Comment NE pas invoquer un Seigneur-Démon – Tome 6

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Prologue

Partie 1

Des calamités, les guerres, les crimes... Les gens vivaient leur vie, pensant que ces dangers ne les toucheraient jamais, même s’ils en étaient souvent avertis. Ils estimaient que les crises irrationnelles et injustes ne leur arriveraient jamais...

Et pourtant, un désastre arrive parfois sur ces personnes. Et aussi vertueux et travailleur, désintéressé et modeste que vous soyez... Aussi fort, prudent et sage que vous soyez... Les gens peuvent se retrouver poussés contre vents et marées sans raison apparente.

La malchance — .

Les gens perdaient facilement leur vie sans autre raison que l’absurdité connue sous le nom de malchance. La ville de la Tour de Zircon, dans l’ancien domaine du Seigneur Démon, s’était retrouvée au bord de la destruction d’une manière aussi impitoyable.

Le Seigneur Démon s’était apparemment réveillé, et l’armée réorganisée du Seigneur Démon avait attaqué la ville des Races. L’armée des Races était tombée, ne parvenant pas à évacuer les citoyens à temps. Leur massacre semblait imminent.

Tout semblait perdu...

Mais la ville avait été sauvée.

En battant le commandant en chef de l’armée du Seigneur Démon, Diablo avait mis en déroute les envahisseurs et inversé le cours de la bataille.

Les Races avaient été sauvées !

La ville avait alors célébré jusqu’au lever du soleil pour commémorer ce grand miracle. Même s’ils venaient de faire la guerre le jour même, et que les gens étaient probablement épuisés, dès que la date avait changé, ils s’étaient retrouvés à être encore dans une célébration passionnée.

— Peuvent-ils se taire ? Les gens essaient de dormir ici... Mais je suppose qu’ils sont si heureux...

C’était plutôt agréable de se rendre compte que leur joie était le résultat de ses propres actions.

« C’est une bonne chose que je les ai protégés..., » Diablo déclara ça en sautant dans son lit.

Au vu de leurs réalisations, le gouverneur leur avait préparé un logement dans l’une des auberges les plus prestigieuses de la Tour de Zircon. Diablo avait découvert, à sa grande surprise, que son lit avait des ressorts. Le lit grinçait sous lui quand il plaçait son poids dessus.

« Si doux..., » Diablo parlait d’une voix naturelle, car il avait la pièce pour lui tout seul.

La Panthérienne Rem, la princesse elfe fugueuse, Shera, la « Grande Prêtresse », Lumachina et la Marcheuse des herbes (douze ans), Horn, avaient chacune leur chambre. Rose, la « Bonne Magimatique », ne pouvait pas rester à l’auberge, car son poids ferait probablement s’effondrer le plancher sous ses pieds. Il ne pouvait pas la laisser dormir dehors. Alors Rose était retournée seule à la base de Diablo, le labyrinthe souterrain du Seigneur Démon. Diablo ayant détruit la plupart des pièges, elle avait besoin de les faire réparer et de nommer de nouveaux gardiens pour le coffre au trésor.

Alors maintenant, il était là, tout seul, — pour la première fois depuis longtemps.

Il pouvait entendre le son de sa voix rebondir contre le mur.

Avant d’être appelé dans ce monde, Diablo était toujours seul. Le fait d’étendre librement ses mains sur un grand lit comme celui-ci lui donnait un sentiment de libération... et de solitude, en quelque sorte.

Diablo bâilla haut et fort. Les gens dehors avaient commencé à chanter en chœur pour ce qui semblait être la millième fois. Il ne savait pas s’il s’agissait d’un hymne national ou d’une sorte d’un cantique militaire, mais il était sur le point de faire mémoriser la mélodie.

Mais même si les choses étaient aussi bruyantes qu’elles l’étaient, le sommeil avait commencé à le rattraper. Ses Points de Vie et son Mana s’étaient rétablis grâce aux potions, mais plusieurs jours d’épuisement avaient pesé sur lui.

Diablo ferma les yeux, et sa conscience s’enfonça doucement dans le bourbier du sommeil...

 

Toc Toc !

 

Un son différent de l’agitation qui se passait à l’extérieur avait fait sortir Diablo de son sommeil.

Quelqu’un avait frappé à la porte.

Prenant une grande respiration, Diablo s’était concentré sur son personnage de Seigneur Démon, pour cacher son vrai moi...

« Heheheheh... Qui ose perturber le sommeil d’un Seigneur Démon ? » demanda-t-il de la voix la plus grave qu’il pouvait rassembler.

Diablo était incompétent quand il s’agissait de parler à d’autres personnes, et très incompétent quand il s’agissait de parler aux filles. S’il se révélait lui-même, les mots ne sortiraient probablement jamais, alors il avait choisi de se cacher derrière le masque du Seigneur Démon qu’il avait joué dans le jeu, le Croisement de la Rêverie. Grâce à cela, il pouvait à peine parler aux personnes autour de lui.

Cependant, son jeu de rôle de Seigneur Démon l’avait aussi mis dans le pétrin...

En essayant de parler avec sa vraie voix, cela ne ferait qu’engendrer des bégaiements de « Euhh » et des « Hein » hésitants.

« C’est Nous, » répondit une voix de l’autre côté de la porte. « Si vous êtes réveillé, Nous voudrions vous parler. »

— Nous !?

Il s’attendait à Rem ou à Shera, mais ce n’était ni l’une ni l’autre de leurs voix ni aucune de ses autres compagnes, d’ailleurs. C’était la voix d’une femme plus mûre, et il n’y avait qu’une seule personne dans cette ville qui se référait à elle-même dans le « Nous » royal.

Mais elle devait réfléchir à sa position. Avec cela en tête, viendrait-elle vraiment dans sa chambre si tard dans la nuit ?

Encore à moitié dans le doute, Diablo se leva de son lit et ouvrit la porte de sa chambre, l’ouvrant pour être accueilli par une silhouette en robe noire. Un visage gracieux le regarda de l’intérieur du capuchon, ses yeux, cramoisi comme une flamme écarlate, se refermant sur les siens.

Après tout, c’était la personne que Diablo avait imaginée.

***

Partie 2

L’invitée mystère était la dirigeante de la Tour de Zircon — la gouverneur, Fanis Laminitus. Ses lèvres, ornées de rouge à lèvres, se plissèrent en un sourire.

« Vous ne Nous invitez pas à entrer, Diablo ? » demanda-t-elle.

— La gouverneur est venue me rendre visite toute seule !?

Il avait été décontenancé, certes, mais un Seigneur Démon ne respecterait jamais un simple gouverneur.

« Pourquoi es-tu ici, Laminitus ? » demanda-t-il, feignant la froideur.

« Ne Nous avez-vous pas entendus ? Nous souhaitons vous parler, » déclara Laminitus.

Elle était gouverneur régionale, mais elle avait eu l’audace de se faire passer pour « Le Roi des Terres Désolées ». Son esprit était vaillant et implacable.

Elle était entrée dans la pièce, ne prenant pas la peine d’attendre son approbation.

« Hmph ! Qu’il en soit ainsi..., » Diablo avait grogné. « Mais prépare-toi à en subir les conséquences. Si je trouve tes paroles ennuyeuses, tu en paieras le prix. »

« Nous ne vous ennuierons pas, » Laminitus enleva son manteau avant de s’asseoir sur une chaise.

Elle n’était pas dans son allure habituelle avec son armure. Au lieu de cela, elle portait une somptueuse robe de soirée avec un large décolleté à l’avant et l’arrière. Son décolleté était si profond que Diablo pouvait jurer que ses seins allaient éclater.

Il avait essayé, mais n’avait pas réussi à arracher son regard de sa poitrine dans une panique troublée.

Laminitus avait croisé ses bras, pressant sa poitrine volumineuse vers le haut dans le processus, accentuant sa poitrine encore plus qu’avant.

« Vous n’étiez pas aux festivités ? » demanda Laminitus.

« Je déteste les endroits bruyants, » déclara Diablo.

— C’est ainsi parce que le fait d’être dans un endroit si voyant est si angoissant. Je deviendrais fou si j’y restais.

« Heheh... C’est ce que Nous pensions. Avez-vous mangé ? » demanda-t-elle.

« Je n’ai pas besoin de ta sollicitude, » déclara Diablo.

Rem et les autres avaient ramené la part de nourriture de Horn et la sienne, alors ils avaient effectivement dîné, bien que tardivement.

« Alors, que pensez-vous de ça ? » Laminitus avait sauté le bouchon d’une bouteille de vin qu’elle portait.

« Je suis sûr que tu n’as pas besoin de ma compagnie si tu veux boire de l’alcool, » déclara Diablo.

« Ne soyez pas si froid. C’est l’un des meilleurs vins de la région, » déclara-t-elle.

L’auberge étant aussi luxueuse qu’elle l’était, il y avait de la verrerie qu’ils pouvaient utiliser dans la chambre. Laminitus avait pris deux verres à vin sur une étagère et y avait versé le liquide épais et marron.

L’arôme de la boisson imprégna toute la pièce, et le parfum seul prouvait que, selon les paroles de Laminitus, ce n’était pas n’importe quel vin ordinaire. La fragrance était si envoûtante que même Diablo, qui n’était généralement pas intéressé par l’alcool, était devenu curieux quant à sa saveur.

« Le moins que vous puissiez faire est de vous joindre à Nous pour porter un toast, » Laminitus lui avait offert l’un des verres à vin.

« Hmph... Une femme problématique, » Diablo avait pris le verre de vin près du cul.

La femme avait fait bouger son propre verre vers le sien. Les verres à vin étaient fragiles, il ne fallait donc pas les cogner lorsqu’on portait un toast. Il semblait que ces manières étaient tout aussi vraies dans ce monde.

Diablo continua à tenir son verre de vin près de son cul. D’après ce qu’il savait, on ne tenait le verre à vin que par sa tige pendant la dégustation.

« À la victoire d’aujourd’hui, » déclara-t-elle.

« Hmm, » répliqua Diablo.

— C’est la victoire d’hier, maintenant.

Chacun d’eux tenait le verre de vin légèrement vers le haut avant de le porter à leurs lèvres.

Diablo avait bu le liquide alors que son arôme riche et parfumé remplissait ses narines. La douceur et l’aigreur se mélangeaient harmonieusement, mais il y avait très peu d’amertume à proprement parler. Le liquide avait traversé sa gorge doucement. Ce vin était vraiment agréable et facile à boire. Il s’attendait à une saveur plus épaisse et plus dense, mais il pouvait s’habituer à boire cela.

Après une pause, l’arôme avait quitté ses narines, ne laissant derrière lui qu’une agréable sensation.

« Ah... »

Il poussa involontairement un petit soupir de satisfaction, comme le ferait un personnage dans un manga. Il pouvait sentir la chaleur émanant du centre de son corps. Il était facile à boire, mais sa concentration en alcool était probablement forte.

« Nous vous voyons l’apprécier, » déclara Laminitus, après avoir poussé son propre soupir de satisfaction.

« C’est une sacrée boisson, » déclara Diablo.

« Asseyons-nous et discutons. D’accord ? » demanda Laminitus.

La chambre avait à la fois des chaises normales et un lit, mais Laminitus avait choisi de s’asseoir sur le lit, poussant Diablo avec ses yeux à prendre une place à côté d’elle.

La gouverneur était venue le voir tard le soir, avec cadeau en main. Elle avait sûrement quelque chose d’important à dire. Elle lui offrait aussi un excellent vin, alors il lui semblait mal de refuser.

Diablo avait pris place à côté d’elle, mais s’assura de laisser un espace assez large pour que quelqu’un d’autre puisse s’asseoir entre eux. Il s’était habitué à Rem et Shera, mais il devait rester à cette distance d’une femme adulte relativement peu familière. L’avoir plus près le stresserait et le rendrait incapable de parler correctement.

« Quels sont vos plans après ça, Diablo ? » demanda Laminitus après un petit rire.

« Un casse-croûte à prendre avec l’alcool, ça a l’air sympa en ce moment, » déclara Diablo.

« Nous pouvons vous préparer quelque chose. Mais, ce n’est pas ce que Nous voulions dire..., » déclara Laminitus.

« Hmm... »

Diablo avait compris ce qu’elle cherchait et savait ce qu’elle attendait de lui.

 

 

La gouverneur de la Tour de Zircon voulait que Diablo et son groupe restent à ses côtés. Il avait vaincu le commandant en chef de l’armée du Seigneur Démon, Varakness, mais le Seigneur Démon était toujours en liberté. Alors qu’ils n’avaient pas encore tous les détails, les paroles des Déchus et leur force avait été la preuve incontestable de l’éveil du Seigneur Démon. Tant que le Seigneur Démon restera, son armée attaquera à nouveau, et Laminitus aura besoin de forces pour défendre cette ville.

« Retire-toi dès que possible, Laminitus, » déclara Diablo.

Ayant perdu une partie si importante de leurs forces, l’armée du Seigneur Démon ne serait pas en mesure d’organiser une autre invasion pour le moment. Dans ce cas, ils devraient saisir cette chance de se retirer dans une ville comme Faltra, qui possède une barrière.

Le réveil du Seigneur Démon...

De tels événements s’étaient déjà produits dans le Croisement de la Rêverie, avec des batailles décisives qui se déroulaient de temps en temps. Ils étaient généralement pendant les vacances d’hiver ou pendant la « Golden Week ». Les joueurs combattaient des vagues de monstres pour ramasser des objets et obtenir le droit d’affronter le boss, de rejoindre leurs compagnons et de combattre le Seigneur Démon.

 

— Cependant, j’y suis allé seul...

 

Quoi qu’il en soit, ces événements avaient été fréquentés par d’autres aventuriers de niveau 150 équipés d’armes de classe légendaires. Ils échangeraient des informations en ligne, avec des millions de joueurs actifs se rassemblant pour comprendre les statistiques et les tactiques du boss et penser à la meilleure façon de le battre.

Ce monde, malheureusement, n’avait pas de tels aventuriers. Dans tous les cas, Diablo n’avait jamais rencontré quelqu’un comme ça ici. Il n’y avait rien non plus du genre : « Battre le boss en une semaine ». Diablo ne savait même pas où était le Seigneur Démon.

Bien sûr, il y avait toujours la possibilité que le Seigneur Démon soit plus faible que dans le jeu, mais...

Dans le passé, Diablo avait combattu un Seigneur Démon Krebskulm partiellement réveillé. À en juger par son évaluation de l’époque, Diablo avait supposé que si elle était plus faible que dans le jeu, elle ne l’était pas de beaucoup — en d’autres termes, l’armée de cette ville n’aurait pas la moindre chance.

Ils devaient battre en retraite.

« Mais un sorcier d’une puissance absurde, hypothétiquement parlant bien sûr, ne battrait-il pas le Seigneur Démon ? » demanda Laminitus, fronçant les sourcils.

Diablo serait-il capable de battre le Seigneur Démon... ?

« Peut-être que je gagnerais, » déclara Diablo.

« Oh... »

« Mais c’est en supposant qu’il s’agit d’un face à face. Les Déchus ne resteraient pas là pendant que je combattrais le Seigneur Démon, n’est-ce pas ? » demanda Diablo.

« Bien sûr que non. Ils interviendraient certainement, » déclara-t-elle.

Dans le jeu, les autres monstres ne se présenteraient jamais au milieu d’une dernière bataille de boss. Ce scénario en tête-à-tête faisait partie du principe et de l’esthétique de la bataille.

Mais la réalité était différente. Selon toute vraisemblance, il devrait se battre à travers d’innombrables Déchus pour même atteindre le Seigneur Démon. Diablo n’était pas assez vaniteux ou téméraire pour prétendre qu’il pouvait battre à la fois le Seigneur Démon et son armée.

***

Partie 3

« Alors, au moins, pourriez-vous défendre cette ville ? » demanda Laminitus, poussant un soupir.

« Si vous vous retiriez de cette ville, je vous couvrirais pendant que vous le feriez. Mais en tant qu’aventurier, je n’ai pas l’intention de m’installer en permanence dans cette ville désertique, » déclara Diablo.

« Nous n’avons rien dit au sujet de la résidence permanente. Mais Nous avons d’autres options que la retraite. Peut-être pourriez-vous renforcer Nos forces ? » demanda-t-elle.

« Si une armée de la même taille qu’hier devait attaquer, il faudrait une centaine de guerriers, chacun ayant à peu près la force d’un Paladin. Ou dix avec la force du gouverneur de Faltra, » déclara Diablo.

« Cela Nous fait nous souvenir de quelque chose... Le capitaine des Paladins Batutta a disparu depuis un moment. Savez-vous quelque chose ? » demanda-t-elle.

« Il est mort... selon toute vraisemblance, » répondit Diablo, après un moment d’hésitation.

« Quoi !? » s’exclama Laminitus, les yeux écarquillés en état de choc.

« Pour plus de détails, tu peux le demander à Lumachina. Elle connaît toute l’histoire, et elle est sûrement la plus digne de confiance, » répondit Diablo.

« Certes, la Grande Prêtresse ne ferait jamais un faux témoignage..., » déclara Laminitus

« Est-ce tout ce dont tu as besoin ? Si c’est le cas..., » déclara Diablo.

« Nous comprenons que vous ne souhaitez pas rester longtemps dans cette ville, mais vous n’avez pas encore décidé quand partir, n’est-ce pas ? » demanda Laminitus.

« C’est vrai, » répondit Diablo.

D’abord, ils devraient se reposer. Diablo était fatigué, et ses compagnons étaient aussi épuisés.

Ils s’étaient rendus de Faltra à la Tour de Zircon, en passant par l’ancien domaine du Seigneur Démon, et avaient défié Batutta sans répit entre les deux. Peu de temps après, ils avaient dû fuir Laminitus, et s’étaient rendus au donjon de Diablo sans avoir le temps de retourner en ville. Puis ils étaient passés directement du nettoyage du donjon à la guerre d’hier.

— Mes PV et mon PM vont bien, mais je suis vraiment épuisé...

« En ce qui Nous concerne, Nous préférons que vous restiez aussi longtemps que possible. Nous vous offrirons la meilleure hospitalité possible pour que vous puissiez le faire, » déclara Laminitus.

Diablo remarqua soudain que l’écart entre eux s’était soudainement rétréci. Laminitus s’était penchée silencieusement, s’approchant assez près pour que leurs épaules se touchent.

— Hein ? Qu’est-ce qui se passe ici ?

Diablo perdait peu à peu son sang-froid. Dans ce monde, c’était un sorcier beau et robuste qui contrôlait une magie puissante, mais à l’intérieur il était un joueur chaste, inexpérimenté et enfermé. Il n’arrivait pas à garder ses repères lorsqu’une femme dans une tenue aussi révélatrice s’approchait de lui.

Il baissa le regard, pour être salué par le profond décolleté de Laminitus. De la fente de sa jupe qui s’était ouverte, Diablo avait aussi bien vu ses cuisses exposées.

— Sacré...

Mais un Seigneur Démon ne laisserait jamais une paire de seins ou une cuisse exposée le distraire !

Laminitus s’appuya lourdement contre lui. Le bras de Diablo se tenant dans son décolleté.

« Aaah... ! !? »

« Mmm... Vous êtes très... robuste, n’est-ce pas... ? »

— Elle parle de mon bras, c’est ça ? C’est à tous les coups mon bras. Ce n’est rien d’autre dont elle pourrait parler !

Les démons étaient une race qui n’excellait pas beaucoup dans leurs statistiques physiques, mais son corps de niveau 150 le rendait plus fort que le guerrier ordinaire.

« B-Bien sûr que si. » Il avait à peine réussi à bégayer une réponse.

« Ça Nous fait Nous souvenir que vous voulait un en-cas, non ? » Les lèvres de Laminitus s’étaient plissées en un sourire espiègle.

« T-Tout a fait... »

« Nous avons apporté du chocolat..., » déclara-t-elle.

Elle avait sorti une perle noire ronde. Le chocolat était une confiserie de haute qualité et assez chère dans ce pays.

« C’est... très gentil de ta part, » déclara Diablo.

« Maintenant, ouvrez la bouche..., » déclara-t-elle.

« Je peux manger sans ton aide, » déclara Diablo.

« Oh, oubliez ça... Vous pouvez considérer ceci comme un spectacle en prime..., » déclara-t-elle.

« Argh... »

Se disputer sur ça lui semblait vraiment stupide, alors Diablo ouvrit la bouche en faisant preuve d’obéissance. Laminitus avait mis le chocolat — directement dans sa propre bouche.

Alors qu’il se demandait si Laminitus lui tirait sur la jambe, ses lèvres rougeâtres se rapprochèrent de ses lèvres. L’esprit de Diablo était devenu complètement vide alors qu’une douce sensation enveloppait ses lèvres. Quelque chose de doux se glissa entre ses lèvres écartées...

Chocolat.

— Est-ce... sa langue !?

Laminitus avait poussé ses lèvres contre les siennes, et avait étendu sa langue dans sa bouche.

Une femme lui léchait la langue. C’était comme si tout son corps flottait sur sa langue molle. Sa langue jouait avec sa bouche alors que sa main était poussée contre ses seins.

Pour couronner le tout, la main libre de Laminitus s’était glissée dans la moitié inférieure de Diablo, le caressant par-dessus son pantalon, comme pour confirmer sa forme.

« Hmm... Vous êtes assez dur ici..., » Laminitus ronronnait entre leurs lèvres collées.

— Elle veut dire ma jambe ! Ma cuisse ! Mon muscle quadriceps !

Le stress l’avait poussé à renforcer ses jambes, ce qui avait sollicité les muscles de ses cuisses.

Il n’y avait rien d’autre de dur à parler ! Seul un esprit pervers supposerait qu’il y avait une autre chose perverse à laquelle elle faisait référence.

Le frottement de Laminitus était devenu graduellement plus vigoureux et audacieux.

« Hehe hehe hehe... Vous êtes si massif..., » déclara Laminitus.

— Elle parle de ma taille ! J’ai après tout 1,88 m !

Laminitus avait environ 1,70 mètre de haut, ce qui la rendait grande pour une femme, mais encore petit par rapport à Diablo.

Les bruits de tissu se firent entendre, et quelque chose d’humide avait remué. Il y avait ensuite eu la respiration langoureuse de Laminitus se mélangeant dans les oreilles de Diablo. Leurs lèvres étaient si rapprochées qu’il avait l’impression qu’elles allaient fondre ensemble.

« Hnnng... Aaah... »

« H-Hey... »

Il s’était finalement éloigné de Laminitus. Ils avaient probablement passé cinq minutes à s’embrasser.

Diablo réalisa qu’il avait retenu sa respiration tout le temps, et qu’il respirait profondément, envoyant de l’air dans ses poumons.

« Vous n’avez pas beaucoup d’expérience avec les baisers, n’est-ce pas, Diablo ? » demanda Laminitus, le regardant avec des yeux enivrer. « Ce n’est sûrement pas votre première fois, n’est-ce pas ? »

« Hmph... Bien sûr que non, » déclara Diablo.

Quand il était arrivé dans ce monde, Rem et Shera l’avaient embrassé dans le cadre du « Rituel d’Asservissement », et il venait d’embrasser Klem l’autre jour quand il lui a mis un « Collier d’esclavage ». Mais c’était sa première fois en dehors d’un rituel, sans parler de son premier baiser sérieux...

Laminitus lui léchait les lèvres. La lumière de la bougie brillait sur ses lèvres humides.

« C’est une honte. Alors, que diriez-vous de votre expérience... ici ? » demanda Laminitus.

« Attends, qu’est-ce que tu fais ? » demanda Diablo.

« N’avons-nous pas dit que nous offririons la meilleure hospitalité possible pour que vous restiez ? Ne vous inquiétez pas, Nous sommes du genre à toujours viser la perfection. Nous vous promettons que vous vous sentirez comme au paradis, » déclara Laminitus.

— Quel paradis, de quoi parles-tu !?

Ce n’était plus une question de bien ou de mal, c’était une séduction flagrante !

« Je n’apprécie pas que..., » commença Diablo.

Dans son monde, Diablo n’avait pas de travail. Il passait sa journée à jouer, mais c’était juste parce que la société n’avait pas besoin de quelqu’un comme lui. Il n’était pas au chômage en raison de sa paresse, et c’était en fait une personne assez sérieuse. Sa disposition trop sérieuse l’avait donc poussé à penser que séduire quelqu’un pour obtenir ce qu’il voulait était la mauvaise chose à faire. En aucun cas, il n’hésitait « parce qu’une gonzesse le draguait ».

Totalement. Définitivement.

Diablo leva les bras et fit de l’espace entre lui et Laminitus. Son bras était encore bien serré entre ses seins.

« Uhn... » s’écria par le nez Laminitus.

« Argh... »

« Ne voulez-vous pas les toucher... ? Heh, vous pouvez faire ce que vous voulez..., » déclara-t-elle.

« N-Non. Ce n’est pas ça..., » déclara Diablo.

« Vous n’avez pas besoin d’être timide. Ou peut-être préféreriez-vous ça ? » demanda Laminitus.

Laminitus avait appuyé son corps contre celui de Diablo, le poussant vers le bas, sur le lit.

« Écoute-moi bien, » commença Diablo.

« Essayez-le. Je vous promets que ça fera du bien..., » déclara Laminitus.

— Vraiment !?

Non non non non non non, pas bon. Se sentir bien n’est pas bon.

« Ce n’est pas le problème ici..., » déclara Diablo.

Alors que Diablo luttait pour trouver un moyen non violent de la rejeter, Laminitus commença à défaire avec agilité sa ceinture.

« Hehe hehe hehe... Vous êtes vraiment robuste... Si long... et dur..., » déclara Laminitus.

Comme pour confirmer la forme de ce qu’elle avait exposé à l’air, Laminitus l’enveloppa de ses deux mains. La ceinture était, bien sûr, le fermoir de son « Bracelet du Monarque », et ce qui était exposé dans les airs était son bras droit.

On ne peut pas souligner à quel point c’est important.

Puis sa longue langue avait commencé à ramper le long de son bras droit. C’était chatouilleux, mais, comme elle l’avait dit, ça faisait du bien.

Sa langue tiède était différente du contact d’une main. Cette sensation unique avait fait frissonner Diablo.

« Aaah... »

« Heheh... Alors, cela vous plaît ici ? » demanda-t-elle.

Sa langue léchait la partie épaisse — c’est-à-dire l’articulation de son poignet droit — sans relâche, faisant prendre à Diablo une seule et forte respiration. Après l’avoir suffisamment humidifié, Laminitus plaça son bras entre ses deux gonflements. Soutenant ses deux monticules avec ses bras, elle avait appuyé sur son bras comme un hot-dog et avait commencé à bouger et à le frotter.

Lubrifié par la sueur et la salive, son long et dur « bras » montait et descendait, enveloppé par les deux seins de Laminitus. Ce n’était pas comme les stimulations chatouilleuses et douces précédentes, un sens défini du poids et de la pression qui s’exerçait continuellement sur lui, puis se retirait.

« Aaah, nnngh... Qu’est-ce que vous dites de ça ? » Laminitus avait haleté.

« C’est, Hmm... »

Il n’y avait pas à le nier : C’était incroyable.

 

 

Mais aucun Seigneur Démon ne se contenterait jamais de dire : « Ça fait du bien ! » face à une telle chose.

Plus il restait longtemps sans paroles, plus les actions de Laminitus devenaient agressives.

« Nnngh, Aaah, mmm, toujours pas satisfait... ? Alors, Nous allons faire ça..., » déclara-t-elle.

« Argh... »

« Aaah, mmm..., » Laminitus avait commencé à gémir bizarrement.

« QuQu’est-ce qui ne va pas ? » demanda Diablo.

« M-Moi, aussi... Les bouts sont frottés ! » déclara-t-elle.

« Les bouts !? » s’écria-t-il.

« Aaaa ! Nnng, mmm, aaah, nnng ! »

Elle déplaçait sa poitrine de haut en bas, en utilisant sa taille et ses genoux. La chaleur l’excitait de plus en plus.

— C’est mauvais, ça. C’est vraiment, vraiment mauvais.

Diablo s’était levé involontairement à moitié du lit, quand...

 

Toc toc...

 

Un bruit de frappe était venu de la porte, dissipant le brouillard qui s’était emparé de l’esprit de Diablo. Il s’en était sorti, comme si de l’eau froide s’était répandue sur lui.

Il s’était dépêché de remettre la boucle (du bracelet) en place. Laminitus, aussi, avait réajusté sa robe en désordre.

« Hmph... Qui ose me déranger ? » demanda Diablo avec la voix d’un Seigneur Démon.

***

Partie 4

« Euh... Pardonnez-moi d’être venue à vous si tard dans la nuit, seigneur Diablo, » déclara une petite voix de l’autre côté de la porte. « J’ai vu que la lumière était toujours présente et j’ai pensé que vous étiez peut-être encore éveillé. »

C’était la voix de Lumachina.

Normalement, il l’aurait laissée entrer dans la pièce, mais Laminitus était toujours là, et en plus, dans une robe plutôt révélatrice. La pièce était également remplie d’une odeur d’alcool, ainsi que d’une autre odeur plus obscène.

Même une fille comme Lumachina ne jugerait pas trop sévèrement un bon moment de beuverie lors d’une occasion aussi joyeuse — mais Diablo ne savait pas si ce qu’ils venaient de faire pouvait être considéré comme un « bon moment de beuverie ».

Diablo avait ouvert la fenêtre pour aérer la pièce.

« Quelque chose ne va pas ? » répondit Diablo, choisissant finalement de garder la porte fermée.

« Ce n’est rien d’urgent, mais... il y a quelque chose dont je dois discuter avec vous, » déclara Lumachina.

« Je t’écoute, » déclara Diablo.

« Je pense que je vais bientôt retourner dans la capitale royale, » déclara Lumachina à travers la porte.

« Quoi !? » s’écria Diablo.

« Bien sûr, pas tout de suite. Il y en a encore beaucoup ici qui ont besoin d’un traitement, et à partir de demain, nous pourrons utiliser l’Église, alors j’ai l’intention d’éradiquer la maladie des “Clochettes de la Mort”, » déclara Lumachina.

« D-D’accord, » répondit Diablo.

La sorcellerie du capitaine des Paladins Batutta avait propagé une terrible malédiction appelée la maladie des Clochettes de la Mort autour de la Tour de Zircon. Mais grâce à un objet apporté de la base personnelle de Diablo, la « Statue du bœuf blanc », ils avaient maintenant pu dissiper la malédiction des habitants de la ville. Lumachina n’était pas la seule capable d’utiliser la statue, mais, sans elle, le processus serait probablement dans un certain chaos.

Batutta parti, il n’y avait personne pour diriger l’Église dans cette ville. Si Lumachina devait partir, elle devrait nommer quelqu’un de digne de confiance pour diriger l’église locale. Mais une fois que cela aurait été fait...

« Tu dis que tu veux retourner dans la capitale, mais cela ne veut-il pas dire retourner entre les mains de ceux qui ont essayé de t’éliminer ? » demanda Diablo. « As-tu une chance de gagner contre eux ? »

Lumachina était le membre la plus haut placée de l’Église, la Grande Prêtresse. Pourtant, les figures clés qui auraient dû la servir — les membres de l’Organe Cardinal — avaient plutôt tenté de réclamer sa vie parce qu’elle avait essayé de débarrasser l’Église de la corruption.

Lumachina pouvait bien occuper la position la plus élevée dans l’Église, mais les Paladins, qui servent de bras et d’épée à l’Église, avaient toujours obéi à l’Organe Cardinal. Ils avaient utilisé leur autorité pour détourner des fonds et garder l’Église sous leur contrôle.

Sans pouvoir de se défendre, l’Organe Cardinal se débarrasserait d’elle. Réalisant cela, Lumachina s’était rendue à Tour de Zircon, espérant enrôler le capitaine des Paladins Batutta à ses côtés. Cependant, alors qu’on disait qu’il était un homme noble, Batutta, lui aussi, était tombé dans la malveillance. La situation de Lumachina n’avait pas du tout changé.

Quant au Paladin envoyé par l’Organe Cardinal pour l’assassiner, Lumachina l’avait sauvé de la mort dans le donjon de Diablo...

— Il devrait y avoir une limite à ta naïveté...

Malgré tout son jeu de Seigneur Démon, Diablo n’était encore qu’un rôle. Il ne voulait pas que quelqu’un meure. Mais, si quelqu’un menaçait sa vie, il doutait qu’il aille si loin pour les sauver. Il donnait la priorité à la vie de ses amis plutôt qu’à celle de ses ennemis, et il n’hésiterait pas non plus à tuer ceux qui l’attaquaient avec l’intention de tuer. Cela devrait être évident.

Mais c’est précisément parce que les batailles où la vie et la mort étaient en jeu étaient si courantes dans ce monde, que Diablo sentait que la compassion de Lumachina était une chose précieuse à défendre.

« Comme je le suis en ce moment, je vais probablement échouer, » avait admis Lumachina. « Il est très possible que je ne donne même pas l’occasion aux gens de vouloir une réforme. »

« Alors tu comprends la situation, » déclara Diablo.

« Je le sais... mais j’ai toujours l’intention de partir dans un mois, » déclara Lumachina.

« Pourquoi es-tu si pressée de revenir ? » demanda Diablo.

« Parce que le Seigneur Démon a été ressuscité. Je crains que l’Église n’ait pas le pouvoir de défendre le peuple en ce temps de détresse, pas quand elle est dirigée par ceux qui agissent seulement pour accomplir leur propre avidité, » déclara Lumachina.

« Je doute fort qu’ils réussissent, » déclara Diablo.

« Vous le pensez aussi, Seigneur Diablo ? » demanda Lumachina.

« Attendre de ces salauds corrompus au sommet de la société qu’ils se réforment et qu’ils se débarrassent de leur cupidité en raison d’une crise imminente est quelque chose qui n’arriverait que dans un conte de fées. La réalité est beaucoup plus froide et cruelle que cela, » déclara Diablo.

« Alors, ils ne feront rien ? » demanda Lumachina.

« Oh non, ils agiront, d’accord... Dès qu’ils auront vent du réveil du Seigneur Démon, ils transféreront leurs fonds et leurs familles dans un autre pays. Une fois les lignes de front perdues, les riches et les privilégiés seront les premiers à tourner la queue et à fuir la capitale, » déclara Diablo.

« Non... C’est affreux..., » déclara Lumachina.

« Les méchants ne changent jamais leurs habitudes. Quelle que soit la situation, ils essaient toujours de trouver la meilleure façon d’exploiter les autres pour maximiser leurs gains, » déclara Diablo.

« Oui... Vous avez raison. Je le pense aussi. Rien ne vaudrait mieux que de les voir changer... Mais vu la situation, la seule chose que je vois arriver, c’est la mort d’innocents, » déclara Lumachina.

« En effet..., » déclara Diablo.

Diablo comprenait pourquoi Lumachina était pressée. Mais elle n’avait aucun moyen d’arrêter l’Église.

— J’ai un mauvais pressentiment...

« Je vous en supplie, Seigneur Diablo ! S’il vous plaît, prêtez-moi votre force et protégez-moi ! » demanda Lumachina.

Elle avait cru que Diablo était un « Dieu qui avait pris l’apparence d’un aventurier prétendant être un Seigneur Démon ». Non, peut-être qu’elle l’avait déjà fait avant, mais elle avait déjà vu à travers son mensonge maintenant...

— Dois-je aller à la capitale pour défendre Lumachina ?

Cela signifierait faire irruption dans la forteresse de l’Organe Cardinal, exposer leurs mensonges et leur corruption, et redonner à Lumachina sa position et son autorité légitimes. Pour ce faire, il devait se battre contre les Paladins, qui étaient tous de niveau 100 environ.

Ce serait difficile...

« Que ferais-tu si je refusais ? » demanda Diablo.

« Dans ce cas, je retournerais seule dans la capitale, » déclara Lumachina.

