étant aussi court que cela l’était, Diablo pouvait le comprendre.

— C’est ainsi que vous l’écrivez ici... Ce ne serait probablement pas trop mal d’apprendre la langue de Lyferia, pensa Diablo.

L’idée derrière ce niveau était un hommage à un vieux jeu rétro... Mais comme ce jeu n’existait pas dans ce monde, il n’y avait pratiquement aucun indice sur la façon de le résoudre.

Essentiellement, vous devriez vaincre différents slimes colorés dans un certain ordre pour déverrouiller l’escalier menant à l’étage suivant. Leur positionnement et leurs mouvements étaient aléatoires, mais comme les slimes étaient lents à se déplacer et que le dédale n’était pas particulièrement grand, ils l’avaient nettoyé en un rien de temps.

 

Le quatrième étage —

Tu penses que tu peux passer au niveau suivant !? pensa-t-il.

Dès qu’ils avaient franchi la porte, des vagues de chaleur les avaient assaillis.

« Q-Qu’est-ce que c’est que ça ? » L’expression de Rem avait été déformée par la surprise.

« Heee ! Rem, regarde ça ! » hurla Shera, jetant un coup d’œil depuis la roche qui leur servait d’appui.

Là, ils avaient vu une flaque de lave rouge vif et bouillonnante. La chaleur torride qui en émanait remplissait la pièce d’une chaleur brûlante.

« ... Il ne devrait pas y avoir de volcans dans la région, » déclara Rem avec méfiance. « Et nous n’avons pas voyagé si profondément sous terre pour que nous trouvions normalement de la lave. Est-ce une sorte d’illusion magique ? »

« Une illusion serait-elle si... chaude ? » demanda Lumachina, tremblante de sueur. Peut-être qu’elle avait du mal dans les endroits chauds.

« ... C’est vrai, ce n’est pas une illusion. » Rem avait essuyé un peu de sueur sur son front. « Mais je crois qu’on peut supposer que cette lave a été invoquée à l’aide de la magie. »

« Quoi que ce soit, allons-y ! Si on reste ici plus longtemps, je vais me transformer en tarte au Marcheur des Herbes ! » déclara Horn.

Le plaidoyer de Horn était justifié, mais en regardant vers l’avant, la zone de roche sur laquelle ils se tenaient avait été coupée à quelques pas de là où ils se tenaient.

 

☆☆☆

Une fosse pleine de lave s’étendait au-delà, avec des fils qui rejoignaient d’un côté du ravin à l’autre. Une gondole se déplaçait le long de ces câbles.

« ... Peut-être qu’on peut aller de l’autre côté avec ça ? »

« Ouchie ! »

Touchant la surface de la gondole métallique, Shera grinça avec force, avec le bout de ses doigts rouge. On aurait dit qu’elle s’était brûlée.

« Oh mon Dieu..., » Lumachina avait tendu la main. « Dieu qui réside dans les terres bénies, ayez pitié de votre pieu croyant... “Soins Léger” ! »

La lumière avait jailli des mains de Lumachina, guérissant les doigts brûlés de Shera en un instant. La princesse elfe avait souri avec gratitude.

« Wôw, Lumachina ! Merci ! » déclara Shera.

« Toute appréciation que vous ressentez ne devrait pas s’adresser à moi, mais à Dieu, » déclara Lumachina.

« C’est vrai ! Merci mille fois, mon Dieu ! » déclara Shera.

« ... Tu sais bien à quel point cette zone est chaude. Alors pourquoi touches-tu une gondole métallique, espèce d’elfe stupide et attardée ? » Rem soupira d’exaspération. « Même Dieu finira par manquer de patience avec toi. »

« Mais je voulais voir si cela bougeait ! » déclara Shera.

« Alors tu aurais dû au moins mettre des gants en cuir ! » déclara Rem.

« Oh, c’est vrai ! Nous en avons, n’est-ce pas..., » déclara Shera.

Rem avait ses gants de fer. Elle était une invocatrice, mais elle était aussi capable d’utiliser ses poings dans les combats rapprochés, et elle portait des gantelets comme arme de prédilection.

« Rem, n’avez-vous pas aussi chaud ? » demanda Lumachina.

« ... Pourquoi ? Oui, j’ai très chaud..., » répondit Rem.

« J’ai l’impression de mourir ici..., » Horn était le plus épuisé du groupe.

— Un Roublard offensif, et un garçon en plus, perdant en force devant deux filles, l’une d’elles étant rien de moins qu’une guérisseuse. C’est pathétique, non ? Tu n’as pas seulement l’air d’un enfant, tu es aussi faible qu’un enfant à l’intérieur ! pensa Diablo.

Cela dit, Diablo n’aurait jamais imaginé qu’il ferait aussi chaud. Il avait conçu à la fois la lave et la nacelle, mais dans le jeu, ils n’étaient que des graphismes conçus pour ressembler à une grotte chaude et brûlante. C’était comme s’il était en train d’être cuit vif.

— Si on ne quitte pas cet étage rapidement, on va tous se déshydrater à mort, pensa-t-il.

Ils étaient montés à bord de la nacelle et, à l’aide d’un levier, ils avaient commencé à se déplacer dans le ravin, le compartiment secouant et basculant tout le long du chemin.

« Ça tremble, ça tremble ! » cria Shera d’une manière hystérique.

Rem l’avait regardée avec dédain. « Tais-toi, il y a peut-être des monstres dans le coin. Essayes-tu de nous faire repérer ? »

« Ah, ouais..., » déclara Shera.

