Comment NE pas invoquer un Seigneur-Démon – Tome 3

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Prologue

Partie 1

Située à l’extrémité ouest du Royaume de Lyferia se trouvaient la première ligne du front des races — la ville fortifiée de Faltra. Au nord, les chaînes de montagnes abruptes s’étendaient vers le nord, tandis que le sud contenait le vaste lac de Seplia. La vaste forêt qui s’étendait le long du côté est de ce lac s’appelait « Le Bord Occidental du Lac ». Cette forêt était située au sud-est de la ville de Faltra. Contrairement au côté ouest, beaucoup plus dangereux, cet endroit tombait encore sous le territoire des races : les chances de rencontrer des monstres ou des Déchus étaient maigres, avec rarement des apparitions de grandes bêtes sauvages.

Dans ce monde, c’était un endroit utilisé régulièrement pour la chasse par les citadins. Dans le jeu, cependant, c’était un endroit pour les joueurs qui avaient finalement réussi à arriver à Faltra pour accumuler des niveaux et de l’expérience.

Calendrier Lyferien : Mois 6, jour 8, année 164 —

Diablo et les autres étaient arrivés à cette forêt. Cela faisait une semaine qu’il avait combattu les Elfes et Galford à proximité. Diablo s’était complètement rétabli depuis lors, tant physiquement que du point de vue de ses PM.

Des rayons de soleil traversaient les espaces des arbres ; les oiseaux gazouillaient ; l’air était rempli de l’odeur de l’herbe et de la terre.

Diablo se tenait debout, le dos appuyé contre un arbre, fixant Rem et Shera. Shera dessinait quelque chose sur le sol avec du sable blanc.

« Est-ce que ça va ? » demanda Shera.

« ... C’est un peu désordonné... Mais comme c’est ta première fois, on dira que c’est bon, » bien qu’elle fronçait les sourcils, Rem lui avait quand même donné son approbation.

« Oh, toi. » Shera agita la main devant son visage avec mépris. « Ce n’est pas ma première fois ! Diablo était ma première invocation, donc ce sera ma deuxième. »

« ... c’est moi qui ai tracé le cercle de convocation à l’époque, » soupira Rem.

Rem Galleu était une petite Panthérienne. Les oreilles de panthère sur sa tête, la longue queue qu’elle arborait, et les cheveux qui s’étendaient jusqu’à sa taille étaient tous d’une couleur noire brillante. Normalement, les Panthériens avaient des cheveux orange et des queues de couleur ambre, mais Rem était différente. Elle était l’une des rares Panthériennes à se vanter d’avoir une fourrure noire. Elle portait également un collier d’asservissement enroulé autour de son cou.

Son visage, alors qu’elle était encore jeune en apparence, était aussi un spectacle époustouflant à voir. Ses yeux inclinés, semblables à ceux d’un chat et ses lèvres serrées avaient agi pour démontrer la force de sa volonté. Elle donnait des instructions à Shera, une autre jeune invocatrice.

Shera L. Greenwood était une elfe dotée de bras et de jambes longs et bien proportionnés et d’un corps mince. Ses cheveux étaient de la couleur de l’or fondu, tandis que ses yeux étaient d’un bleu céruléen qui correspondait à la couleur de l’océan lui-même. Elle était membre de la race que l’on disait être la plus proche des Célestes eux-mêmes — et une princesse en plus. Bien que ce ne soit peut-être pas la raison pour laquelle, la poitrine de Shera, qui devrait normalement être beaucoup plus réservée en taille (en raison de son statut d’elfe), était plutôt généreuse.

« D’abord, je dois mettre le cristal au milieu du cercle, d’accord ? » demanda Shera.

« ... Attention à ne pas marcher sur les lignes, » déclara Rem.

« Je sais, je sais, je sais... Ah !? » s’écria Shera.

« ... »

« C-C’est bon ! Nous sommes bons là ! » Shera avait essayé d’effacer son erreur avec un rire nerveux.

Tandis qu’elle se penchait vers l’avant, se concentrant sur son travail, sa poitrine tremblait en se déplaçant. Avant qu’il ne s’en rende compte, Diablo s’était retrouvé à la regarder fixement. Il s’était dépêché de détourner son regard.

Un Seigneur-Démon ne laisserait jamais son regard s’égarer dans le décolleté d’une fille !