« Tu vas mourir, » déclara Diablo.

« Vivre sans rien faire pour changer les choses serait bien pire, » déclara Lumachina.

« N’y en a-t-il pas d’autres que tu pourrais demander de l’aide ? » demanda Diablo.

« Je ne trouverais pas quelqu’un de plus fort et de plus fiable que vous si je fouillais Lyferia de fond en comble, Seigneur Diablo. Et même si je le faisais, il serait incertain qu’ils coopèrent avec moi. Je ne m’accrocherai pas à des perspectives aussi minces. Je préfère retourner dans la capitale et essayer de réformer l’Église de toutes les manières possibles, même si cela me coûte la vie, » déclara Lumachina.

Les lèvres de Diablo se mirent à sourire avec un « Hmph. »

Peut-être qu’avant, il aurait cru que faire face à des dizaines de Paladins serait « difficile », mais maintenant, les choses était différent.

« Très bien, très bien, » déclara Diablo.

« Hein ? » s’exclama Lumachina.

Les objets qu’il avait ramassés dans son coffre au trésor étaient les plus solides, sans égal. Les choses n’étaient plus ce qu’elles étaient avant.

 

« J’exaucerai ton vœu. Mon pouvoir sans fin détruira tous ceux qui se tiennent sur ton chemin, » déclara Diablo.

 

« Oh... Oh, merci beaucoup ! Merci infiniment ! » déclara Lumachina.

Lumachina s’était prosternée sur le sol du couloir et s’était inclinée à plusieurs reprises en signe de gratitude, bien que Diablo ne pouvait pas la voir à travers la porte fermée.

Après avoir fait sa déclaration imposante, le regard de Diablo tomba sur Laminitus, qui l’avait regardé fixement, boudant de déplaisir. Diablo avait grimacé malgré lui.

« Quoi ? » demanda Diablo.

« Notre hospitalité manquait-elle ? Partez-vous vraiment dans un mois ? » demanda Laminitus.

« Tu as entendu ce qu’on a dit. La raison doit être claire, » déclara Diablo.

« Nous voyons que vous préférez... les jeunes filles..., » déclara Laminitus.

« Ce n’est pas ça ! » s’écria Diablo.

Diablo éleva la voix avec insouciance, ce qui fit que Lumachina lui demanda de l’autre côté de la porte : « Y a-t-il un problème, Seigneur Diablo ? »

« Ah, Hmm ! Non, tout va bien. Il est tard et tu as beaucoup à faire demain. Tu devrais rentrer et te reposer, » déclara Diablo.

« Oui... Euh..., » déclara Lumachina.

« As-tu besoin d’autre chose ? » demanda Diablo.

« Non, c’est juste que... merci beaucoup, Dieu, » déclara Lumachina.

Lumachina était retournée dans sa chambre, laissant ces mots derrière elle.

— Elle le croit toujours !?

***

Partie 5

« Est-ce qu’elle vient de vous appeler “Dieu” ? » demanda Laminitus, sa tête pencha avec curiosité.

« Ça veut juste dire que je suis si puissant, » déclara Diablo.

« Nous pensions que l’Église interdisait d’adorer qui que ce soit, sauf le seul vrai Dieu écrit dans les Écritures, » déclara Laminitus.

« Tu es bien informée, n’est-ce pas ? » demanda Diablo.

« Nous ne sommes pas assez stupides pour tenir tête à quelqu’un sans nous pencher sur lui, » déclara Laminitus.

« Eh bien, le truc c’est que... Lumachina semble croire que je suis l’avatar du Seigneur, » déclara Diablo.

« Cette fille est un peu lente dans sa tête ? » demanda-t-elle.

« A-t-elle l’air particulièrement futée ? » demanda Diablo.

« Non, vous avez raison... C’est une idiote sans compromis, une idiote sentimentale — il faudrait qu’elle le soit, si elle cherche vraiment à changer l’Église de l’intérieur, » déclara Laminitus.

« C’est vrai, » déclara Diablo.

Laminitus avait gloussé. « En y repensant, peut-être que le fait d’être l’avatar de Dieu aurait plus de sens que le fait d’être un sorcier talentueux. »

« Ne te moque pas de moi, idiote. Je te l’ai déjà dit, je suis un Seigneur Démon d’un autre monde, » déclara Diablo.

« Quel homme intéressant, vous..., » déclara Laminitus.

« Et toi, la femme singulière, » déclara Diablo.

Le fait de faire face à Laminitus lui pesait sur les nerfs, semblait-il. Elle lui avait donné le sentiment désagréable qu’elle pouvait voir à travers son personnage de Seigneur Démon. C’est peut-être ce qui distinguait une femme mûre...

Laminitus avait pris son manteau sur la chaise et l’avait mis.

« Il semble que Nous ayons été rejetés en faveur d’une autre femme, c’est pourquoi Nous prendrons congé, » déclara Laminitus.

« Et pour la ville ? » demanda Diablo.

« Nous ne sommes pas dupes. Si vous partez, Nous n’avons d’autre choix que d’évacuer, » déclara Laminitus.

« Je vois... Je pensais que tu serais têtue et que tu ne voudrais pas partir, » déclara Diablo.

« Nous le sommes. Cette ville est Notre royaume, après tout. Mais, une fois qu’on saura que vous êtes parti, tous les aventuriers et mercenaires que Nous avons rassemblés — non, franchement, même les soldats — s’enfuiraient, » déclara Laminitus.

« Ils... vont probablement le faire, » déclara Diablo.

L’armée du Seigneur Démon avait laissé une forte impression. Tout le monde savait que c’était Diablo et son groupe qui avaient fait pencher la balance en faveur des Races. Si les héros qui avaient sauvé la journée quittaient la ville, les autres aussi le feraient.

« Nous ne voyons aucune raison de Nous inquiéter, » Laminitus haussa les épaules. « Une ville peut toujours être reconstruite tant qu’il y a des gens pour y vivre. Sans vos actes, tout aurait été perdu. Nous ne vous remercierons jamais assez. »

« Je ne sais pas vraiment... Je n’aime pas ça. Je suis un Seigneur Démon, et une ville de Races m’intéresse peu, » déclara Diablo.

« Dans un mois, Nous prendrons nos civils et Nous Nous retirerons de la Tour de Zircon. Nos bateaux des sables peuvent aller jusqu’au bord du désert, vous pouvez donc prendre la mer avec Nous. D’ici là, gardez cette ville en sécurité, » déclara Laminitus.

« Si vous nous offrez un passage, nous pouvons attendre, » déclara Diablo.

« Hehe... Si vous changez d’avis, venez Nous rendre visite dans la tour. Nous pouvons continuer ce que Nous avons commencé ce soir à ce moment-là..., » déclara Laminitus.

Diablo se raidit, avec le souvenir de ce qu’ils venaient de faire qui refaisait surface.

« Qu-Qu’est-ce que tu dis, idiote ? » Diablo croisa les bras et détourna le regard. « Crois-tu vraiment que je m’intéresse à de telles choses ? »

« Nous avons le regret de vous informer que Nous avons développé tout un intérêt pour votre... chose..., » déclara Laminitus.

– Calme-toi, femme, bon sang !

Diablo avait dû investir tout son sang-froid pour retenir le rougissement qui menaçait de se glisser sur son visage.

Diablo lui tourna le dos et regarda par la fenêtre, laissant l’air froid de la nuit refroidir son visage brûlant.

« Dépêche-toi de repartir, » déclara Diablo.

« Bonne nuit, Diablo, » déclara-t-elle.

Il avait entendu la porte se refermer derrière lui. Il semblait qu’il ne pourrait pas se rendormir avant un moment...

***

Chapitre 1 : La Capitale Royale

Partie 1

Un grondement tonitruant secoua l’air. Un serpent massif bougea dans la douleur, éparpillant les sables du désert aux quatre vents, et s’arrêtant finalement de bouger.

C’était un ver des sables, et un sort offensif l’avait emporté. C’était un monstre puissant, mais après avoir subi autant de dégâts, il ne les attaquerait sûrement plus.

« Wôw ! Incroyable ! » ria Horn en se penchant sur le garde-fou du navire. « C’était incroyable, Patron ! »

« Naturellement, » répondit Diablo, ramenant le poignard de sa main dans son fourreau.

Son arme principale, le bâton, le « Tonnerre Empereur », multipliait à plusieurs reprises sa puissance de feu, mais sa consommation de mana en souffrait énormément.

Diablo avait utilisé un poignard appelé « Tranchant de Garuda ». Il augmentait ses points de vie maximum et avait une forte probabilité de couper à travers l’attaque physique d’un adversaire, l’annulant ainsi.

Les armes qui avaient des effets adaptés aux armures étaient impopulaires dans le jeu et étaient traitées comme des déchets. Augmenter son DPS était ce qui importait, car cela aidait à effectuer les quêtes plus efficacement.

Mais dans ce monde, mourir au combat signifiait une mort réelle, réelle et sans compromis. Il n’y a pas eu de sauvegarde, et il n’y a pas eu de résurrection, et il n’y a pas eu de suite. La possibilité d’une attaque furtive d’une direction inconnue était toujours une possibilité très réelle, donc Diablo avait gardé cette pièce d’équipement pour rester sûr.

Le jeu de rôle du Seigneur Démon de Diablo l’avait fait paraître intrépide à première vue, mais, à l’intérieur, il était encore un joueur. Les joueurs expérimentés étaient, dans de nombreux cas, si prudents qu’ils avaient failli franchir la limite de la lâcheté pure et simple.

C’est alors qu’une paire de gros seins lui avait foncé dessus. Deux doux gonflements s’étaient heurtés à l’estomac de Diablo.

Cette elfe, Shera, s’était accrochée à lui en une étreinte. Les elfes étaient généralement minces et manquants quand il s’agissait de leurs bustes, mais Shera avait le physique inhabituel d’être mince avec une paire de seins plutôt pieux. Tandis qu’elle se serrait tendrement contre lui, il pouvait sentir leur douceur à travers le tissu de ses vêtements.

« Vous avez réussi, Diablo ! » déclara Shera.

« O-Oui... Es-tu indemne ? » demanda Diablo.

« Je vais bien ! » déclara Shera.

Le regard de Diablo errait sur le bateau des sables. Les cadavres de monstres volants avaient jonché le pont du navire, certains avaient été pétrifiés par les effets de l’arc de Shera. La plupart des marins et des soldats, qui étaient sous le commandement de Laminitus, étaient apparemment indemnes, bien que le traitement des blessés et les réparations du navire leur aient laissé tout un travail à faire.

Le regard de Diablo tomba sur une Panthérienne qui le dévisageait, lui et Shera d’un air grincheux.

Rem.

Il lui avait donné du nouveau matériel récemment, son apparence était donc très différente de celle à laquelle Diablo était habitué. Cette tenue manquait encore plus de tissu que la précédente. Lorsqu’il s’agissait d’équipement réservé aux femmes dans les MMORPG, plus le niveau nécessaire pour l’équiper était élevé, plus les tenues avaient tendance à devenir révélatrices. Mais Rem n’avait pas l’air de se soucier du peu de vêtements qu’elle portait. Au contraire, elle avait dit qu’elle était contente de porter quelque chose qui fait qu’il est facile à se déplacer.

Peut-être que ce sens de l’attrait particulier était caractéristique des Panthériens.

« ... Arrête de t’accrocher à lui comme ça pour chaque petite chose, Shera. C’est indécent, » déclara Rem.

« On dirait ma mère, Rem, » répliqua Shera.

 

 

« ... Je pense que n’importe qui serait d’accord avec moi là-dessus, » déclara Rem.

« Mais quand je me sens heureuse ou excitée, j’ai l’impression qu’il me faut exprimer correctement ce sentiment d’une façon ou d’une autre ! » déclara Shera.

« ... Je ne vois pas en quoi ce que tu viens de dire est lié au fait que tu l’enlaces tout le temps, » déclara Rem.

« Ça veut dire que nos cœurs sont plus proches ! » déclara Shera.

« Dans ton cas... tu cherches juste une raison pour pousser ces tas de lard inutile contre lui, n’est-ce pas ? » demanda Rem.

« C’est trop méchant ! » s’écria Shera.

« ... Je préférerais que les gens ne doutent pas de notre intégrité à cause de tes pitreries, » déclara Rem.

« P-Parfait, j’ai compris... On doit juste s’enlacer tous ensemble, non ? » déclara Shera.

« Comment diable es-tu arrivé à cette conclusion, espèce d’elfe stupide et lubrique !? » s’écria Rem.

« Quoiiiiiiii !? Je pensais que c’était une bonne idée ! » s’écria Shera.

Rem et Shera se disputaient, comme toujours, et quelqu’un les regardait de côté, serrant les dents dans la frustration.

C’était Rose, la Bonne Magimatique.

Elle était incapable de s’éloigner du mât principal du navire des sables, qui se trouvait juste au centre du navire. Rose était naturellement extrêmement lourde, mais le devenait encore plus pendant les périodes de bataille où elle appelait une main massive et mécanique venue de nulle part. Cette main était, bien sûr, incroyablement lourde, et si Rose se déplaçait négligemment sur l’un des côtés du navire, tout le navire de sable se renverserait dans cette direction en raison de son poids.

Ayant pris à cœur l’histoire présente dans le jeu, Rose adorait Diablo. Ses sentiments étaient si profonds qu’ils dépassaient le bon sens, ce qui rendait sa jalousie et son dépit directement proportionnels à sa loyauté sans faille.

Diablo, étant une personne fondamentalement pacifiste, ne voulait pas voir les membres de son équipe se battre entre eux.

« Où est Lumachina ? » Regardant autour de lui, Diablo pencha la tête en signe de contemplation.

« ... Lady Laminitus l’a appelée plus tôt, dans les cabines, » répondit Rem. « Je crois qu’on lui a demandé de soigner les blessés. »

« Hmm, » déclara Diablo.

Les capacités de guérison de Lumachina étaient extraordinaires, il était donc logique que Laminitus fasse appel à elle pour cela.

« Vous pouvez compter sur Lumachina ! » Horn avait serré son poing et elle l’avait levée.

« ... Ne serait-il pas mieux que tu attendes aussi dans les cabines, Horn ? » demanda Rem.

« Hein ? Pourquoi ? » demanda Horn.

Après une petite hésitation, Rem avait dit : « Je pense qu’il vaudrait mieux que tu restes là où il n’y a pas de danger quand les combats se déroulent. »

« H-Huh ? » Horn s’était raidie.

« C’est vrai ~ quand on s’accroche trop près des monstres, c’est vraiment dur de les frapper, » dit Shera, qui était terriblement lente à se mettre dans l’ambiance. « Je ne peux pas viser correctement quand j’ai l’impression que mes flèches pourraient vous toucher. »

« ... C’est aussi dur pour moi d’utiliser mon invocation ainsi. Et tu n’es pas assez forte pour qu’on te laisse gérer les monstres toute seule, » déclara Rem.

Horn se retira dans un gémissement glapissant...

Diablo se sentait mal pour elle, mais Horn était une Roublarde, après tout. Bien qu’il s’agisse techniquement d’une classe d’attaquants physiques, elle était plus adaptée au soutien et inadaptée au combat. De plus, les Marcheurs des Herbes étaient une race qui conservait son apparence d’enfant, quel que soit leur âge, et le combat rapproché était leur point faible. Dans Croisement de la Rêverie, les Roublards pouvaient compenser cela avec des équipements qui augmentaient leur puissance de feu, tout en comptant sur la magie. Ce n’était pas du tout considéré comme une mauvaise classe.

— De plus, Horn a douze ans et elle est seulement au niveau 20.

Diablo et son groupe étaient un groupe d’aventuriers de relativement haut niveau. Se comparer à eux ne donnerait pas une bonne image de Horn, même sans tous ces facteurs à considérer.

Diablo pensait aussi qu’il vaudrait mieux qu’elle reste dans les cabines, à l’abri du danger, et qu’elle l’aide de toutes les manières possibles.

Il avait ouvert la bouche pour parler... mais s’y opposa. Quelqu’un d’aussi incompétent que Diablo aurait plus que probablement blessé Horn avec un commentaire négligent. Diablo avait l’intention d’apprendre de ses erreurs passées.

***

Partie 2

Bien qu’elle ne l’ait pas tout à fait relayé, Rose avait exprimé sa propre opinion...

« Des outils inutiles sont jetés à la poubelle, ne le sais-tu pas ? » déclara Rose avec un sourire radieux sur son visage.

« Heee !! » Horn grinça avec les larmes aux yeux.

— Non non non non non, qu’est-ce que tu dis !? Tout ce que je trouverai sera (probablement) pas aussi mauvais que ça !

Diablo avait fait claquer sa cape avec un déclic audible. « Hmph ! Qu’est-ce que vous dites, bande d’idiots ? Quand ai-je dépendu de vous pendant la bataille ? Comparée à moi, votre force est nulle ! Vous êtes tous aussi impuissants vis-à-vis de moi ! »

— Alors, allez-vous-en !

Il avait espéré que le sentiment qui se cachait derrière ses mots serait perceptible — mais tout le monde avait baissé la tête en signe de tristesse.

« Tout est comme vous le dites, Maître..., » Rose avait gémi d’une manière morose. « Comparée au Maître, Rose n’est qu’un grain de poussière qui pollue le bord de la route avec la présence de Rose. Pardonnez à Rose la misérable existence de Rose... »

Rem et Shera semblaient également déprimées, tandis que l’expression de Horn restait aussi sombre et déprimée que jamais.

Diablo avait paniqué à l’intérieur de lui.

« C-C’est précisément pour ça que vous devriez au moins vous efforcer de ne pas vous mettre sur mon chemin ! » déclara Diablo.

Rem haussa les épaules. « Vous êtes toujours le même, Diablo. »

« J’ai compris, Patron ! » Horn leva le poing avec enthousiasme. « Je travaille super dur pour ne pas me mettre en travers de votre chemin ! »

« C’est ça, le bon esprit. Faisons de notre mieux, les filles, » déclara Shera.

— C’est une bonne chose que j’ai réussi à faire passer le message... L’effort est payant.

Rose avait ouvert la bouche pour parler avec une expression pensive. « Si le Maître le désire... Rose pourrait — même à contrecœur — proposer un moyen de faire ressortir le potentiel des sous-fifres du Maître. »

C’était une offre inattendue...

Diablo pencha la tête avec curiosité. Ce monde ressemblait beaucoup au Croisement de la Rêverie, à quelques exceptions près. Diablo n’avait jamais entendu parler d’aucune méthode pour augmenter ainsi la force d’un membre du groupe. Bien sûr, il y avait des moyens de polir temporairement ses compagnons au combat... mais ce n’est pas ce que Rose voulait dire ici.

« Parle, je te le permets, » déclara Diablo.

« Comme le souhaite le Maître. Nous pouvons utiliser ce trésor que Rose a ici pour former un “Contrat de soumission”. Ce faisant, les capacités du Thrall augmenteront en accord avec celles du Seigneur. Même des cailloux insignifiants comme eux peuvent devenir des presse-papiers qui sont utiles au Maître, » décala Rose.

Rose avait sorti un collier en cuir noir. Des glyphes magiques y étaient gravés, ce qui lui donnait un certain attrait indécent, une sorte d’attrait gothique Lolita.

« Un contrat de soumission ? » demanda Diablo.

Diablo avait essayé de rappeler les mécanismes du jeu. Rien de tel n’avait jamais été mis en œuvre.

— Non, attends... Un jeu rival n’avait-il pas une telle caractéristique ?

C’était quelque chose comme un système d’apprentissage, où les joueurs existants pouvaient aider à guider les débutants tout au long du jeu. Plus le mentor était fort, plus les effets de son soutien étaient importants. En termes simples, il s’agissait d’un « système de miséricorde permettant à vos amis de jouer au même niveau que vous. »

Peut-être que le Croisement de la Rêverie avait-il prévu un système semblable qui n’avait jamais été mis en œuvre ? Ou peut-être que les développeurs voulaient prendre des mécaniques réussies dans d’autres jeux, et qu’ils prévoyaient de les implémenter à l’avenir ?

Diablo pensait à l’origine que ce monde était basé sur le Croisement de la Rêverie, et il était encore assez convaincu que cela soit vrai. Mais que se passerait-il si des éléments d’autres jeux influençaient dans le Croisement de la Rêverie, et que le Rituel de Soumission en était le reflet ?

Quelle était la nature de ce monde à l’origine... ?

Abandonnant cette question, comme il n’avait aucun moyen d’y répondre en ce moment, Diablo s’était tourné vers Horn.

« Si cela renforce Horn sans aucune répercussion, c’est bien, mais y a-t-il un prix à payer ? » demanda Diablo.

« Il n’y en a pas, » proclama Rose. « Le collier a déjà un Maître enregistré en tant que Seigneur, donc la Marcheuse des Herbes n’aurait qu’à le mettre. »

— Elle m’a déjà enregistré ? Je ne me souviens pas m’être inscrit pour quelque chose comme ça... Ça ressemble à quelque chose qu’un escroc dirait pour tromper les gens dans une mauvaise affaire... Merde, elle me fait peur !

« Attendez un instant ! » Rem s’était placée de force entre eux. « J’ai déjà entendu parler de ce contrat. Je n’ai jamais vu ce collier étrange, mais d’après ce que je sais des rituels de soumission, le Thrall reçoit la protection du Seigneur — mais en échange, si le Seigneur meurt, le Thrall ne meurt pas aussi ? »

— C’est un prix assez élevé !

« Qu’est-ce qu’il y a ? » Rose inclina la tête de façon interrogative. « Si le Maître décédait, Rose ne pourrait plus vivre dans ce monde. Rose mettrait fin à sa vie de toute façon, donc Rose n’y voit pas d’inconvénient. »

« ... Ne parlez pas que pour vous..., » soupira Rem.

Shera grimaça. « Je ne veux pas imaginer Diablo mourir... »

« À quel point cela me rendrait-il plus fort ? » demanda Horn.

« Vous deviendriez une servante pour le Maître, qui n’a pas son pareil sur ce monde, » déclara Rose, les lèvres courbées vers le haut en un sourire. « Les effets du contrat seront sans aucun doute si importants qu’aucune langue que les Races ont jamais imaginée ne pourrait espérer les décrire. »

« Wôw... Ça a l’air génial ! Super génial ! » s’écria Horn.

« ... Calme-toi et réfléchis rationnellement, » déclara Rem afin de calmer Horn. « Tu n’as que douze ans, et Diablo est visiblement plus vieux que toi. S’il est vrai que la perspective de mourir de vieillesse est absurde pour les aventuriers, ce n’est pas une idée que tu peux simplement ignorer. »

« V-Vieillesse !? » s’écria Horn.

« ... En plus, si tu mettais le collier, que ferais-tu quand tu te marieras ? » demanda Rem.

« M-Mariée ? Euh... Hein..., » s’exclama Horn.

Le regard de Diablo était lié à celui de Horn, et la fille détourna son regard, ses joues rougissant. Voyant cela, Rem et Shera rougirent aussi.

— Qu’est-ce que j’ai fait cette fois !?

Rien de tout cela n’avait de sens...

Rose plissa ses sourcils. Alors qu’elles étaient vendues comme meubles, les Bonnes Magimatiques étaient certainement tout à fait expressives.

« Rose rétracte l’offre de Rose, après tout. Rose ne le permettra jamais. Rose ne permettra jamais à une folle racaille comme vous de s’approcher du Maître ! » déclara Rose.

« Hein !? Pourquoi, tout d’un coup !? » s’écria Horn.

« En premier lieu, Rose avait l’intention de faire mettre le collier à Rose par Maître... Rose ne donnera jamais cet honneur à qui que ce soit d’autre ! » déclara Rose.

« ... Est-ce que le collier aura un effet sur toi ? » demanda Rem avec mépris. « Tu es une machine, non ? »

« Ce ne sera pas le cas, mais... pourquoi êtes-vous les seules à avoir un collier ? Rose dit que c’est injuste ! » déclara Rose.

« Heinnnn !? Ce n’est pas comme si nous voulions porter ces trucs, tu sais ! » Shera avait posé une main sur le collier pour mettre en évidence.

« Pour être réduit en esclavage par le Maître... Aaah, Rose ne peut pas réfréner cette envie... Est-ce votre tentative de frimer ? » demanda Rose.

Les chamailleries bruyantes des filles s’intensifiaient peu à peu.

« C’est assez ! » Diablo avait coupé court à la conversation. « Je n’ai aucune plainte concernant la contribution de Horn à notre groupe. Elle n’a pas besoin de ce Rituel de Soumission. »

S’il s’avérait qu’il n’y avait pas d’effet de renforcement réel, ce serait une erreur énorme et irrévocable. Même si cela la rendait plus forte, envoyer Horn, qui n’était pas apte au combat, pour se battre après qu’elle soit devenue plus forte par des moyens aussi douteux n’avait fait que remplir Diablo de terreur. D’ailleurs, avoir la vie de quelqu’un d’autre sur ses épaules était une responsabilité trop lourde !

Voyant que Diablo était arrivé à une conclusion, Rose avait souri, apparemment heureuse, mais revint rapidement à son visage sans expression et s’inclina devant lui.

« Comme le souhaite le Maître, » déclara Rose.

« D’accord..., » Horn semblait toujours avoir des scrupules, mais elle s’était retirée toute malheureuse.

« ... C’est pour le mieux. Tu es encore jeune, et un effort honnête te fera du bien, » déclara Rem.

Rem posa une main encourageante sur l’épaule de Horn.

« Faisons tous de notre mieux ensemble, d’accord ? » dit Shera, enveloppant Horn dans un câlin.

Un demi-mois plus tard, le groupe était de retour à Faltra...

***

Partie 3

De retour, Diablo avait pu confirmer la sécurité de Klem et Edelgard. Il s’était passé pas mal de choses qui méritaient probablement d’être racontées, mais l’histoire avançait beaucoup trop vite pour s’attarder là-dessus.

Laminitus et les habitants de la Tour de Zircon s’étaient installés dans quelques villes près de Faltra. Après tout, Laminitus avait dit pas mal de choses qui équivaudraient à de la trahison contre la Couronne, alors elle avait probablement préféré garder ses distances avec la capitale. Cela dit, elle ne semblait pas non plus très bien s’entendre avec le gouverneur de Faltra...

Après un court repos, Diablo et son groupe étaient partis pour la capitale.

 

 

« ... Je n’en peux plus... plus..., » déclara Rem, avec son visage blanc comme un linge. « Merci pour... tout... et au revoir... Diablo... Je vous laisse... le reste... à vous... »

« Tiens bon, Rem ! Reste avec nous ! » Shera l’avait serrée dans ses bras avec effroi.

La voiture avait fait un grand bruit.

« Heee !? » Rem avait poussé un petit cri. Puis elle s’était tue.

« Aaah, Reeem ! » Shera avait gémi de désespoir, comme si elle venait de voir son amie féline respirer un dernier souffle.

Diablo haussa les épaules. « Elle s’est encore évanouie. Laisse-la dormir un moment. »

« Oui, vous avez raison... »

***

Calendrier Lyferien : Mois 9, jour 22, année 164 —

Des collines en pente douce parsèment le terrain autour d’eux. C’était presque le coucher du soleil, qui était arrivé un peu plus tard qu’ils ne l’avaient pensé. La lumière du soleil devenait progressivement pourpre.

Leur véhicule longeait la route. Il s’agissait d’un chariot simple, sans toit, avec un banc placé sur le dessus du compartiment. Rem, qui était généralement malade quand il s’agissait de véhicules, semblait réagir d’une manière encore pire avec un chariot ouvert comme celui-ci. Elle paniquait à la moindre secousse, et s’évanouissait à plusieurs reprises. Quand elle était éveillée, elle était dans un état de stress constant, et chaque fois qu’il lui arrivait quelque chose, elle s’évanouissait comme une marionnette qui avait ses cordes coupées. Diablo et les autres étaient inquiets pour elle au début, mais, après avoir passé trente jours avec elle dans cet état, ils avaient appris à l’ignorer.

Elle était, à ce moment-là, complètement épuisée.

Lumachina, qui était assise à une extrémité du banc, fixa son regard vers l’avant.

« On y est presque. » Son expression était tendue par le stress.

— Bien sûr qu’elle est nerveuse... Elle se dirige vers le bastion des gens qui ont essayé de lui ôter la vie.

« Est-ce la capitale ? » Horn se tenait debout sur le banc et s’étirait, ses longues oreilles de lapin se balançaient avec enthousiasme.

La personnalité de Horn était celle d’une personne curieuse et aventureuse. Ses yeux brillaient d’excitation, remplis d’anticipation pour sa première visite dans la capitale royale.

La voiture traversa une colline, et des champs massifs s’étendirent devant eux. Ils étaient divisés par des canaux en champs carrés, avec différents types de cultures à l’intérieur de chacun d’eux. Diablo pouvait voir un grand nombre de personnes travailler dans les champs, probablement des agriculteurs. Comme le soleil se couchait déjà, ils rangeaient leurs outils et se préparaient à retourner en ville.

Des clôtures étaient dressées autour de la route pour éloigner les bêtes, et des soldats musclés montaient la garde le long de la route.

Les yeux de Diablo s’étaient élargis alors qu’il était en état de choc.

— Qu’est-ce qui... se passe ici... ?

C’était complètement différent... Dans le Croisement de la Rêverie, la capitale royale, les Sept Murs, était une belle ville qui s’étendait au-delà des collines en pente douce, et était entourée d’un lac. Le château royal, le château Grandiose, était entouré de sept couches de murailles et de remparts, mais la ville du château était protégée par une barrière, et les citoyens étaient libres de venir et de partir comme bon leur semblait. Du moins, c’est comme ça que Diablo s’en souvenait...

Mais ça ressemblait à une ville complètement différente. Un grand mur surplombait les champs et, de l’intérieur du mur, plusieurs tours en pointe furent construites, se dressant comme des lances pointant vers le ciel.

« Lumachina, sais-tu quand ce mur a été construit ? » demanda Diablo.

« Hmm... Je ne me souviens pas qu’il ait été construit lorsque j’ai été amenée pour la première fois dans la capitale, il y a quatorze ans. Ah, je crois que c’était il y a douze ans. Lorsque le roi actuel de Lyferia, Sa Majesté Delouche Xandros, prit le trône, il en ordonna immédiatement la construction, » répondit Lumachina.

« Le roi de Lyferia, dis-tu..., » déclara Diablo.

Le roi n’avait jamais été nommé dans le jeu, donc Diablo n’avait aucun moyen de savoir si Delouche Xandros était le même roi qu’il connaissait de l’histoire dans le Croisement de la Rêverie.

Peut-être que l’apparence de la ville allait changer après une mise à jour future. Personnellement, Diablo préférait l’atmosphère plus paisible de la ville qu’il connaissait à cette apparence plus guerrière.

Mais dans un cas comme dans l’autre, il était sage d’augmenter leurs défenses maintenant que le Seigneur Démon avait été ressuscité. Les responsables en étaient capables, dans tous les cas.

« Quelque chose ne va pas avec le mur, Diablo ? » demanda Shera.

« Non... J’avais l’impression qu’ils avaient prédit le réveil du Seigneur Démon, » déclara Diablo.

« Ah, je vois..., » déclara Shera.

« Wooow, c’est trop cool ! C’est donc ça la capitale ! » s’exclama Horn, se penchant sur le compartiment de la voiture.

Elle était sur le point de tomber, alors Diablo l’avait tirée par le col.

D’ailleurs, Rose était trop lourde pour être à côté d’eux, alors ils l’avaient fait asseoir sur l’axe des roues arrière, en lui demandant de serrant les genoux en silence.

C’est ainsi qu’ils arrivèrent dans la capitale.

***

Partie 4

« Hé toi, démon suspect là-bas ! Descends de là. »

Leur voiture avait été arrêtée à la porte, et une pique avait été soudainement poussée dans la direction de Diablo.

— Oh, ça me rappelle des souvenirs...

Cet échange lui avait rappelé quand il avait été convoqué pour la première fois dans ce monde.

Diablo descendit du compartiment de la voiture et fixa les soldats du regard.

« Puisque vous osez diriger vos lames contre moi, je suppose que vous vous êtes préparés au châtiment que vous allez recevoir. »

« Argh... C-Ce type... C’est un Déchu !? »

Comme on pouvait s’y attendre de la part des gardes de la capitale royale, dès qu’ils avaient remarqué une perturbation, une trentaine de soldats s’étaient rassemblés autour. Pour des faibles, ils étaient plutôt bien organisés.

La plupart d’entre eux étaient des guerriers d’un niveau moyen de 30, et bien qu’ils ne soient pas d’une grande utilité contre l’armée du Seigneur Démon, ils étaient plus que suffisants pour maintenir l’ordre public.

— Alors... comment est-ce que je m’en sors ?

Après leur avoir répondu comme il l’avait fait, il était douteux qu’ils laissent Diablo entrer dans la ville. Quand il avait eu des ennuis sur le « Pont d’Ulug », il avait réussi à convaincre les gardes parce qu’ils avaient connu Rem et Shera. Quand il avait besoin de passer les portes intérieures de Faltra, le chef de guilde de la Guilde des Aventuriers, Sylvie, s’était portée garante de lui. Tout au long de son voyage, Diablo avait dû franchir les portes de la ville et, chaque fois, Rem avait su mener à bien les négociations... Mais Rem était, malheureusement, assez évanouie en ce moment...

— Hein ? Donc personne ne m’a jamais laissé passer la porte de la ville alors que je gardais mon personnage de Seigneur Démon ?

Diablo avait eu des sueurs froides.

N’ayant pas le choix, Lumachina s’était avancée. Elle était dans une position où elle devait cacher son identité en ce moment, alors elle portait une robe à capuchon, souvent portée par les fidèles de l’Église, et se couvrait la bouche avec un tissu blanc. Si elle révélait son identité, Diablo et son groupe seraient probablement autorisés à passer la porte, mais cela alerterait aussi l’Organe Cardinal sur le fait que la Grande Prêtresse était revenue dans la capitale. C’est une chose qu’ils devraient éviter...

Shera était la princesse elfique, mais n’avait rien sur elle pour prouver son identité. Horn n’était qu’une simple aventurière, et Rose semblait rayonner d’une aura de malice palpable sur les soldats pour avoir pointé leurs lances sur Diablo. Rose était, sans aucun doute, la pire personne sur qui on pouvait compter ici.

 

« Pardon, pouvez-vous le laisser passer ? »

 

C’était ce qu’avait dit une jeune femme vêtue d’une robe de grande classe, qui était apparue du côté intérieur de la porte. Les soldats avaient sursauté « Hein !? » face à ses mots.

Ses cheveux noirs étaient placés sur les côtés et elle portait une robe blanche à large ourlet. Elle lui semblait étrangement familière...

La jeune femme avait fléchi les genoux et s’inclina à la manière d’une dame.

« Cela fait longtemps, Sire Diablo, » déclara la femme.

« Superrr !! » Shera avait sauté du compartiment de la voiture. « Alicia ! Ça fait une éternittttté ! »

Elle soupira face à l’étreinte de Shera. « Heheh... Je suis heureuse de voir que vous n’avez pas changé, Mademoiselle Shera. »

Diablo n’avait pas pu le dire tout de suite parce que ses lunettes manquaient, sa couleur de cheveux et sa tenue étaient différentes, mais la dame dans la robe n’était autre qu’Alicia Cristela. Elle était la fille d’un duc et une chevalière impériale, ce qui signifiait qu’il n’y avait personne de plus fiable qu’elle pour les représenter dans cette ville.

Grâce à Alicia, Diablo et son groupe avaient pu franchir la porte sans autre incident.

Malgré le fait qu’il s’agissait de la capitale royale, il y avait pas mal de Demis qui se promenaient dans les rues, de toutes Races et de toutes dispositions. Diablo avait déjà entendu dire que la discrimination à l’encontre des Demis était très répandue dans la capitale, mais, rien qu’en regardant la rue principale, il y avait plus que des humains qui se promenaient. Elfes, Nains, Panthériens, Marcheurs des Herbes, Démons... Mais avec cela dit, il y avait en effet une majorité d’Humains.