« Tu peux dormir tranquille. » Diablo haussa les épaules. « Il ne devrait pas y avoir de monstres au quatrième étage. Mais il ne s’agit pas seulement de se balancer en nacelle. C’est maintenant que nous allons vivre la véritable horreur de ce dédale. »

« Qu’est-ce que vous voulez dire par là ? » demanda Rem.

La nacelle s’arrêta soudain et Horn poussa un cri aigu.

« Aaaaaah, ça s’est arrêté ! On est foutus ! On va se faire griller ici ! » cria Horn.

« Silence. Si tu as si chaud, enlève ton équipement inutile. Une armure de cuir normal et non enchanté ne fera rien d’autre que de t’alourdir contre les monstres qui nous attendent, » déclara Diablo.

« Ohhhh..., » s’exclama Horn.

« Vous tous, ne vous embêtez pas avec ça et concentrez-vous sur vos questions. Votre tour viendra bientôt, » déclara Diablo.

« Hein ? »

Un ding, dong résonnait, comme si quelqu’un faisait sonner une cloche.

 

« Vous voulez passer par ici ? Oooooooooh !! »

 

Une voix leur avait crié dessus venant de nulle part.

Diablo avait essuyé la sueur de son visage. Il n’aurait jamais imaginé qu’il aurait à vivre cela, et avec rien de moins qu’un groupe... C’était vraiment une situation horrible.

 

« Nous allons maintenant faire un jeu-questionnaire ! Si vous répondez bien à votre question, la nacelle progressera ! Si vous vous trompez, les fils vont se relâcher ! Ce sera le paradis ou l’enfer ? C’est un jeu-questionnaire sur la lave, le cœur battant, l’ultra super jeu-questionnaire !! »

 

— Il y avait cette émission de télé que je regardais quand j’ai atteint ce niveau. Pour une raison quelconque, je suis resté debout trois nuits d’affilée à le regarder, et j’étais vraiment accro, pensa Diablo.

Mais en subissant l’expérience en direct, Diablo avait finalement réalisé...

C’est trop mielleux..., pensa-t-il.

Il aurait aimé pouvoir remonter le temps et se dire qu’il ne fallait pas mettre ça là-dedans. S’il le pouvait, il voulait rénover complètement ce niveau. Dès que possible. Genre, tout de suite.

Encore une autre raison de ne pas dire aux autres qu’il avait fait ce donjon...

 

« Tout le groupe répondra à tour de rôle aux questions de ce jeu-questionnaire ! »

 

La mâchoire de Diablo se serra. C’était lui qui avait fait le jeu-questionnaire, il pouvait donc répondre à n’importe quelle question, peu importe la difficulté. Mais les règles disaient que tout le monde devait participer. Si quelqu’un n’était pas assez malin pour répondre à la bonne question, il ferait tomber tout le monde.

C’était une règle destinée à briser les amitiés.

Les groupes avaient souvent des membres bons et d’autres inutiles. Cette règle avait été conçue pour pointer du doigt les perdants, les mettre dans le pétrin et les punir par le groupe. C’était comme un concours de corde à sauter à l’échelle de la classe : Si une seule personne avait eu le mauvais minutage pour sauter, toute la classe avait échoué. Une règle vicieuse, destinée uniquement à exposer les membres inutiles du groupe.

— Eh bien, ça ne marcherait pas vraiment avec des amis assez proches pour parler en chat ou dans la vraie vie, pensa-t-il.

Mais le problème avec cet étage était de savoir si Rem et les autres seraient capables de répondre un jeu-questionnaire plein de questions sur le Croisement de la Rêverie. C’était un autre monde, sans programme de discussion, sans téléphone ni amis dans votre chambre à consulter.

 

« Question ! Lequel n’a aucun effet sur un Cyclope Crocodile ? Magie ou armes ? »

 

Rem leva la main. « C’est la magie. »

Même si le jeu-questionnaire avait commencé si soudainement, Rem s’était spontanément portée volontaire pour répondre en premier. Son raisonnement et son assurance étaient extraordinaires. Après un moment de silence...

 

« La réponse est... La magie n’a aucun effet sur elle ! Fantastique ! »

 

La nacelle s’était mise à trembler à mesure qu’elle avançait de plusieurs mètres vers la sortie.

« À ce rythme, il ne nous reste plus qu’à répondre correctement cinq fois pour arriver de l’autre côté. » Rem hocha la tête avec satisfaction.

« En effet, » répondit Diablo.

« Ce sera une promenade dans le parc ! Laissez-moi répondre ensuite ! » Horn retroussa ses manches.

 

« Question ! Le Serpent Madara vit-il dans l’eau, à la cime des arbres ou dans des trous dans le sol ? »

 

« Euh... je dirais dans des trous dans le sol ! » déclara Horn.

 

« Bzzzt ! La bonne réponse est... Dans l’eau ! »

 

« Quoi — ? » s’exclama Horn.

Horn avait l’air mortifiée, Rem et Shera criaient d’horreur, et Diablo soupirait. Même sans dire un mot, les pensées du groupe resonnaient très clairement.

C’était la nature vraiment redoutable de la règle de la rupture de l’amitié.

 

« Une nacelle, en descendante, en descendante, en descendante, en descendante !! »

 

Les câbles de support s’étaient relâchés et la nacelle s’était inclinée vers le bas.

« Kya !? »

Diablo avait attrapé Lumachina, qui avait perdu l’équilibre.

« Sois prudente, » déclara Diablo.

« M-Merci beaucoup, » déclara Lumachina.