Diablo avait l’apparence d’un homme avec deux cornes de mauvais augure jaillissant du sommet de sa tête. Sa race était celle d’un Démon, avec son visage et son corps couverts de marques ressemblant à des tatouages. Il s’était proclamé « Seigneur Démon d’un autre monde » lorsqu’il avait été convoqué pour la première fois dans ce monde. Cependant, son arrogance et sa confiance en soi débordante n’étaient qu’un acte. En réalité, seul son jeu d’acteur en tant que Seigneur-Démon lui permettait de parler à quelque titre que ce soit.

« Hmph... Même si la magie élémentaire est plus forte que n’importe quelle invocation, » grogna Diablo.

« Mais c’est parce que vous êtes spécial ! » Shera avait fait la moue.

« ... Même si nous utilisions la magie élémentaire, elle ne serait pas aussi puissante que vos sorts, » avait convenu Rem qui était d’accord avec Shera. « Très probablement, nous ne pourrions pas vaincre un Déchu comme vous le faites. D’ailleurs, les invocations deviennent des boucliers quand vient le temps de se battre. »

« Eh bien, peu importe. Dépêchez-vous d’en finir avec ce rituel. Quel que soit le pouvoir que vous obtenez, ce qui compte, c’est la façon dont vous l’utilisez au combat, » déclara Diablo.

« Ouais ! » Shera hocha joyeusement la tête.

Il y avait un dessin tracé dans le sable près de ses pieds avec des couches et des couches de cercles présents. Des symboles et des chiffres y étaient inscrits.

Rem avait recommencé son cours : « Écoute bien : Chaque composant de ce cercle a un sens. Cela régule l’écoulement de la magie, et est la clé pour provoquer la manifestation d’un phénomène clair et distinct dans ce monde. »

« Uh-huh. »

« Les choses importantes sur lesquelles il faut se concentrer sont le temps, le lieu, le cercle magique, l’incantation et, plus important encore, le pouvoir magique et la concentration du lanceur. Une combinaison de tous ces éléments te permet d’exécuter le “Rituel Magique”, le rituel que tu essayes d’utiliser étant maintenant “la Magie d’Invocation”. »

« Ça a l’air de vraiment être un truc chiant, hein..., » murmura Shera.

« ... C’est la plus rudimentaire des bases de cette magie. Lors de l’utilisation des Invocations, il est possible de les appeler en lançant des cristaux, ou même en “Chantant” un sort, comme le fait un Sorcier Élémentaliste avec sa magie. Cependant, la magie produite à partir d’un rituel exige une bonne dose de préparation. Tant que je suis sur le sujet, l’utilisation d’un cercle magique pour exécuter des sorts s’appelle formellement une “Rune Magique”. Cela n’est pas adapté aux situations de combat, donc tu ne trouveras pas beaucoup d’aventuriers qui l’utilisent. Cependant, pour les pièges trouvés dans les donjons — »

« Zzzzz... »

« ... Pas de sommeil. » Rem avait frappé Shera à la tête.

C’est comme ça que ça marchait...

Diablo avait pris note de cela dans son « Guide de Stratégie du Croisement des Rêveries Version l’Autre Monde » se trouvant dans sa tête.

Dans le jeu, les joueurs ne voyaient que la magie rituelle et les cercles magiques dans les scènes de cinématique. Ils n’avaient jamais eu la chance de s’en servir pour eux-mêmes. Donc, même si vous le voyiez dans ces scènes de cinématique, c’était la première fois qu’il voyait tous les détails spécifiques à la préparation du rituel. Puisque le temps et le travail qui étaient demandés dans la magie rituelle avaient pris plus de temps que n’importe quelle autre méthode, vous pourriez vous attendre à un résultat beaucoup plus important.

Shera se tenait devant le cercle magique, Rem lui donnant des instructions.

« ... Bien que cela puisse être un peu difficile à comprendre, l’utilisation d’un rituel pour invoquer un être d’un autre monde s’appelle la magie rituelle. Une fois que l’Invocation apparaît, le “Rituel d’Asservissement” est utilisé pour la forcer à entrer au service de l’Invocateur. Cela permet à l’Invocation de se transformer en cristal, » déclara Rem.

« Maintenant que tu en parles, Diablo ne peut pas se transformer en cristal, n’est-ce pas ? » demanda Shera.

« C’est parce qu’il semble être un Seigneur-Démon d’un autre monde... Non seulement ça, mais le rituel d’Asservissement se reflétait aussi sur lui, » déclara Rem.

« Alors, c’est nous qui allons nous transformer en cristaux !? » s’écria Shera.