Leur calèche parcourait la rue principale bordée de toutes sortes de magasins. La route elle-même était faite de tuiles de pierre, ce qui avait fait gronder et secouer la voiture en roulant dans la rue. L’architecture des bâtiments rappelait celle de Faltra, mais il y avait beaucoup plus de panneaux d’affichage, ce qui accentuait la passion des habitants de cette ville pour les affaires.

Assis sur le banc du compartiment, le groupe avait échangé des salutations. Alicia avait mis ses lunettes maintenant, car, sans elles, elle aurait du mal à discerner les expressions des autres.

« C’est un plaisir de vous rencontrer..., » Alicia s’inclina respectueusement devant Lumachina. « Je suis Alicia Cristela, chevalière impériale. C’est un grand honneur de faire la connaissance de quelqu’un d’aussi vénéré que vous, Grande Prêtresse. »

Lumachina avait enlevé le tissu sur sa bouche pour se présenter. « Moi aussi, je suis heureuse de vous avoir rencontré. Je suis Lumachina Weselia. Je vous remercie beaucoup pour votre aide à la porte d’entrée. »

« Rien ne me ferait plus plaisir que de savoir que j’ai été d’une grande aide pour vous, Votre Éminence, » déclara Alicia.

Elles étaient toutes les deux des dames de la noblesse bien élevées, de sorte que leur échange digne avait commencé et s’était terminé sans accroc. Ensuite, Alicia inclina la tête devant Horn et Rose.

« J’ai entendu dire que Diablo et son groupe s’étaient fait de nouveaux compagnons. C’est un plaisir de vous rencontrer, » déclara Alicia.

« Je suis Horn ! Vous pouvez compter sur moi si jamais vous avez besoin de vider un donjon ! » déclara Horn.

« Heheh... Je m’assurerai de vous rendre visite le moment venu, » répliqua Alicia.

« Ouaip ! » déclara Horn.

Contrairement à l’attitude extravertie de Horn —

« Rose peut-elle vous demander quel genre de relation vous avez avec le Maître ? » Rose fixa un regard froid dans la direction d’Alicia.

« Si Sire Diablo m’ordonnait de mourir, je le ferais avec plaisir. Cette explication suffit-elle ? » demanda Alicia.

Alicia avait donné une réponse audacieuse, alors que son expression ne changea pas du tout. Elle avait poussé le pont de ses lunettes avec sa main.

« Êtes-vous... Rose doit-elle interpréter cela comme si vous prétendiez être l’un des biens du Maître ? » Rose plissa les sourcils.

« Tant qu’il ne me met pas de côté, » déclara Alicia.

« Compris. Vous pouvez appeler Rose Rose. Rose est la gardienne du Maître et des biens du Maître. Par conséquent, Rose vous protégera de toutes les menaces, » déclara Rose.

« Je vous remercie beaucoup, » Alicia sourit discrètement quand Rose s’inclina profondément devant elle.

Ceux qui dominaient les autres doivent traiter ceux qui leur étaient inférieurs avec le respect qui leur était dû. Pour bien communiquer, il ne suffit pas de baisser la tête et d’acquiescer à tout.

Comme toujours, les compétences sociales d’Alicia étaient remarquables. Bien qu’elle ne les ait jamais rencontrées auparavant, elle avait pu nouer des relations cordiales avec deux personnes contrastées comme Horn et Rose. La façon dont elle s’était occupée de Rose était particulièrement impressionnante.

C’était probablement la première fois que Rose n’avait pas traité quelqu’un qu’elle avait rencontré pour la première fois avec quelque chose qui n’était pas une hostilité flagrante. Elle avait même essayé d’attaquer Klem et Edelgard de manière préventive...

Diablo avait décidé qu’il était probablement préférable de considérer le désordre qui avait eu lieu à Faltra une autre fois, et avait décidé de se concentrer plutôt sur le présent.

« Bon travail de nous accueillir à la porte, Alicia, » déclara Diablo.

« Votre gratitude est gaspillée quant à moi, Seigneur Diablo. La lettre que Mlle Rem m’a envoyée m’a dit que vous arriveriez dans les prochains jours, alors je suis restée à la porte en attendant votre arrivée, » déclara Alicia.

— Attends, elle nous attendait à la porte depuis tout ce temps ? Pendant des jours !?

Diablo était tellement surpris que ses yeux soient si larges que...

« Quoiiii ? Pendant tout ce temps !? » s’exclama Horn à sa place.

« Bien sûr que oui. N’est-ce pas normal, non ? » demanda Alicia.

Personne d’autre n’avait réfuté ses paroles.

— En y repensant, Shera est une princesse et Lumachina une grande prêtresse. Elles sont probablement habituées à ce que les gens leur soient aussi dévoués. Même Rose a passé des mois dans le donjon à m’attendre.

La personne la plus sensée de ce groupe, Rem, dormait encore après plusieurs jours de maux. Elle était aussi pâle qu’un cadavre plus tôt, mais la couleur revenait graduellement sur ses joues.

Maintenant qu’Alicia l’avait mentionné, Diablo s’était souvenu que Rem avait dit quelque chose à propos du fait d’envoyer une lettre à Alicia quand ils étaient dans l’une des villes adjacentes. Diablo n’était pas sûr si c’était nécessaire à l’époque, mais grâce à cela, ils avaient réussi à passer la porte. Il devrait la remercier plus tard...

Lumachina avait prévu de retourner à l’Église dès son retour à la capitale, mais c’était beaucoup trop risqué. Ils devraient se reposer d’abord, en profitant de ce temps pour recueillir aussi des informations sur l’Église. S’ils devaient dénoncer la corruption des hauts gradés, ils devraient recueillir ces renseignements sans faire savoir que Lumachina était revenue dans la capitale.

Alicia avait pris place à côté de Diablo.

« Excusez-moi. Je n’aurais jamais imaginé que vous accompagnerez la Grande Prêtresse... Comme toujours, vous surpassez mon imagination la plus folle, Sire Diablo, » déclara Alicia.

« C’est ce à quoi on peut s’attendre. Et toi, qu’en penses-tu ? » demanda Diablo.

Alicia était une adoratrice du Seigneur Démon et une traîtresse des Races. Elle avait déjà essayé de tuer Rem une fois, mais elle avait été pardonnée, et elle était maintenant l’une des disciples de Diablo. Malgré tout, son inimitié à l’égard des Races — et particulièrement à l’égard des plus hautes sphères de la capitale — était demeurée aussi forte qu’elle ne l’avait jamais été. Si sa trahison avait été connue, elle aurait été exécutée dès qu’elle aurait mis les pieds dans la capitale, mais...

« En raison de certaines... circonstances, je suis actuellement en congé, mais je n’ai pas été relevé de mon poste de Chevalier Impérial, » déclara Alicia, pinçant l’ourlet de sa robe. « Les particularités de ma situation actuelle sont un peu compliquées, alors je suggère que nous en discutions après le dîner, à notre aise. »

« Très bien, » déclara Diablo.

Alicia était mystérieuse et avait un état d’esprit que les Races ne trouveraient pas bienvenu. Si la fastidieuse Lumachina entendait quelque chose qui trahirait les tendances d’Alicia, les choses deviendraient sans doute gênantes. Il y avait aussi le cocher de la voiture à prendre en considération. Donc c’était probablement mieux s’il lui demandait les détails plus tard.

Alicia avait changé de sujet. « J’ai préparé des logements pour vous et votre groupe, Sire Diablo. Trop de gens vont et viennent au manoir de ma famille, et comme c’est dans le premier district, les Demis seraient trop visibles. J’ai donc pensé que le sixième district... Ah, pardonnez-moi. Ici, vous pouvez le voir sur cette carte. »

Réalisant que Diablo et son groupe n’avaient probablement pas de carte de la ville, Alicia leur en avait remis une. Prenant la carte de ses mains, Diablo l’avait ouverte.

La ville avait la forme d’un cercle, divisé en treize quartiers. La ville avait été conçue comme une horloge, la partie la plus septentrionale étant le douzième arrondissement. Dans le sens des aiguilles d’une montre, il y avait les premier, deuxième et troisième districts, et ainsi de suite, avec le sixième district se trouvant dans la partie sud de la ville. Au centre de la ville se trouvait le château royal. L’immense château avait la taille d’un quartier à lui seul, avec ses sept murs et ses remparts, selon la rumeur. Un vaste réseau de canaux reliait les districts entre eux, et il était possible de passer d’un district à l’autre par des ponts et de petits bateaux.

C’était vraiment une ville élégante et magnifique. Mais, bien que le climat ait été agréable, puisqu’il était situé dans un bassin, il y avait souvent du brouillard.

Après avoir franchi la porte ouest de la ville, Diablo et son groupe se trouvaient actuellement dans le neuvième district. Si l’on incluait ceux qui entourent le District Central, chacun des treize districts était entouré de murs.

Il y avait aussi une barrière en place pour prévenir une éventuelle attaque des Déchus. Pour maintenir la barrière, chaque quartier abritait une grande tour. C’était comme si la barrière entourant Faltra avait été érigée treize fois, toutes rassemblées en un seul endroit.

 

 

Le quartier central était le château du roi et servait à la fois de résidence du roi et de sa famille, ainsi que de centre de la politique nationale de la ville et du pays.

Le premier district était peuplé d’aristocrates et de riches marchands, de sorte que sa sécurité était également plus stricte que dans les autres districts. Sa population était entièrement humaine, donc, si Diablo ou ses compagnons s’approchaient du premier district, il en résulterait certainement un tumulte.

Le neuvième arrondissement, où ils se trouvent actuellement, servait de ville de commerce de gros de la capitale. Les magasins de gros traitaient avec les grands commerçants et les entreprises, et ne s’occupaient pas des clients privés. Les transactions se faisaient par caisse ou baril. Avec une population aussi nombreuse que celle de la capitale, les échanges commerciaux devraient se faire sur une aussi grande échelle.

Il y avait beaucoup d’auberges dans le neuvième arrondissement, mais comme elles s’adressaient aux marchands, les repas étaient discutables et les lits étaient petits, et les prix de l’hébergement étaient élevés. C’est parce que l’hébergement comprenait aussi des écuries pour les voitures et un entrepôt pour y entreposer les marchandises. Les frais de sécurité figuraient également dans le prix du logement.

Le sixième district, où Alicia avait préparé les logements de Diablo, était également connu comme l’entrée de la capitale. Les territoires du royaume de Lyferia s’étendaient du sud de la capitale. Comme la plupart des gens entraient et sortaient de la ville par la porte sud, et la plupart des magasins destinés au commun des mortels étaient là. C’était aussi le quartier le plus fréquenté par les aventuriers — ce qui était également le cas dans le Croisement de la Rêverie.

— Je suppose que c’est vraiment fondamentalement le même Sept Murs que je connais.

Alors que son apparence était significativement différente, la carte était à peu près la même que celle que Diablo connaissait. La plus grande différence, c’est que la ville était beaucoup, beaucoup plus grande qu’elle ne l’était dans le jeu.

Dans le jeu, tous les magasins que les Aventuriers utilisaient se trouvaient dans le sixième district, tandis que les quêtes de la ville étaient réparties dans les différents quartiers. Diablo ne savait pas à quel point il était identique au jeu, mais certaines des quêtes comprenaient la recherche de chats perdus, ou l’élimination de bandits... Le souvenir de toutes les quêtes qu’il avait accomplies remplissait Diablo de nostalgie.

Dans le Croisement de la Rêverie, la capitale royale (et, plus précisément, le sixième arrondissement) avait été le point de départ du jeu, la première ville.

En étalant la carte, Diablo avait confirmé qu’il y avait beaucoup plus d’endroits, ce qui était probablement différent de ce qu’il connaissait.

« Où est donc basée l’Église ? » demanda Diablo.

Ce n’était pas Alicia qui avait répondu à sa question, mais Lumachina qui était assise à côté d’eux.

« Le douzième arrondissement, plein nord — c’est là que se trouve la cathédrale, » répondit Lumachina.

Lumachina serra les poings nerveusement.

***

Partie 5

La rue principale du sixième arrondissement était également inondée de gens. Les routes étaient tellement encombrées que la voiture à cheval ne pouvait pas avancer, car elle aurait très bien pu écraser quelqu’un. Même assis sur la voiture, Diablo avait eu le vertige en regardant la foule.

« Aller à pied serait plus rapide que cela..., » se plaignait Diablo.

« Sans blague, » Shera était d’accord, avec son ton teinté d’épuisement.

« Mais si nous descendions, j’ai l’impression que nous serions séparés et perdus, » déclara Horn d’une voix inquiète. « Et aussi, Rem dort encore. »

« D’accord..., » déclara Diablo.

Diablo n’avait pas l’habitude d’agir en groupe, alors le danger de « se séparer et de se perdre » ne lui avait jamais traversé l’esprit. En soi, c’était assez dangereux.

Le mauvais trafic lui rappelait un train de banlieue.

Rose chuchota, « Si le Maître le souhaitait, Rose pourrait éliminer tous ceux qui se trouvent devant le Maître — »

« Calme-toi et ne fais rien d’imprudent. Baisse-toi, Rose, » ordonna Diablo.

« Woof... »

« Patte. »

« Woof woof. »

« Gentille fille... »

« Le maître ne demandera pas à Rose de quémander ? » demanda Rose.

« Ça suffit, assieds-toi, » déclara Diablo.

« Ils ont tous l’air terriblement énervés... S’est-il passé quelque chose ? » demanda Lumachina.

Le visage de Lumachina était recouvert d’un tissu pour que Diablo ne puisse pas dire quelle expression elle portait, mais la tension était évidente dans sa voix.

« C’est vrai, la circulation ne devrait pas être si mauvaise..., » Alicia pencha sa tête de façon intriguée. « Le sixième district est normalement un endroit bruyant, mais c’est inhabituel. J’ai patrouillé le quartier plusieurs fois dans le cadre de mes fonctions, mais je n’ai jamais vu les rues aussi encombrées à moins qu’il y ait un festival... Oh ? Qu’est-ce que c’est ? »

Alicia m’avait montré du doigt. Il y avait un objet rouge foncé portant quelque chose sur la route, assez grand pour prendre toute la largeur de la rue, et il était couvert de pointes.

Shera se leva. « C’est un Dragon ! »

« Quoi !? » s'exclama Diablo.

Diablo fixa son regard au bout de la rue. Sa vue n’était pas à la hauteur de celle de Shera, mais la silhouette était assez grande pour qu’il puisse la reconnaître même de loin.

Il n’y avait aucun doute là-dessus : La silhouette était celle d’un Dragon.

Ses écailles étaient d’une teinte jaune plus proche de l’or. C’était un dragon du tonnerre, connu comme le plus rapide de tous les monstres de grande classe. Mais ce n’était que sa tête, placée sur un chariot qui traversait lentement la rue.

Un drapeau rouge, blanc et violet ornait également le chariot. Les citoyens se poussaient et se tiraient les uns sur les autres pour tenter d’apercevoir le dragon géant.

« Je crois qu’il peut être gênant de se mettre en travers de cette chose encombrante, » déclara Alicia au cocher de leur voiture. « S’il vous plaît, déplacez le chariot sur le bord de la route. Je pense que la route devrait s’éclaircir une fois qu’ils seront passés. »

Personne ne semblait s’opposer à son raisonnement et, compte tenu de la situation de Lumachina, il était probablement sage de rester hors de vue le plus longtemps possible.

Diablo et son groupe attendaient sur le bord du chemin, entourés de la foule, regardant la tête de dragon se faire porter dans la rue.

Le chariot se rapprochait d’eux.

« C’est... grand, » chuchota Diablo.

C’était plus grand que le dragon de Grande Classe qu’ils avaient rencontré dans son donjon, ce qui signifiait qu’il s’agissait probablement d’une Classe Énorme. Une fois que les dragons atteignaient la Grande Classe, ils devenaient trop grands pour vivre dans une grotte ou un terrier, et avaient tendance à vivre dans des ravins ou des zones rocheuses. Leur force était, bien sûr, proportionnelle à leur taille.

Six hommes et femmes se tenaient sur le chariot, recevant des acclamations et des cris excités de la foule. Ils étaient habillés comme des guerriers et des sorciers.

— Alors ces gars ont tué le dragon.

La foule avait crié leurs noms à plusieurs reprises dans les louanges.

« Qui sont-ils ? »

« Ce sont de nouveaux chevaliers, » répondit Alicia. « Ils manient un équipement spécial que personne n’a jamais vu auparavant, et accomplissent les quêtes les plus difficiles avec une puissance écrasante. »

« Ce ne sont pas des aventuriers ? » demanda Diablo.

« Non, ils sont connus sous le nom de “l’Ordre des Chevaliers du Palais”, et les sept meilleurs guerriers dans leurs rangs sont appelés les “Sept Héros”, » répondit Alicia.

« Mais il n’y en a que six... L’un d’eux a-t-il été blessé en combattant le Dragon ? » demanda Diablo.

Seuls six chevaliers se tenaient devant la tête du Dragon, faisant signe à la foule.

« C’est vrai, Sire Alan ne semble pas être présent. Je doute cependant que quelqu’un comme lui soit blessé..., » répondit Alicia.

« Alan ? » demanda Diablo.

« Oui, son nom est le même que celui du grand héros qui a vaincu le Seigneur Démon il y a de nombreuses années, alors on dit qu’il est sa réincarnation, » déclara Alicia.

« Est-il vraiment la réincarnation du grand héros ? » demanda Diablo.

« Cela dépasse mon savoir, mais... Je crois que ce n’est qu’une coïncidence. Il n’est pas rare que les parents donnent à leurs fils le nom de héros, » déclara Alicia.

C’était une histoire assez déroutante, mais il devait être fort si les gens le respectent assez pour le considérer comme le second avènement d’un héros.

« Quel genre de personne est cet Alan ? » demanda Diablo.

« Hmm... Il est un peu inhabituel. Je ne sais jamais ce qui lui passe par la tête..., » répondit Alicia.

En plus d’être la fille d’un duc et une chevalière impériale, Alicia était une adoratrice du Seigneur Démon qui souhaitait l’extinction des Races. Elle s’était classée assez haut sur la liste des « personnes à qui on ne pouvait jamais dire ce qui se passait dans leur tête ». Diablo avait supposé qu’Alan serait la personne qu’il fallait pour recevoir ce genre d’évaluation d’elle.

« En tout cas, Sire Alan est, sans aucun doute, le chevalier le plus fort parmi tous ceux au service du roi Delouche, » proclame Alicia.

« Ohoh... Dis-moi, à quoi ressemble-t-il ? » demanda Diablo.

« Je vois que vous vous intéressez aux puissants guerriers, Sire Diablo, » déclara Alicia.

« Bien sûr que oui, » répondit Diablo.

— Je dois m’assurer de rester hors de son chemin pour ne pas avoir à me battre avec quelqu’un comme ça !

Diablo n’avait aucune envie de se lancer dans l’aventure et de se mesurer à des guerriers plus forts que lui. En premier lieu, c’était le genre de personne qui préférait s’enfermer dans sa chambre et ne jamais sortir s’il n’avait pas à le faire. Si un chevalier fou et fort se promenait en ville, Diablo voulait savoir à quoi ils ressemblaient pour pouvoir les éviter.

« Eh bien, voyons voir..., » déclara Alicia, pensive. « Les cheveux de Sire Alan sont... Hmm, à propos de cette nuance de platine... »

Alicia fixa son regard à un certain point, et se raidit. Debout entre la foule, un jeune homme vêtu d’une robe rouge se tenait près de leur voiture. Ses cheveux argentés étaient hérissés, comme un personnage que Diablo avait vu dans un manga. Apparemment, c’était un nain, avec des oreilles de chien pointues, comme celles d’un doberman. Il avait l’air d’avoir environ dix-sept ans, donc il n’était pas encore barbu, mais il avait déjà de longs poils sur le visage malgré son jeune âge.

Il leur avait souri. On ne peut pas dire qu’il était beau, mais il y avait quelque chose d’enfantin dans son expression qui le faisait paraître amical.

« Hé, est-ce que ces gars m’ont appelé ? »

Alicia semblait avoir été choquée et était sans voix. Diablo se sentait mal à l’aise, lui aussi.

« Est-ce lui... ? Alan, le chef des Sept Héros ? » demanda Diablo.

« Hmm ? Oui, je suis Alan, mais je ne suis pas le chef, » répondit Alan.

« Alors n’es-tu pas le plus fort ? » demanda Diablo.

« C’est juste que je n’aime pas tous ces trucs rigides et formels. Le capitaine a parlé au roi et ils ont décidé qu’on devait faire ce grand discours devant la foule. Mais je ne peux pas, mec, je ne suis pas doué pour parler aux gens, » dit Alan en riant, grattant la racine de ses oreilles ridées de chien.

Le jeune homme semblait plutôt amical, mais Diablo était toujours prudent. Alan était un chevalier du royaume, et un chevalier assez puissant. À en juger par l’épée longue à sa taille, c’était probablement un guerrier.

Diablo n’était pas contre le combat rapproché, mais cette distance l’aurait désavantagé. Rem et les autres étaient aussi derrière lui. Il voulait éviter les hostilités, si possible.

Il se tenait silencieusement avec les mains dans son dos.

Les yeux d’Alan s’étaient rétrécis. « Tu es fort, n’est-ce pas ? »

— A-t-il senti mon niveau ?

Dans le jeu, l’écran d’état donnerait beaucoup d’informations, mais ce monde n’avait rien d’aussi pratique que cela. Au lieu de cela, il y avait quelque chose qui ne sortait pas d’un écran d’ordinateur : la présence et l’aura d’un joueur. Une fois que l’on s’y était habitué, il était possible de discerner la force de l’autre.

Diablo ne s’était pas senti aussi stressé depuis un moment. Mais peu importe qui il affrontait, il ne pouvait pas laisser son jeu de rôle de Seigneur Démon glisser une seconde !

« Hehe hehe hehe..., » il avait courbé ses lèvres en un sourire vicieux. « Aimerais-tu faire l’expérience de cette force dans ta chair ? »

Alicia avait l’air choquée. Constatant que quelque chose n’allait pas, Shera tourna aussi son regard vers Diablo. Lumachina devait garder son identité cachée, alors elle ne suivait que ce qui se passait avec ses yeux. Rose était à moitié debout. Penchée sur la charrette, Horn regardait le Dragon, ses yeux brillaient comme ceux d’un enfant excité.

« Bien sûr que oui ! La quête d’aujourd’hui était plus un jeu d’enfant que je ne l’imaginais, » déclara Alan en souriant. « Ça m’a laissé insatisfait, tu vois ce que je veux dire ? »

Enlevant son manteau, Alan avait saisi l’épée par la taille.

— C’est quoi ce type, un drogué des combats ?

Diablo avait claqué sa langue en lui-même. Il ne pouvait pas reculer maintenant et dire que c’était une blague et qu’il ne voulait pas vraiment se battre. Et vu Lumachina, Diablo ne voulait pas non plus faire quoi que ce soit qui attirerait l’attention sur eux, mais...

— Pas d’autres choix que de le combattre maintenant...

Puis un grand homme était apparu derrière Alan, au moment où il était sur le point de dégainer son épée...

 

« Espèce d’idiot ! »

 

Bang !

Un énorme poing enfonça ses jointures contre le sommet de la tête d’Alan, faisant un bruit comme s’il avait été frappé avec une barre de métal.

« Yeouuuuuuuuuuuuuch ! » Alan s’était retourné en toute hâte, levant les yeux avec une expression confuse sur son visage. « C’est quoi l’idée, imbécile !? Et si tu casses quelque chose là-dedans et me rends stupide !? »

« Je doute que je puisse faire quoi que ce soit qui fasse de toi un idiot sans espoir ! Pourquoi te disputes-tu avec la foule au milieu de notre défilé de la victoire !? »

Alan avait mis son doigt dans la direction de Diablo. « Non, c’est juste ce type, il a l’air plutôt fort... »

Le regard de Diablo s’était heurté à celui du géant. L’homme était grand et donnait une impression musclée vraiment impressionnante, mais le manteau suspendu à ses épaules et l’armure dont il était revêtu cachaient tous les détails particuliers à sa vue.

Sur le plan racial, c’était un humain. Il était musclé, mais son visage rappelait à Diablo un intello aimant la science. Ses cheveux noirs étaient écartés sur le côté, et il portait des lunettes à monture noire, avec un visage qui allait à un professeur de mathématiques.

Remarquant Alicia debout aux côtés de Diablo, la surprise l’emporta sur son expression.

« Oh, n’êtes-vous pas Cristela... ? Est-ce vos invités ? » demanda l’autre.

« Merci beaucoup de vaincre une bête aussi dangereuse, » déclara Alicia.

« Je vois qu’on vous a encore causé des ennuis... »

« Oh non, je meurs d’envie... »

Le géant à lunettes et intello s’était tourné vers Diablo. « Je suis commandant et capitaine de l’Ordre des Chevaliers du Palais. Je me fais appeler le Marquis Maximum Abrams. »

« Je pense que tes subordonnés ont besoin de discipline, capitaine, » déclara Diablo.

« Je vous demande pardon... Il semble que l’asservissement de la bête l’a laissé avec plus de vigueur qu’il n’en a besoin. Je m’excuse profondément en son nom, alors veuillez pardonner son comportement irrespectueux, » déclara Abrams.

« Hmph... Je me suis désintéressé de toi, » déclara Diablo d’un ton ennuyé, assis sur le banc de la charrette.

Il ne serait pas étrange que l’attitude irrespectueuse de Diablo lui mérite la colère du chevalier, mais Abrams était apparemment un homme raisonnable.

« Je vous remercie de votre compréhension. » Abrams s’inclina respectueusement et retourna dans le chariot avec la tête du Dragon dessus, traînant Alan par le cou.

— J’ai de la chance de ne pas avoir eu à le combattre... Heureusement que le capitaine Abrams est un homme compréhensif.

Il semble que la foule ait remarqué la présence des deux héros qui avaient marché vers le chariot. Des citoyens âgés qui applaudissaient respectueusement, des femmes qui criaient d’excitation, des jeunes garçons qui élevaient la voix avec enthousiasme... La foule, composée de ces personnes, avait repris vie.

Au sommet de l’estrade, les femmes du groupe de héros avaient apparemment dit quelque chose à Alan qui avait ri de gêne pendant qu’Abrams soupirait.

Les Sept Héros avaient eu une grande synergie en tant que groupe. Il était évident qu’ils se faisaient confiance et qu’ils s’entendaient bien.

— Merde, maintenant j’aimerais l’avoir combattu !

« Bien que je comprenne votre colère, essayer de rester calme pour l’instant, » Alicia avait fait cette demande à Diablo. « Causer un tumulte ici ne ferait que compliquer les choses plus tard. »

« O-Oui... Je suis au courant. J’ai perdu tout intérêt pour eux, » déclara Diablo.

Shera et Lumachina semblaient toujours nerveuses, disant des choses comme : « C’était effrayant ! » et « Allez-vous bien ? »

Rose réprimait la soif de sang qu’elle nourrissait silencieusement devant ce qui venait de se passer, tandis que Horn inclinait sa tête de façon interrogative, réalisant juste maintenant que quelque chose n’allait pas.

« S’est-il passé quelque chose ? » demanda Horn.

***

Partie 6

Dans l’« Auberge de l’Oiseau de Feu », dans le sixième arrondissement — .

Alors qu’elle s’appelait ainsi, l’Auberge de l’Oiseau de Feu était plutôt un grand hôtel de grande classe. Comme on pouvait s’y attendre de la capitale, même les logements destinés aux aventuriers étaient extrêmement impressionnants. Bien sûr, il y avait des auberges bon marché, mais le bâtiment devant eux était luxueux et extravagant.

« Incroyable ! » Shera s’écria d’excitation en levant les yeux vers l’immeuble.

« Super génial ! Puis-je aussi entrer ? Je peux, n’est-ce pas !? Ils ne vont pas m’arrêter, n’est-ce pas !? » Horn semblait extatique, elle aussi.

« ... Si nous logions ici, nos frais de séjour disparaîtraient avant qu’on s’en rende compte, » Rem, qui s’était enfin réveillée, tremblait de terreur avec les yeux écarquillés.

« N’avons-nous pas reçu une prime de Lady Laminitus ? » demanda Lumachina.

« ... Une Grande Prêtresse comme vous ne le sait peut-être pas, mais une fois que vous commencez à dépenser de l’argent, il disparaît avant que vous ne le sachiez, » déclara Rem.

« Je... Je comprends tout à fait..., » déclara Lumachina.

« ... Non, pas du tout. Dépenser autant pour un endroit où dormir est un gaspillage d’argent, » déclara Rem.

Ayant finalement retrouvé sa liberté de mouvement après avoir été confinée à un seul endroit sur le navire des sables et le chariot, Rose s’était rapprochée de Rem.

« Qu’entendez-vous par “gaspillage d’argent” ? C’est là que le Maître se reposera, donc tout ce qui est en dessous du meilleur absolu serait inacceptable, » déclara Rose.

« ... Tentez-vous d’acculer votre “précieux maître” à la faillite ? Je suppose que celui qui vous a fait a oublié d’ajouter une fonction de calcul... Vous n’êtes bon qu’à récurer, » répliqua Rem.

« Rose voit maintenant que votre portefeuille manque autant que votre poitrine, » répliqua Rose.

« Qu... ? Qu’est-ce que ma poitrine a à voir avec ça !? » demanda Rem.

Alicia avait essayé de calmer les deux filles avec un. « Voyons, voyons... »

« Excusez-moi de ne pas avoir été claire plus tôt, Mademoiselle Rem. J’ai déjà payé les frais d’hébergement et de repas de votre groupe. Vous pouvez rester ici sans vous soucier des frais de séjour, » déclara Alicia.

« ... Tu es sûr que ça ne te dérange pas ? On est six, tu sais ? » demanda Rem.

En essayant de les compter, Diablo avait réalisé qu’il manquait quelqu’un : Diablo, Rem, Shera, Lumachina, Horn, et Rose étaient tous ici, avec Alicia.

Le visage d’Alicia avait pris une expression pensive pendant un moment — puis elle frappa des mains ensemble.

« Je crois que je vous l’ai déjà dit avant d’être la fille de la famille Cristela, n’est-ce pas ? Même si je ne suis pas l’héritière de la famille, j’ai déjà commencé à gérer plusieurs entreprises. Pour ce qui est de la propriété privée, je crois que je devrais être à peu près aussi riche qu’un gouverneur régional, » déclara Alicia.

« ... Quoi ? » s’écria Rem.

« Si vous le jugez nécessaire, Sire Diablo, je pourrais vous acheter la totalité de l’auberge, » déclara Alicia.

« ... Qu-Qu-Quoi ? » demanda la sage et roturière Rem, les yeux aussi larges que des soucoupes.

Comme il venait d’un tout autre monde, Horn ne pouvait même pas suivre la conversation. En revanche, Shera et Lumachina n’avaient pas eu l’air très surprises, car elles n’avaient jamais été pressées de gagner de l’argent.

Cependant, Diablo était soulagé.

— C’est une bonne chose que nous n’ayons pas à payer pour l’auberge...

On ne savait pas combien de jours il faudrait pour résoudre la situation de Lumachina. Comme Rem, Diablo croyait dans le concept de « une fois qu’on commence à dépenser de l’argent, il disparaît avant qu’on s’en rende compte ». Il avait le point de vue d’une classe moyenne frugale qui se disait que, même s’ils avaient de l’argent de côté, séjourner dans un hôtel de luxe était un luxe qu’ils ne pourraient probablement pas se permettre de faire.

« C’est bientôt l’heure de dîner, » déclara Alicia en regardant sa montre de poche.

« Super, à manger ! » s’écria Shera.

Shera s’était mise à courir vers l’auberge. Horn l’avait suivie et, assez tôt, tout le groupe s’était rendu à l’auberge de l’Oiseau de Feu.

Le hall d’entrée était encore plus chic que l’extérieur du bâtiment, avec des statues de phénix décorant le hall autrement vide. Pour le dîner, ils avaient été accueillis par de nombreux plats luxueux, apparemment faits à partir des meilleurs ingrédients rassemblés dans tout le royaume. Il y en avait beaucoup que Diablo n’avait jamais vu auparavant, et c’était aussi à volonté.

Deux heures plus tard — .

« Je n’en peux plus... plus..., » Shera déclara avec son visage qui était blanc comme un linge. « Merci pour... tout... et adieu... Diablo... Rem... quand je mourrai... s’il vous plaît, ramenez-moi dans la... forêt... »

« Reste avec nous, Shera ! » déclara Rem, frottant le dos de Shera.

« Argh, blurg..., » Shera se couvrit la bouche des deux mains, les yeux larmoyants.

« Tu ne devrais pas trop manger, » Diablo haussa les épaules.

« ... Espèce d’idiote gloutonne, » déclara Rem.

Ils étaient dans l’une des chambres de l’auberge. Ils avaient chacun une pièce pour eux, mais ils étaient dans une grande salle commune pour se réunir. Apparemment, Alicia leur avait réservé tout le dernier étage.

— C’est sûr que c’est quelque chose qu’une personne riche ferait...

Déplaçant son regard, Diablo aperçut Horn écrasée sur le lit, ayant tant mangé que le contour de son ventre avait changé de forme.

« Uuuu, je ne peux pas manger une autre bouchée..., » déclara Horn.

« Comme c’est troublant, » déclara Lumachina avec une expression perplexe. « Même ma guérison ne pourrait pas vous aider avec ça... »

Rem soupira. « La gourmandise est considérée comme un péché cardinal par les Écritures... Je doute qu’un miracle puisse les épargner de ce châtiment divin. »

« Il semble que oui, » déclara Lumachina.

Seule Rose n’était pas dans la salle commune, étant restée dans sa chambre. Elle n’avait pas besoin de manger, et leurs serveurs — les spécialistes de l’auberge — s’occupaient parfaitement du service. En conséquence, Rose s’était retrouvée sans rien à faire et s’était isolée dans sa chambre.

« Avez-vous du temps pour moi, Sire Diablo ? » demanda Alicia. « Je devrai bientôt rentrer chez moi et, avant de le faire, j’aimerais... »

« Oui, nous avons accepté de parler plus tard, » déclara Diablo.

Abandonnant Shera et Horn aux soins de Rem et Lumachina, Diablo et Alicia retournèrent dans la chambre de Diablo.

***

Partie 7

En tenant compte que de cette seule pièce, elle était assez grande pour accueillir facilement six personnes. L’endroit que Diablo pensait être la pièce s’était d’abord avéré être le hall d’entrée de sa chambre. Diablo ne savait pas pourquoi sa chambre avait besoin d’un hall d’entrée, mais cette seule pièce était plus large que celle d’une auberge normale.

En passant par l’entrée, Diablo avait été accueilli par une salle luxueuse et extravagante pleine de peintures et de vases à l’aspect cher. Diablo était allé tout droit au-delà de la surprise, dans le royaume de l’étonnement total.

« On dirait une chambre digne d’un roi, » déclara Diablo.

« Hehe... Eh bien, honnêtement, si vous ignorez la qualité des ornements, le design de la pièce n’est pas loin de cela, » Alicia avait souri avec ironie, se rapprochant de lui.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Diablo.

« J’ai pensé que je devrais prendre votre cape, » déclara Alicia.

« Ah, oui... C’est très prévenant de ta part, » déclara Diablo.

Il enleva son manteau, le « Séjour des Ténèbres ».

La cape qu’il avait brûlée auparavant, le « Rideau des Sombres Nuages », avait un effet empêchant tout effet de statut négatif, et fournissait également une régénération de Vie. Cependant, son nouveau manteau, le Séjour des Ténèbres, pouvait infliger le statut de « Peur » à tous les adversaires.