Si quelqu’un d’autre était brûlé, les miracles de Lumachina pourraient la guérir, mais si elle était blessée, personne ne pourrait l’aider. C’est vrai, les potions de vie pourraient la guérir, mais... lorsque le capitaine Batutta avait réduit sa vie à presque rien, Diablo avait dû utiliser toutes les potions qu’il avait sous la main. Il était complètement à sec maintenant.

La chaleur n’avait fait que s’intensifier au fur et à mesure qu’ils se rapprochaient de la lave. Rem enleva ses gantelets, et enleva aussi sa ceinture qui portait tous ses cristaux d’invocation, choisissant de la porter à la main à la place.

« Wôw... »

« C’est trop chaud ! » s’exclama Shera.

Shera avait enlevé sa cape et avait battu l’ourlet de sa jupe, s’éventant pour tenter d’échapper à la chaleur.

« Il fait vraiment très chaud..., » Lumachina avait aussi enlevé sa cape. « Pour être honnête, j’ai le vertige. »

« Argh..., » avait gémi Horn.

Seul Horn, trempé de sueur, refusa de se déshabiller. Peut-être qu’il essayait de montrer sa tolérance et d’agir comme un homme ?

Diablo voulait aussi enlever son manteau, mais il s’y était obstinément opposé, car ce ne serait pas « Seigneur-Démon ».

Shera leva les deux mains en l’air. « D’accord, moi, moi, moi ! Je répondrai ensuite ! »

 

« Question ! Combien de portes la citadelle de Faltra a-t-elle de portes ? Quatre, huit ou plus ? »

 

« Ah... ! » Rem avait fait entendre sa voix.

Diablo savait ce qu’elle ressentait, mais...

 

« Whoa là ! Si vous donnez des conseils ou faites quoi que ce soit pour donner la réponse, elle sera automatiquement considérée comme incorrecte ! »

 

Rem s’était arrêtée de peu. Le regard de Diablo était fixé sur Shera.

— Analyse ! Ne te fais pas avoir ! pensa-t-il.

Shera hocha la tête, les yeux brillants comme pour dire. « Je le sais ! »

« Hehehe, Faltra a deux murs, et chacun a quatre portes, donc ça fait huit ! » déclara Shera.

 

« Bzzzt ! La bonne réponse est... Plus que huit ! Il y a beaucoup de “portes” à Faltra, et la question n’a jamais mentionné “portes de ville” ! »

 

« Huuuh !? Attendez, ce n’est pas juste ! » cria Shera.

Une question piège typique, celui qui avait fait ce jeu-questionnaire était un vilain salaud.

— Eh bien, je suppose que c’est de moi qu’il s’agit..., pensa Diablo.

La nacelle redescendit, s’approchant de plus en plus de la lave.

« C’est trop chauuuuuuddd ! » cria Shera.

Shera avait finalement commencé à se déshabiller. Les yeux de Rem s’étaient élargis comme des soucoupes.

« Qu’est-ce que tu crois que tu fais !? » s’écria Rem.

« Regarde comme il fait chaud ! Je ne peux pas me concentrer sur ce genre d’énigmes ! » déclara Shera.

« ... Tu as peut-être raison... Maintenant que j’y pense, c’est pour surmonter ce donjon..., » déclara Rem.

Convaincue par la logique douteuse de Shera, Rem commença aussi à se déshabiller.

« C’est tellement... sans vergogne..., » le visage de Lumachina était devenu rouge.

« ... Les aventuriers privilégient la survie à la dignité. C’est de la stratégie. C’est la même chose que lorsque nous nous baignons. Quiconque pense que c’est sans vergogne est le vrai pervers ici, » déclara Rem.

Face à la sémantique un peu trop sérieuse de Rem, Lumachina semblait curieusement convaincue, et commença elle aussi à enlever sa propre robe plutôt épaisse.

Horn, toujours dans son armure légère, émettait un sifflement particulier lorsqu’il s’était évanoui dans la nacelle. La chaleur l’avait finalement atteint.

Après s’être déshabillée en sous-vêtements, Lumachina avait serré ses poings pour se donner du courage. « Je crois que c’est l’heure de mon tour ? »

 

« Question ! Lequel des monstres suivants est le plus grand ? Baleine des Sables, Béhémoth vert ou Dragon légendaire ? »

 

La panique avait pris le dessus sur Diablo. De toutes les questions possibles, elle en avait eu une qui s’adressait aux joueurs de haut niveau. Les joueurs dans le jeu pouvaient connaître la réponse s’ils avaient participé à des raids en grand groupe, mais... selon toute vraisemblance, Lumachina n’avait probablement jamais vu ces monstres. Ce n’était que récemment qu’elle avait vu une Baleine des Sables quand elle avait attaqué la Tour de Zircon.

« Selon les tomes que j’ai lus dans la bibliothèque de la capitale, ce devrait être un Dragon Légendaire, » répondit Lumachina.

 

« La bonne réponse est... Dragon légendaire ! Note maximale ! »

 

« Yayyyy ! Lumachina, tu es si intelligente ! » Shera déclara ça en serrant Lumachina dans ses bras, bien que les deux se séparèrent bientôt en souriant, se plaignant ensemble, « Il fait si chauuuddd... »

Comme on pourrait s’y attendre d’une Grande Prêtresse, Lumachina était érudite et sage. Son pouvoir sur les miracles était aussi vaste pour de bonnes raisons.

La nacelle avait progressé. Des perles de sueur roulaient le long du corps des filles, les gouttelettes tombant de leur peau lisse et claire. Leurs corps s’élevaient en soupirs lourds et laborieux, leurs joues rougissaient de couleur et le regard dans leurs yeux prenait peu à peu un éclat brillant et humide.