« ... Bien que je n’aie pas essayé, je n’ai jamais entendu parler d’un membre d’une Race qui a réussi une cristallisation. Pour ce qui est de la magie, je dirais que la cristallisation est quelque chose de semblable aux colliers d’esclavage à cet égard. Peut-être vaut-il mieux le considérer comme l’une des capacités de l’invocation, » déclara Rem.

« Avoir l’Invocation sous forme cristalline faite que l’Invocateur perd constamment de son pouvoir magique. Alors, dis-moi : Est-ce que notre pouvoir magique se trouve diminué du côté de Diablo quand nous sommes là ? » demanda Shera.

« Ah, je suppose que non, hein, » répondit Diablo.

« Avec ce détail, nous pouvons discerner que Diablo est un Seigneur-Démon, et non une Invocation — bien que le fait que je sois son Maître demeure une vérité immuable, » déclara Rem.

Elles s’étaient de nouveau disputées pour savoir laquelle d’entre elles l’avait convoqué. Il s’y était habitué et les filles avaient fini par revenir au sujet.

Dans son esprit, Diablo poussa un soupir de soulagement. Juste après avoir été convoqué dans ce monde, il avait insisté sur la question de savoir s’il allait être transformé en cristal ou non. La vérité était que Diablo n’était pas un vrai Seigneur-Démon d’un autre monde — tout cela n’était qu’un jeu d’acteur. Il n’était qu’un accro au jeu tout à fait ordinaire. Mais c’était trop embarrassant de l’admettre maintenant. C’était un secret qu’il devait garder caché.

« Appeler une invocation sous forme cristalline s’appelle aussi “Magie d’Invocation”, » poursuivit Rem. « Cela signifie que le processus d’asservissement et l’acte d’utilisation de l’Invocation sont tous les deux le même type de magie. »

« J’ai compris, j’ai compris. C’est comme lorsque nous disons “manger un morceau”, cela peut signifier aller au restaurant ou mettre physiquement de la nourriture dans la bouche, » déclara Shera.

« ... Tu sembles avoir une bonne compréhension du concept, vu que c’est toi, » déclara Rem.

Shera avait gonflé sa poitrine d’un rire triomphant. « Alors, je vais y aller ! Je vais essayer d’utiliser la magie d’Invocation ! »

« D’accord... Commence par insuffler de l’énergie magique dans le cercle, » déclara Rem.

« OK ! Hiyaaaaaah ! » cria Shera.

« ... On peut se passer des cris, merci, » déclara Rem.

« Hm... Maintenant que j’y pense, je me suis exercée sur toi, n’est-ce pas, Rem ? » avec un sourire malicieux sur son visage, Shera avait agité ses doigts en faisant des mouvements comme si elle attrapait quelque chose avec ses mains.

« Si tu parles de choses stupides comme ça, je ne t’apprendrai plus rien ! » Le visage de Rem avait rougi d’un rouge vif.

Diablo avait également rougi en se souvenant de ce que les filles avaient fait lorsqu’elles s’amusaient l’autre soir. Il s’était raclé la gorge pour essayer de couvrir sa gêne.

« Continuez comme ça ! Je suis un Seigneur-Démon occupé, je n’ai pas toute la journée ! » déclara Diablo.

En réalité, il n’y avait pas de quêtes à faire, donc il passait la plupart de son temps à se détendre dans leur chambre à l’auberge, mais...

Shera hocha la tête. « D’accord, alors j’y vais ! Encore une fois ! »

Elle avait placé ses mains près du cercle — comme si elle avait jeté une allumette allumée sur de l’huile, le dessin dans le sable s’était transformé en des flammes d’un vert émeraude ; mais cela n’avait pas dégagé de chaleur.

C’est donc ce qu’ils appellent un « torrent » d’énergie magique...

« ... En tant que race, les Elfes portent la propriété élémentaire du “Vent”... Mais il semble que l’énergie magique de Shera pourrait être plus appropriée pour l’élément “Feu”, » déclara Rem.

Cela avait attiré l’intérêt de Diablo. Il avait été tellement accro aux MMOs de fantaisie qui avait totalement rempli sa vie, jetant tout le reste par la fenêtre. C’était le genre de conversations sur lesquelles il s’épanouissait.

« Les êtres de ce monde ont-ils une propriété élémentaire spécifique à la naissance ? » demanda Diablo.

« Oui... Cependant, si la personne devait faire l’expérience de quelque chose qui a changé la façon dont elle pensait, il serait alors possible que leur élément change également, » répondit Rem. « D’après ce que je peux comprendre, je pense que l’état d’esprit a un effet sur l’énergie magique. Ceux qui ont des dispositions extrêmes, par exemple, ont tendance à porter l’élément “Feu”. »

« Dispositions extrêmes ? » demanda Diablo.