Dans le Croisement de la Rêverie, les monstres de haut niveau étaient immunisés contre les effets de statut négatifs, le Rideau des Sombres Nuages était donc plus utile. Dans ce monde, cependant, il affrontait assez souvent des ennemis de bas niveau. Selon les paramètres du jeu, la peur gelait l’adversaire en place, ce qui se traduisait par l’impossibilité pour l’adversaire affligé d’attaquer pendant une période donnée.

Alicia avait accroché son manteau sur un portemanteau.

« Vous aimez l’endroit ? C’est dans cette chambre que les aventuriers devenus riches et prospères se logeraient. Vivre dans un tel luxe les aide à réaliser le succès qu’ils ont gagné de leurs propres mains. Je crois que c’est la raison pour laquelle cette salle est extravagante à un tel point, » déclara Alicia.

« Dans ce cas, rester ici alors que quelqu’un d’autre a payé pour cela va à l’encontre de cet objectif, » déclara Diablo.

« Hehe... Une autre raison est que cet hôtel protège souvent des personnes d’une grande importance. Tant que vous restez dans cette auberge, la sécurité de la Grande Prêtresse devrait être garantie, » déclara Alicia.

« C’est le plus important, » déclara Diablo.

« Ils peuvent acheter tout ce dont vous avez besoin en votre nom et vous pouvez appeler des médecins ou des esthéticiennes dans vos chambres. Il n’y a aucune raison que quelqu’un dans l’Église puisse vous voir, » déclara Alicia.

« Tu sembles avoir une bonne idée de notre situation. Rem a vraiment écrit ça dans sa lettre ? » demanda Diablo.

« Non, elle a seulement mentionné la date de votre arrivée, que vous aviez trois nouveaux compagnons et m’a demandé si je connaissais une auberge sûre. À part ça, je sais à quoi ressemble la Grande Prêtresse, » répondit Alicia.

« Je vois..., » déclara Diablo.

Son rôle de Seigneur Démon lui avait fait feindre la froideur, mais il avait été vraiment surpris. Elle avait déduit cela de quelque chose d’aussi vague que : « Nous accompagnons une personne importante qui a besoin d’être protégée. »

« Non, attends... Le visage de Lumachina était couvert, » déclara Diablo.

« Hehe... À cette distance, je ne pouvais le dire qu’à ses yeux, » déclara Alicia.

« Vraiment... ? » demanda Diablo.

Diablo n’arrivait pas à se souvenir des visages des autres, alors reconnaître les gens à partir de leurs yeux lui semblait impossible... Mais peut-être qu’Alicia était différente.

 

***

Alicia versa à Diablo une tasse d’eau d’un pichet voisin, y pressant un citron pour le parfumer avant de le déposer sur la table devant lui.

« Voilà pour vous, » déclara Alicia.

Diablo était assis sur un canapé.

« Commençons par ta situation, » déclara Diablo.

« Ce serait difficile d’en discuter à haute voix, alors ça vous dérange si je m’assois à côté de vous ? » demanda Alicia.

« Je vais l’autoriser, » déclara Diablo.

« Je vous remercie de votre attention, » déclara Alicia.

Alicia s’était assise à côté de Diablo, placée si près que leurs épaules se touchaient l’une et l’autre. Diablo l’avait approuvé parce qu’elle ne pouvait probablement pas parler de ces questions avec quelqu’un qui l’écoutait, mais...

Elle était assise très près de lui.

La nervosité avait germé dans le cœur de Diablo. Elle était vraiment perturbée à l’intérieur d’elle, mais Alicia était une femme magnifique et, en ce moment, elle était habillée comme on pourrait s’y attendre d’une fille du duc. Sa robe raffinée n’exposait pas beaucoup de peau, mais c’est exactement ce qui la rendait d’autant plus « tueuse de vierges ».

Les vêtements « tueur de vierges » n’étaient pas, au sens normal du terme, des vêtements difficiles à enlever. C’était le contraire d’une tenue de salope : des vêtements qui accentuent la féminité d’une fille tout en conservant une apparence pure et innocente. Les vierges inexpérimentés comme Diablo étaient en fait plutôt rejetés par les femmes qui exposaient audacieusement leur peau, ne serait-ce que parce qu’elles vivaient dans un monde bien différent.

— Pas comme les filles qui s’habillent modestement vivent dans le même monde que moi...

Les pensées de Diablo étaient sur le point de sombrer dans les ténèbres, mais la voix d’Alicia l’avait ramené à la réalité.

« Hehe hehe hehe..., » lui chuchota-t-elle à l’oreille. « Grâce à vous qui vous êtes débarrassé de l’espion du roi, mes actions sont passées inaperçues, Sire Diablo. »

 

 

Un sourire sombre jouait sur ses lèvres. Ses lunettes scintillaient d’une teinte orange, reflétant la lumière de la bougie, tandis que son expression passait de celle d’une dame raffinée à celle d’une méchante.

— Elle est folle...

« Je... Je vois..., » déclara Diablo.

Par l’espion du roi, elle voulait dire le ninja qui les avait attaqués à l’auberge de Faltra. Diablo pensait qu’en y allant doucement avec le ninja, il finirait par blesser ses amis plus tard, alors il avait fait exploser le ninja avec une puissante magie. Mais quand Alicia l’avait félicité avec un sourire si vicieux, Diablo s’était demandé s’il avait fait la mauvaise chose. Étant une personne timide au fond de lui-même, Diablo était dépassé par l’anxiété.

« Le commandement a fait l’éloge du fait que j’ai arrêté le réveil du Seigneur Démon à Faltra, » déclara Alicia, mordant amèrement son ongle du pouce. « Mais ils m’ont tenue responsable d’avoir compté sur la coopération des Aventuriers pour le faire, et d’avoir été absente pendant l’urgence elle-même et la mort de Saddler. »

« Hmph... Imbéciles sans espoir. »

Une cour martiale peut être une chose terrible. Diablo ne voyait pas comment quelque chose d’aussi grand que d’empêcher le réveil du Seigneur Démon n’avait pas réussi à compenser quelques bévues. Compter sur les Aventuriers quand elle n’avait pas de troupes pour l’aider était parfaitement raisonnable, et Saddler était un homme terrible qui était en premier lieu en vérité la cause de la renaissance du Seigneur Démon.

— Cependant, Alicia a été celle qui a comploté pour faire revivre le Seigneur Démon...

C’était un acte de trahison contre l’ensemble des Races. Si le Roi l’apprenait, ce serait le cadet des soucis d’Alicia que d’être tenue pour responsable de banalités, car elle serait exécutée sur le champ.

La partie sur sa disparition quand le Seigneur Démon avait ressuscité était vraie aussi, parce qu’elle agissait avec les Déchus pour attaquer Faltra à l’époque.

« La vie n’a pas été facile pour toi. Les Déchus t’ont condamné pour ne pas avoir réussi à ranimer le Seigneur Démon, et un roi des Races te tient responsable malgré d’avoir aidé à arrêter le réveil, » déclara Diablo.

« Vous pouvez le dire, Sire Diablo, mais n’est-ce pas vous qui avez changé mon destin après que j’aie échoué à ranimer le Seigneur Démon ? » demanda Alicia.

« C-C’est vrai... Quoi qu’il en soit, que s’est-il passé ensuite ? Ils t’ont tenue responsable de ces choses, et... ? » demanda Diablo.

Il avait l’impression que continuer cette conversation ne ferait que semer le trouble, alors Diablo avait remis la conversation sur les rails.

« Ils m’ont tenu responsable, mais... Je suppose qu’ils croient que punir quelqu’un qui a fait un tel exploit ferait baisser le moral de tout le monde, » Alicia avait pincé la jupe de sa robe. « En reconnaissance de mes exploits, j’ai été mis en congé prolongé. »

« En d’autres termes, tu es assignée à résidence ? » demanda Diablo.

« Non, je ne porterai pas mon uniforme de chevalier impérial. Je peux quitter la maison en civil, sinon je ne pourrais pas être ici avec vous, Sire Diablo, » déclara Alicia.

« C’est juste, » déclara Diablo.

« J’ai eu de la chance de m’en sortir avec un congé prolongé... Certains des chevaliers impériaux ont été transférés à la campagne ou rétrogradés à de simples soldats, et certains ont même été libérés complètement, » déclara Alicia.

« Pourquoi ? Qu’est-ce qu’il se passe ? » demanda Diablo.

Les Chevaliers Impériaux étaient comme la police. La capitale était-elle vraiment si paisible qu’ils pouvaient réduire leur nombre comme ça ?

« C’est à cause de l’Ordre des Chevaliers du Palais, » déclara Alicia.

« Hmm... Je vois, » déclara Diablo.

Diablo se souvient des Sept Héros avec lesquels il avait failli s’engager dans la rue : Alan, le héros drogué de combat aux oreilles de chien, et Abrams, le macho à lunettes. Il y avait aussi ces filles dans leur groupe...

« L’Ordre des Chevaliers du Palais compte déjà plus d’une centaine de membres, avec les Sept Héros au centre, et leurs rangs ne cessent de croître, » expliqua Alicia.

« En quoi sont-ils différents des chevaliers impériaux ? » demanda Diablo.

« Les chevaliers impériaux soulignent l’importance de la lignée et de la race..., » répondit Alicia.

À bien y penser, les chevaliers impériaux étaient presque exclusivement des hommes, à l’exception d’Alicia. Alan, d’un autre côté, était un nain, un Demi. Ils rassemblaient des guerriers d’une population plus nombreuse, de sorte que les chevaliers du palais étaient naturellement plus nombreux que les chevaliers impériaux.

« C’est logique... Mais quand même, c’est bizarre, » déclara Diablo.

S’ils voulaient vraiment renforcer leurs rangs, ils n’avaient qu’à accepter les Demis dans les Chevaliers Impériaux. Pourquoi se donner la peine de former un nouvel ordre ?

« Je suis triste de dire que je ne connais pas les circonstances derrière cela..., » déclara Alicia.

« Nous devrions nous en occuper. Quelque chose dans cette histoire me dérange, » déclara Diablo.

« Comme vous le souhaitez, » déclara Alicia.

Se levant du canapé, Alicia inclina la tête, puis s’assit de nouveau à côté de lui.

Comme toujours, elle était si stricte sur ce genre de choses...

« Après tout, tu as le loisir de le faire, maintenant que tu es en congé, » Diablo avait remis la conversation sur les rails.

« Hehe... Ça fait des années que je n’ai pas profité des vacances d’été, » déclara Alicia.

« Tu as l’air d’aimer ça, tout bien considéré, » déclara Diablo.

« Bien sûr que oui. Cela me donne tout le temps de me concentrer sur l’enquête sur la corruption des hauts fonctionnaires. J’admets que le fait de ne pas porter l’uniforme rend difficiles l’accès aux installations militaires et le suivi des placements des soldats..., » déclara Alicia.

— Elle prépare un coup d’État ou quoi ?

Il semblait qu’Alicia avait l’intention de renverser le royaume de Lyferia, et utilisait Diablo comme sa bannière.

Le jeu de rôle du Seigneur Démon de Diablo était juste ça, il l’avait peut-être pris au sérieux, mais il jouait encore. Diablo n’était pas un vrai Seigneur Démon, et n’avait aucun plan pour détruire le royaume des Races.

« E-Eh bien... Tu peux, uhhhh, prendre tout le temps du monde avec ça, » déclara Diablo.

« Je vous remercie de vos conseils. Si les officiers supérieurs me remarquaient, tout serait inutile. Je vais certainement prendre mon temps et le faire avec prudence, » déclara Alicia.

« Ce n’est pas ce que je... Peu importe..., » déclara Diablo.

Alicia semblait au moins profiter pleinement de son congé.

« Êtes-vous venu dans la capitale à cause des problèmes entourant la Grande Prêtresse, Sire Diablo ? » demanda Alicia.

« Oui..., » il lui expliqua brièvement la situation de Lumachina.

« C’est inexcusable ! » déclara Alicia avec une expression sévère. « La corruption de ceux qui sont au pouvoir est l’une des choses que je déteste le plus ! Penser que cela s’étend non seulement au palais royal, mais aussi à l’Église ! »

« Nous ne savons pas vraiment d’où vient l’argent, mais nous savons qu’il y a des Paladins qui s’abaisseraient à tuer pour se remplir les poches, et les hauts gradés les engageaient pour faire des assassinats, » déclara Diablo.

Alicia écouta attentivement les paroles de Diablo.

« Le vice personnel et la corruption au niveau organisationnel ne sont peut-être pas sans rapport, mais il existe différentes méthodes pour les combattre. Une personne corrompue peut être retirée du pouvoir et remplacée, mais je crois que pour réformer une organisation, il faut changer ses règles par le bas, » déclara Alicia.

« O-Oui, tu as raison, » déclara Diablo.

C’était de plus en plus compliqué. Diablo n’était pas contre le travail répétitif, ou le travail impliquant de nombreuses choses, mais quand il s’agissait de travail impliquant beaucoup de personnes différentes, c’était là que sa tête a cessé de fonctionner.

Tout cela parce que les autres avaient beaucoup trop d’aspects désagréables en eux-mêmes. Il y avait beaucoup trop de gens qui piétineraient les droits des autres juste pour se sentir mieux dans leur peau, même s’il n’y avait aucun gain réel à le faire. Être dans l’état d’esprit où il essayait de réparer certains des vices du monde, c’était quelque chose que Diablo ne pouvait pas comprendre dans sa vie.

« Permettez-moi d’enquêter sur l’Église, » proposa Alicia. « Pouvez-vous me donner un peu de temps pour faire ça ? »

En toute honnêteté, ce serait d’une grande aide. Diablo et son groupe n’avaient aucun moyen d’enquêter sur l’Église et, bien qu’il ne soupçonnait pas que Lumachina mentait, elle était du genre à tirer des conclusions hâtives.

Diablo avait besoin de preuves que ce n’était pas un malentendu. Alicia était Chevalier Impérial, un peu comme un officier de police ici à Lyferia, et elle était assez compétente pour obtenir une promotion spéciale malgré son âge et son sexe. Son idéologie était discutable, c’est le moins qu’on puisse dire, mais ses compétences ne faisaient aucun doute.

« Très bien, très bien. Je te laisse te charger de ça, » déclara Diablo.

« Je prouverai que votre confiance en moi n’est pas déplacée, Sire Diablo. » Mais la jeune fille poursuivie en disant : « En supposant que je trouve des preuves de leur corruption, que ferez-vous alors ? »

— Pour être honnête, je n’ai pas pensé aussi loin...

Mais Diablo ne pouvait pas dire quelque chose d’aussi pathétique. Il avait pensé à quelque chose d’assez démoniaque sur le champ.

« Si nous pouvions présenter des preuves de leurs péchés, ils seraient sûrement jugés et punis, non ? Cela serait évident, » déclara Diablo.

« Je suis d’accord que c’est ainsi que cela devrait être, mais nous n’avons personne à qui présenter nos preuves, » déclara Alicia.

« Quoi ? » demanda Diablo.

« L’Église jouit d’un droit unique appelé “Juridiction religieuse”. Les questions religieuses doivent toutes être jugées dans les limites de l’Église. Même si nous devions porter cette affaire devant les tribunaux, il est probable qu’elle finisse par être transférée à la place à la juridiction de l’Église, » déclara Alicia.

« Quelle absurdité ! » déclara Diablo.

« Peu importe à quel point la preuve que nous présentons peut être incriminante, si le juge est membre de l’Église, il ne sera jamais reconnu coupable, » déclara Alicia.

« Et le système juridique de ce pays le permet ? » demanda Diablo.

« Il en va de même pour le palais et les rangs supérieurs du royaume. Même si vous avez trouvé des preuves de crimes, cela ne sert à rien de porter plainte. C’est exactement la raison pour laquelle ceux qui sont au pouvoir sont devenus si corrompus, » déclara Alicia.

Diablo se souvient de l’histoire qu’il avait apprise dans son monde d’origine. Ce monde était en retard par rapport au sien, et il n’y avait pas de ségrégation du gouvernement, des tribunaux et de la religion. Ce monde était encore à peu près au Moyen Âge, une époque où les lois n’étaient pas encore bien documentées.

« C’est horrible, » déclara Diablo.

« C’est pourquoi nous avons besoin de votre pouvoir, Sire Diablo ! » déclara Alicia.

« Mon pouvoir... ? » demanda Diablo.

Un sourire avait fleuri sur le visage d’Alicia alors qu’elle étendait ses mains et les plaçait doucement sur ses joues.

« Une purge par le sang versé ! En utilisant votre pouvoir, nous serons capables de faire pleuvoir la justice sur ces terribles démons sous forme humaine, et de rendre au monde sa forme légitime ! C’est l’heure du réveil ! De châtiment et de jugement ! Rejoignez-moi ! » déclara Alicia.

« O-Oh... Hmm, oui... Mais je devrais aller me coucher bientôt..., » déclara Diablo.

« Oh, pardon. Quel manque d’égards de ma part... ! Vous devez être épuisé après votre long voyage. S’il vous plaît, prenez votre temps et reposez-vous, » déclara Alicia.

Ce n’était pas vraiment une nouvelle qu’Alicia avait quelques vis desserrées, et Diablo ne pouvait s’empêcher de soupirer à l’intérieur.

***

Partie 8

Tard dans la nuit —

Alicia était rentrée chez elle, et tous les autres s’étaient retirés dans leur chambre — c’est du moins ce qu’il aurait dû être.

Rose baissa la tête devant la personne qui se trouvait devant elle en un profond salut.

« Pardonnez à Rose pour avoir dérangé le Maître à cette heure tardive. Si Rose a interrompu le sommeil du Maître, Rose est prête à recevoir toute punition que le Maître juge appropriée, » déclara Rose.

« N’y fais pas attention. Je suppose que tu es venue ici pour une raison ? » demanda Diablo.

« Oui... La vérité, c’est que les réserves magiques de Rose diminuent. Ils ont été appauvris à moins de 30 %, » déclara Rose.

En tant que bonne magimatique, Rose devait utiliser l’énergie magique de Diablo pour fonctionner. L’énergie magique était, en d’autres termes, le mana de ce monde.

« Il y a un problème ? Ne se recharge-t-elle pas naturellement quand tu es dans le labyrinthe souterrain du Seigneur Démon ou près de moi ? » demanda Diablo.

« Rose était loin de Maître la plupart du temps sur le chemin jusqu’ici... et il semble que la quantité que Rose a épuisée au combat était supérieure à ce qui a été rechargé, » déclara Rose.

« Hmm... Jusqu’à quel point faut-il être proche pour qu’il soit considéré comme “proche” de moi ? » demanda Diablo

« À portée de main, » répondit Rose.

C’était très proche, en effet...

Les côtés de Diablo étaient les endroits habituels de Rem et Shera, et comme elles avaient besoin de sa protection, Horn et Lumachina étaient toujours restées dans le dos de Diablo. Ils avaient gardé Rose, qui était habile en attaque et en défense, à l’arrière de la ligne, mais cela signifiait qu’elle était restée hors de portée de « mains ».

— Je me suis dit qu’être dans le même groupe que moi serait suffisant pour que son mana puisse se rétablir...

Toute cette situation avait donné à Diablo une nouvelle appréciation de l’écran de statut. Le fait de ne pas pouvoir le vérifier était terriblement gênant. Pour empirer les choses, Rose n’était pas du genre à laisser apparaître son épuisement sur son visage.

Incapable d’être franche avec ceux qui l’entouraient telle qu’elle était, ses valeurs étaient faussées et elle refusait de le faire savoir quand elle avait des problèmes. Elle était du genre à laisser tout le monde passé devant elle sans même s’en rendre compte.

« Tu devrais arrêter d’essayer si fortement, » déclara Diablo.

« Oh... Pardonnez Rose, Maître..., » répondit Rose.

Elle donnait à Diablo une sérieuse concurrente quant à être le plus mauvais quand il s’agissait d’être socialement incompétent.

— Eh bien, je suppose que c’est logique puisqu’elle était une IA dans le jeu.

Au contraire, penser qu’il était aussi mauvais qu’une IA quand on en était arrivé là avait rendu Diablo assez déprimé.

Reprenant ses idées en main, il avait poursuivi la discussion.

« Dans ce cas, je t’autorise à rester à mes côtés ce soir. Ça fera l’affaire, n’est-ce pas ? » demanda Diablo.

« Rose a réfléchi à cela et a essayé de rester aux côtés du Maître pendant que ce dernier dort..., » déclara Rose.

« O-Oh..., » s’exclama Diablo.

— Elle était à côté de moi pendant que je dormais !? Je ne l’ai même pas remarqué !

En imaginant Rose le regardant de haut, nuit après nuit, alors qu’il dormait, c’était honnêtement une image qui provoquait l’horreur. Bien qu’elle serait probablement la plus fiable des observatrices de ses nuits imaginables.

« Il semblerait que l’énergie magique de Rose ne se recharge pas si le Maître dort, » déclara Rose en s’excusant.

« Donc ce n’est pas bon si je dors. Il y a plus de limites que je ne le pensais, » déclara Diablo.

« Euh... Rose ne peut pas croire que Rose soit un tel fardeau pour le Maître... Rose est une bonne défectueuse. Veuillez disposer de Rose comme bon vous semble. Que ce soit en donnant des coups de pied ou de poing..., » déclara Rose.

« Je ne ferai rien de tout ça ! » Il avait utilisé sa voix naturelle sans s’en rendre compte.

« O-Oui, Maître..., » déclara Rose.

« Ah, non... Hmm ! Compte tenu de tes capacités, ces limitations semblent être un prix bon marché à payer. Ça ne me dérange pas de rester debout et d’être à tes côtés jusqu’au matin s’il le faut, » déclara Diablo.

« Oh, non ! Le Maître ne peut pas. Cela mettra la santé du Maître en danger, » déclara Rose.

« Hmph... Tu me sous-estimes, idiote. Un manque de sommeil n’a aucun effet sur moi ! » déclara Diablo.

Il n’avait pas passé une nuit blanche depuis longtemps, alors l’idée semblait nostalgique. Dans son propre monde, il passait des nuits entières consécutives dans le jeu. C’était peut-être un problème si, le lendemain, ils devaient partir pour une longue marche ou s’il y avait une bataille importante, mais pour l’instant, ils n’attendaient que le rapport d’Alicia.

Il n’y avait aucun problème. Rose n’avait pas l’air convaincue.

« L’idée que le Maître nuise à la santé du Maître pour le bien de Rose va à l’encontre de la raison d’exister de Rose. Les circuits cognitifs de Rose sont sur le point de surchauffer, » déclara Rose.

« Est-ce vraiment si grave... ? » demanda Diablo.

Pour Diablo, une nuit blanche ne comptait même pas comme un ennui. S’il n’obtenait pas le drop rare en un temps limité, il passait une nuit entière à essayer de l’obtenir sans hésiter. Il en était arrivé au point où d’autres joueurs soupçonnaient qu’il utilisait un outil illégal ou qu’il gérait plusieurs comptes.

Rose secoua la tête. « Le manque de sommeil peut avoir un impact sur la santé du Maître. Elle augmente la probabilité de contracter des maladies graves et peut raccourcir la durée de vie du Maître sur le long terme. »

Cela ressemblait à l’un de ces messages que les administrateurs envoyaient parfois aux joueurs qui jouaient depuis trop longtemps. Le genre qui exigeait de remplir un CAPTCHA pour fermer la fenêtre.

« Alors nous n’avons pas le choix. Alors, reste à mes côtés demain, » déclara Diablo.

« Il y a une autre méthode, » répliqua Rose.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda Diablo.

Les joues de Rose avaient rougi face à la question de Diablo.

« Rose suggère que le Maître fasse un rechargement rapide sur Rose, » déclara Rose.

« Un “rechargement rapide” ? Qu’est-ce que c’est ? » demanda Diablo.

« À peine trente minutes de l’acte donneront à Rose une semaine de mana du Maître... Non, une semaine de charge de l’énergie magique du Maître, » déclara Rose.

« Vraiment ? » demanda Diablo.

« Hmm... le Maître doute-t-il des paroles de Rose ? Que Rose mentirait-elle au Maître ? Les circuits cognitifs de Rose sont-ils défectueux ? » demanda Rose.

« Non, tu as raison. Tu ne me mentirais jamais, Rose, » déclara Diablo.

Son discours était peut-être parfois excentrique, mais tout ce que cette bonne magimatique avait fait était hors de considération et d’intérêt pour Diablo.

« Rose remercie beaucoup le Maître, » déclara Rose.

« Alors, que dois-je faire ? » demanda Diablo.

« En bref, le Maître doit transférer l’énergie magique du Maître par contact plutôt que par proximité, » déclara Rose.

« Hmm... En effet, cela devrait te donner plus d’énergie magique. Alors je devrais te toucher ? » demanda Diablo.

— Je devrais peut-être lui donner une tape sur la tête ?

« Oui, » Rose hocha la tête. « Dans ce cas, Rose peut-elle demander ceci au Maître ? »

« Je vais l’autoriser. Ça devrait être fait en 30 minutes, non ? » demanda Diablo.

« Cela dépend du Maître, » répondit Rose.

« Hehe... Tu sous-estimes mon énergie magique, n’est-ce pas, idiote ? Je te remplirai d’une telle énergie magique que tu seras capable d’éclater ! » déclara Diablo.

« Aaahn... Les genoux de Rose tremblent d’impatience... Hnnn..., » déclara Rose.

En entendant ses halètements érotiques, le cœur de Diablo avait bondi d’un coup. Cependant, Rose était une Poupée Magimatique, une machine. Diablo ne pouvait pas regarder une machine avec des intentions impures dans les yeux. Comme s’il avait envie d’un aspirateur.

Prenant une grande respiration, il avait calmé ses nerfs excités.

« Où allons-nous faire cela ? Le lit, peut-être ? » demanda Diablo.

Quand il avait transféré son énergie magique à Shera et Rem, ils avaient besoin d’un endroit pour s’allonger.

« Pardonnez Rose, Maître... Le lit est..., » Rose secoua la tête.

— Oh, merde...

Dire à une fille de s’allonger sur un lit était peut-être la chose la plus effrayante qu’il pouvait dire. Il n’imaginait pas à quel point ce serait gênant de la voir dire non. Il aurait aimé s’enterrer vivant !

« Aaah, O-O-O-O-O-Bien sûr ! Le lit n’est pas bon ! »

« Rejeter les bonnes grâces du Maître met les circuits émotionnels de Rose en émois... Mais si Rose se mettait sur le lit, il se briserait sûrement..., » déclara Rose.

« Oh... Ah... C’est vrai..., » déclara Diablo.

Rose était après tout très lourde. Quand ils étaient sur le chariot, elle était plus lourde qu’un chevalier entièrement en armure et armée. Aussi grand et spacieux qu’il soit, le lit ne pourrait pas supporter son poids et s’effondrerait sûrement.

Rose se retourna et plaça ses mains contre le mur.

« Maître... Hmm... Si c’est permis, Rose demanderait au Maître de le faire par-derrière..., » déclara Rose.

Son visage devenant encore plus rouge, Rose avait mis en valeur ses fesses.

— Si o-obscène...

Diablo était nerveux, mais ce n’était rien de plus que le transfert d’énergie magique à une camarade. C’était... comment l’appelait-elle, déjà ? Oui, un rechargement rapide. Associer quoi que ce soit d’autre à cela serait complètement et totalement faux.

« Dois-je toucher ton dos... ? Hmm ? Maintenant que j’y pense... cette main énorme n’est pas sortie maintenant, » déclara Diablo.

« Grosse main, Maître... ? » demanda Rose.

« Chaque fois que tu veux vraiment te battre, ça te sort par le dos. Ce bras cool qui tient ton épée à deux lames, » déclara Diablo.

« Ah... le Maître parle du “Bras Magimatique”. Il est actuellement en attente dans l’interstice entre les mondes, » déclara Rose.

« Donc ce n’est pas dans ce monde en ce moment ? » demanda Diablo.

« Affirmatif. C’est bien le cas, » déclara Rose.

« Alors... pourquoi es-tu si lourde ? » demanda Diablo.

« Hmmmm... Le poids de Rose est dû au “Dispositif de transcendance dimensionnelle” construit à l’intérieur de Rose, » déclara Rose.

« Quoi ? Quoi ? Tu es si lourde sans ta main ? » demanda Diablo.

« Le Bras Magimatique a un poids comparable à celui d’un tank Type-10, donc... Hein... ? Qu’est-ce qu’un tank Type-10 ? Pardonnez Rose, Maître, Rose semble avoir détecté un lexique inhabituel dans les banques de mémoire de Rose..., » déclara Rose.

« Non, tu peux arrêter. Ne te laisse pas déranger par ça, » déclara Diablo.

« T-Très bien..., » déclara Rose.

***

Partie 9

Il semblait que le contexte du jeu et ses connaissances de l’autre monde étaient en conflit les uns avec les autres. Diablo n’était pas un passionné de chars d’assaut, mais, après avoir joué à des jeux FPS avec des armes modernes, il avait quelques connaissances rudimentaires. Le plus récent modèle du Japon, le Hitomaru de Type-10, pesait 44 tonnes.

— Si elle est si lourde avec l’épée sortie, pas étonnant qu’elle fasse basculer un navire des sables...

S’il ne s’agissait que de son poids, elle pourrait monter à bord d’une calèche, mais lorsqu’elle se battait, le Bras Magimatique la rendrait beaucoup plus lourde.

« Quoi qu’il en soit, tu ne l’as pas sur toi, n’est-ce pas ? » demanda Diablo.

« Correct, » répondit Rose.

« Commençons alors, » déclara Diablo.

Diablo se tenait derrière elle et lui tendit la main pour lui toucher le dos droit et sans tache. Sa peau était claire et transparente, mais il y avait des morceaux de métal ici et là. Ils avaient été enterrés dans sa peau, non collés comme des autocollants. Elles avaient probablement été greffées dans son corps par une méthode de fixation unique, ou peut-être qu’elles s’étaient toutes relié quelque part au fond de son corps féminin.

Alors que Diablo caressait les segments métalliques, un frisson parcourut la colonne vertébrale de Rose.

« Nnngh... »

« Ça ne fait pas mal, n’est-ce pas ? » demanda Diablo.

« Ce n’est pas le cas. Mais si c’est fait par les mains du Maître, Rose n’aurait rien contre la douleur infligée à Rose..., » déclara Rose.

« N-Non, si ça fait mal, dis-le, » déclara Diablo.

« Rose est reconnaissante de la considération du Maître... Le Maître est beaucoup trop bienveillant et gentil..., » déclara Rose.

« Transférons cette énergie magique aussi vite que possible, » déclara Diablo.

Diablo était capable de discerner le flux d’énergie magique à l’intérieur des autres en les touchant. Il avait appris à le faire auprès d’une marchande d’esclaves peu après son arrivée dans ce monde.

Rose, en termes d’énergie magique, était complètement différente des Races. Pour les Races, la magie tourbillonnerait à l’intérieur du corps comme un vortex, la magie étant plus riche ou plus mince à différents points du corps. Bien qu’il y ait eu des différences individuelles entre différentes personnes, le centre du vortex était habituellement autour du cœur ou du nombril. Pour les Bonnes magimatiques, le centre de la magie semblait être dans leur abdomen.

— Si je laisse la magie couler à travers ces morceaux métalliques, est-ce que ça va atteindre son noyau ?

Il avait essayé d’émettre de l’énergie magique de ses mains, mais... Rose n’avait pas eu l’air d’y réagir particulièrement. Peut-être que ce n’était pas assez ?

« Hmmmm... C’est, aaah, où le Dispositif de Transcendance Dimensionnelle..., » déclara Rose entre deux soupirs laborieux.

« Oh, je vois, » déclara Diablo.

« Rose demande pardon au Maître... Cet endroit est très sensible, donc si le Maître verse de la magie là-dedans... c’est, Hmm..., » déclara Rose.

« J’ai... J’ai compris. Dis juste ce que tu veux que je fasse, et je le ferai exactement, » déclara Diablo.

« Le Maître faisant ce que Rose dit... Oooh..., » déclara Rose.

Le visage de Rose rougissait d’une teinte rouge encore plus foncé. Diablo pouvait l’entendre déglutir de façon audible en le regardant avec un regard fébrile dans les yeux.

« Alors, dis-moi ton souhait, » déclara Diablo, réalisant que la tension contagieuse de Rose l’affectait aussi bien.

« T-Très bien... Pardonnez à Rose..., » déclara Rose.

Rose détacha un bouton caché dans sa jupe et le tissu flotta en apesanteur sur le sol, exposant ses fesses à l’air. Une culotte noire en string noir l’avait à peine recouverte — vraiment à peine.

« Buuufha !? »

« Maître... continuez... Rose demande au Maître, faites-le par-derrière..., » déclara Rose.

« Buha!? »

« Ah ! M-Maître !? » demanda Rose.

« Quoi !?? Qu’est-ce que tu dis !? » demanda Diablo.

 

 

« Ah... Pardonnez Rose, Maître. Rose n’a pas réalisé que le Maître est inexpérimenté en la matière. Rose faisait référence à l’entrée arrière de Rose —, » déclara Rose.

« Je sais ce que tu voulais dire par là ! Je suis peut-être inexpérimenté, mais ferme-la ! Rose, en as-tu vraiment besoin ? » demanda Diablo.

Le Croisement de la Rêverie avait été classé pour tous âges. Tous les aspects 18+ de ce monde avaient apparemment été retirés du jeu.

Si c’était à cela que ressemblent les Bonnes Magimatiques, ce n’est pas étonnant qu’elles n’aient jamais été mises en œuvre !

« Tant que le Maître entre en contact avec la proximité du “Noyau d’énergie magique” de Rose, n’importe quelle partie du corps du Maître devrait fonctionner, » déclara Rose, rougissant jusqu’à ses oreilles. « Cependant, Rose n’a pas non plus d’expérience pratique dans ce domaine, donc Rose ne parle que théoriquement... »

« Je-Je vois..., » déclara Diablo.

Son Noyau d’énergie magique était probablement le centre de l’énergie magique qui tourbillonnait dans son corps qu’il avait vu plus tôt.

« Tant qu’il atteint la partie la plus profonde de Rose, n’importe quelle partie du corps du Maître fera l’affaire, » déclara Rose.

« Hmm, » murmura Diablo.

« Mais si le Maître insère le poignet du Maître, il y a un risque d’endommagement —, » déclara Rose.

« Je ne le ferai pas ! » déclara Diablo.

« O-Oui. Pardonnez Rose., » les épaules de Rose tremblaient.

— Merde, je crois que j’ai été trop énergique...

Rose expliquait seulement comment gérer le problème. Mais pourquoi tout ce qui entoure cette femme de ménage doit-il être si perverti !? Malheureusement, ce monde n’avait pas de menu, et encore moins de bouton, qui lui permettrait de déposer une plainte auprès des administrateurs. Si seulement ce monde avait un bouton « Contactez-nous », il enverrait une demande avec toute une liste de bogues qui l’empêcheraient de terminer la quête principale qui était actuellement sa vie.

Diablo avait pris une autre grande respiration pour calmer ses nerfs. Regardons cette situation un peu plus calmement...

— C’est toutes sortes de folies...

Rose avait déplacé ses fesses, se plaçant à peu près à la même hauteur que la taille de Diablo. Ses parties intimes n’étaient cachées que par une paire de culottes. Diablo restait sans voix.

« H-Hmm... Maître... Sentir le regard du Maître sur le corps de Rose remplit Rose de tant de joie. Les circuits sensoriels de Rose peuvent jouir... Mais si le Maître ne touche pas Rose, aucune énergie magique ne sera transférée, » déclara Rose.

« Je-Je-Je-Je sais ça ! » déclara Diablo.

Diablo avait attrapé la taille de Rose des deux mains.

— Merde, elle est si douce !