Alors que Diablo les regardait, il se trouva submergé par une sensation particulière. Ils ne souffraient que de la chaleur, alors pourquoi se sentait-il si gêné ?

— La chaleur me fait-elle mal à la tête ? Se demanda-t-il.

Le désir de tendre la main vers les filles l’avait poussé à aller de l’avant.

— Non, non, c’est absurde, pensa-t-il.

Les filles étaient membres de son groupe, et elles étaient en train de contester un donjon. La seule raison pour laquelle elles s’étaient déshabillées, c’était à cause de la chaleur de la lave.

 

 

« Quiconque pense que c’est sans vergogne est le vrai pervers ici. »

« Hmm... Diablo... C’est votre tour après... n’est-ce pas ? » demanda Shera, haletante.

« ... S’il vous plaît... Faites bien les choses... S’il fait plus chaud que ça, il faudra enlever nos sous-vêtements…, » Rem l’implora, essuyant la sueur de sa modeste poitrine.

« Elle a raison, mes sous-vêtements sont déjà trempés de sueur…, » dit Lumachina, le visage rougissant, pinçant sa culotte humide.

— Si je me trompe, elles seront complètement nues... !? pensa-t-il.

Diablo pouvait entendre son cœur battre violemment comme un tambour dans sa poitrine. D’épaisses perles de sueur avaient roulé le long de son front.

 

« Question ! Quand Croisement de la Rêverie a-t-il commencé à fonctionner ? Janvier, avril ou septembre ? »

 

Une méta question — .

Les filles inclinèrent la tête, déconcertées, car elles ne comprenaient même pas ce que la question signifiait.

Diablo, bien sûr, connaissait la réponse...

— Complètement nue…, pensa Diablo.

Diablo secoua la tête, essayant de bannir ces pensées de son esprit.

Non non non non non ! Est-ce une blague ? Je suis un Seigneur Démon, le Seigneur Démon Diablo, bon sang ! Les MMORPG sont plus qu’un simple jeu, c’est du sérieux ! C’est mon mode de vie, et je ne peux pas le nier comme ça ! pensa Diablo.

« Septembre. La période d’accès précoce était prévue pour avril, mais elle a été retardée à deux reprises et s’est terminée en septembre. Le jeu a été officiellement lancé en janvier de l’année prochaine, » déclara Diablo.

 

« C’est... exact ! »

 

Après une autre série de questions, le jeu-questionnaire s’était terminé assez facilement. Diablo et Rem avaient répondu aux deux questions restantes, et le groupe avait pu rejoindre l’autre côté en toute sécurité. Au moment où ils franchissaient la porte menant au niveau suivant, la chaleur de la lave avait disparu, comme si tout cela n’était qu’un mauvais rêve...

***

Interlude 1

Le soldat envoyé en éclaireur pour voir ce qui se trouvait derrière la porte s’était dépêché de revenir à vive allure. Il avait réfréné sa voix, mais n’avait pas été capable de masquer son excitation.

« Je les ai trouvés ! »

Le Chevalier, Henric, répondit d’un signe de tête à son rapport.

 

Ils se tenaient juste devant l’entrée du quatrième niveau du donjon, près de l’escalier.

« La chaleur est incroyable..., » le soldat essuya la sueur de son front. « Il y a de la lave sous le sol... sans doute, magique. »

« Cet endroit est une surprise après l’autre, » déclara Henric en croisant les bras.

« Oui, le premier niveau avec tous ses monstres morts empoisonnés, et le deuxième niveau avec les murs cassés... Il y a quelque chose de terrible dans cet endroit, » déclara l’autre soldat.

« La récupération des objets demandés par Lady Laminitus s’est toutefois déroulée sans heurts, grâce en grande partie à ces bizarreries pratiques, » déclara Henric.

« Certainement. »

Cependant, ils devaient encore déployer une centaine de soldats dans le donjon pour cette seule raison. Un simple groupe de vingt était tout ce qu’ils avaient pu reléguer à la poursuite de Diablo jusqu’au quatrième niveau.

Dans ce groupe se trouvait le Paladin, Gewalt.

« Et ? Quels sont les pièges artificiels de ce quatrième niveau ? » demanda Gewalt.

Le soldat l’avait salué. « Eh bien ! C’est une sorte de... voix, qui semble parler par énigmes. »

« Des énigmes ? Je ne peux pas dire que je vous comprends là... »

« Il semble que jusqu’à six personnes doivent monter à bord d’une nacelle vers l’autre côté d’un ravin, puis répondre à tour de rôle aux devinettes de la voix. S’ils répondent correctement, la nacelle se rapproche de l’autre côté. S’ils se trompent, la nacelle tombe plus près de la lave. »

« Ohohoho...  Assez fascinant... C’est une magie extraordinaire de haut niveau qui se trouve face à nous. Puisque cette voix semble parler notre langue, il va de soi que ce lieu a été fait par les Races, mais..., » déclara Gewalt.

Même l’Association des Mages de la capitale ne serait pas en mesure de créer quelque chose de cette envergure. La simple existence de cette structure avait été une découverte monumentale en soi. Le gouverneur Laminitus et ses troupes avaient les yeux fixés sur l’équipement enchanté éparpillé sur les lieux, mais la chose vraiment précieuse était le donjon en lui-même.

De temps en temps, les Races découvriraient des armes et des armures uniques. Ils avaient été apparemment créés pour être utilisés par les Races... mais ils étaient faits de connaissances qui échappaient à la portée de chacun d’entre eux.

C’était les trésors divins faits par les dieux, connus sous le nom de « Regalia ».

Ce donjon était sans aucun doute un Regalia. Et selon la Guilde des Aventuriers, aucun aventurier n’avait réussi à atteindre le niveau le plus bas de ce donjon.

— Le simple fait de signaler cet endroit à l’Église devrait me rapporter une jolie somme, pensa-t-il.

Henric avait choisi quelques soldats. « Quatre d’entre vous, les plus vifs d’esprit, nous accompagnerons, Sire Gewalt et moi, alors que nous avançons. Une fois la cabine revenue, les autres doivent trouver un moyen et se joindre à nous. Mais n’hésitez pas à vous retirer si vous pensez que vos vies sont en danger. »

« Oui, Sire ! »

« N’oubliez pas, notre vrai devoir est de défendre Lady Laminitus. Bien sûr, il est important de récupérer tout équipement puissant et d’examiner le Sorcier Diablo, mais nous ne sommes d’aucune utilité pour Notre Dame si nous mourions ici. »

« Compris, Sire ! »

« Bonne réponse, les gars ! » Henric était l’image même d’un chevalier modèle.

« Enquêtez-vous simplement sur Diablo ? » demanda Gewalt.

« Oui. Lady Laminitus semble tenir en haute estime le fait qu’il ait défendu la Tour de Zircon, et croit que, indépendamment de ses prétentions d’être un Seigneur Démon, il peut y avoir une chance de coopérer avec lui. »

« Si c’est le cas... ? » demanda Gewalt.

Il semblait que Diablo avait repoussé une énorme bête magique qui menaçait la Tour de Zircon.

— Est-ce qu’il essaie d’être une sorte de héros de la justice ? C’est si pathétique que je crois que je vais être malade ! Se demanda Gewalt.

Le maudissant toujours avec véhémence, Gewalt considérait le chevalier avec un sourire amical.

« Vous savez que mon but est de protéger Lady Lumachina, n’est-ce pas ? » demanda Gewalt.

« Nous avons bien entendu l’intention de coopérer avec vous à ce sujet. Mais la Grande Prêtresse est actuellement atteinte de la Maladie de la Clochette de la Mort, » déclara Henric.

« Elle l’est donc..., » murmura Gewalt.

« Diablo prétend être venu ici à la recherche d’un trésor capable de guérir ce fléau. Normalement, je ne serais pas enclin à le croire, mais c’est un sorcier extrêmement puissant, » déclara Henric.

« Je sais ce que vous ressentez. Quand ça vient de lui, ça vous fait vraiment croire ses paroles, n’est-ce pas ? » demanda Gewalt.

« Oui. Lady Laminitus nous a demandé d’aider Diablo à trouver le trésor, » déclara Henric.

« Oh, je vois, » déclara Gewalt.

« Dès qu’on aura traversé cette lave, on devrait pouvoir les rattraper et les aider, » déclara Henric.

« Oui, on devrait se dépêcher, » déclara Gewalt.

« Ce ne sera pas long maintenant. Nous sommes presque à leur portée, » déclara Henric.

— Alors, on va se regrouper avec eux, d’accord ? pensa Gewalt.

L’éclaireur était revenu et avait fait un autre rapport. Il semblerait que Diablo et son groupe aient déjà fait leur chemin vers le niveau suivant.

Et aussi, quelque chose à propos du fait qu’ils se déshabillaient à cause de la chaleur...

Enfin, il avait signalé que la nacelle était revenue jusqu’ici.

« Très bien, très bien. » Henric hocha la tête au soldat. « Sortons d’ici ! »

 

« Hmm... Je crois que j’ai assez besoin de vous, les gars... C’est la fin pour vous, d’accord ? »

 

Gewalt avait jeté un cristal au sol.

« Hein ? » s’exclama Henric.

Une grande ombre avait été projetée sur les soldats. Une énorme Invocation était apparue, alors que sa tête atteignait le plafond de la grotte et générait une petite pluie de cailloux d’en haut. Elle avait ouvert sa mâchoire, révélant une bouche garnie de dents acérées comme des lames de rasoir.

« Gaaah ! »

Alors qu’elle expirait un souffle puant de pourriture, chacun de ses bras, plus épais que le tronc d’un arbre, brandissait un énorme marteau. C’était assez grand pour écraser une personne.

Les soldats qui le regardaient se raidirent d’horreur.

« Qu-Qu’est-ce que c’est que ça ? » Les yeux d’Henric s’étaient écarquillé. « Pourquoi avez-vous... fait ça... !!? Une Invocation ? Pourquoi ? Sire Gewalt... Qu’est-ce que vous faites !? »

« Tu sais, tu étais vraiment un homme mignon et bon... Mais je suis désolée, je suis juste le genre de fille qui vit pour sa carrière. Maintenant que j’ai traqué la Grande Prêtresse, je n’ai pas besoin de vous, insectes insignifiants, sur mon chemin. Toodeloo, les garçons ~, » déclara Gewalt.

« Qu’est-ce que vous avez... !? » s’écria Henric.

Henric était parvenu à dégainer son épée. Gewalt affichait un sourire diabolique et il clignait des yeux d’une manière flash et exagérés.

« Écrase-les, “Archi-Démon”, et assure-toi de leur écraser les couilles pendant que tu y es ! » déclara Henric.

« Oooooooooooooooooooooooohhhhh — ! !! »

Le marteau massif de l’Invocation était descendu du plafond. L’épée d’argent d’Henric s’était brisée sous son poids comme une brindille — .

 

Le bruit distinctif du craquement des os écrasés résonna à travers la grotte.

***

Chapitre 3 : Nettoyage d’un donjon, suite

Partie 1

Le cinquième niveau — .