Sa peau était légèrement humide en raison de la sueur, et Diablo pouvait sentir une chaleur émanant de l’intérieur. L’énergie magique qui coulait des mains de Diablo avait fait trembler Rose, sa colonne vertébrale frissonnait.

« Ahnnn ! »

« W-Wow..., » déclara Diablo.

« Aaahn... C’est... incroyable... Rose se sent... L’énergie magique du Maître, si proche..., » déclara Rose.

« C’est une bonne chose, » déclara Diablo.

« Hnnng, incroyable... Aaahn... Si ça arrive, Rose pourrait bien... dépasser les bornes ! » déclara Rose.

— Elle parlait probablement de la limite de sa capacité d’énergie magique ! N’est-ce pas ? Pas vrai !?

« Aaah... Mmm... Hnnng... ! »

Malgré tous ses efforts pour respirer profondément et régulièrement, Diablo était loin d’être calme.

— On s’en fout de rester calme, c’est impossible !

S’il était le genre de personne qui avait le courage de rester calme tout en touchant une femme, il mènerait une vie totalement différente en ce moment. Diablo pouvait à peine répondre à une caissière qui lui demandait s’il voulait que sa nourriture soit chauffée avec un « nofankyu » confus. Il n’y avait personne de pire que lui quand il s’agissait d’interagir avec d’autres personnes, les filles en particulier.

— Non ! Ce n’est pas bien ! En ce moment, je suis Diablo ! Un Seigneur Démon d’un autre monde ! Un Seigneur Démon peut le faire ! Je peux le faire !

C’était quelque chose qu’il avait déjà fait dans un rituel une fois auparavant. Après avoir descellé l’âme du Seigneur Démon Krebskulm enfermée dans le corps de Rem, il avait versé son énergie magique dans un « lieu plus profond ».

Diablo avait rapproché son majeur des fesses de Rose.

« Prépare-toi, Rose ! » déclara Diablo.

Contrairement à ses paroles affirmées, les genoux de Diablo tremblaient et de légères larmes troublaient son champ de vision. Refusant de regarder directement, il scruta avec son doigt, essayant d’écarter la culotte et de trouver le « Point d’Accès de l’Énergie Magique de Bonne Magimatique », lorsque son doigt trouva enfin son chemin vers une ouverture.

— E-Est-ce ça !?

« M-Maître !? C’est..., » une secousse avait traversé la colonne vertébrale de Rose.

« Je-Je-Je-Je vais m’occuper de l’ajustement ! » s’écria-t-il.

Il avait enfoncé son doigt dans le trou serré qui le serrait tellement que son doigt lui faisait mal.

— Ce n’était pas si mal la dernière fois ! Attends, il y a peut-être des différences individuelles... En plus, Rose est une machine. Bien sûr qu’elle serait différente des Races !

Ces pensées tourbillonnaient rapidement dans l’esprit fiévreux de Diablo tandis que Rose se tordait d’agonie.

« Aaahnnng... M-Maîiiiiitreeeee... Aaah... Cet endroit est..., » déclara Rose.

« Tu veux que j’aille plus loin ? Ne puis-je pas atteindre le noyau si je n’approfondis pas, hein !? » demanda Diablo.

« A-Aaah... Rose ne supporte plus... ne supporte plus..., » cria Rose.

Ses jambes tremblant, Rose tomba à genoux. Ses doigts avaient creusé dans le mur, laissant des égratignures.

« H-Hey, Rose ! Vas-tu bien !? » demanda Diablo.

Si c’était une femme ordinaire, Diablo la soutiendrait avec sa main gauche libre pour l’empêcher de tomber. Mais Rose avait le poids d’un soldat bien équipé. Même au niveau 150, Diablo ne pouvait pas espérer la soutenir d’une seule main, donc, sa main droite, avec un doigt inséré, était naturellement serrée aussi.

Le poids de Rose s’était appuyé contre lui. Ses doigts avaient pénétré jusque-là, Diablo devenait anxieux, ne sachant même pas s’il était censé aller aussi loin.

Son doigt avait finalement touché le noyau d’énergie magique dans les profondeurs du corps de Rose. La colonne vertébrale de Rose s’était pliée vers l’arrière comme un arc.

« Aaa, aaaaaaaaaaaaaaah!! »

Elle avait poussé un cri aigu. Il avait le sentiment que c’était ce qui s’était passé quand le transfert d’énergie magique s’était produit, mais son cri était assez fort pour atteindre les autres chambres de l’auberge.

Rose était tombée après ça, vers l’arrière, épuisée, cette fois en confiant tout son poids à Diablo.

« Aaah !? »

Un humain normal aurait eu les bras écrasés, mais Diablo avait réussi à porter Rose jusqu’au sol.

« Argh, argh... Tu es très... lourde, Rose..., » déclara Diablo.

Rose s’était couchée, prostrée, dormante.

Un son de « Pi ! » avait soudain retenti. C’était un son électronique que Diablo avait déjà entendu auparavant, quand Rose n’avait plus d’énergie magique et était aussi immobile qu’une statue.

« Contact profond avec le maître confirmé. Charge de courant à 120 %. »

« D’accord... Tu as le ventre plein maintenant, c’est ça ? C’est une bonne chose, » déclara Diablo.

Soufflant profondément, soulagé, Diablo s’était assis sur le canapé, regardant Rose qui dormait sur le sol. Son expression était paisible et remplie de joie.

***

Chapitre 2 : La Cathédrale

Partie 1

Une semaine plus tard —

Alicia, qui ne s’était pas présentée depuis un certain temps, était soudainement passée dans l’après-midi, portant une masse de paquets avec elle. Elle avait transporté dans la pièce, avec l’aide de quelques domestiques, le contenu d’une calèche rempli de caisses en bois.

Elle portait à nouveau sa robe blanche aujourd’hui ainsi que ses lunettes.

« Pardonnez-moi d’avoir été si longue, Sire Diablo ! » déclara Alicia.

« Je vois que tu as quelques pistes, d’après ce que j’ai vu, » déclara Diablo.

« C’est ce que j’ai réussi à faire, » répondit Alicia.

Pour commencer, elle avait appelé les employés de l’auberge et avait fait préparer du thé pour tout le monde. De la vapeur blanche jaillissait maintenant des tasses de thé posées sur la table. Avec Diablo au centre, ils étaient assis avec dans l’ordre, Rem, Shera, Lumachina et Horn. Rose se tenait le long du mur.

Alicia avait ouvert l’une des boîtes en bois, révélant une grande quantité de documents à l’intérieur.

« J’ai étudié le flux des finances de l’Église de ces dernières années, » déclara Alicia.

« Ohoh..., » s’exclama Diablo.

« En particulier, j’ai enquêté sur les fonds personnels des responsables de l’Église, les sept membres de l’Organe Cardinal. Ils ont reçu beaucoup de dons à l’Église et semblent les avoir détournés pour leurs propres fonds, » déclara Alicia.

« Et est-ce toujours considéré comme un crime sous juridiction religieuse ? C’est tout simplement du vol et du blanchiment d’argent, » déclara Diablo.

« Oui, puisque tout se passe dans l’Église, » répondit Alicia.

« Comment avez-vous eu ces informations ? » demanda Lumachina.

En entendant ces mots, Lumachina s’était levée du canapé. Alicia avait légèrement souri.

« Ce n’est probablement pas quelque chose que vous seriez heureux d’entendre, Votre Éminence..., » déclara Alicia.

« S’il vous plaît, dites-le-moi. J’ai essayé pendant si longtemps d’enquêter sur cette affaire, mais je n’ai jamais pu mettre la main sur aucun indice, » déclara Lumachina.

« Hmm..., » l’expression d’Alicia avait pris une attitude pensive.

Diablo haussa les épaules. « Il faut parfois être prêt à se salir les mains si l’on veut pouvoir poursuivre un idéal. Ce serait une bonne occasion pour Lumachina de l’apprendre. Personne ici ne divulguerait ce que tu es sur le point de dire, alors dis-lui. Je vais te l’autoriser. »

« Compris. J’ai utilisé plusieurs méthodes pour obtenir cette information, mais... pour la plupart, j’ai utilisé la corruption et l’incitation, » déclara Alicia.

« Alors, juste de l’argent et des mots... ? » demanda Lumachina.

« Les membres de l’Organe Cardinal ne vendraient pas leurs camarades pour une somme d’argent symbolique, bien sûr. Mais cela s’applique-t-il à ceux qui les entourent ? » demanda Alicia.

« Les croyants dans l’Église accomplissent tous leurs devoirs quotidiens avec loyauté. Ils n’agiraient jamais pour l’argent, » déclara Lumachina.

« Certes, les croyants ne feraient rien qui aille à l’encontre de la voie de Dieu, » déclara Alicia.

« Seuls ceux qui ont été jugés particulièrement pieux dans leur foi sont autorisés à s’occuper de moi ou de l’Organe Cardinal. Un petit nombre d’élite est toujours autorisé à rester dans le Sanctuaire Intérieur, » déclara Lumachina.

« En effet, et c’est précisément ce qui a rendu si simple l’infiltration de cet endroit secret, » déclara Alicia.

« Simple !? » demanda Lumachina.

« Ces croyants choisis qui sont autorisés à entrer dans le Sanctuaire Intérieur sont connus à l’intérieur de la Cathédrale sous le nom de Masques Blancs. C’est parce que, comme leur nom l’indique, ils portent des masques blancs dans le Sanctuaire Intérieur, » déclara Alicia.

« Oui... Cela efface son individualité, car nous sommes tous égaux aux yeux de Dieu, sans discrimination de sexe, de race ou d’apparence, » déclara Lumachina.

Horn avait levé la main. « Tout ce que vous avez à faire, c’est de mettre un masque et vous pouvez aller et venir autant que vous le voulez ! »

Alicia secoua la tête. « L’Église en est bien consciente, bien sûr. Vous ne pouvez mettre un masque que dans une pièce particulière, où ils confirment que vous n’êtes pas un étranger. »

« Alors c’est super impossible ! » déclara Horn.

« Hehehe... Et ces croyantes sont tous des hommes et des femmes de foi très pieux, très passionnés, n’est-ce pas ? » demanda Alicia.

« C’est vrai, » Lumachina hocha la tête en entendant les mots d’Alicia. « Ils n’accepteraient jamais un pot-de-vin. »

« Non, ils ne le feraient pas. C’est là que l’incitation est entrée en jeu, » déclara Alicia.

— Ça se complique...

Diablo avait regardé tous les autres présents autour de lui. Rem était silencieuse, ayant apparemment réalisé en quelque sorte quelles étaient les méthodes d’Alicia. Shera ne semblait pas comprendre... ou plutôt, elle avait perdu le fil de la conversation il y a un bon moment. Elle était aussi un peu endormie, après avoir mangé un gros déjeuner. Lumachina et Horn l’écoutaient attentivement, mais ne semblaient pas encore avoir compris ce qu’elle voulait dire. Et Rose était, comme toujours, sans expression.

« Je n’ai pas l’intention de m’éterniser, alors permettez-moi de vous expliquer d’emblée, » déclara Alicia, en essayant d’accélérer les choses. « D’abord, j’ai approché les masques blancs et proposé un pot-de-vin. Cependant, ce n’est pas moi qui les ai approchés, mais un intermédiaire digne de confiance. La proposition était la suivante : “Je veux donner de l’or à l’Organe Cardinal. S’il vous plaît, servez-moi comme intermédiaire pour eux.” »

« Quoi !? » Les yeux de Lumachina s’étaient écarquillés.

« Quelques masques blancs ont accepté l’offre. Ils étaient prêts à coopérer à quelque chose qui serait utile à l’Organe Cardinal, semble-t-il. Il y avait beaucoup plus de coopérateurs de ce genre que de ceux qui voulaient “dénoncer les méfaits”, » expliqua Alicia.

« Cela ne peut pas être... Non, cela va à l’encontre des enseignements de l’Église..., » déclara Lumachina.

« La position de chacun au sein de l’Église dépend de la façon dont l’Organe Cardinal vous perçoit. Il y a beaucoup de croyants qui iraient volontiers à l’encontre des enseignements si cela les aidait à gagner la faveur de l’Organe Cardinal, » déclara Alicia.

« Arg... Non... Ce n’est pas possible..., » déclara Lumachina.

« Ce qui était vraiment important, ce sont les croyants sincères qui ont refusé. Ceux qui l’ont rejeté malgré l’argent qu’ils pouvaient gagner et la reconnaissance de l’Organe Cardinal qu’ils recevraient. Les croyants têtus qui soutenaient que les enseignements sont la chose la plus importante, » déclara Alicia.

« Il y avait aussi des croyants comme ça ? » demanda Lumachina.

« Les trouver a été étonnamment facile. Je les ai alors approchés personnellement et leur ai proposé de m’aider à enquêter sur les pots-de-vin, » déclara Alicia.

« Ah ! » s’exclama Lumachina.

« Les pots-de-vin n’étaient pas pour rechercher les coopérateurs de l’Organe Cardinal, mais pour renifler les croyants obstinés qui refusaient de les prendre. Je m’en suis servie pour trouver ceux qui donneraient la priorité à leur foi et à la loi sur le gain personnel, » déclara Alicia.

« Voilà pourquoi ! » s’exclama Lumachina.

Lumachina semblait très convaincue, et acquiesça à quelques reprises avec enthousiasme. Rem et Shera avaient aussi été visiblement impressionnées.

— C’était une bonne idée.

Mais quelque chose tracassait encore Diablo...

« Combien de ces croyants têtus as-tu trouvé ? » demanda Diablo.

« Hehehe... J’ai pensé que vous pourriez le remarquer. Malheureusement, il y en avait assez peu, » déclara Alicia.

« Tu avais si peu de gens pour t’aider, et tu devais le faire en une semaine sans attirer l’attention sur toi. Comment as-tu enquêté et rassemblé autant de documents ? » demanda Diablo.

Un sourire diabolique jouait sur les lèvres d’Alicia. « Votre esprit est plus vif que jamais, Sire Diablo. J’avais beaucoup d’autres pions qui travaillaient pour moi, utilisant une autre méthode : les masques blancs cupides qui demandaient une somme encore plus importante en compensation pour les pots-de-vin. »

La respiration de Lumachina s’était insinuée de façon audible dans sa gorge. Il était apparu que le fait de savoir que des gens aussi avides étaient reconnus comme des croyants pieux lui avait causé un grave choc.

***

Partie 2

Alicia avait continué son explication.

« J’avais offert à ces personnes avides de me “vendre des preuves de pots-de-vin” en échange d’importantes sommes d’argent, » expliqua Alicia.

« Je suppose que beaucoup d’entre eux étaient d’accord, » déclara Diablo.

« Disons que c’était plus que quelques-uns, » répondit Alicia.

« C’est comme si tu avais créé une cabale dans l’Église qui a rassemblé des preuves pour toi. Avoir de l’argent pour soudoyer les gens te permet de revenir avec presque tout…, » déclara Diablo.

« Si l’Organe Cardinal avait indemnisé plus généreusement leurs sous-fifres, les choses ne se seraient peut-être pas aussi bien passées… Je ne m’attends pas à ce que les porcs avides qui acceptent des pots-de-vin agissent de la sorte, » déclara Alicia.

« Ils ne les ont pas payés ? » demanda Diablo.

« On s’attend à ce que les croyants vivent avec parcimonie. Et d’un seul coup, l’Église a reçu de grosses sommes d’argent en dons, mais la majorité va dans les poches de ceux qui étaient aux échelons supérieurs, laissant l’Église dans son ensemble en déficit, » déclara Alicia.

« C’est absurde…, » déclara Diablo.

« Vous pouvez trouver une corruption similaire dans d’autres endroits également. Les détournements de fonds des grands prêtres sont la raison pour laquelle les réparations de la chapelle avancent si lentement, » déclara Alicia.

« Hmm. »

« Cependant, les Chevaliers Impériaux ne peuvent pas juger ce qui se passe à l’intérieur de l’Église, » déclara Alicia.

« Tu peux me laisser m’occuper de cette partie, » déclara Diablo.

« Hehe hehe hehe…, » déclara Alicia.

Alicia affichait une expression très heureuse. Diablo n’avait pas l’intention d’infliger le châtiment sanglant qu’elle imaginait, mais…

— Je ne sais toujours pas quoi faire.

Dans les jeux ou les histoires, on pouvait habituellement vaincre l’ennemi et obtenir une fin heureuse, mais ce n’était pas ainsi que la réalité fonctionnait. Cela dit, Alicia avait fait bon usage des croyants.

Quoi qu’il en soit, Diablo avait décidé de confirmer les documents qu’elle avait rassemblés. En sortant un document de la boîte, Diablo avait découvert qu’il y avait une date, un nom d’expéditeur et le montant d’argent écrit dessus — ainsi que ce qui avait été livré. Droit de s’installer pour des fêtes religieuses, vente de terrains appartenant à l’Église, traitement préférentiel pour l’envoi de prêtres dans d’autres régions… Ce n’était que la pointe de l’iceberg. La fabrication de fausses prophéties pour convaincre les entreprises de fermer, le fait de retirer des prêtres des régions voisines en raison de différends… Des choses qui équivaudraient à des malédictions. Il y avait même des demandes terriblement dégoûtantes pour « donner à l’amour de ma vie une prophétie que je suis celui qu’il lui faut. »

L’Église avait servi plus qu’une simple fonction religieuse à Lyferia : Elle avait également servi de centre médical, d’école et de banque. Une organisation aussi importante était totalement corrompue…

Diablo avait plissé ses yeux. « C’est horrible. »

« Ce qui est encore pire, c’est que l’Organe Cardinal conserve tous ces documents comme ceux-là. Cela montre à quel point ils sont sûrs que, même si quelqu’un révélait ces actes, ils pourraient facilement écraser ces affirmations, » déclara Alicia.

« Veux-tu dire la juridiction religieuse ? » demanda Diablo.

Alicia hocha la tête.

Rem se leva, les poings serrés, tremblant de colère. « Impardonnable… »

« C’est ça, c’est ça ! » Shera semblait aussi anormalement en colère.

« Regarde ça, patron ! » Horn avait fait entendre une voix surprise. « Ils n’ont pas envoyé de prêtres à la Tour de Zircon parce que le gouverneur a refusé de faire des dons ! C’est terrible ! »

Seule Rose semblait indifférente à toute cette affaire tandis que Lumachina se couvrait les yeux des deux mains.

« Uuuu... Argh… »

— Ne me dis pas que tu pleures…

Bien que Diablo et les autres aient été scandalisés par ces découvertes, ils ne les avaient pas trouvées particulièrement attristantes. Peut-être qu’ils ne se sentaient pas aussi impliqués, ou peut-être que c’était juste une différence dans leur personnalité.

« Je… Je suis si… frustrée ! » Lumachina avait gémi.

« Hein ? » s’exclama Diablo.

« Je… Je n’ai pas pu arrêter ça… Je n’ai rien pu faire pour empêcher cela…, » déclara Lumachina.

Elle avait froissé le document dans sa main. Sa voix était sortie de sa gorge, comme si chaque mot lui causait de la douleur.

« Je déteste ça… Je déteste ça, je déteste ça, je déteste ça, je déteste ça, je déteste ça, je déteste ça, je déteste ça, je déteste ça…, » cria Lumachina.

« Calme-toi, » Diablo posa la main sur les épaules tremblantes de Lumachina.

« Uuuu ! »

En regardant le visage de Diablo, les larmes avaient commencé à couler le long des yeux de Lumachina. C’était la première fois qu’il voyait une émotion aussi intense sur le visage de cette fille.

« Seigneur Diablo, pourquoi ces personnes… ? » elle commença à lui demander d’une voix larmoyante. « Pourquoi ne peuvent-ils pas être reconnaissants du fait qu’ils peuvent se réveiller chaque matin avec du pain à manger ? Pourquoi doivent-ils en désirer davantage ? »

Un long silence se fit entendre

« Elle a raison…, » chuchota Shera. « Avoir des fruits à manger, c’est suffisant… »

Rem soupira. « … Souhaiter plus que ce dont tu as besoin pour vivre, c’est de la cupidité. »

Horn était silencieuse. Peut-être était-elle bouleversée par la vue des larmes.

Alicia s’avança devant Lumachina, parlant avec une expression aimable sur son visage.

« Vous comprenez enfin ? Les Races mortelles sont une existence si laide et inconvenante. Le seul salut qui est à la disposition des Races, c’est leur destruction, » déclara Alicia.

« Destruction…, » demanda Lumachina.

« Ils doivent être purifiés par le Seigneur Démon, » déclara Alicia.

« Purifiés…, » chuchota Lumachina.

« Arrête ça, » Diablo avait fait une petite claque à l’arrière de la tête d’Alicia.

« Aïe !? » s’exclama Alicia.

« Écoute-moi, » il s’était ensuite tourné vers Lumachina. « S’efforcer et chercher plus loin fait partie de ce que cela signifie d’être humain. On ne peut jamais rester dans le présent. Les gens s’efforcent toujours d’atteindre là où personne n’est allé avant eux. Ce n’est pas vrai pour tout le monde. Il n’y en a que très peu qui sont comme ça… Mais il y a ceux qui ne peuvent jamais être satisfaits. Leurs ambitions, leurs envies et leur persévérance les poussent toujours à aller de l’avant, les poussant à toujours atteindre de nouveaux sommets. C’est l’essence même du potentiel humain, du progrès, du défi. Mais cette mentalité peut parfois égarer les gens, les faire abuser pour leurs intérêts personnels et piétiner les autres, les voler, les tourmenter. Les viles personnes de l’Organe Cardinal et les héros qui s’opposent vaillamment au Seigneur Démon sont, d’une certaine manière, tous deux porteurs d’une “ambition sans fin”. »

« Je ne comprends pas… Sire Diablo, êtes-vous en train de dire que l’Organe Cardinal n’est pas mauvaise ? » demanda Alicia.

« Non, ils sont diaboliques, c’est vrai. Rien que de penser à tout ce qu’ils ont fait me rend malade. Mais ils sont mauvais parce qu’ils ont “péché”, et non pas parce qu’ils ne pouvaient se contenter de pain à manger. L’ambition n’est pas un péché. Ce pour quoi ils devraient être punit, ce sont les péchés d’avoir accepté des pots-de-vin et d’avoir détourné l’Église. Il ne faut pas se méprendre, » déclara Diablo.

« Oui… Oui, vous avez raison. Je… Je ne suis pas sûre de ce qui m’a pris, » déclara Alicia.

« Quand on est choqué au plus profond de soi, ses pensées vont parfois dans des directions extrêmes. Cela les conduit parfois à punir trop sévèrement les autres, » déclara Diablo.

« Je m’en souviendrai, mon Seigneur. J’ai… J’ai honte de moi, » déclara Lumachina.

« Hmph… Tu n’as qu’à t’améliorer. Il n’y a pas besoin d’avoir honte. C’est là aussi la preuve de ta passion de corriger l’Église, un autre produit de l’ambition. C’est parce que cette émotion t’anime que tout le monde est prêt à t’aider, » déclara Diablo.

« Merci beaucoup…, » Lumachina s’essuya les yeux et sourit. « Rien que de vous entendre dire ces mots, cela m’a sauvée plus que vous ne pouvez l’imaginer. »

Lumachina avait rassemblé ses mains devant sa poitrine et avait fait le signe sacré. La fille semblait toujours convaincue que Diablo était, en fait, son Dieu.

— J’ai parlé d’un énorme enjeu, mais à la fin, je ne suis rien de plus qu’un énorme menteur…

Il s’était finalement senti terriblement embarrassé de ce sermon qu’il venait de lui faire. Il devenait peu à peu anxieux à l’idée que les autres se moquent de ses paroles.

« … Impressionnant comme toujours, Diablo. » Rem était impressionnée. « Vos opinions sont assez profondes. »

« Je ne comprends pas vraiment ce que vous avez dit, mais on doit juste battre les méchants, non ? » Shera était plus simple d’esprit que jamais.

« Je vais être super utile aussi, d’une façon ou d’une autre ! » Horn fit un coup de poing, contente que l’humeur lourde se soit enfin dissipée.

« Heheh... C’est comme vous dit… les péchés doivent être punis…, » déclara Alicia.

Diablo n’était pas sûr qu’Alicia ait bien écouté ses paroles, mais ce sourire sombre était toujours sur son visage.

Elle avait sorti une feuille de croquis, qui s’était avérée être un plan méticuleusement tracé de la cathédrale.

« Sire Diablo, nous avons rassemblé des preuves, mais la loi ne pourra pas nous aider dans cette affaire. Vous devrez prêter votre pouvoir pour cela, » déclara Alicia.

« Comme c’est fatigant… On en arrive à ça, après tout. Les choses peuvent finir par prendre une tournure brutale à ce moment-là, » déclara Diablo.

« S’il vous plaît, attendez, » Lumachina leva la main à côté de lui. « Pourriez-vous me donner une dernière chance de résoudre ça ? »

« Hmm ? » demanda Alicia.

« Qu’est-ce que tu comptes faire ? » demanda Diablo.

La réponse de Lumachina avait été remplie d’une ferme détermination : « Sur la base de ces preuves, je vais excommunier l’Organe Cardinal ! »

***

Partie 3

Ensemble. « Oh, j’ai compris ! La tenue de Rem, c’est comme si elle se promenait nue, après tout ! »

« … Arrête avec tes bêtises. Mes vêtements sont simplement “pratiques pour me déplacer”. S’il y a quelque chose d’indécent ici, c’est ces gros morceaux de viande que tu appelles “seins”, » répliqua Rem.

« Ce ne sont pas des morceaux remplis de viande ! Ce n’est pas ma faute, ils sont devenus si grands tout seuls ! En plus, ceux de Lumachina sont aussi gros que les miens ! » s’écria Shera.

« Hein !? » Apparemment, elle ne s’attendait pas à être placée dans la conversation, car Lumachina se couvrit la poitrine de ses mains.

« … Je dirais que cette silhouette courbée est indigne d’une ecclésiastique…, » Rem avait fait un regard glacial dans la direction de Lumachina.

« E-Est-ce vraiment… Est-ce si grave… ? » demanda Lumachina.

 

 

« Je suppose que tout ira bien pour Lumachina puisque les croyants devraient reconnaître qu’elle est la Grande Prêtresse. Cependant, si nous l’escortons, nous devrons laisser derrière nous nos épées et nos arcs, ainsi que renoncer à toute armure que nous portons, car cela semblerait trop menaçant. Autrement, il y a un risque que les paroles des croyants deviennent biaisées, » déclara Rem.

« C’est effectivement le cas, » Alicia hocha la tête. « Mlle Horn est une enfant, et la tenue de Mlle Rose est indigne de l’Église — . »

« Vous dites que Rose a des lacunes ? » demanda Rose.

Diablo doutait d’être le seul à ne pas vouloir montrer comment sa tenue était ouverte à l’arrière et révélait beaucoup de son dos.

« Je suis sûr que le Seigneur Diablo le souhaiterait aussi, » expliqua Alicia, essayant d’apaiser la mauvaise humeur de Rose.

« Ah ! Est-ce vrai, Maître !? » demanda Rose.

Il avait été déconcerté par la question soudaine, mais si Alicia le suggérait en tant que telle, c’était probablement une idée bien pensée, et quelque chose dont ils auraient besoin.

« Eh bien, il est vrai qu’il faut parfois changer son équipement en fonction des caractéristiques de l’ennemi, » déclara Diablo.

« Très bien alors. Si le Maître l’ordonne, Rose se fera un plaisir de porter n’importe quelle tenue nécessaire ! Quel que soit l’état d’habillement ou de déshabillage exigé par le Maître, Rose s’en chargera ! Surtout un état de déshabillage ! Haaaa, haaaa..., » déclara Rose.

« On va… à l’Église, tu sais ? » demanda Diablo.

Les boutons sur les vêtements de la femme de chambre étaient aussi lâches que les vis dans sa tête, semblait-il.

Alicia avait souri d’une manière agréable. « Je suis très contente que vous le compreniez. Je pensais que vous seriez plus opposé à vous changer, Sire Diablo. »

« Quoi… ? Moi aussi ? » demanda Diablo.

L’expression de Rem semblait impliquer que c’était la chose naturelle à penser. « … Au contraire, vous êtes le plus suspects de nous tous. »

« Ouaip ouaip ! Si vous arriviez comme ça, tout le monde penserait que Lumachina a amené un Seigneur Démon dans la capitale, » déclara Shera.

Rem et Shera étaient sur la même longueur d’onde, pour une fois.

« Ouais, c’est probablement ce qu’ils penseraient ! » Horn hocha la tête. « Ce sera comme “La vengeance de la Grande Prêtresse” ! Une grande prêtresse maléfique ! »

— Une SSR Sombre Lumachina avec la compétence de l’élément Noire « Invocation d’un Seigneur-Démon », hein ? Ça ressemble à quelque chose pour quoi je tomberais dans un jeu de gacha.

Ramenant ses pensées sur la bonne voie, Diablo baissa les yeux vers sa tenue : une armure diabolique, une cape noire et plus diabolique que tout, les cornes. Même quelqu’un d’aussi inepte socialement que Diablo savait que son jeu de rôle de Seigneur Démon serait problématique quand il essayait d’infiltrer l’Église. Il devrait cacher les cornes sur sa tête pour éviter les ennuis.

— Bien que je puisse les enlever si je veux, même Rem et Shera ne le savent pas.

Le bon moment pour partager ce secret s’était écoulé il y a très, très longtemps. Diablo avait un objet appelé « Couronne Déformante » équipée. Non seulement cela lui donnait un effet de Régénération de Vie, mais cela avait aussi pour effet de modifier son apparence, ce qui donnait l’impression que des cornes sortaient de sa tête.

« Hmph… Qu’il en soit ainsi. Je me contenterai de porter une cagoule. Si les Paladins attaquent, vous seule aurez du mal à les gérer, » déclara Diablo.

Lumachina avait à la fois les preuves et l’autorité dont elle avait besoin, donc il y avait de bonnes chances que l’Organe Cardinal essaie de la chasser par la force. C’était le travail de Diablo et de son groupe de la défendre contre cette menace.

« Tout le monde, merci beaucoup, » déclara Lumachina.

Et c’est ainsi que tout le monde, à l’exception de Lumachina, avait dû se changer en robe. La seule exception était Alicia.

« J’ai bien peur de devoir partir dès maintenant, » déclara Alicia.

« Hein !? » Shera avait l’air choquée.

« … Il y a un problème ? » demanda Rem.

« Si l’on savait que je m’étais ingérée dans les affaires de l’Église pendant mon congé, ma position de Chevalier impérial serait compromise. Si l’on apprenait que quelqu’un de l’autorité royale s’était ingéré dans les affaires de l’Église, cela ne serait pas non plus bénéfique pour la réputation de Lady Lumachina, » déclara Alicia.

« … C’est assez vrai, » déclara Rem.

C’était une raison convaincante.

Lumachina s’était levée devant Alicia. « Merci beaucoup pour tous les efforts que vous avez investis pour aider l’Église. »

« J’ai simplement fait ce que j’ai pu pour être utile à Sire Diablo et Mademoiselle Rem. La dette que je leur dois est aussi élevée, » répondit Alicia.

« Je vois. Mais ma gratitude envers vous reste inchangée, » déclara Lumachina.

Après un long moment d’hésitation, Alicia ouvrit la bouche pour parler.

« Puis-je… vous poser une question avant de partir ? » demanda Alicia.

« Bien sûr que oui, » déclara Lumachina.

« Si je puis être franche, je doute des croyants de la cathédrale, des habitants de la ville, même le roi, les nobles ou les roturiers… Je doute qu’aucun d’entre eux ne puisse être considéré comme pieux. Ne sont-ils pas des égoïstes qui ne prient que pour la paix de l’esprit ? Pourquoi pensez-vous qu’il y a de la valeur à les sauver ? » demanda Alicia.

« Aime ton prochain comme toi-même, » répondit Lumachina, sans hésitation. « Ce sont les paroles de Dieu. On n’a pas besoin d’une raison pour aimer les autres. Peu importe qui c’est, si je peux les aider en cas de besoin, je leur tendrai la main et le ferai. »

« Ne sauvez-vous pas vos croyants au nom de l’autosatisfaction ? » demanda Alicia.

« Peut-être pourriez-vous dire cela. Le fait que les gens puissent vivre en sachant qu’ils ont été sauvés me rend heureuse, » déclara Lumachina.

« Seriez-vous prête à mourir au nom du salut ? » demanda Alicia.

« Si je le pouvais, je voudrais rester pour toujours et assurer le bien-être du peuple, mais…, » commença Lumachina.

La réponse de Lumachina était venue sans timidité ni vantardise.

Alicia sourit. Ce n’était pas le sourire d’une méchante, mais une expression fugace et impuissante.

« En effet, vous êtes beaucoup trop différente de moi…, » déclara Alicia.

« Vous le pensez vraiment ? Je pense que vous et moi nous nous ressemblons beaucoup, Mademoiselle Alicia. Vraiment, très similaire, » déclara Lumachina.

« Est-ce que c’est… si… ? » demanda Alicia.

Ne poursuivant pas la conversation, Alicia plaça sa main droite sur son sein gauche et remercia Lumachina en silence avant de retourner au manoir.

***

Partie 4

Quand ils avaient quitté l’auberge d’Oiseau de Feu, une brise fraîche d’automne les avait accueillis. Diablo ne l’avait pas réalisée jusqu’à maintenant, mais on était déjà en octobre. La région autour de la capitale était devenue froide à l’approche de l’hiver et le vent était particulièrement fort sur les ponts reliant les quartiers.

Diablo tenait le capuchon qui lui couvrait la tête. Rem, Shera, Horn et Rose portaient toutes des robes similaires, tout comme Lumachina. Elle avait l’intention d’affronter l’Organe Cardinal en tant que grande prêtresse, mais si une agitation survenait autour d’elle avant cela, cela rendrait les choses problématiques. Donc, pour le moment, elle avait caché son identité sous la robe.

Ils avaient transporté les documents prouvant les méfaits de l’Organe Cardinal dans une charrette tirée par des chevaux, et Rem tenait les rênes.

« … Ce devrait être l’endroit, » déclara Rem.

Le 12e arrondissement —

En traversant le pont, tout le quartier était considéré comme la cathédrale. Il y avait une porte, mais ses portes étaient ouvertes et il n’y avait pas un garde en vue. C’était apparemment pour signifier que tout le monde était le bienvenu dans la cathédrale. Cependant, elle était fermée la nuit.

La ville de la cathédrale était étonnamment normale. Il n’y avait pratiquement pas de panneaux d’affichage, donc c’était très différent, mais il y avait des restaurants et des magasins qui vendaient des babioles et des vêtements partout.

« Ces magasins sont tenus par les croyants, et la majorité de leurs ventes sont données, » expliqua Lumachina. « Il y a beaucoup de visiteurs qui viennent ici pour faire leurs achats dans d’autres quartiers. »

« … Il y a beaucoup de magasins qui vendent de vêtements et de chaussures. C’est très bon marché aussi, presque la moitié de la valeur du marché, » déclara Rem.

« Tu as raison ! Je devrais peut-être prendre ces sandales ! » déclara Shera.

Rem et Shera semblaient surprises et excitées.

« C’est parce que ce sont les croyants qui produisent ces objets. L’Église leur fournit les magasins et n’exige pas de loyer, » déclara Lumachina.

« … Si leurs coûts de production, de vente et de main-d’œuvre sont tous minimes et qu’ils n’ont pas à payer de loyer, je peux comprendre pourquoi c’est si bon marché, » déclara Rem.

« L’Église leur fournit aussi un endroit pour vivre et manger. Tous ceux qui vivent ici ont un rôle qui leur est assigné et, en retour, on leur tend la main pour qu’ils n’aient besoin de rien d’autre, » déclara Lumachina.

« C’est incroyable ! » Shera avait applaudi.

« Vraiment !? Tu as de la nourriture et un endroit pour dormir gratuitement !? C’est le paradis ! » Horn semblait aussi enthousiaste.

« … Les villages elfes n’étaient-ils pas semblables à celui-ci ? Si je me souviens bien, vos forêts sont bénies par les dieux, et vous pouvez manger autant de fruits que vous voulez, » demanda Lumachina.

« Ouais ouais, et on dort sur des branches d’arbre. Mais ce n’est pas comme si n’importe qui pouvait rester. Si tu ne peux pas prouver que tu es utile, tu ne peux pas rester au village. Certaines personnes doivent travailler loin de chez elles, » répondit Shera.

« Utile ? » demanda Rem.

« Le Royaume des Elfes doit chasser les ennemis s’ils attaquent, donc les jeunes hommes doivent être forts ou bien ils vont travailler à l’extérieur du village, » déclara Shera.

« … Je vois. Je me demande si tu dois aussi obtenir une qualification pour rester dans cette ville ? » demanda Rem.

« La majorité des gens qui vivent ici sont tous âgés de moins de trente ans, des étudiants de séminaire qui étudient pour devenir prêtres, » répondit Lumachina. « Peut-être serait-il plus juste de dire qu’ils doivent vivre ici parce qu’ils ne sont pas encore qualifiés pour être prêtres. »

« … Maintenant que vous en parlez…, » déclara Rem.

Rem regarda autour de lui, et Diablo déplaça aussi son regard. La plupart des gens qui se promenaient avaient l’air plutôt jeunes. Il était difficile de distinguer leur âge, mais ils semblaient tous avoir moins de trente ans.

« Il y a beaucoup d’endroits pour étudier dans la capitale royale, » dit Lumachina. « Il y a l’Association des Mages et la zone des forgerons, des terrains d’entraînement aux arts martiaux et des laboratoires mixtes. Les aspirants étudiants de partout du pays se rassemblent ici. »

« Ah… Vous pouvez apprendre la magie ici ? » demanda Rem.

« Bien sûr que oui. L’Association des Mages de la capitale s’adresse aux pratiquants avancés, mais elle dispose également d’un campus pour débutants, » déclara Lumachina.

« Vraiment…, » déclara Horn, pensive, jetant un coup d’œil dans la direction de Diablo.

— Quelque chose la dérange ?

Rem avait observé les personnes qui se promenaient autour d’eux. « … Il y a aussi pas mal de personnes âgées. »

« Ce sont des artisans et des enseignants. Après tout, les jeunes ne peuvent pas établir une société seulement avec eux. Ils ont des qualifications sacerdotales et servent de mentors et de guides, » expliqua Lumachina.

« … La Cathédrale est comme une grande école, » déclara Rem.

« Oui, » répondit Lumachina.

« Surprenant…, » déclara Diablo.

« Quelque chose ne va pas, Maître ? » Rose avait réagi au murmure de Diablo.

« Je pensais que ce serait plus froid et sans vie. Je veux dire, tout ce qu’ils font ici, c’est prié, » déclara Diablo.

C’est du moins ce qu’était la cathédrale dans le Croisement de la Rêverie. C’était apparemment un endroit que vous visitiez assez fréquemment si vous choisissiez la classe des prêtres.

Lumachina avait souri tristement. « Vous n’avez pas tort… Les gens de la ville peuvent rendre la ville différente… mais le Sanctuaire Intérieur est certainement comme vous le décrivez. Tout ce que les gens y font, c’est prier. »

« Hmm, je vois, » déclara Diablo.

Le Croisement de la Rêverie avait probablement simplifié l’aspect urbain de ce quartier. S’il répliquait cette ville dans les moindres détails, ce serait un tout autre type de jeu.

Mais même si le Croisement de la Rêverie était basé sur ce monde, il n’y avait aucun moyen de reproduire parfaitement la section intérieure de l’Église. Par exemple, si Diablo regardait ce qui se faisait dans son monde, quelle part de ce monde serait-il capable de reproduire dans un jeu ? Mettant de côté son manque de talent dans la conception de jeux, même s’il y passait toute sa vie, il ne serait jamais capable de tout saisir dans ce monde. Dans ce cas… quel type de personne avait fait le Croisement de la Rêverie ?

Le regard de Diablo tomba sur l’un des nombreux signes sacrés qui ornaient la ville de la cathédrale.

— Non… ce n’est pas possible…

Diablo avait décidé d’arrêter d’y penser. Assurer la sécurité de Lumachina était une priorité absolue en ce moment. Il ne pouvait pas baisser sa garde.

Alors qu’ils étaient inégalés en termes de puissance de feu, les sorciers étaient faibles lorsqu’il s’agissait d’embuscades. Réagir même une seconde trop tard pourrait faire la différence entre la vie et la mort.

« Nous n’avons aucune raison de faire des détours. Allons au Sanctuaire Intérieur, » déclara Diablo.

Lumachina hocha la tête, et personne d’autre ne semblait être en désaccord.

Ils se promenaient dans la ville, quand un jeune Panthérien s’approcha d’eux.

« Pardonnez-moi, s’il vous plaît, laissez-moi prier pour vous, » déclara le Panthérien.

« Désolé, nous sommes pressés, » déclara Diablo.

« Quoiii !? » Le Panthérien avait l’air terriblement surpris de la réaction brusque de Diablo.

— Merde, j’ai répondu comme s’il était l’une de ces personnes qui venaient pour des sondages qui s’est approché de vous devant la gare.

C’était une ville pour les croyants. Tout le monde, debout, avait l’air sidéré. Même Shera et Horn étaient devenues pâles.

« Qu’est-ce qu’on fait ? »

« C’est super mauvais ! »

« … Ne faites pas ça, » Rem avait empêché Lumachina de s’avancer. « S’ils découvrent qui vous êtes, ça ne fera que provoquer un tollé. »

Lumachina avait reculé, couvrant son visage. « Je… je suis désolée. »

Rem s’avança pour calmer le garçon panthérien. « … Je m’en excuse. »

« Pas de problème du tout, mais, euh, qui est cette personne… ? » demanda le Panthérien.

« … Nous venons de l’ancien Domaine du Seigneur Démon pour demander l’aide d’un prêtre au Sanctuaire Intérieur. Le voyage a été très long. Nous sommes vraiment désolés d’être irrespectueux, mais il est très impatient après le long voyage, » déclara Rem.

« Ah, je vois ! Mais vous avez fait tout ce chemin depuis l’ancien Domaine du Seigneur Démon !? Ça a l’air horrible ! » déclara le Panthérien.

« … Pas du tout…, » déclara Rem.

S’ils devaient croire les affirmations des Déchus, le Seigneur Démon avait déjà été ressuscité, ce qui signifiait que l’ancien Domaine du Seigneur Démon n’était plus maintenant que le Domaine du Seigneur Démon. Mais il n’y avait aucune raison de se donner la peine d’en parler.

Les personnes avaient commencé à s’agiter autour d’eux avec un grand tumulte.

« Qu-Qu’est-ce qui se passe… ? »

« Vous avez bien fait de venir de si loin. Acceptez cela avec notre hospitalité. »

Un nain inconnu leur tendit une miche de pain enveloppée dans des feuilles. Quelqu’un d’autre leur avait demandé s’ils avaient besoin d’eau, puis tout le monde avait commencé à prier. À ce rythme, les gens les garderaient coincés ici jusqu’à la tombée de la nuit.

« Merci beaucoup à vous tous ! » déclara Rem, en essayant de se sortir de cette situation. « Mais nous sommes vraiment pressés ! Au revoir, et vous avez toute notre gratitude à vous et à Dieu ! »

Puis ils s’étaient tous faufilés à travers la foule, en courant pour tenter de s’échapper.

« S’il vous plaît, attendez ! Nous n’avons pas fini de prier… »

Le garçon panthérien les avait poursuivis. Les yeux de Rem s’illuminèrent, son regard devenant celui d’une bête carnivore.

« Serpent des Ombres, » elle murmura ça, laissant tomber un cristal de sa robe sur le sol.

Vraiment !? C’est un civil ! pensa Diablo en courant, portant Lumachina dans ses bras.

Alors qu’il était paralysé sur place par l’effet « Lien » de l’Invocation, le garçon avait cessé de les poursuivre.

***

Partie 5

Ils étaient arrivés sur la place centrale. Une petite chapelle se tenait là, avec quelques personnes priant solennellement.

— Je dois admettre que ça m’a fatigué…

Ils couraient depuis qu’ils étaient entrés dans la Cathédrale. Après avoir porté Lumachina jusque là, même l’endurance considérable de Diablo commençait à s’épuiser.

« … Qu’est-ce qui se passe dans cette ville ? » s’exclama Rem, perplexe. « Ils ont fait la queue pour nous forcer à recevoir leur charité ! »

Shera, d’un autre côté, sourit joyeusement. « C’est un si bel endroit ! »

« Ça l’est vraiment ! » Horn était d’accord.

Leurs mains étaient pleines de pain, de boulettes et de brochettes qu’elles avaient reçues des croyants. À la fin, ils avaient laissé Rose s’occuper de la voiture.

« Rose ne détecta aucune animosité envers le Maître. Rose doit admettre qu’en voyant tant de gens s’approcher, le Maître l’a cependant laissée plutôt déconcertée, » déclara Rose.

« Ces bonnes personnes aiment leurs voisins, » déclara Lumachina au nom des croyants.

« … Vous appelez ça de l’amour…, » demanda Rem, la tête penchée, « Mais cela ressemblait plus à un sens du devoir ou de la compulsion pour moi. »

« Aaah, je suis fatiguée… Alors, où est le Sanctuaire Intérieur ? » demanda Shera.

« L’entrée est par là, » déclara Lumachina.

Lumachina désigna la chapelle. Pour parler franchement, c’était plutôt petit. Diablo doutait qu’une centaine de personnes puissent entrer là-dedans. Il avait de beaux vitraux, et les portes en marbre rouge étaient assez impressionnantes aussi, mais c’était tout. Il ne semblait pas abandonné, cependant, puisque les croyants et les personnes transportant des paquets entraient et sortaient de temps en temps.

« N’est-ce pas un peu petit ? » Shera fronça les sourcils.

« C’est plus misérable que je ne le pensais. » Même Horn commenta.

Mais, c’est vrai, peu importe comment Diablo le voyait, il était difficile de croire qu’il s’agissait du bâtiment le plus important de l’Église dans le Royaume de Lyferia.

« … Ça ne peut pas être vrai, » Rem inclina sa tête. « Est-ce l’entrée ? Oh, est-ce que ça va peut-être passer sous terre ? »

« C’est en haut, » déclara Diablo.

Diablo déplaça son regard vers le haut, et Rem et les autres regardèrent le ciel d’un air interrogateur.

Une sphère blanche flottait là.

« Hein !? » Rem avait crié de surprise.

Une plate-forme en était descendue et s’était finalement posée dans la petite cour de la chapelle. Après quelques instants où des personnes et des paquets s’étaient rassemblés sur la plate-forme, celle-ci s’était relevée et était retournée dans la sphère par le trou qu’elle avait laissé derrière elle.

« Ce Couloir Flottant relie le Sanctuaire Intérieur à cette chapelle, qui sert d’entrée, » expliqua Lumachina.

« … Qu… Un Flottant… Couloir… !? » Les yeux de Rem étaient aussi larges que des soucoupes.

« Cela flotte ! C’est vraiment super génial ! Comment ça se fait qu’il ne tombe pas !? » demanda Shera.

« C’est parce que c’est un des miracles de Dieu, » répondit Lumachina.

« Wôw, c’est incroyable ! Je suis super impressionnée, » déclara Shera.

Shera semblait choquée, mais sa réaction avait été étonnamment légère. Elle n’était pas du genre à se soucier de ce qui se passait autour d’elle d’une façon ou d’une autre.

Rose leva les yeux avec une expression d’ennui.

« Étais-tu au courant ? » demanda Diablo avec curiosité.

« Pas du tout. Rose est tout simplement incapable de trouver quelque chose d’impressionnant qui n’implique pas le Maître, » répondit Rose.

Diablo avait hésité face à cette réponse inattendue. « O-Oh. C’est vrai. »

La sphère se trouvait à une centaine de mètres au-dessus du niveau de la mer, et elle était entourée d’une brume qui la recouvrait d’un voile blanc.

« … Nous ne pouvions donc pas le voir de loin à cause de cela, » déclara Lumachina.

« Si vous savez qu’il est là, vous serez peut-être en mesure de l’identifier, » déclara Rem.

Pendant que Rem et Lumachina avaient cet échange, quelqu’un s’était précipité vers eux. Shera tourna son regard dans la direction de cette personne, et Rose observa les choses se dérouler dans un état d’alerte.

C’était le garçon panthérien de tout à l’heure. Il avait une respiration sifflante et haletait d’un épuisement total.

« Aaaa, aaah, enfin… Je vous ai rattrapé…, » déclara-t-il.

« … Comment est-ce possible !? Je suis sûre que je t’ai ligoté ! » déclara Rem avec une expression de choc total.

« Hein ? Vous quoi ? Eh bien, je ne pouvais pas bouger pendant un moment… mais vous avez dit que vous aviez des affaires au Sanctuaire Intérieur… alors je suis venu ici…, » déclara le garçon.

« Qui êtes-vous, au juste ? » demanda Rem.

« Aaah, ouf… Je suis un… étudiant en sixième année de séminaire…, » déclara-t-il.

« Un étudiant… ? » demanda Rem.

Le garçon panthérien continuait de respirer à pleins poumons. « J’étais encore en train de prier ! S’il vous plaît, laissez-moi finir ma prière pour vous ! »

Il semblait désespéré.

Rem avait pris un peu de recul. « … Qu’est-ce que vous voulez dire par là ? Ça n’a aucun sens. »

« Je me suis dit de “prier pour dix personnes chaque jour”. C’est une obligation que je me suis imposée. Je rapporte la manière dont j’ai réussi en classe, et cela influence si je me qualifie ou non pour devenir prêtre, » expliqua le jeune homme.

« … Alors, priez pour quelqu’un d’autre. Ce n’est pas forcément nous, » déclara Rem.

« Mais je me suis aussi dit de ne jamais abandonner à mi-chemin, » déclara le jeune homme.

« … Vous ne comprenez pas que les autres ont leur propre situation à prendre en compte ? » demanda Rem.

« Bien sûr que je le peux. Et j’en suis désolé… Je ne savais pas que vous étiez si pressé. Mais s’il vous plaît, donnez-moi encore cinq minutes, » demanda le jeune homme.

« … Pourquoi ne pas nous laisser tranquilles et leur dire que vous avez prié pour nous ? » demanda Rem.

« Je ne peux pas mentir ! » s’exclama le jeune homme.

« Pourquoi ça ? » demanda Rem.

« Parce que Dieu peut toujours voir ce que je fais ! » dit-il avec une expression sincère. « L’obligation que je m’impose est une promesse que j’ai faite à Dieu. Je ne peux pas aller à l’encontre de cette tâche. »

Rem frotta le sommet de ses yeux avec fatigue. « … C’est une vie terrible que vous avez choisie pour vous-même. »

« Tout est comme vous les dites ! » Lumachina s’était placée devant lui. « Même si personne d’autre ne nous regarde, Dieu est toujours là pour témoigner de nos actes ! S’il vous plaît, n’hésitez pas à prier aussi longtemps que nécessaire. »

« Merci… Merci ! » déclara le jeune homme.

« Permettez-moi de me joindre à vous. Vos actes de piété parviendront sûrement au Seigneur, » déclara Lumachina.

« Oui ! » déclara le jeune homme.

Les deux individus commencèrent à prier une fois de plus.

— Je le jure, elle est vraiment trop gentille envers les autres…

Tous les autres semblaient s’être soumis à la demande tenace du garçon et avoir attendu qu’ils aient fini.

Pendant ce temps, les gens autour d’eux avaient commencé à faire du vacarme. Il se passait quelque chose.

Rose, qui ne s’était pas intéressée pour la prière, avait averti Diablo.

« Maître, plusieurs cibles très menaçantes approchent ! » déclara Rose.

« Quelqu’un arrive !? » demanda Diablo.

C’était plusieurs personnes vêtues d’une armure bleue qui descendaient du Sanctuaire Intérieur. Ils étaient sortis de la petite chapelle quelques instants plus tard.

— Paladins !

Trois, pour être exact. Diablo se tendit tandis que les croyants tombaient à genoux et faisaient face au sol.

Entouré par les Paladins, un homme seul, vêtu d’un manteau d’argent, se tenait au-dessus de tous les autres. Il était évident au premier coup d’œil que cette personne était d’un très haut niveau.

« Vishos…, » murmura Lumachina avec une expression tendue.

L’homme à la robe argentée tourna le regard vers eux. Ses lèvres étaient cachées derrière sa barbe noire touffue, mais Diablo savait qu’il souriait.

« Bienvenue chez vous, Lady Lumachina… Nous attendions votre retour en retenant notre souffle, » déclara l’homme.

Il s’était approché calmement du groupe de Diablo. Les croyants étaient bouleversés par ces paroles, ne serait-ce que parce qu’ils étaient en présence non seulement du chef de l’Organe Cardinal, Vishos, mais aussi de la Grande Prêtresse Lumachina. Ils avaient tous gardé une distance digne de dix pas, mais la place était déjà remplie de centaines de personnes.

Lumachina avait enlevé sa robe.

« La-La Grande… ! !? »

L’étudiant du séminaire qui se tenait à côté d’eux avait crié de surprise et s’était mis à genoux. Rem l’avait emmené pour qu’il ne s’en mêle pas au cas où quelque chose arriverait. Aussi simple que cela puisse paraître, c’était une bonne idée.

Vishos et Lumachina étaient restés à cinq pas l’un de l’autre, une distance assez proche pour parler et assez loin pour dégainer une épée si nécessaire.

Diablo se tenait à côté de Lumachina, tandis que les Paladins étaient prêts à agir à l’improviste aux côtés de Vishos.

Horn paniquait derrière Diablo. « Qu-Qu-Qu-Qu-QuQu’est-ce qu’on fait, patron ? On se sépare !? On court et on s’éparpille !? »

« Non, petite idiote. Cette situation est exactement ce que nous voulions, » déclara Diablo.

« Ah… Oui, c’était… »

Leur idée était de claquer les preuves qu’ils avaient sur les visages de l’Organe Cardinal et de demander à Lumachina de les excommunier sur cette base. Si l’Organe Cardinal se retournait contre Lumachina et envoyait les Paladins contre elle, c’était la tâche de Diablo de la protéger.

***

Partie 6

Les croyants avaient tous dégluti en raison du suspense, attendant de voir ce que ces deux grandes figures se diraient l’une à l’autre. Même le murmure constant de la prière ne pouvait plus être entendu.

Lumachina avait été la première à briser le silence.

« Vous vous souvenez de mon visage et de mon titre, n’est-ce pas ? » demanda Lumachina.

« Bien sûr, Votre Éminence… Nous attendions votre retour avec impatience, » déclara Vishos.

« Un assassin a tenté de me tuer alors que j’étais en route pour Faltra, » déclara Lumachina.

« Quelle horreur… ! » s’exclama Vishos.

« Et cet assassin était le Paladin, Gewalt — que vous avez envoyé après moi ! » déclara Lumachina.

Les croyants environnants furent tous étonnés. L’agitation s’était répandue parmi eux comme une vague. Vishos n’avait pas tenté de contester ses paroles, se contentant d’écouter tranquillement.

« Et ce n’est pas tout. J’ai des dossiers concernant nos finances au cours des dernières années, » poursuit Lumachina, « Et il y a plusieurs transactions en votre nom sur lesquelles j’aimerais me renseigner, » elle avait sorti une feuille de papier devant le visage de Vishos. « Pouvez-vous prouver que vous êtes exempt de corruption, Vishos !? »

Vishos garda le silence. L’argument était beaucoup trop unilatéral. Peut-être qu’il n’avait tout simplement aucun moyen de se défendre ?

Lumachina trouva le silence étrange, mais continua à parler, récitant les mots qu’elle avait répétés d’innombrables fois avant de venir ici.

« Si vous plaidez coupable, je proclame : Vishos, chef du Conseil Cardinal, et tous les autres membres de l’Organe Cardinal… Je vous excommunie par la présente de l’Église ! » déclara Lumachina.

Les croyants avaient encore une fois sursauté de stupeur, encore plus surpris qu’avant. Leur surprise était parfaitement compréhensible, ce qui venait de se produire était inconcevable. Les personnes qu’ils avaient admirées jusqu’à présent en tant qu’enseignants et même en tant que figures paternelles étaient du genre à engager des assassins et à blanchir de l’argent. Et ces grandes figures venaient d’être bannies de l’Église.

« Comme c’est déplorable…, » le chef du Conseil Cardinal, Vishos, avait finalement ouvert la bouche pour parler.

« … Qu’est-ce que vous voulez dire ? » demanda Lumachina.

« Vous abandonnez vos fonctions de Grande Prêtresse, vous traînez comme bon vous semble, et vous ternissez votre âme par la débauche… J’ai été soulagé de vous voir revenir, mais vous m’avez provoqué avec des allégations et des preuves falsifiées, et vous avez eu l’audace de bannir l’Organe Cardinal qui a été à votre service à chaque étape…, » déclara Vishos.

« Quoi !? Essayez-vous de dire que mes affirmations sont fausses !? » demanda Lumachina.

« Ils ne pourraient jamais être vrais. Nous, de l’Organe Cardinal, nous avons consacré tout ce que nous avons à l’Église. Tout ce qu’on a pu, et tout ce qu’on a. Nous n’accepterions jamais de pots-de-vin. Vous pensiez que vos affirmations absurdes tromperaient nos bons croyants ? » demanda Vishos.

« Mais j’ai des preuves ici ! » déclara Lumachina.

« Des faux, des faux, tout ça ! Comme c’est grossier ! » déclara Vishos.

« Non ! » déclara Lumachina.

« Après tout, une fille qui privilégie le plaisir à ses devoirs est inapte au poste de Grande Prêtresse, » déclara Vishos.

« Ces preuves sont vraies ! Lisez-le attentivement et voyez par vous-même ! » déclara Lumachina.

« Quoi qu’en disent ces stupides bouts de papier ! » demanda Vishos, noyant la voix de Lumachina. « Nos croyants verront la vérité ! Nous n’irions jamais à l’encontre des Écritures ! C’est tout simplement impossible ! Si jamais cela devait être vrai, toute la foi que ces croyants ont placée au cours des années aura perdu tout son sens ! »

« Quoi… !? » s’écria Lumachina.

Cette fois-ci, les réponses des croyants étaient silencieuses, mais ils se sentaient beaucoup plus graves et lourds.

« … Ça va mal, Diablo, » chuchota Rem.

Shera regarda autour d’elle avec anxiété. « J’ai peur… »

Les yeux des croyants étaient devenus sauvages et furieux, comme s’ils cherchaient du sang. Si l’Organe Cardinal était si pécheresse qu’elle méritait d’être excommuniée, qu’en est-il de lui-même, qui avait été reconnue par l’autorité ? Qu’en est-il de toute la foi qu’ils avaient nourrie au fil des ans ? Leur peur de la perte s’était transformée en animosité contre celui qui avait essayé de ruiner tout ce qu’ils avaient accumulé.

Les genoux de Lumachina tremblaient.

« Même si… même si tout est perdu, il faut répondre de vos péchés ! » déclara Lumachina.

« Tout à fait, Votre Éminence, la Grande Prêtresse… Non — l’ancienne Grande Prêtresse ! » déclara Vishos.

« Quoi — !? » s’exclama Lumachina.

« Vous avez négligé vos devoirs et êtes partie sans en informer personne. La voix de Dieu ne pourrait jamais atteindre quelqu’un qui abandonne ses devoirs jurés ! » déclara-t-il.

« Mais c’était à cause de cet assassin —, » déclara Lumachina.

« Le devoir d’un Paladin est de défendre la Grande Prêtresse ! Personne ne croirait à un mensonge aussi évident ! Avez-vous l’intention de ruiner l’Église au nom de votre paresse et de votre débauche ? » demanda l’autre.

« Cela ne peut pas être… » s’écria Lumachina.

Les yeux de Lumachina étaient devenus rouges.

— Non, ne pleure pas. Dès que tu pleures, tu perdras cette dispute.

Peu importe à quel point vous avez raison, une fois que vous avez laissé les émotions prendre le dessus sur vos revendications, elles perdent toute validité. Mais Vishos continuait à hurler à sa façon, comme si rien de tout cela n’avait d’importance.

« Avez-vous une idée de l’importance de votre rôle ? Alors que la ville de Faltra fait face à de nombreuses crises et attend la présence et le soutien d’une Grande Prêtresse, vous osez venir ici pour calomnier notre nom avec de fausses accusations !? Si vous voulez nous mettre en doute, restez d’abord fidèle à vos devoirs ! » déclara Vishos.

« Aaah… Nng... »

À bien y penser, Lumachina s’était évanouie alors qu’elle se rendait à Faltra pour une visite de sympathie. Mais si elle ne l’avait pas fait, le Paladin l’aurait tuée… Elle avait beau tenter de l’expliquer, mais Vishos n’y verrait que de simples excuses.

« Lumachina Weselia… Nous vous ferons démissionner du poste de Grande Prêtresse, » proclama Vishos. « De plus, nous vous demanderons de répondre de votre péché de négligence à l’égard de vos devoirs sous serment. »

« Comment pouvez-vous... De quel droit pouvez-vous faire ça !? L’Organe Cardinal n’a pas le droit de révoquer la Grande Prêtresse ? » demanda Lumachina.

« Espèce d’idiote ! Vous pensez que votre position vous laisserait vous en tirer comme ça !? Si oui, vous n’avez pas le droit de prétendre que vous prononcez les paroles de Dieu ! Réfléchissez à vos doutes dans le confessionnal ! » déclara Vishos.

« Je ne le suis pas ! Mais les règles de l’Église ont été établies par le Seigneur…, » déclara Lumachina.

« Vous tous, arrêtez cette hérétique ! Que ceci soit la preuve de votre grande foi ! » Vishos beuglait sur les croyants.

Et c’était la fin de tout ça. Les croyants qui se tenaient autour d’eux commencèrent tous à avancer sur eux comme des zombies.

Diablo avait fait claquer sa langue.

— Je ne voulais pas faire ça, mais je n’ai pas le choix… Je dois les faire partir de là.

Il tendit la main à l’intérieur de la poche avec sa robe, dans l’intention de sortir son bâton, le Tonnerre Empereur. Rem et les autres prirent également position de combat, mais Lumachina étendit les bras devant eux.

« S’il vous plaît, attendez ! » demanda Lumachina.

« Nous avons perdu le débat. Nous n’avons pas d’autre choix que de nous battre, Lumachina ! » déclara Diablo.

« Pardonnez-moi, Seigneur Diablo… mais je ne peux permettre que du sang soit versé dans la Cathédrale ! » déclara Lumachina.

« … C’est tout à fait toi, » déclara Diablo.

Ce moment d’hésitation avait décidé la bataille.

Les croyants se précipitèrent tous à Lumachina. À ce rythme, ils l’emmenaient de force, mais Diablo n’était pas prêt à laisser ça arriver. Il devrait jouer avec les souhaits de Lumachina, et faire en sorte que personne ne soit blessé…

Diablo leva la main vers le ciel.

« Venez en avant… “Frappe de Foudre” ! »

Un éclair avait traversé le ciel vide. Un grondement résonnait, et il pouvait sentir l’air trembler contre sa peau. Un éclair tomba du ciel et frappa l’entrée au sol — la petite chapelle — et mit en pièces le symbole sacré qui s’y trouvait.

Le bruit et l’impact de l’explosion gelèrent les croyants sur place, arrêtant leur avance.

Peut-être aurait-il pu profiter de ce temps pour charger tous ses compagnons sur la charrette et s’échapper avec la magie du vol, mais Lumachina ne l’avait pas souhaité.

« Si cela peut tous vous sauver… Je ne résisterai pas, » avait-elle dit aux croyants. « J’irai au confessionnal. Pourriez-vous m’ouvrir le chemin ? »

Sa voix était calme et sereine. Les croyants s’écartèrent, dégageant la route menant à la chapelle que Diablo venait de frapper par la foudre. Lumachina marchait calmement sur cette route, avec Diablo derrière elle.

« Vos cohortes n’iront pas —, » déclara Vishos d’un ton condescendant, mais Diablo le dévisagea.

Diablo n’avait rien dit. Il devait encore contrôler ses émotions, alors qu’il était encore en colère. Mais il savait que réduire cet homme en cendres ne ferait de bien à personne.

Rem parla en son nom à la place.

« Vous êtes le seul à avoir dit à Lumachina d’aller au confessionnal. Dans ce cas, vous serez responsable de veiller à son bien-être. S’il arrive quelque chose à Lumachina, nous supposerons que vous l’avez fait taire pour éviter que la vérité ne soit révélée, » déclara Rem.

« Hehe hehe hehe… C’est une supposition étrange à faire, ma chère. Le confessionnal est un lieu de réflexion sur ses propres péchés… Aucun mal ne sera fait là-bas, » déclara-t-il.

« … S’il lui arrive quelque chose, vous le regretterez. »

Shera et Rose avaient suivi après Rem. C’est alors que Diablo avait remarqué…

« Où est Horn ? »

« La Marcheuse des Herbes s’enfuit, » répondit Rose d’une voix plate et égale.

Diablo sourit ironique — c’était une sage décision qu’elle avait prise là-bas.

L’intérieur de la petite chapelle était rempli de boîtes et de paquets, et sa place centrale était sous une section ouverte sans toit, le Couloir Flottant descendant pour les accueillir.

Diablo et son groupe étaient désormais des prisonniers.

***

Chapitre 3 : La bataille de Horn

Partie 1

Horn avait couru de toutes ses forces. Elle avait tellement peur des croyants qui les poursuivaient qu’elle s’était retrouvée à courir aussi vite qu’elle le pouvait avant même de réaliser ce qui s’était passé.

« C’est de la folie ! C’est totalement impossible ! » s’écria-t-elle.

Elle avait traversé la ville en courant, en criant, et elle n’avait aucune idée de comment elle avait réussi à revenir, mais…

Horn s’était retrouvée devant l’auberge. C’était après le coucher du soleil. Elle était toujours entrée dans l’auberge après Diablo et les autres, et elle était anxieuse d’entrer seule dans un établissement de si grande classe. Cependant, alors qu’elle pénétrait dans le hall de l’Auberge de l’Oiseau de Feu, une fille naine s’inclina poliment devant elle.

« Bon retour, mademoiselle, » déclara la fille naine.

« Ah, oui… Je suis de retour, » déclara Horn.

« Voici la clé de votre chambre. On nous a dit d’annuler vos réservations pour le dîner, mais voulez-vous que je le prépare maintenant ? » demanda la naine.

« N-Non, c’est bon, » déclara Horn.

Elle n’avait pas beaucoup d’appétit. Ils avaient prévu de prendre d’assaut l’Église, et savaient que, quel qu’en soit le résultat, ils ne reviendraient pas avant un certain temps. D’une certaine façon, c’était elle qui n’était pas à sa place ici.

Horn prit la clé et monta les escaliers en courant, se jetant sur son lit dès qu’elle entra dans la chambre. Elle n’était restée ici que peu de temps, donc elle n’avait pas l’impression d’être chez elle ici, mais elle s’était habituée à la chambre. Elle se demandait presque si ce qui s’était passé pendant la journée n’était qu’un rêve.

Ses paupières se fermèrent en claquant des doigts… et quand elle les rouvrit, un coup sur la porte la réveilla. Elle pensait que Rem était venue l’appeler pour qu’elle se joigne à tout le monde dans la grande salle afin qu’ils puissent lui dire ce qui s’était passé dans l’Église, mais ce n’était qu’un rêve. Une illusion optimiste née de sa conviction que quoi qu’il arrive, ils s’en sortiraient toujours. Après tout, ils avaient Diablo de leur côté. Il vaincrait n’importe quel ennemi puissant qui pourrait venir à leur rencontre — c’est du moins ce qu’elle croyait.

Le résultat réel avait été… une défaite écrasante…

« Il aurait juste dû…, » marmonna Horn, allonger sur le lit. « Le patron aurait dû frapper ce crétin qui a piégé Lumachina et les croyants qui ont essayé de la capturer… »

Elle l’avait dit avec tant d’amertume, mais elle savait que cela ne résoudrait pas la situation. Ce ne serait que la « Purification par les mains du Seigneur-Démon » dont parlait Alicia. Ne pas être capable de convaincre qui que ce soit avec des mots, et simplement forcer les gens à faire leurs volontés par la violence… Ce n’était pas la réforme que Lumachina essayait de réaliser.

Diablo et les autres avaient probablement été capturés parce qu’ils avaient décidé que se battre n’était pas la bonne chose à faire, et Horn ne pouvait penser à autre chose.

« Je suis sûr que le patron trouvera quelque chose… Ouais, si j’attends, le patron reviendra comme si de rien n’était ! » déclara Horn.

Elle avait encore fermé les yeux. Elle entendit un autre coup de poing et, une fois de plus, elle crut l’avoir rêvé.

— Ce n’est pas un rêve…

Sautant hors de son sommeil, elle avait déverrouillé la porte.

« Oui !? »

Une fille naine se tenait de l’autre côté de la porte. C’était une employée de l’auberge, mais elle ne souriait pas comme d’habitude.

« Mademoiselle… les gens de l’Église sont…, » commença la naine.

« Aaah !? » s’écria Horn.

« Des croyants sont venus ici, demandant à prendre vos bagages. Que devrions-nous faire… ? » demanda la naine.

« V-V-V-Vous ne pouvez pas ! » s’écria Horn.

Les croyants savaient qu’ils étaient dans cette auberge, ou peut-être que quelqu’un dans le groupe avait parlé.

La fille naine hocha la tête sévèrement.

« Compris, mademoiselle. L’Auberge de l’Oiseau de feu fera tout ce qui est en son pouvoir pour vous protéger, vous et vos bagages, » déclara la naine.

« Merci beaucoup ! » déclara Horn.

« Je vous recommande cependant de sortir par la porte arrière. Pour votre propre sécurité, » déclara la naine.

« Voulez-vous dire que je devrais m’enfuir ? » demanda Horn.

« S’il n’y avait que les croyants, nous pourrions les repousser, mais il y a aussi des personnes de l’Église ici. Si un Paladin venait ici… Je suis triste de dire que la sécurité de notre établissement est mal équipée pour les gérer, » déclara la naine.

« Heee !? » s’écria Horn.

Elle sentait les larmes couler hors de ses yeux.

Paladin était au niveau 100, si elle se souvient bien, et Horn n’était qu’au niveau 20 environ. C’était aussi une Éclaireuse, ce qui voulait dire qu’elle n’était pas préparée pour la bataille.

Le nain s’inclina profondément. « Il y a un miroir au bout du couloir du troisième étage. Appuyez sur son cadre par la droite. Ça devrait ouvrir une porte cachée, » déclara la naine.

« Aaah, d’accord…, » déclara Horn.

L’employée était partie après avoir dit à Horn ce qu’elle voulait savoir. La porte s’était fermée avec un son lourd et solennel. Horn avait sauté sur son équipement.

« Ilfautfairevite ! » s’exclama Horn.

Couinant cette phrase absolument dénuée de sens, Horn avait saisi son sac à dos et commença à le remplir de ses effets personnels. Mais il lui était venu à l’esprit qu’elle devrait probablement laisser derrière elle ce dont elle n’aurait pas besoin. En retournant le sac à dos, toutes sortes d’objets étaient tombés sur le sol et avaient roulé. Horn se pencha et saisit une coupe d’argent sur le sol.

« Oh…, » s’exclama Horn.

Elle l’avait emprunté dans la « Salle du trésor », et l’avait « salie » à cause de certaines circonstances, alors elle l’avait prise pour le laver vigoureusement avant de le rendre. Mais elle était encore trop gênée et ne l’avait pas encore rendue à Diablo.