« @Maître, Charmante Vie et tout ça ! »

Même s’il était enfermé et accro au MMORPG, Diablo n’était pas un otaku idolâtre.

Cela dit, il fallait suivre les modes. Pour rester performant, le Croisement de la Rêverie avait inévitablement dû organiser des événements en collaboration. Ces événements, ou « collab » en abrégé, était des projets en lien avec d’autres franchises où des personnages ou des objets d’autres jeux étaient officiellement introduits dans le Croisement de la Rêverie.

À peu près au moment où il avait fait son donjon, il y avait une collaboration avec un jeu social appelé Sister Carnival, ou SisCarn pour faire court. Puisque le Croisement de la Rêverie et SisCarn avaient tous deux été réalisés par le même développeur, l’événement s’était avéré assez important, avec des équipements et des articles exclusifs que vous ne pouviez obtenir que durant ce collab.

Le truc, c’est qu’il fallait faire un compte dans SisCarn et obtenir quelques heures de progrès pour avancer le scénario dans le Croisement de la Rêverie. Donc, naturellement, Diablo avait joué SisCarn.

Il y avait une histoire un peu ridicule où « toutes les idoles de l’agence sont les petites sœurs du joueur ». Et pourtant, il y avait joué assez longtemps pour se souvenir des noms des principales héroïnes.

Tout cela n’avait peut-être rien à voir avec le fait que l’environnement de cet étage était similaire à celui de SisCarn.

Ils avaient ouvert la porte...

 

« Quoi... ? » Rem avait plissé ses yeux.

C’était une salle blanche. Peu importe où vous regardiez, le blanc était tout ce que vous pouviez voir.

« Hein ? N’est-ce pas de la neige ? » Shera fit entendre sa voix, alors que son souffle faisait sortir des bouffées blanches.

« C-C’est vrai, c’est de la neige... C’est incroyable. Même s’il y a de la lave sur l’étage au-dessus de nous..., » Lumachina avait l’air surprise alors qu’elle s’agenouillait pour ramasser de la neige.

« En parlant de ça, c’est pas un peu f-f-f-f-froid ? » demanda Horn.

Il s’était évanoui en raison d’un coup de chaleur plus tôt, mais il était revenu à la raison grâce aux miracles de Lumachina. Le fait d’avoir un guérisseur de haut niveau avec eux était vraiment pratique.

« Achoo ! » Horn éternua avec force. « Il fait vraiment froid ici... »

« ... Allons de l’avant, » déclara Rem. Elle avait essayé de faire semblant d’être calme, mais il y avait un frisson dans sa voix.

« Brrr, c’est trop froidddd ! » Shera gémit avec force.

« Vous devriez probablement savoir que les monstres à cet étage sont tous assez hauts en niveau, » déclara Diablo en haussant les épaules.

« Eeehhhhh !? » Shera se couvrit la bouche des deux mains, paniquée. Il aurait probablement été trop tard pour s’en inquiéter, mais les monstres ne les attaqueraient pas ici.

« ... Je crois que j’entends quelque chose. » Les oreilles du chat de Rem tremblaient.

 

La musique jouait venant depuis l’intérieur du donjon.

 

C’était une chanson d’idole, rythmée, et avec en plus, des voix. Il s’agissait du thème musical de SisCarn, qui avait été mis en œuvre dans le jeu comme une musique d’ambiance pendant le collab, et qui avait reçu un grand soutien passionné de la part de certains des joueurs. Cette chanson était jouée, en ce moment même, dans le donjon.

Et, dansant au rythme de la chanson — .

« Qu’est-ce que c’est que ça ? » s’exclama Shera. « Les monstres... dansent ? » Ses yeux s’étaient écarquillé en raison de l’étonnement.

Il s’agissait de monstres géants recouverts d’une fourrure duveteuse : des « Jeagers Blancs », une version plus forte du « Yeti ». Ils étaient une trentaine à former un cercle sur le passage étroit, dansant en rond au rythme de la musique.

Bien qu’ils aient pu paraître stupides, ils étaient des monstres de niveau 93. En plus d’avoir des PV élevés, ils étaient imperméables aux dommages causés par les armes normales et avaient une résistance magique élevée. Si Diablo était en pleine forme, ils ne poseraient pas de problème, mais il était à court de PV, de PM et de potions de récupération pour le moment. Franchement, il préférait éviter le combat ici si possible.

« ... À en juger par les autres étages, ce niveau n’est pas aussi simple que de battre les monstres, n’est-ce pas ? » demanda Rem.

« Alors tu l’as remarquée, » déclara Diablo.

Diablo savait, bien sûr, et aurait pu l’expliquer tout de suite. Mais en tant que créateur du donjon, il était curieux de voir si les autres allaient comprendre son plan.

« ... Il manque quelques espaces dans le cercle, » déclara Rem.

« Hm. »

« ... Et est-on censés les traverser ? Non... dans ce cas, pourquoi danseraient-ils ? » demanda Rem.

« Hmhmhm. »

« ... Sommes-nous censés rejoindre le cercle des monstres et danser avec eux ? » demanda Rem.

« Ah, tu l’as compris plus vite que je ne le pensais, » déclara Diablo.

L’expression de Rem avait pris une teinte exaspérée. « Celui qui a fait ce donjon a peut-être des pouvoirs divins, mais sa façon de penser est étonnamment enfantine. Quel est l’intérêt de cette bouffonnerie ? »

« Argh !? »

Ses paroles avaient percuté Diablo, infligeant des dommages psychologiques.

« Mais ça va être marrant. J’aime ça ! Je pense que danser et chanter sont beaucoup plus amusants que les épées et la magie, » déclara Shera en riant.