Les souvenirs de leur aventure dans le donjon souterrain du Seigneur Démon, le donjon qu’ils avaient exploré dans le désert, avaient étincelé dans son esprit. C’était une aventure passionnante, celle dont elle pensait ne pouvoir que rêver.

C’était la meilleure des choses ! Mais moi… Je suis faible… Le genre de mauviette qui s’enfuit en tremblant des genoux rien qu’en entendant le mot « Paladin ! »

Des larmes chaudes coulaient le long de ses joues, les gouttes s’égouttant dans la coupe d’argent.

« Mais… mais… ce sont… ce sont… ce sont mes amis ! » déclara-t-elle en pleurant.

« Veux-tu les sauver ? »

« Bien sûr que si ! » cria-t-elle en retour, puis elle remarqua. « Qui est-ce ? »

« Oh, je suis là, par ici, petite amie ♪. »

La seule chose que Horn pouvait voir était la coupe qu’elle tenait dans ses mains, mais une jolie fille était assise sur son bord, assez petite pour tenir dans la main de Horn. Elle avait les cheveux verts et pelucheux et portait des vêtements comme Horn n’en avait jamais vu auparavant. Elle était comme une fée et, en tout cas, elle était petite.

 

 

« Qui êtes-vous !? » demanda Horn.

« Whoa, comme c’est grossier ! Tu parles à la grande et sage déesse du Saint Graal ! Tu ne veux pas contrarier Lady Babalon, petite fille ! »

« Le Saint Graal… ? » demanda Horn.

« C’est la chose que tu tiens dans la main ! »

« Heee!? » s’écria Horn.

Elle n’avait jamais su que cette chose était si importante !

« Hehehehe… Donc tu ne savais pas ? Eh bien, duh ~ c’est un Regalia d’un autre monde ! »

« Un autre monde… ? » demanda Horn.

C’était de la folie. La dernière fois, elle n’avait pas pu s’en empêcher — et avait utilisé cette chose comme toilettes ! Horn avait senti le sang s’écouler hors de son visage.

« Je pense que ça fait genre cent ans ou quelque chose comme ça ? Comme je me suis manifestée depuis très longtemps, je suis de très bonne humeur. Je vais te faire une petite faveur, ma fille ! Je vais te faire monter de niveau ! »

« Quoi ? Vraiment !? » s’écria Horn.

« Hehehehe… Bien sûr. Je suis censée être une déesse supérieur de la montée de niveau et tout ? Et ton niveau est un peu nul, alors ce sera du gâteau. »

« Alors je pourrai aller sauver Diablo et les autres !? » demanda Horn.

« Eh bien ! Je ne sais pas, ce n’est pas moi qui décide. »

« Oh… Eh bien, je m’en fous, peu importe ce qui se passe ! Faites tout ce que vous pouvez, mais faites vite ! » demanda Horn.

« Haaaa... Je n’en ai plus envie… Tu vas devoir me demander comme si tu me vénérais et tout ça. Je sais que je viens d’un autre monde, mais je suis une grosse pointure, tu vois ? »

Posant le Saint Graal, Horn se mit à quatre pattes et plaça son front contre le sol.

« S’il vous plaît, aidez-moi, Déesse Patron ! » demanda Horn.

« Aaah, je me suis cassé un ongle. » Babalon examina ses ongles avec une expression ennuyée, ne faisant même pas à Horn un regard. « Je ressens de mauvaises vibrations ici ~. »

Horn s’était cogné la tête contre le sol avec un bang bang bang.

« S’il vous plaît, je vous en supplie ! » demanda Horn.

« Quoi !?? Gawd, tu saignes, sœurette ! Ça ne fait pas mal !? »

« Ce n’est pas le cas… parce que si je ne fais rien maintenant, si je continue à courir, mon cœur me fera tellement plus mal…, » déclara Horn.

« OK, OK, j’ai compris. J’ai dit que je vais monter ton niveau, n’est-ce pas ? Et tu m’as déjà donné une compensation. »

« Compensation… ? »

« Ouais, ouais, ouais. Hehehehe… Le sang frais d’une vierge, pour maintenir ma beauté ! »

« Heee!? »

« Ça avait un drôle de goût, mais c’était quand même bon ! »

« Qu-Quand !? »

« Euh, il y a peut-être un mois et demi ? »

« Qu-Qu… oui… ? » demanda Horn.

Mais c’était à ce moment que Horn avait emprunté le Saint Graal… Du sang frais ? Ce qu’elle avait renversé dans le Saint Graal n’était pas du sang. Ce n’était certainement pas du sang. Mais, maintenant qu’elle y pensait, le liquide qu’elle avait renversé dans le Graal avait disparu sous ses yeux à l’époque. Est-ce parce que la déesse résidant dans le Graal l’avait bue !?

Horn transpirait des grosses gouttes de sueur.

« Tout est parffffffffait. Alors, ne bouge pas, et regarde-moi faire un mi-ra-cle ♪ »

Pour un miracle, c’était plutôt décontracté. Babalon agita les mains dans la direction de Horn, et une petite lumière émana de ses mains, volant vers Horn. Cela avait touché la poitrine de Horn, puis avait disparu. Horn serra les poings et essaya de sauter plusieurs fois de haut en bas.

« Ai-je… augmenté le niveau ? Je ne peux pas vraiment le dire, mais… mon corps est plutôt léger. Mais mes mains ne bougent pas plus vite qu'avant !? » demanda Horn.

Elle déplaça ses mains, brandissant un poignard imaginaire avec un whoosh.

Babalon haussa les épaules. « C'est sous le coup d'une interdiction. »

« Buha !? Qu’est-ce que vous voulez dire par là !? M’avez-vous arnaquée !? Vous m’avez arnaquée, hein !? » demanda Horn.

« C’était un vrai miracle ! Je ne sais pas non plus vraiment ce qui s’est passé ~ c’est vraiment dommage. »

« Oh nooooooooooooooonnnn… »

Horn berça sa tête impuissante. Ça n’avait pas marché parce qu’elle lui avait donné de l’urine au lieu de sang !?

Horn était, heureusement, encore vierge… du moins, pour autant qu’elle s’en souvienne.

« Alors… de combien de sang avez-vous besoin ? » demanda Horn.

« Environ deux litres ? »

« Oh, c’est beaucoup ça… Et ça va marcher !? » demanda Horn.

« Aaah, tu vas mourir, donc je ne te le recommande pas vraiment. »

« Je vais mourir !? Alors c’est super inutile ! » s’exclama Horn.

« D’habitude, j’ai droit à des sacrifices. »

« Vous ne pouvez pas faire ça ! Les sacrifices sont interdits ! Ce n’est pas être une déesse ! Les démons font ça ! » s’exclama Horn.

« Kyahahahahaha ! Tu l’as pris tellement au sérieux ! Quelle abrutie ! »

« Hng... Je savais que je ne devais pas compter sur une déesse bidon… Je vais devoir le faire toute seule ! » déclara Horn.

« Quoi !?? Excuse-moi !? Je ne suis pas bidon ! »

« Mais vous n’avez pas pu me faire monter de niveau…, » déclara Horn.

Faisant à Horn un regard méprisant, Babalon détourna son regard grincheux. Cela avait probablement échoué parce que Horn lui avait donné un liquide qui n’était pas du sang, et en plus, ça ne marcherait pas si Horn ne lui avait pas donné une dose mortelle.

« Alors je vais te donner un autre moyen de le faire ! Kyaha ! » Babalon frappa dans ses mains d’un claquement.

« Quelle autre façon ? » demanda Horn.

« Je suis une déesse supérieur de la montée de niveaux, donc je peux flairer des choses qui te donnent le potentiel de grandir. Et laisse-moi te dire que cet endroit pue. Ça pue le potentiel. »

« Arrêtez de dire aux filles qu’elles puent, c’est mauvais pour mon cœur…, » déclara Horn.

« Pas toi, idiote, l’autre pièce ! La pièce d’à côté sent le potentiel ! »

« Hein… Qu’est-ce que vous dites… ? » Horn grogna, mais elle avait ensuite compris.

— L’autre pièce, c’est celle de Rose !

Contrairement à Diablo avec son sac bizarre, tout le monde avait laissé ses affaires dans sa propre chambre. Cela signifie que la plupart des affaires de Rose étaient encore dans les siennes.

— Le contrat de soumission !

Horn attrapa le Saint Graal et se précipita dans le couloir.

***

Partie 2

Horn avait saisi la poignée de porte de la pièce adjacente.

« C’est verrouillé !? Awww, j’aurais dû m’en douter ! » s’écria Horn.

Sa façon de parler et d’agir était peut-être étrange, mais Rose était quand même toujours une bonne. Elle ne ferait jamais quelque chose d’aussi négligent que de partir sans verrouiller la porte.

« Pourquoi ne crocherais-tu pas la serrure ? »

« C’est vrai…, » déclara Horn.

Les doigts de Horn s’étaient glissés à l’intérieur de sa ceinture, tirant un petit fil qu’elle avait rapidement inséré dans le trou de serrure. Le verrou s’était enclenché, comme si elle venait d’utiliser une clé.

« Wôw, tu es rapide ! » s’exclama Babalon, ses yeux ronds de surprise. « Vu à quel point ton niveau est bas, ta compétence “Crochetage” est, genre, follement haut ! »

« Non, je suis plutôt moyen à ça. Le Prof pourrait le faire encore plus rapidement…, » déclara Horn.

Horn entra dans la pièce.

« Hehehehe… J’ai de l’espoir, tu sais ? Ton niveau est bas, mais tes capacités sont à ce point parfaites… Ça veut dire que tu as du talent, tu sais ? »

« Où a-t-elle mis ses bagages ? » demanda Horn.

« Écoute-moi quand je te parle, bon sang ! Je viens de dire quelque chose d’important ! »

« C’est par ici ! » s’exclama Horn.

Horn avait sorti un sac à dos de sous le lit. L’idée lui avait traversé l’esprit que Rose pourrait simplement la tuer quand Rose l’aurait découvert, mais elle avait décidé de sauver ses amis quel qu’en soit le prix.

Le sac à dos avait été sécurisé avec une serrure, mais Horn l’avait ouvert en quelques secondes, trouvant le collier en cuir noir après un moment de fouille. Tout ce qu’elle avait à faire, c’était de le mettre en place et elle se redressait rapidement. Mais si le Seigneur, Diablo, devait mourir, elle aussi, son Thrall allait mourir.

— C’est le prix…

Horn avait dégluti avec nervosité.

« Cette chose est, comme, la vraie affaire, » déclara Babalon. « En enfilant ce truc, tu auras une montée de niveau, sans aucun doute… Mais en tant que déesse des niveaux supérieur, je dois te prévenir. Ça raccourcira ta durée de vie. »

« Pour de vrai… ? » demanda Horn.

« As-tu la frousse ? »

« Non, pas ça. Cela va-t-il vraiment me faire monter de niveau !? » demanda Horn.

« S’il te plaît, je suis une déesse spécialisée dans la monté de niveau. Je ne fais pas d’erreurs quand il s’agit de montée de niveau. »

« Vous avez échoué plus tôt…, » déclara Horn.

« Argh, un détail insignifiant ~ je sens de mauvaises vibrations ~. »

— La croire est une cause perdue… Je dois faire quelque chose, vite.

Horn avait pris une longue et profonde respiration, son cœur battait fort et frénétiquement dans ses oreilles. Sa respiration était devenue irrégulière alors que ses doigts serraient fermement le collier de cuir.

« Aaah ! »

— On s’en fout de ma durée de vie !?

« Il suffit de faire çaaaa !! » s’écria Horn.

Horn attacha le collier autour de son cou.

 

Sa vision était alors devenue sombre.

 

Elle se tenait au sommet d’une tour grise, le vent la frappant impitoyablement. Un ciel brun foncé se trouvait au-dessus de la tête, les étoiles n’étaient visibles nulle part, bien qu’il n’y ait pas un seul nuage pour les cacher.

Au-dessous d’elle, il y avait un spectacle époustouflant et étincelant. D’innombrables édifices se dressaient, formant le visage d’une ville inconnue. Les gens marchaient à la surface, plus petits et plus nombreux que les fourmis, avec des voitures sans chevaux, en forme de boîte, se déplaçant à l’arrière. Tout l’endroit était éclairé par une lumière plus forte que tout ce qu’une torche pouvait espérer produire.

Un sentiment « de flottement » l’enveloppa au fur et à mesure que le sol se rapprochait rapidement.

— Je tombe !?

« Bwha !? »

Quand Horn était revenue à la raison, elle était allongée face contre terre. Le Saint Graal gisait devant ses yeux, et Babalon lui touchait le nez.

« Hé, tu es vivante. Je sais que j’ai dit que ça raccourcirait ta durée de vie, mais je ne voulais pas dire que ça la réduirait d’autant. »

« Ah… Argh… Je suis vivante…, » déclara Horn.

« Super. »

Horn se leva. « Je dois y aller… »

« Ah, emmène-moi. Je m’ennuie à mourir… Euh, je veux dire, je serai super utile à avoir dans les parages ! C’est garanti ou ton sang reviendra ! »

« Hein… Mais si je me faufile dans l’Église, vous êtes bien trop bruyante pour vous emmener…, » déclara Horn.

« Gawd, peux-tu avoir un peu plus de gentillesse !? Je me tairai, c’est promis ! De plus, tu es la seule à pouvoir entendre ma voix, tu t’en souviens ? »

« Oh, c’est vrai… Mais si je vous réponds, ils me repéreront quand même, » déclara Horn.

« Je te maudirai si tu me laisses derrière toi. »

« Qu’est-ce qu’une “déesse” est encore… d’accord, je vous emmène ? » déclara Horn.

« Oh toi, ne sais-tu pas que les garçons mignons deviennent fous des déesses comme moi ? »

Horn ramassa le Saint Graal par terre et quitta la chambre de Rose. À ce moment-là, elle pouvait entendre des pas s’approcher.

— Je vois, d’une façon ou d’une autre…

Ça ne ressemblait pas au personnel ou aux autres invités. C’était trois hommes en armure. Mais elle ne pouvait pas s’enfuir. Elle devait descendre aux étages inférieurs et les affronter.

***

Partie 3

Les hommes se tenaient là, les yeux injectés de sang. Ils portaient des chemises et des pantalons, des vêtements normaux, à l’exception des chaînes représentant la marque sacrée suspendue à leur cou et les masses dans leurs mains.

« Hé, n’est-ce pas un des laquais de Lumachina ? » demanda l’homme.

L’un d’eux avait pointé du doigt dans la direction de Horn. Horn n’arrivait pas à croire que les croyants puissent appeler la Grande Prêtresse par son nom si catégorique comme ça. Les hommes cherchaient évidemment les bagages de tout le monde.

« Il manque encore de faux documents…, » déclara un autre homme. « Ne résiste pas et donne-les-nous, d’accord ? »

Horn fronça les sourcils. Le groupe avait emporté toutes les preuves avec lui. La seule autre chose qui lui était venue à l’esprit était Alicia, qui ne leur avait peut-être pas donné toutes les preuves qu’elle avait trouvées. Elle l’avait peut-être fait pour rester du bon côté, au cas où les négociations de Lumachina échoueraient et/ou les preuves seraient détruites.

« J’ai probablement raison, mais je suis encore dans la merde ! » s’exclama Horn.

« Qu’est-ce que tu dis, sœurette !? » s’exclama Babalon, pompant ses poings. « Ils ne sont qu’au niveau 10 ! Frappe-les, ma fille, frappe-les ! »

« Quoi ? Quoi ? Non… Je ne peux pas faire ça de nulle part… » s’exclama Horn.

« Arrête de marmonner et donne-nous ces documents ! » L’un des hommes s’était approché de Horn.

— Si les documents sont faux, comment savez-vous qu’il en manque ? Ça n’a aucun sens ! Comment ces gens ne peuvent-ils pas en douter ?

Mais ils n’avaient probablement pas les idées claires. Ils obéissaient aveuglément au chef de l’Organe Cardinal, Vishos, comme des marionnettes à cordes. Lumachina avait manifestement raison, mais les paroles intelligentes de Vishos gardaient les croyants sous son emprise.

— Si je pouvais faire ça, je pourrais me sortir de cette situation ! Si je pouvais les manipuler comme ça…

 

~ Niveau supérieur Compétence Bonus sélectionnée ~

 

« Hein ? » Horn tourna son regard vers Babalon.

Babalon secoua la tête. « Ce n’était pas moi. »

La voix résonna dans la tête de Horn une fois de plus.

 

~ Compétence « Charme » augmentée au niveau 8 ~

 

« Qu’est-ce que c’était !? » s’écria Horn.

« Je te l’ai dit, ce n’est pas moi. C’est un peu confus, je sais, mais ça ne l’est pas. »

« Qu’est-ce que ça veut dire, “Charme” ? » demanda Horn.

Au moment où elle avait crié ces mots, un cœur rose avait bondi hors de Horn et avait été vers les hommes qui se tenaient sur son chemin. Cela s’était envolé vers eux avec un bruit de respiration sifflante et avait disparu avec une « Pop ! » quand il leur était parvenu.

« Haaah !? »

Les hommes criaient d’une voix étrange et aiguë, puis leurs visages se teintèrent d’un drôle de rougissement. C’était pour le dire franchement plutôt flippant.

Les hommes avaient ouvert la bouche pour parler, une phrase étrange sortant l’une après l’autre.

« Heee, hehe, hehe… Nous sommes désolés, mademoiselle, nous ne voulions pas être si durs… On ne veut pas que vous nous détestiez, d’accord ? »

« Ouais, c’est vrai. »

« Si vous nous détestez, mademoiselle, je… Je ne sais pas si je peux vivre avec… »

Un frisson effrayant avait parcouru la colonne vertébrale de Horn.

— Qu’est-ce que ces gens disent ?

Pendant ce temps, la petite déesse gloussait de façon incontrôlable.

« Une compétence de Charme ! Kyahahahahaha ! Imagine-toi, étant aussi populaire auprès des mecs ! C’est hilarant ! »

« Quoi !? » s’écria Horn.

« Eh bien, dans tous les cas, si tu les as déjà séduits, pourquoi ne pas les utiliser à ton avantage ? »

« Hein… J’avais vraiment envie d’une sorte de super magie comme celle qu’utilise le Boss…, » déclara Horn.

« Mmm ? Eh bien, ouais, je pense que tu as le talent pour ça aussi. »

« Hmm… Pourriez-vous s’il vous plaît ne pas prendre nos affaires ? » demanda Horn aux hommes. « Il n’y a plus de preuves ici. »

Ces mots feraient-ils quelque chose pour émouvoir ces hommes en colère ? Horn était à moitié dans le doute, mais les hommes hochèrent la tête avec bonheur.

« C’est ça, hein ? Si vous le dites, mademoiselle, nous ne les prendrons pas. »

« S’il n’y a pas de preuve ici, ça ne sert à rien de la reprendre. Ce n’est pas comme si on avait désobéi aux ordres de Vishos. »

« Oui, on a fait exactement ce qu’il a demandé. »

Leur loyauté envers l’Organe Cardinal ne semblait pas avoir changé, mais le charme de Horn suffisait à leur faire croire à son excuse et à « obéir ».

« Qu’est-ce que tu fais, sœurette ? Tu dois être plus mignonne que ça, » Babalon l’avait poussée à bout. « Tu sais qu’avec des épées et de la magie, il y a un bon moyen de “balancer” ? Cela vaut aussi pour les compétences. Si tu te relâches, l’effet disparaîtra dès que tu seras hors de leur vue. »

L’idée semblait assez dégoûtante à Horn, mais elle avait décidé de l’endurer.

Horn avait rassemblé ses mains et avait incliné la tête un peu sur le côté, forçant ses lèvres à sourire le plus grand qu’elle pouvait trouver.

« Kyaaaa, merci beaucoup, messieurs ! Vous avez rendu Horn si heureuse ! » déclara Horn.

— Tuez-moi !!

Les visages des hommes s’embuaient.

« Bufh ! Vous pouvez tout nous laisser, mademoiselle Horn ! »

« Nous garderons vos bagages en sécurité ! »

« Oh, mon Dieu, mon nez n’arrête pas de saigner… »

« S’il vous plaît, messieurs ! Et merci ~, » s’exclama Horn avec enthousiasme en s’éloignant d’eux.

Elle avait couru à travers le couloir du troisième étage, là où le passage caché aurait dû se trouver, s’essuyant la bouche avec ses deux mains.

« Je crois que je vais vomir…, » déclara Horn.

« Eeew ! Je te maudirai si tu vomis dans le Saint Graal, compris !? »

Horn avait fait une note mentale de ne jamais dire à Babalon qu’elle l’avait déjà utilisé comme toilette une fois.

***

Partie 4

« J’ai besoin que vous m’emmeniez là-haut ! S’il vous plaît, s’il vous plaît ! »

Il faisait déjà nuit quand Horn était passée par le passage secret. Il semblait que même pendant la nuit, il y avait beaucoup de trafic en direction du Sanctuaire Intérieur. Horn avait tenté de charmer un homme qui conduisait un chariot pour se rendre à l’Église, lui faisant secrètement signe d’entrer dans un bâtiment et lui faisant sa demande.

« Oh, euh, non, mais…, » l’homme bégayait, rouge comme une tomate. « Je ne livre que des légumes aux Masques Blancs… »

— Alors, c’est impossible… ?

« Attends, ma fille. Horn, es-tu une sorte de none dans la boue ou quoi ? » Babalon avait parlé sur un ton provocateur. « Tu dois montrer un peu de peau si tu veux entrer dans la tête des gens ! Ne pense pas que le monde te lâchera tout juste parce que tu as douze ans ! »

C’était ce que lui disait la déesse, affichant le même chagrin tenace que l’on pourrait attendre d’un cameraman effrayant. Apparemment, personne ne pouvait la voir ou l’entendre, sauf Horn.

Horn serra les dents dans l’embarras et saisit l’ourlet de sa jupe, révélant légèrement ses cuisses.

— Ma jupe est déjà assez courte, mais aussi faire ça… Je suis tellement gênée que je pourrais mourir ici et maintenant !

« S-S-S’il te plaît, » demanda Horn.

« Gufu !? J-J-J-J-J-Je suppose que je peux vous aider… Ils n’inspectent que les caisses en haut alors vous devriez pouvoir vous cacher dans la caisse à choux près du fond… Cela devrait vous amener au Sanctuaire Intérieur…, » déclara l’homme.

« Merci beaucoup, monsieur ! »

« En tant que déesse de la montée de niveau, je te lègue le titre de “La séductrice de Geek.”, » Babalon gloussa triomphalement.

« Vous pouvez prendre votre titre stupide et vous la fourrez dans le…, » cria Horn.

« Je vous demande pardon ? » L’homme, qui était occupé à ouvrir la caisse de chou, s’était tourné vers elle de façon interrogative.

« Aaah… Ce n’était rien du tout ! Teehee ! » déclara Horn.

 

 

Horn était remplie de dégoût de soi alors qu’elle sortait de ses poumons la voix la plus mignonne qu’elle pouvait trouver.

***

— Une heure plus tard —

Utilisant Babalon pour vérifier qu’il n’y avait personne dehors, Horn était sortie de la caisse.

« Ewww… Je sens le chou…, » déclara Horn.

« Tu ne peux pas laisser ça sur le Saint Graal ? Ça éloignera tous les garçons mignons si ça sent le chou. »

Ignorant les paroles de Babalon, Horn inspecta son nouvel environnement. C’était une sorte d’entrepôt. Il n’y avait pas de source de lumière, donc l’endroit était dans le noir absolu, mais ce n’était pas vraiment un problème. Avec rien d’autre que la lumière des étoiles qui passait à travers les petites fenêtres de la pièce, Horn ne pouvait voir clairement l’environnement. Sa vision nocturne était si vive que Horn elle-même n’arrivait pas à croire à quel point elle était bonne.

Alors qu’elle se cachait dans la caisse, elle avait pu la sentir monter, alors ceci devrait être la pièce de rangement du Sanctuaire Intérieur. Elle avait essayé de se rappeler le chemin jusqu’ici…

« Hein… ? Je… Je m’en souviens ? » s’exclama Horn.

Elle se souvenait clairement de la distance parcourue par la boîte et du nombre de tours qu’elle avait effectués dans quelle direction. Son sens de la perception et de la mémoire n’avait jamais été aussi vif auparavant. Horn était confuse par les changements qu’elle traversait.

En se faisant les ongles avec une trousse de maquillage qu’elle avait sortie de nulle part, Babalon ouvrit la bouche pour parler.

« La cartographie est, genre, de base pour les Explorateurs, n’est-ce pas ? Au niveau 80, tu peux probablement tomber dans un piège et avoir toujours tes repères droits. »

« Niveau 80… ? » demanda Horn.

« C’est ton niveau. »

« Mon niveau… ? » demanda Horn.

« Oui, c’est ce qu’il en est pour l’instant. »

« Fuwhaaat!? »

« Le contrat de soumission est un objet qui élève le niveau du Thrall à un niveau où il pourrait bénéficier au Seigneur, tu t’en souviens ? Ça veut juste dire que le niveau de ton Seigneur est très élevé. Son niveau devrait être, genre, 80 fois 2. »

« Quoiii !? 80 !? » s’écria Horn.

Horn fixa son regard sur sa main. Plusieurs souvenirs remontèrent à la surface de sa conscience.

« Je vivais dans une ville appelée la Tour de Zircon. C’était dans l’ancien Domaine du Seigneur Démon, donc beaucoup de personnes fortes y vivaient, et la personne que tout le monde disait être le guerrier le plus fort était le niveau 80, » déclara Horn.

« Hmm ? C’est sympa, ça. »

« Vous n’avez pas l’air impressionnée…, » déclara Horn.

« Et bien, tu ne peux pas vraiment impressionner les dieux des niveaux si tu ne dépasses pas la limite de niveau. Tu as encore du chemin à faire jusqu’à ce que ça arrive ~. »

« Limite de niveau ? » demanda Horn.

« Hehehe ♪ pour les Races, la limite est le niveau 99. Jusqu’à ce que tu atteignes cet objectif, tu peux monter de niveau à un rythme normal. Mais tu dépasses la limite une fois que tu atteins le niveau 100. »

« Oh… Et pour Paladins ? » demanda Horn.

« Je ne sais rien d’eux. Mais il faut dix fois plus d’efforts pour dépasser le niveau 100 que pour atteindre ce point. »

« Dix fois !? » s’écria Horn.

« Oui, mais grâce à ça, l’écart de puissance entre le niveau 100 et le niveau 110 est, genre, très grand. »

« Vraiment… ? » demanda Horn.

« Tout à fait. Les arts martiaux et les sorts que tu obtiens à ces niveaux sont de vrais trucs sexy, assez forts pour affronter des armées et des bêtes magiques de grande taille. »

« C’est sexy, hein…, » déclara Horn.

La différence entre elles aujourd’hui et ce qu’elle avait été cet après-midi était comme le ciel et la terre. Franchir la limite de niveau et dépasser le niveau 100, c’est comme arriver aussi loin que la lune.

— Le patron a probablement dépassé la limite de niveau à ce moment-là…

« Aaah, quelqu’un arrive ~ »

Horn s’était cachée dans l’ombre. À son niveau actuel, il n’y avait aucune chance qu’elle soit repérée dans une pièce aussi sombre. Mais seulement se cacher n’aiderait pas à atteindre son objectif.

Une personne était entrée dans la réserve, portant un masque blanc. D’après son physique, c’était probablement un nain mâle.

« Je vais essayer de lui demander s’il sait où sont le Patron et les autres ! » déclara Horn.

« Oh, mon Dieu, tu vas encore séduire quelqu’un ? Avec ton corps lisse et mignon de douze ans et tes techniques de niveau 80 ? »

« S’il vous plaît, arrêtez de le dire comme ça… C’est juste que je tire le meilleur parti de mon talent de Charme…, » déclara Horn.

Au moment même où elle l’avait lancé, c’était toujours le plus angoissant.

Elle était sortie de l’ombre, juste devant l’homme. Remarquant sa présence, le Masque Blanc tourna son regard vers Horn.

« Charme, activation ! Teehee ~, » déclara Horn.

Horn avait fait le sourire le plus large et le plus éclatant qu’elle pouvait trouver.

***

Partie 5

Le Nain au Masque Blanc avait fourni à Horn toutes sortes d’informations intéressantes. Apparemment, le Sanctuaire Intérieur était divisé en quatre sections : Les entrepôts, les cuisines et les autres installations essentielles se trouvaient dans l’étage inférieur, et les Masques Blancs se portaient volontaires pour y travailler. L’aile centrale était une chapelle où se tenaient des rituels à grande échelle, et elle était fréquemment utilisée chaque jour pour la prière. L’aile est était la chambre des hauts fonctionnaires, où se trouvait aussi la chambre de la Grande Prêtresse, mais cela n’avait probablement pas beaucoup d’importance en ce moment. Il y avait aussi une bibliothèque et une salle de référence dans cette aile, probablement là où les personnes qui avaient coopéré avec Alicia avaient volé les documents concernant les pots-de-vin. Une petite salle de conférence et une salle à manger se trouvaient dans l’aile ouest du Sanctuaire Intérieur. Le confessionnal était là aussi.

Lumachina avait été enfermée à l’écart du groupe de Diablo. Le soi-disant « confessionnal » était plus une prison à cet égard. Le Nain au Masque Blanc lui en avait dit autant, mais malheureusement, il ne savait pas exactement où chacun était retenu prisonnier. Il semble qu’ils aient été répartis au hasard dans les parties du grand bâtiment dans lequel elle se trouvait actuellement. Horn décida d’aller dans l’aile ouest, et de trouver quelqu’un d’autre pour lui demander.

Horn courait dans les couloirs, leurs murs et leurs planchers étaient d’un blanc pur. Étaient-ils faits de pierre ou de terre ? Elle ne pouvait pas vraiment le dire. C’était un bâtiment gardé en haut par la puissance des miracles de Dieu, donc il était probablement fait d’une sorte de matériau spécial. Il y avait de petites fenêtres le long du couloir, la lumière des étoiles les traversait et éclairait l’endroit d’un faible éclairage. Il n’y avait pas d’autres sources de lumière. L’endroit donnait une impression propre et bien entretenue, mais l’obscurité le rendait un peu flippant.

— L’ancien moi serait probablement effrayée d’être ici…

Elle avait réussi à sortir de l’étage inférieur et à entrer dans l’aile ouest. Cet endroit avait un design plus sobre, avec des murs et des planchers en bois. Il y avait aussi des fenêtres en treillis qui illuminaient cette aile plus que l’étage inférieur, bien que les fenêtres aient été placées de façon à ce qu’elles ne puissent pas être ouvertes.

« Tout ce que tu fais, c’est courir… Quel ennui, » la déesse du Saint-Graal se plaignait. « Je commence à avoir faim. As-tu envie de me donner ton sang, sœurette ? »

« Aaah… Ouf… L’étage où se trouve le confessionnal devrait être assez proche…, » murmura Horn.

« Je n’arrive pas à y croire, tu ignores une déesse !? »

Horn avait aperçu une ombre qui montait les escaliers et lui tendit les mains.

« Charme ! »

« Hein !? »

Un mince masque blanc tourna son regard vers elle, surpris. Ses cheveux orange étaient longs, et sa poitrine était ronde et avait l’air moelleuse.

— Une Panthérienne… une femme !?

Un cœur rose coloré s’envola vers la femme, faisant un bruit de respiration sifflante alors qu’elle voyageait dans les airs… mais rien d’autre ne se passa.

« A-Ah… »

Horn avait ouvert la bouche pour parler avec crainte, mais la femme ne réagit que comme Horn le craignait.

« Kyaaaaaaaaaa !! »

« Oh ! Merde… Ça s’est vraiment retourné contre moi ! » s’écria Horn.

« Hehehehe… Ça dépend probablement de leur inclination, mais je suppose que ton talent de charme ne marche pas sur les filles, Horn. Mais je ne fais pas de discrimination fondée sur le sexe. »

Horn passa à côté de la Panthérienne et se lança dans un sprint.

« Si tu en savais autant, pourquoi n’as-tu rien dit ? » demanda Horn.

« C’est du bon sens, tu aurais dû t’en rendre compte par toi-même. »

« J-Je veut dire, tu as raison, mais…, » commença Horn.

« Ne te laisse pas abattre, ma petite copine. Laisser ton pouvoir te monter à la tête et tout foutre en l’air, c’est le problème ♪ tu sais, comme Spiderman et cette seule phrase ? »

« Je n’ai aucune idée de quoi tu parles ! Si je foire, je risque de me faire tuer ! »

Elle s’était renseignée auprès de plusieurs masques blancs et avait l’endroit cartographié dans sa tête. Elle s’était précipitée à la salle des clefs où se trouvaient les clefs du confessionnal.

— Faites en sorte qu’il n’y ait pas de filles là-dedans ! Et aussi qu’il n’y ait pas trop de monde là-dedans !

Plus il y avait de personnes, moins le Charme serait efficace sur chaque cible individuelle.

***

La salle des clefs — .

Il n’y avait que deux personnes là-dedans : Un Panthérien, nu jusqu’à la taille, et un enfant Marcheur des Herbes — non, probablement un adulte — lisant un livre. Le marcheur des herbes était une race qui ressemblait à des enfants même lorsqu’ils grandissaient. Même Horn, qui était de la même race que lui, ne pouvait pas discerner son âge, mais, étant donné qu’il était ici, il était probablement un adulte.

Ils n’avaient pas de masques blancs, et ils n’étaient pas non plus vêtus de robes modestes. Le Panthérien avait une paire de pantalons en cuir tandis que le Marcheur des Herbes était habillé en noir et portait une paire de lunettes. Les seuls qui pouvaient être dans le Sanctuaire Intérieur à part les Masques Blancs étaient…

Les yeux de Horn s’étagent écarquillés. « Oh non… »

— Paladins !?

« Hehe…, » les lèvres du Panthérien se recourbèrent en un sourire. « Elle s’est montrée. Comme tu l’as dit, Grun. »

« Évidemment…, » murmura le Marcheur des Herbes, ne levant pas les yeux du livre.

Le Panthérien avait saisi une hache de guerre qui se trouvait à proximité et se leva.

« Hehe… Alors tu es venue ici pour sauver tes amis, hein ? » dit-il, puis il désigna son entrejambe. « La clef du confessionnal est par ici, mon petit lapin. »

« Quoi !? Pourquoi l’avez-vous mis là-dedans ? » s’écria Horn.

— Les paladins font peur !

« Tu pointes dans la mauvaise direction, Gatreth, » soupira le Marcheur des Herbes. « C’est à côté de toi. »

« Hmm ? Aaah, c’est vrai ! Merci, Grun ! » déclara l’autre.

Gatreth le Panthérien pointa à nouveau du doigt, cette fois vers un trousseau de clefs suspendu à sa taille. Horn soupira de soulagement, malgré la situation dangereuse dans laquelle elle se trouvait. Chacune des clefs semblait avoir un numéro.

« Kehe... Tes amis sont au treizième confessionnal. Si tu veux les rencontrer, je peux t’amener tout de suite, » déclara Gatreth.

« Wôw, vraiment ? Je ne pensais pas que quelqu’un avec un visage aussi effrayant serait si gentil ! Merci ! » déclara Horn.

« Qu’est-ce que mon visage a quelque chose à voir avec ça !? » demanda Gatreth.

« Aaah ! »

« Ce que je veux dire, c’est que si tu restes assise et que tu nous laisses t’attraper, nous allons t’enfermer avec tes amis, keheheheh… Un mec bien comme moi a un vrai cœur d’or, hein ? » déclara Gatreth.

« Oh, alors c’est ce que vous vouliez dire… Alors je reprends ce “merci” ! » déclara Horn.

« Whoa, boiteux ! Qui se dit “grand” comme ça de nos jours ? Crétine. Mais il est plutôt hilarant. »

« Ayup... »

Horn se souvient de ce que Babalon avait dit quand elle était apparue pour la première fois.