« ... Quand nous serons de retour en ville, va donc retirer ta licence d’aventurier et tu pourrais plutôt travailler comme danseuse, » déclara Rem.

« Je ne veux pas..., » répondit Shera.

Lumachina hocha la tête. « Je préfère aussi ce genre de truc au combat. On risque moins d’être blessés, non ? »

« Je ne serais pas si optimiste ! » Horn secoua la tête, montrant les monstres du doigt. « Ces types sont super forts ! Les Jeagers Blancs vivent dans les montagnes du nord, mais j’ai entendu dire que ce sont des créatures incroyablement sauvages qui ont détruit un des pays du nord ! S’ils nous attaquent, nous serons c-c-c-c-c-condamnés ! »

« ... Ils vont probablement nous attaquer si on se trompe de danse, » déclara Rem en hochant la tête solennellement.

« S’est-il passé quelque chose ? » Shera tourna soudain son regard vers Diablo et inclina curieusement la tête. « Vous avez l’air de vous amuser. »

Diablo avait raidi rapidement son expression, paniquant intérieurement. Voir les autres résoudre son puzzle était si amusant qu’il avait souri sans s’en rendre compte.

« N’y fais pas attention. L’astuce à ce niveau est comme tu l’as supposé. Allons-y, vous allez tous devoir mémoriser la danse. Le rythme se répète pendant un certain temps, mais restez attentif lorsque le rythme change, » déclara Diablo.

« Oui ! Je ferai de mon mieux. » Rem fit un signe de tête avec une expression sévère.

« Super ! Ça va être amusant ! » Shera avait levé les deux mains en l’air.

« Veillez sur nous, mon Seigneur..., » Lumachina avait fait le signe sacré devant sa poitrine.

« Hehe, je suis bon quand il s’agit de mémoriser des choses ! Je suis un Roublard, après tout ! » proclama Horn avec confiance.

 

Diablo avait commencé à les diriger, applaudissant tout le temps.

« Un-deux, un-deux, tourne à droite ! Un pas, un pas, saute ! Oui, c’est très bien. N’oublie pas de sourire, Rem ! » déclara Diablo.

« Oui, Diablo ! » déclara Rem.

« Je suis le “producteur” maintenant ! Appelle-moi comme ça, » déclara Diablo.

« H-Huh ? O-Oui, P-Pro... Producteur ? » demanda Rem.

« Tu prends du retard, Horn ! Attention à la foulée quand tu marches ! » déclara Diablo.

« D’accord, Patron ! »

Rem n’avait aucune expérience en matière de danse, mais ses capacités athlétiques étaient superbes, et elle était brillante, elle aussi, alors elle s’y était habituée assez facilement.

Shera adorait chanter et danser, alors elle l’avait mémorisée assez vite. Elle chantait déjà en dansant, et elle était assez douée pour faire honte à de vraies idoles.

Lumachina aurait dû se débattre étant donné sa condition physique, mais comme les rituels de Grande Prêtresse incluaient de la danse, sa performance avait une touche sublime et solennelle.

L’apparence jeune de Horn donnait l’impression qu’il jouait plus comme un enfant que comme un danseur... mais ses mouvements n’étaient pas mauvais.

« Bien, » Diablo avait fait un signe de tête fort.

« Ah... Ah... Est-il enfin temps, Producteur ? » demanda Horn.

« En effet ! C’est l’heure de le faire pour de vrai. Un spectacle en direct ! Éblouissez ce public monstrueux avec votre danse sincère ! » déclara Diablo.

« D’accord ! » Les quatre individus l’avaient dit à l’unisson, avec Horn ajoutant un « Patron » à la fin.

 

Une fois la chanson arrêtée, ils avaient tous sauté sur le ring, et tous les cinq occupant des places vides dans le cercle. Les regards des Jeagers Blancs s’étaient tous fixés sur eux, comme pour demander : « Qu’est-ce que c’est que ces imbéciles ? »

Mais les monstres ne les attaquaient pas, mais les observaient prudemment.

L’intro de la chanson avait recommencé une fois de plus, et le rideau s’était levé sur leur performance en direct.

La voix de Shera résonnait de l’autre côté du ring. Cela s’était mêlé au chant des idoles, ne manquant jamais un battement et certainement pas d’être en reste.

Puis vint la première pose.

Ils levèrent une main et firent un pas vers la droite. Un tour dans le sens des aiguilles d’une montre. Tournez-vous vers la gauche, les jambes vers l’avant, puis en arrière, en avant puis en arrière, un-deux.

Dans le jeu, c’était une combinaison de commandes de pose et de commandes de mouvement, mais ici, il fallait vraiment danser. Grâce aux capacités athlétiques de son corps, Diablo avait été capable de suivre, mais les mouvements étaient assez compliqués.

Lumachina, qui était loin d’être en pleine forme, était essoufflée, mais ils ne pouvaient pas l’aider. Rem la regarda avec inquiétude, mais elle répondit avec un sourire, comme pour dire : « Je vais bien ! »

Le chant de Shera se répandit plus clairement à travers la pièce, comme pour stimuler ses deux amies. Au fur et à mesure que son chant résonnait, sa danse devenait encore plus gracieuse. Elle était bien meilleure que lorsqu’ils s’étaient entraînés, si bien que Diablo avait eu la chair de poule rien qu’en la regardant.

Les yeux des Jeagers Blancs étaient fixés sur Shera.

Après Shera, la danse de Rem et Lumachina s’était aussi considérablement améliorée, elles se plaçaient dans le rythme de la musique. Diablo et Horn avaient du mal à les suivre.

La danse touchait rapidement à sa fin. À ce moment-là, ils ne dansaient plus tellement sur un ring. Shera, Rem et Lumachina étaient les principales attractions, tous les autres étant leurs danseurs remplaçants.

Alors qu’ils approchaient du dernier changement de tonalité, Diablo s’était retrouvé hypnotisé par les filles.

La chanson s’était terminée. Shera s’était figée, son corps dans une pose de finition, comme si un projecteur brillait sur elle.

 

 

Rem et Lumachina respiraient fortement.

« Ah... haha, haha... S-Stupide Shera... Qu’est-ce qui t’a... rendue si excitée pour... ? » demanda Rem.

« Teehee, c’était amusant, non ? » demanda Shera.

« Ah... ha... He… he… He... C’était... horrible... mais... c’était aussi très amusant. Je n’ai jamais... imaginé que danser... était si amusant... auparavant..., » déclara Lumachina.

Lumachina enlaça Shera.

 

« Oooooooooooooooooooh !! »

Soudain, les Jeagers Blancs se mirent à rugir. Ils n’auraient pas dû réagir si vous aviez bien dansé.

— A-t-on foiré quelque part ? Se demanda-t-il.

« … core! … core! … core! »

Ils semblaient répéter quelque chose. Diablo avait tendu les oreilles pour écouter plus attentivement.

« Encore ! Encore ! Encore ! »

Il n’en croyait pas ses oreilles, les monstres... demandaient une nouvelle tournée... ? Certains d’entre eux essuyaient même les larmes de leurs yeux.

S’ils se produisaient à nouveau, cela ne ferait que les ramener là où ils avaient commencé, et ils n’en avaient pas les moyens. Ils voulaient en finir ici, mais — .

Les Jeagers Blancs avaient fusillé du regard une partie du ring.

Horn était tombé par terre.

« J-J-J’étais... Je ne pouvais pas quitter Shera des yeux..., » déclarera Horn.

Apparemment, il avait raté la dernière étape et s’était heurté à un Jeager Blanc qui se tenait à côté de lui.

La haine des monstres était fixée sur Horn, mais ils ne pouvaient pas le laisser derrière eux...

Diablo avait sorti le Bâton de Tenma de sa poche.

« Horn, cours ! “Blizzard en Croix” !! »

Il s’agissait d’un sort d’eau et de vent de niveau 110. Deux tornades apparaissaient, gelant tout ce qui était en contact avec elles et brisant ce qui était gelé par des frappes de vent.

Les Jeagers Blancs étaient devenus des statues de glace et s’étaient brisés — ou du moins, ils auraient dû le faire. Ce qui s’était brisé, ce n’était qu’une couche de fourrure, alors que leurs corps n’avaient subi aucun dommage important. Le sort n’avait fait que les ralentir et leur cacher temporairement le groupe.

« Aaaaaaaaaaaaaaaaaaaah !! » Horn s’était faufillé entre les monstres, se frayant un chemin entre leurs corps massifs.

« Vite ! Vite ! » Diablo avait montré la sortie.

« Dépêche-toi ! » Shera lui fit signe de la main.

« C’est... lourd... ! » Rem avait ouvert la porte de fer de toutes ses forces, poussant Lumachina, qui ne pouvait qu’attendre avec anxiété, de l’autre côté.

« Hya !? » s’écria Lumachina.

« Shera, toi aussi, vas-y ! » déclara Rem.

« D-D’accord ! » déclara Shera.

Horn avait finalement atteint la sortie, tâtonnant sur lui-même tout le temps, et traversa la porte de l’escalier.

« Diablooo ! » cria Rem.

« Hm ! »

Juste au moment où ils allaient le sortir de là, quelque chose s’était écrasé contre son dos.

— Oh merde... ! pensa-t-il.

Sa tête avait rattrapé le temps perdu, mais son corps était trop lent pour réagir. C’était peut-être la fatigue qu’il avait accumulée en passant de la chaleur accablante au froid glacial, mais il ne pouvait pas l’éviter.

Quelque chose l’avait touché dans le dos et l’avait fait tomber.

C’était une boule de neige, on aurait dit qu’elle était faite de morceaux de glace pressés les uns contre les autres.

La réduction des dommages produite par sa cape était en vigueur, mais la boule de neige avait quand même effectué suffisamment de dommages pour qu’il ne puisse tout simplement pas l’ignorer.

C’étaient des monstres de niveau 93, donc ce n’était pas rien.

Une boule de neige m’a blessé ? Vraiment !? se demanda-t-il.

Il avait du mal à respirer, car la boule l’avait frappé dans le dos. Mais il n’avait pas les moyens de rester en place, car d’autres boules de neige s’envolaient vers lui. Il devait les éviter d’une façon ou d’une autre, mais les Jeagers Blancs n’allaient pas lui permettre de retourner jusqu’à la porte. Leur tir constant bloquait son chemin vers la sortie alors que les monstres s’approchaient de lui.

Si une bande de monstres de haut niveau se liguaient contre lui comme ça, alors il y avait une chance qu’il puisse mourir.

Il entendait Rem crier et l’appeler depuis la sortie. Il avait simplement laissé ses lèvres se recroqueviller en souriant.

« Le temps est écoulé, » déclara-t-il.

L’intro de la chanson avait recommencé à jouer.

L’attaque des Jeagers Blancs s’était arrêtée alors qu’ils retournaient sur leurs positions avec une certaine excitation, formant une fois de plus un anneau.

Diablo se dirigea rapidement vers la porte, retrouvant ses compagnons.

Ainsi, la chanson suivante avait commencé...

***

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