 

Tu parles à la grande et sage déesse du Saint Graal ! Tu ne veux pas contrarier Lady Babalon, sœurette !

 

Quoi qu’il en soit, ce type n’avait pas l’air très coopératif, alors Horn avait tendu la main vers lui.

« Charme ! Heehee ☆, » déclara Horn.

La compétence s’était activée, et, comme toujours, un cœur rose s’envola vers l’homme, sifflant rapidement dans les airs…

« Aaah, hnnng ! »

Gatreth avait fait ressortir sa poitrine exposée, fléchissant ses muscles pectoraux. Le cœur avait éclaté comme une bulle de savon et s’était dissipé lorsqu’il avait heurté sa poitrine solide.

« Quoiiiii !? » s’écria Horn.

« Kuhahahahahaha ! Les coups bas ne marchent pas avec les grands hommes comme moi ! » déclara Gatreth.

« Tu te déhanches dans l’autre sens ou quoi !? » demanda Horn.

« Non, petite imbécile ! Je ne m’intéresse qu’aux chatons à forte poitrine ! Je ne tomberais pas pour une gamine lapine plate comme toi ! » déclara Gatreth.

« Cela n’a rien à voir avec tes préférences sexuelles, » marmonna Grun derrière eux. « La compétence Charme ne fonctionne pas sur quelqu’un de plus fort que l’utilisateur. »

« Vraiment !? » s’écria Horn.

« Oh ouais, je pensais te le dire, » déclara Babalon en s’en souvenant soudainement. « Le Charme ne fonctionne pas sur les adversaires de niveau supérieur, tu ne peux l’utiliser que sur les gens qui sont de niveau inférieur au tien. Oh, et bien sûr, le succès est basé sur ton rang de charme par opposition à la résistance de l’adversaire. »

« Tu aurais dû le dire plus tôt ! » s’écria Horn.

En d’autres termes, le Charme ne fonctionnerait pas sur Paladins.

Horn avait effectué un terrible recul et s’enfuit de la pièce.

— Je ne peux pas me battre dans une pièce si exiguë !

Gatreth l’avait immédiatement poursuivie.

« Yahoo ! C’est la saison du lapin ! » cria Gatreth.

Ayant été laissé seul dans la pièce, Grun feuilleta sans dire un mot les pages de son livre.

***

Partie 6

Gatreth balança sa hache de guerre, coupant en deux tout sur son passage, y compris les planches de bois du mur.

« Très bbbbbien ! » s’écria Gatreth.

« Uwa !? »

Maintenant qu’elle avait atteint le niveau 80, les compétences d’esquive de Horn s’étaient considérablement améliorées. Gatreth avait peut-être dépassé Horn en puissance et en vitesse, mais les Panthériens n’étaient pas aussi habiles, ce qui avait permis à Horn d’éviter de peu ses attaques. Les frappes de la hache étaient si puissantes que même le moindre contact pouvait couper Horn en morceaux. Mais avec tant de mouvements inutiles dans les frappes de Gatreth, elles étaient assez faciles à prévoir.

Pourtant, même si elle savait qu’ils arrivaient, il lui avait fallu tout ce qu’elle devait simplement esquiver, et ces attaques lui arrivaient par vagues.

« Ahahahahahaha ! C’est de la folie, c’est dangereux ! » cria Babalon en riant d’un rire strident. « Tu pourrais mourir, Horn ! Tu crois que tu vas mourir ? »

« Qu’est-ce qui te fait penser que tout ça est amusant ? » demanda Horn.

« Heehee ! Parce que les dieux des niveaux sont aussi des dieux qui gouvernent sur le combat ! »

« C’est convaincant, mais je t’en supplie, baisse le ton ! Tu me distrais ! » déclara Horn.

« Oh, franchement, on n’est pas dans un cinéma ! »

L’énorme hache de guerre avait encore une fois traversé l’endroit où se trouvait sa tête il y a quelques instants. Si Horn s’était accroupie une seconde plus tard, tout ce qui était au-dessus de son nez aurait été de l’autre côté de la pièce.

« Ahhh !? » cria Horn.

« Allez, allez, allez, allez ! Qu’est-ce que tu fais là, hein !? Je croyais que tu venais ici pour sauver tes amis ! » rugit Gatreth.

Il avait de nouveau fendu les murs de bois, lançant des éclats en l’air qui s’étaient écrasés sur le visage de Horn, lui faisant perdre du sang.

« Aïe ! » cria Horn.

Le sang avait coulé dans le Saint Graal, suspendu à la taille de Horn, accroché à sa ceinture.

« Hnnng ! C’est le MEILLEUR ! » s’exclama Babalon avec extase.

« Je vais mourir à ce rythme, tu sais ! » s’écria Horn.

« Hehe… Les machos laids comme lui ne sont pas mon truc, mais s’il ouvre le cœur d’une vierge et l’offre jusqu’au Saint Graal, je n’aurai d’autre choix que de me manifester vers lui ~. »

« À ce Paladin !? » s’écria Horn.

« Je veux dire que c’est comme ça que le Saint Graal fonctionne, tu vois ? »

« À quel point peux-tu être une traînée perfide !? » s’écria Horn.

« Teehee ~ »

Cette déesse bonne à rien allait clairement n’être d’aucune aide.

Horn avait réfléchi à toutes les solutions. Même si l’écart entre elle et un Paladin n’était pas aussi grand qu’avant, le battre serait toujours difficile. L’écart de niveau était encore très important, et le « Couteau des Ombres » de Horn était une arme faite pour les débutants. Gatreth n’avait pas d’armure, mais elle doutait encore qu’elle puisse le battre avec rien de plus qu’un couteau. Elle avait plutôt décidé d’élaborer un plan, s’appuyant sur la carte de la bâtisse dans sa mémoire pour trouver un moyen de s’en sortir.

« Espèce de petite agaçante — ! » Manquant attaque après attaque, Gatreth devenait de plus en plus furieux. « Hehe, mais… »

Il y avait un mur au bout du couloir. Horn courait vers une impasse. Elle s’était précipitée vers la fenêtre la plus proche qu’elle pouvait trouver, mais, comme elle le pensait, elle ne voulait pas l’ouvrir. Elle pouvait voir la lumière des étoiles à l’extérieur et la luminescence étincelante de la ville en bas.

Gatreth arrêta sa marche, se tenant à cinq pas de Horn. Ils n’étaient pas trop éloignés l’un de l’autre, mais ce n’était pas non plus une distance que la hache de guerre pouvait couvrir.

Gatreth tenait la hache de guerre à deux mains, la plaçant verticalement devant son visage, la lame visant Horn. C’était une position étrange.

— Je ne sais pas vraiment à quoi il pense, mais c’est probablement un art martial !

De son point de vue, il pensait probablement qu’il avait finalement coincé Horn après qu’elle se soit précipitée pendant tout ce temps. Il était sûr de pouvoir la tuer ici. D’habitude, le pire résultat pour lui, c’est qu’elle évite sa frappe et se glisse sur le côté. Donc, pour arrêter ça, il faudrait qu’il utilise une attaque à longue portée avec une grande portée !

Gatreth avait agité sa hache de guerre.

« Je vais t’écraser en viande hachée ! “Frappe de Hache” ! » cria Gatreth.

Une onde de choc s’était répandue autour d’eux, exerçant une pression et écrasant les murs, le plancher et le plafond.

« Aiya ! »

Horn avait donné un coup de pied dans le cadre de la fenêtre derrière elle et elle s’était projetée en l’air. Puis elle avait sauté par la fenêtre, entourée d’une pluie d’éclats.

« Allons yyyyy ! » hurla Horn.

La lumière des étoiles, la luminescence étincelante de la ville en contrebas, la mort qui s’approchait rapidement d’elle, ainsi que les débris de la fenêtre qui avaient été emportés par la force de l’attaque de Gatreth…

« Aaaaaaaah ! »

Horn avait tendu la main de toutes ses forces, s’agrippant au rebord de la fenêtre du rez-de-chaussée. Elle avait réussi à s’accrocher ! … C’est du moins ce qu’elle pensait, mais l’instant d’après, le cadre de la fenêtre s’était plié sous ses mains et avait craqué avec force. Le cadre cassé s’écroula plus bas, tombant lentement en direction de l’entrée de la place de la chapelle. Les débris du mur et de la fenêtre cassés tombaient aussi… Horn avait essayé de se raisonner qu’il ne devrait y avoir personne dehors si tard dans la nuit. Espérons-le…

En s’agrippant à un autre cadre de fenêtre, Horn avait échappé de justesse à la mort produite par une chute.

« Aaah… C’était de la folie ! » déclara Horn.

« Bien joué ! Je te fais d’énormes encouragements pour cette rapidité d’esprit et cette agilité, sœurette ! » Babalon applaudit.

Le Marcheur des Herbes était une race qui s’enorgueillissait de son agilité, et les Éclaireurs étaient une classe axée sur la souplesse. C’était un peu absurde comme prouesse acrobatique, mais son corps de niveau 80 l’avait réussi.

« Horn, regarde en l’air ! Debout ! »

« Hein !? » s’exclama Horn.

Gatreth avait sorti sa tête par la fenêtre cassée.

« N’es-tu pas encore morte, petit lapin de merde !? » s’écria Gatreth.

Il avait encore frappé avec sa hache de guerre alors que sa lame commençait à briller.

— Un autre art martial !

S’il jetait sa hache de cette façon, ce serait la fin. Mais l’utilisation d’un art martial avec un long temps d’activation avait donné à Horn la chance dont elle avait besoin pour s’échapper indemne. Avant que la hache de guerre ne puisse l’atteindre, Horn roula dans le couloir de l’étage inférieur par la fenêtre.

— Je ne peux pas rester là !

Horn s’était levée et s’était mise à courir. Gatreth s’était précipité dans l’escalier, sur sa piste.

***

Partie 7

Les Masques Blancs allaient et venaient dans la confusion.

« Oooh ! Sire Gatreth, que se passe-t-il… ? »

« Où est ce satané lapin !? » Gatreth avait saisi le cou de l’homme debout devant lui, haletant lourdement.

« Ahhhh !? »

« Réponds-moi ou je t’arrache la tête ! » demanda Gatreth.

« L’intrus !? La Marcheuse des Herbes est… Elle est là-bas, elle est partie par là ! » Le croyant avait montré du doigt le couloir.

« Je vais transformer cette petite morveuse en tache sur le mur ! » cria Gatreth.

« Aaah !? » Gatreth avait jeté le croyant à terre.

« Qu’est-ce que tu faisais là !? Le moins que tu puisses faire, c’est tenir cette petite salope à terre ! »

« Je-Je suis désolé… Elle est entrée par la troisième porte. »

« Alors, dis-le plus tôt, idiot ! » cria Gatreth.

Gatreth s’approcha de la porte à grands pas, puis la frappa de toutes ses forces. La porte s’était envolée vers l’intérieur, ses charnières se détachant avec force du cadre en bois. Soudain, de la fumée blanche avait jailli de la pièce.

« C’est quoi ce bordel !? » s’écria Gatreth.

Un Marcheur des Herbes Masque Blanc était assis à l’intérieur et il montrait le bout de la pièce. « L’intrus s’est enfui ! »

Ils entendaient le bruit d’une porte qui s’ouvrait de l’autre côté du rideau de fumée, et ils voyaient à peine la forme d’une petite figure qui en sortait.

« Espèce de petite lapine de merde ! » rugit Gatreth. « Je vais t’écorcher et te transformer en ragoût même si c’est la dernière chose que je fais ! »

« On dirait que ça fait mal ! » La voix de Horn résonnait d’en haut.

Gatreth leva les yeux pour lever les yeux et se fit saluer par une paire de bottes. S’élançant du plafond, Horn lui donna un coup de pied dans la tête. Même si la petite Marcheuse des Herbes qu’était Horn était légère, il aurait quand même subi quelques dommages.

« Gah !? » Gatreth était tombé en arrière, tenant son visage en raison de la douleur.

Horn avait séduit les croyants, les enrôlant pour l’aider dans ce petit spectacle. Il serait impossible de leur ordonner de combattre un Paladin, mais les amener à le distraire fonctionnerait. Les Masques Blancs étaient tous civils, en dessous du niveau 5. Comme elle l’était en ce moment, Horn était capable de « demander » leur aide à tous en même temps.

Gatreth se leva, agitant la hache autour de lui pour disperser la fumée.

« Bande d’enfoirés, chacun d’entre vous ! » cria-t-il.

Mais quand il avait fini, Horn était déjà sortie de la pièce. Les veines avaient éclaté sur le front de Gatreth l’une après l’autre.

« Arg... ? »

Il avait regardé à gauche, puis à droite, mais elle était partie. Puis il s’était mis à crier de surprise, tendant la main jusqu’à sa taille.

Le trousseau de clés avait disparu.

« Ce petit voleur, ce petit avorton ! Gaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah ! » cria-t-il.

Le cri de colère de Gatreth avait ébranlé les murs de la pièce. Au même moment, Horn montait l’escalier à toute allure et se dirigeait déjà vers l’étage supérieur. Elle avait le trousseau de clés dans ses mains.

« Je dois libérer le Patron rapidement ! » déclara Horn.

« T’es sur la bonne voie, ma fille ! »

« Hehe… C’est la première fois que j’utilise ma compétence “Voler”, mais au niveau 80, ça marche toujours, » déclara Horn.

« Cependant, ce n’est pas dans les compétences des Éclaireurs. Es-tu sûre que tu n’es pas une Voleuse ? »

« Uhn !? »

« Ce sont des classes similaires, mais toujours différentes. Si tu essayes de t’inscrire dans une autre classe, tu remarqueras un écart assez important dans les capacités à un niveau élevé. Il faut faire attention à ça, ou tu vas te brûler plus tard sur la route. »

« Mon professeur était un voleur… Il m’a toujours dit de ne jamais devenir un voleur et ne m’a jamais appris à voler… Suis-je un voleur, après tout ? » demanda Horn.

« Tu aimes bien ton professeur, Horn ? »

« Bien sûr ! J’adore mon Professeur…, » répondit Horn.

« Alors, pourquoi ne pas être comme lui ? Tu n’as pas besoin d’être, comme, l’image classique d’un voleur. Sois le genre de voleur que tu veux devenir ! »

« Ah… » Horn se retrouva avec un sourire naturel.

« Wôw, regarde qui fait la maline ! » dit Babalon avec une expression de triomphe. « Je viens de dire quelque chose de très sympa, n’est-ce pas ? Ça t’a fait pleurer et tout ça ? »

« Ah… Aïp ! » s’exclama Horn.

***

Partie 8

Horn avait utilisé Babalon pour vérifier la salle des clefs. Apparemment, elles pourraient encore communiquer si Horn était à cinq mètres du Saint Graal. Horn pensait qu’il était extrêmement utile pour les donjons et les explorations intérieures. C’est peut-être ce qu’on devrait attendre d’une déesse de la bataille.

« Bon, j’ai vérifié pour toi. Mais pour info, personne ne m’a jamais autant bousculé, compris ? »

« J’en suis vraiment reconnaissante…, » répondit Horn en chuchotant. Seule Horn pouvait entendre la voix de Babalon, mais devait répondre doucement pour qu’elle ne soit pas entendue.

« Alors, tu veux savoir ce que j’ai trouvé ? C’est ce que tu veux ? Hein ? Hehehehe… Je te tiens au courant si tu enlèves ta culotte ! »

Horn plaça sans un mot sa main loin de la fenêtre, pendant que le Saint-Graal se tenait dans le vide de la nuit, suspendu à sa main.

« Eeeeeeeeeeeeeee ~ Je plaisantais, je plaisantais ! Tu es si ingrate, mon Dieu ! »

« Eh bien ? »

« Il est là ! Ce Paladin, Grun, il est assis là et lit un livre ! »

« D’accord, » déclara Horn.

Horn avait accroché le Saint Graal à sa ceinture.

« Je n’arrive pas à croire que tu traites la grande maîtresse Babalon comme ça… T’es une fille effrayante, tu sais ça !? »

« Tais-toi un peu, » déclara Horn.

Horn avait mis toute sa concentration à étouffer ses pas. Elle était passée de l’autre côté de la porte vers la salle des clefs et s’était déplacée vers l’avant. Le couloir de l’autre côté était fait de briques de pierre, comme un donjon.

— Il n’y a personne ici ?

Elle s’attendait à voir des gardes, mais il n’y avait personne. Peut-être était-ce parce qu’il était si tard la nuit ?

Un certain nombre de portes remplissaient le couloir. Si Gatreth ne lui avait pas dit plus tôt, elle n’aurait pas su où les trouver. Selon lui, Diablo et les autres étaient dans le treizième confessionnal, mais elle ne savait toujours pas où était Lumachina. Les Masques Blancs lui avaient dit que Lumachina était dans une autre pièce… mais elle devait y penser plus tard.

En vérifiant les numéros sur chaque porte, Horn s’était dirigée plus loin dans le couloir.

« Le voilà ! Le voilà ! » murmura Horn.

« Woohoo. »

C’était une grande porte en fer, impropre à l’image d’un confessionnal, avec une grande plaque qui disait « 013 ».

« Patron, vous êtes là !? » Horn l’avait dit dans un murmure rauque, courant vers la porte.

Aucune réponse ne vint.

Elle avait essayé de frapper à la porte.

Silence.

— A-t-il menti sur le fait qu’ils étaient dans le treizième confessionnal… ?

Gatreth ne lui avait pas semblé être quelqu’un d’assez intelligent pour mentir si bien, mais…

Il y avait tant de portes. Horn ne pensait pas qu’il était possible de vérifier chaque pièce sans alerter le Paladin dans la pièce des clefs. Elle sentait qu’elle transpirait à cause du suspense.

« Patron ! » murmura Horn.

 

« … Est-ce toi, Horn ? »

 

La voix de Rem venait de l’autre côté de la porte de fer.

« Ah ! Ouais, c’est moi ! » répondit Horn.

« … Impossible… Comment es-tu venue jusqu’ici ? T’ont-ils capturée ? » demanda Ren,

« Beaucoup de choses se sont passées…, » déclara Horn.

Elle pouvait entendre les autres parler de l’intérieur.

« Quoi !? Horn est dehors !? »

« Wôw ! Elle est venue nous sauver ? »

C’était les voix de Diablo et Shera.

Horn avait regardé dans le trousseau de clefs à la recherche de la clef marquée « 013. »

« Donnez-moi juste une seconde. Je vais ouvrir cette porte et on pourra s’enfuir ! » déclara Horn.

Elle avait inséré la clef en plomb dans le trou de serrure, mais elle avait entendu la voix d’un enfant derrière elle.

 

« Le Tome d’Hélèna, Chapitre Trois, Quatrième Passage — “Les Griffes impitoyables”. »

 

Horn avait rapidement tourné sa tête, se retrouvant face à face avec un tigre noir massif qui remplissait tout son champ de vision.

« Aaah ! » cria Horn.

Horn avait esquivé, se tortillant le corps sur le côté. Elle avait basculé, avec le monde tournant rapidement comme si une onde de choc avait fait sortir tout l’air de ses poumons. Avant même qu’elle ait pu comprendre ce qui s’était passé, Horn s’était écrasée sur le sol, appuyée contre un mur au bord du couloir.

Elle ne sentait plus sa main gauche.

« Ah…, » gémit Horn.

Tournant son regard vers sa gauche, son bras avait été profondément déchiqueté.

« Aaah ! » cria Horn.

Son sang chaud coulait sur le sol, goutte à goutte.

« Tien bon, Horn ! » Même Babalon — avec son attitude désinvolte habituelle — semblait terriblement alarmée.

Horn s’en était parfaitement bien rendu compte : La façon dont elle saignait était fatale.

« Uuuugh… »

C’est en voyant la quantité de sang qu’elle avait déjà perdu, plus que les dommages causés à son corps, que Horn avait vraiment été prise de panique.

« Suis… — je... en train de mourir… ? » demanda Horn.

Elle pouvait entendre le bruit des bottes qui marchaient vers elle depuis le couloir.

« Bien sûr que tu l’es. Je t’ai attaquée avec l’intention de te tuer, » déclara Grun.

C’était Grun. Il paraissait encore jeune, comme c’était le cas pour tous les Marcheurs des Herbes, mais il portait maintenant son armure bleue, une épée gainée à la taille. Il portait encore ses lunettes et ses yeux étaient fixés sur le livre dans ses mains.

« Donc tu as après tout faussé compagnie à Gatreth. Je suppose que c’est logique. Il a toujours eu des cailloux pour cerveau, » déclara Grun.

« Uuuu... »

« Essaie de ne pas me détester pour ça. Je n’ai rien contre toi, mais les ordres de Vishos sont clairs…, » déclara Grun.

« Vi... shos..., » balbutia Horn.

Horn avait finalement réalisé à quel point l’ennemi avec lequel elle s’était battue était redoutable. Elle n’avait pas regretté d’avoir agi pour aider ses amis, mais… avait-elle surestimé la force qu’elle avait acquise en montant de niveau ? Qu’est-ce qui lui avait fait croire qu’il était une bonne idée de défier des Paladins aussi forts ?

Ses yeux s’étaient remplis de larmes, embuant son champ de vision.

« Cette puanteur de sang… ton saignement est assez sévère, » fit remarquer Grun, ne quittant jamais son livre de ses yeux. « Avec des blessures aussi profondes, tu ne tiendras pas longtemps. Je vais mettre fin à tes souffrances. »

« Eeek !? »

« Le Tome d’Hélèna, Chapitre Quatre, Deuxième Passage — “Le Canidé affamé”… »

Un loup noir était apparu de l’intérieur de son livre. En même temps — .

Une voix s’était fait entendre depuis derrière la porte « 013 ».

 

« Flétris-toi ! “Dernière Pousse” ! »

 

C’était l’une des incantations de Diablo.

La porte en fer était soudainement passée à la couleur brune, les fissures traversant rapidement le mur de pierre. La porte s’était fragilisée et avait reçu un coup de pied de l’intérieur, se brisant lorsqu’elle s’était écrasée contre le plancher.

Diablo était sorti de là.

« Je ne te laisserai plus jamais faire de mal à mes possessions… petit Paladin ! » déclara Diablo.

Grun leva le regard de son livre pour la première fois, poussant ses lunettes vers le haut avec son majeur.

« Qui crois-tu appeler un petit ? Sache que j’aurai 60 ans cette année. Puisque tu as l’air si déterminé à quitter ta cellule, que dirais-tu si je t’envoyais vraiment en enfer ? » demanda Grun.

***

Chapitre 4 : L’Éveil du Seigneur-Démon

Partie 1

En sortant dans le couloir, Diablo avait confirmé la situation : À gauche de la porte, il pouvait voir un Paladin Marcheur des Herbes, son nom était Grun. Un loup noir s’était manifesté devant lui, probablement une sorte d’invocation, mais elle était partiellement transparente. Était-ce une sorte d’illusion magique ? Cela ressemblait à une Invocation, mais Grun ne semblait pas avoir utilisé un cristal d’Invocation, et le monstre qu’il invoquait n’était d’aucun type d’Invocation dont Diablo avait connaissance.

C’était une capacité que Diablo ne connaissait pas. C’était peut-être une autre caractéristique qui n’avait pas été mise en œuvre dans le Croisement de la Rêverie. Grun les avait-il convoqués avec le tome dans les mains ?

Diablo avait ensuite tourné son regard vers Horn, qui gisait écrasée sur le côté droit de la salle. Une grande quantité de sang s’était échappée de son cou ravagé.

« Uu... uuuu... P-Patron..., » le sang coulait de ses lèvres. Il semble que les blessures se soient étendues dans ses poumons.

« Ne parle pas, » déclara Diablo.

En glissant ses doigts dans sa poche, Diablo s’était déplacé jusqu’à Horn.

— Est-ce que j’y arriverai à temps ?

C’était la première fois qu’il devait l’utiliser sur quelqu’un d’aussi grièvement blessé, mais, si la logique du jeu s’appliquait toujours, ça devrait marcher tant qu’elle n’était pas morte.

Le Paladin avait fait claquer sa langue. « Alors, tu quittes le confessionnal après tout ? Et après t’avoir averti… Tu vas le regretter. »

« Attends un instant, imbécile. Tu viendras regretter le jour où tu m’as contrarié, » déclara Diablo.

Diablo s’agenouilla devant Horn, tirant un flacon de sa poche et l’amenant à ses lèvres. Horn n’était même plus capable de boire correctement. Se rappelant que la potion devrait fonctionner si elle était renversée sur la tête, Diablo avait décidé qu’il serait peut-être mieux de le faire, mais…

Horn bougea lentement ses lèvres, avalant lentement la potion.

« Tu me dis… d’attendre ? » le Paladin avait parlé dans le dos de Diablo, irrité. « N’as-tu vraiment aucune idée de la position dans laquelle tu te trouves en ce moment… ? Aaah, qu’il en soit ainsi. Tu aurais de toute façon été exécuté avec la Grande Prêtresse. Je vais me débarrasser de toi, ici et maintenant. »

Le Paladin leva la main, quand soudain — un projectile vert brillant, une « Flèche de la Tempête », vola de l’intérieur du confessionnal dans sa direction.

« Je ne te laisserai pas blesser Diablo et Horn ! » déclara Shera.

Shera lui avait tiré dessus, la flèche perçant le loup. L’endroit où la flèche avait frappé s’était fissuré, son contour s’était déformé, mais il était difficile de dire si elle avait réellement causé des dommages. L’arc de Shera avait été enchanté par le Seigneur Démon Krebskulm pour avoir un effet « Pétrification », mais cela ne s’était pas activé. Le loup avait soit résisté à la pétrification, soit il y était peut-être immunisé.

Le Paladin se retourna pour regarder Shera. « Tu comptes te mettre en travers de mon chemin ? »

« … Bien sûr que nous le ferons, » lui répondit Rem, jetant un cristal à terre.

« Viens vers moi… “Tigre à dents de sabre” ! »

Un tigre aux dents aiguisé était apparu. Cependant, sa fourrure n’était pas jaune de tigre avec des rayures noires, mais plutôt sombre avec d’autres nuances de noir comme rayures. C’était une nouvelle invocation que Rem avait acquise à la Tour de Zircon.

« … Hmph. »

Le Tigre à dents de sabre de Rem s’était jeté dans la direction de Grun. Son équipement de haut niveau comme le « Gambeson en Pierres précieuses » avait augmenté ses capacités, et sa créature avait enfoncé ses crocs dans le loup devant Grun. Le loup avait essayé de contre-attaquer, bien sûr, mais la puissance d’attaque du Tigre à dents de sabre était plus élevée et, après un bref échange de coups, le loup avait disparu.

Le sentiment de victoire était assez prononcé, et Rem, qui était habituellement calme pendant la bataille, serra le poing avec enthousiasme.

« … Qu’y a-t-il, Paladin ? N’étais-je pas trop faible pour te menacer ? » demanda Rem.

Grun avait feuilleté les pages du tome. « Ton invocation est de l’élément terre. Sera-t-il capable de résister aux attaques de l’élément vent ? Tome de Frey, deuxième chapitre, premier passage — “Le Bras Oscillant”. »

Trois belettes vertes étaient apparues de l’intérieur du livre cette fois-ci, leurs dents de devant scintillant dangereusement. Les yeux de Rem s’élargirent de surprise alors que les belettes magiquement invoquées se précipitaient autour de son Tigre à dents de sabre, le mutilant et le déchirant graduellement en morceaux avec leurs dents. Le Tigre à dents de sabre était une Invocation assez solide et ses statistiques avaient également augmenté, mais ses points de vie étaient encore en train de s’épuiser rapidement. L’invocation avait été battue, ne laissant dans son sillage qu’un cristal noir.

« Hng... Il est fort…, » Rem avait gémi de frustration. Mais, à sa grande surprise, le Paladin continua à lire le livre, convoquant encore un autre loup avec un ours et un grand singe.

Shera avait tiré avec son arc et Rem avait déployé plus d’Invocations, mais il y avait trop d’adversaires à affronter. Rose, qui se tenait à l’extrémité de la pièce, avait invoqué son épée à deux pales de nulle part.

« Rose se battra pour défendre le Maître ! » déclara Rose.

Mais Rem avait sauté devant elle, juste au moment où l’intention de tuer de la Bonne Magimatique devenait palpable.

« … Attends. Tu n’as pas l’intention d’utiliser ton truc, n’est-ce pas ? » demanda Rem.

« Rose utilisera “Asterismos” pour déchiqueter ces animaux en lambeaux, » déclara Rose.

« … Ce serait stupide. Le sol ici est en bois. Au pire, tu t’écroulerais à travers et tu tomberais du Sanctuaire Intérieur, » déclara Rem.

Rose s’était raidie face à ces mots. Bien que son poids soit égal à celui d’un soldat en armure, elle n’était pas si lourde. Mais, si elle manifestait le Sol Magimatique, il y avait de bonnes chances que le sol ne puisse pas supporter son poids. Même Rose ne pourrait pas rester indemne à une chute du Sanctuaire Intérieur.

N’ayant pas le choix, Rose commença à abattre les bêtes avec l’épée à deux lames à la main.

« Tout le monde semble appeler Rose lourde tout le temps… Rose est franchement en train de devenir mécontente à cause de ça, » déclara Rose.

« … Mais c’est la vérité, » répliqua Rem.

Rose avait balancé son épée, comme si elle essayait de se distraire. Elle était très forte, même comme ça…

Leur bataille fit rage et Grun tourna à nouveau son regard vers Diablo.

« Je crois que je t’ai donné beaucoup de temps, même si tu ne le veux pas. Es-tu prêt maintenant ? » demanda Grun.

« Hehe… Tu as du mal à t’occuper de ces femmes, mais tu as le culot de me défier ? » demanda Diablo.

Diablo se leva, essayant d’intimider et de dominer son ennemi.

Horn toussa fortement, la chaleur revenant sur son visage qui avait été mortellement pâle il y a quelques instants à peine. La potion semblait avoir fonctionné.

« Ack... Ah… Merci, Patron…, » déclara Horn.

« Tu es une folle. Je n’aurais jamais cru que tu prendrais d’assaut une forteresse gardée par des Paladins, » déclara Diablo.

« Ha… haha… J’ai pensé que c’était un peu imprudent au début…, » déclara Horn.

« Mais, ce truc sur ton cou… C’est le contrat de soumission ? » demanda Diablo.

Horn hocha la tête en silence.

« Tu comprends ce que tu as fait, petite idiote ? Sais-tu ce que cela signifie… ? » demanda Diablo.

« Bien sûr que si. Si vous mourez, je mourrai aussi, » répondit Horn.

« Tu as fait une chose vraiment idiote… Tu as payé un prix si élevé, mais tu n’es même pas assez forte pour battre un Paladin…, » déclara Diablo.

« Ce n’est pas vrai ! Je suis devenue plus forte que je ne pourrais jamais l’être de toute ma vie ! C’est juste parce que j’étais contre quelqu’un contre qui j’avais une mauvaise affinité, et aussi, il m’a prise par surprise ! » déclara Horn.

Diablo n’avait aucun moyen de savoir quel était le niveau de Horn en ce moment. Si elle avait insisté autant, c’était probablement très efficace, mais…

— Ne me laisse pas ce genre de responsabilité !

Il n’avait pas pu contenir sa terreur intérieure. Il se demandait sérieusement si ce foutu collier n’avait pas une sorte de période de récupération. Le Contrat de Soumission n’avait jamais été mis en œuvre dans le Croisement de la Rêverie, donc Diablo ne connaissait pas les détails de son fonctionnement. Mais un Seigneur Démon ne s’inquiéterait pas d’avoir plus d’adeptes. Si un Seigneur Démon mourait, les Déchus perdraient significativement leur pouvoir et la population des Bêtes magiques diminuerait. Un Seigneur Démon avait toujours été un être qui portait le poids de nombreuses vies sur ses épaules.

— Mais j’ai toujours été du genre à déprimer quand mes animaux de compagnie dans le jeu mouraient…

Horn avait penché sa tête. « Est-ce que je vous dérange, Patron… ? »

« Hmm ? »

« Je… Je voulais sauver tout le monde… alors j’y ai beaucoup réfléchi et j’ai fait de mon mieux pour agir, mais… Heh… Je suis tellement stupide. Vous auriez pu sortir de cette cellule quand vous le vouliez, patron. Vous vous êtes fait prendre parce que vous aviez un plan…, » déclara Horn.

C’est vrai, une porte en fer ne pourrait pas retenir Diablo. C’est probablement pour cela que l’Église avait stationné des Paladins pour surveiller leur cellule. Ils avaient enfermé Lumachina dans une autre pièce pour pouvoir la garder en otage.

Les paroles de Horn firent rire Grun d’un rire grave qui échappa à ses lèvres.

« Hehe, Hehehe… Tes actions étaient plus qu’une simple course folle, petite fille. Tu as creusé les tombes de tes amis de tes propres mains. Ils n’auraient pas quitté la cellule si tu n’étais pas venu ici. Si tu n’étais pas venue… ils n’auraient pas été tués par ma main, » déclara Grun.

« Argh, uuu…, » Horn avait gémi.

« Tes efforts irréfléchis et gaspillés n’ont apporté que des ennuis à tes amis. Tu es pire qu’impuissante — tu es un fardeau. Bien que je suppose que tu te rends compte qu’il est maintenant un peu trop tard…, » déclara Grun.

« Nnng ! » Les larmes coulaient sur les joues de Horn.

« Faux ! Ce n’est pas vrai ! » cria Diablo, serrant la poitrine alors que ses poings tremblaient de colère.

« Qu… Quoi ? » L’expression en pleurs de Horn s’était transformée en une expression de choc.

« Ne l’écoute pas, Horn. Il n’y a aucun doute que tu nous as sauvé ! » déclara Diablo.

« Sauvé ? » Grun se moqua de ces mots. « Comment ? Même si tu essayes de couvrir les défauts de ton amie, tes paroles n’ont aucun sens. Rien de ce que cette bonne à rien de fille a fait ne t’a aidé en aucune façon. »

« Non. Elle m’a réveillé et m’a fait ouvrir les yeux, » déclara Diablo.

« Hein ? » s’exclama Grun.

« Je croyais que toute cette affaire était le problème de la Grande Prêtresse. Je ne faisais que prêter mon aide à Lumachina, c’est pourquoi j’ai donné la priorité à ses souhaits. Mais elle est trop gentille, à tort, et bien trop faible pour combattre ces vipères que tu appelles “leaders”. Sa pureté est précieuse et doit être protégée. Mais ça ne peut pas la servir quand elle se bat contre les autres. Je le savais déjà, mais… J’ai agi comme si j’étais un adepte, un croyant ! Je m’étais endormi en berçant mes sens et mes croyances, » déclara Diablo.

« Bien que je sois d’accord, la Grande Prêtresse est protégée et ignorante… Tu prétends que ton soi-disant “réveil” peut changer les choses. Ne vois-tu pas à quel point ta confiance est exagérée ? » demanda Grun.

« Oh, mon réveil va définitivement changer les choses, » déclara Diablo.

« C’est absurde. Tu vas mourir ici même, » déclara Grun.

« Maintenant que j’y pense… J’ai promis de te faire regretter le jour où tu m’as contrarié, n’est-ce pas ? » demanda Diablo.

« Tu peux garder tes pitoyables illusions pour toi. Je n’ai pas l’intention de jouer avec tes bravades insignifiantes, » déclara Grun.

« Hehehehehe..., » Diablo gloussa d’une voix grave, puis se tourna vers Horn. « Tu as réfléchi toute seule et tu as agi en fonction de tes décisions… Ce ne sont pas tes résultats, mais ton désir d’agir qui m’ont ouvert les yeux. Sois fier, petite, tu as réveillé le Seigneur-Démon ! »

« Patron…, » Horn essuya les larmes de ses yeux.

— J’ai vraiment émoussé mes sens…

***

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