Shera, qui avait toujours un sourire heureux sur son visage, ne donnait pas la moindre impression d’être quelque chose d’extrême.

« Elle a renoncé à son statut de princesse et a quitté sa famille et son foyer alors qu’elle s’embarquait seule pour un voyage. La seule chose à laquelle je peux penser, c’est “extrême”, » déclara Rem.

« Hm, je suppose que c’est vrai. Alors qu’en est-il de toi ? » demanda Diablo.

« ... je serais “Terre”. Tous les Panthériens commencent par porter cet élément, mais la raison pour laquelle je le porte maintenant, c’est à cause de ma nature persévérante, » répondit Rem.

« Alors je vois…, » murmura Diablo.

Shera a quitté Greenwood pour être libre, si bien que sa nature extrême lui accordait la propriété de « Feu ». La persévérance de Rem d’autre part, alors qu’elle endure le fait d’être une cage pour l’âme du Seigneur Démon Krebskulm, lui a accordé la « Terre ».

« D’après ce que tu peux dire, qu’est-ce que je serais ? » demanda Diablo.

« ... Quoi ? » s’exclama Rem.

« Ah, eh bien... Bien sûr, je suis un Seigneur Démon, donc je ne peux être mesuré par aucune des échelles utilisées par les races... Mais je suis intéressé d’entendre comment ceux qui sont inférieurs à moi-même me voient. Vas-y, donne-moi ton analyse. Je l’autoriserai, » déclara Diablo.

Ce qu’il voulait vraiment dire : « Je suis tellement curieux d’entendre ton diagnostic élémentaire, Dr Rem, » — mais un Seigneur Démon demandant aux autres ce qu’ils pensaient de lui serait plutôt nul, c’est pourquoi il l’avait pressée en utilisant son jeu de rôle arrogant de Seigneur Démon. 

Rem s’était profondément ancrée dans la pensée.

« ... Les démons ont l’élément “Ténèbres”, » répondit-elle. « Ah, je suis pleinement consciente que vous êtes un Seigneur Démon, mais votre apparence est similaire à celle d’un Démon, donc votre élément pourrait aussi bien être similaire. En repensant à la façon dont le miroir est devenu noir lorsque votre niveau a été diagnostiqué à la Guilde de l’Aventurier, il est peut-être sûr de dire que vous êtes de l’élément des Ténèbres. »

« C’est vrai, » déclara Diablo.

Les Seigneurs-Démons sont tous des êtres de Ténèbres. Si elle avait dit que j’étais un élément différent, cela aurait en quelque sorte ruiné l’image que je recherche.

« Mais, quant à ce que “les Ténèbres” révèle sur une personne... Je crois que ce serait de la “tromperie”, » continua Rem.

« ... Qu’est-ce que tu es en train de dire ? » demanda-t-il.

« Il est possible que vous puissiez cacher un grand secret, ou... En fait, ce n’est pas grave. En fin de compte, ce n’est rien de plus qu’une simple divination. Après tout, essayer de classer quelque chose d’aussi complexe que le cœur d’une personne dans l’une des six catégories est tout simplement déraisonnable, » Rem avait souri, apparemment embarrassée.

Calme et stoïque, Diablo avait fait un petit rire en réponse. À l’intérieur, cependant, son cœur battait la chamade alors qu’il paniquait pour savoir si elle avait vu à travers son jeu d’acteur.

***

Partie 2

Coupant court à leur conversation, il avait regardé après ça vers Shera. Elle s’était concentrée sur l’envoi de son énergie magique dans le cercle.

« ... Bien que je déteste l’admettre, Shera semble avoir un talent pour ça. C’est sa première fois, mais la porte de l’autre monde reste stable, » déclara Rem.

« Quel genre d’invocation ? » demanda Diablo.

« Tout dépend de sa chance, » répondit-elle.

« Hm…, » murmura Diablo.

C’est donc une loterie, tout comme le jeu...

Diablo entendait souvent des histoires de joueurs qui avaient passé des heures à chercher du matériel cher pour accomplir le rituel d’invocation, pour finir par appeler une invocation de rang inférieur. Sur le wiki de stratégie, vous verrez toujours des commentaires comme, « Il n’apparaît pas. » « J’ai une meilleure chance ainsi de trouver le Bigfoot. » Ou encore, « Je ne pense même pas qu’ils l’ont mis dans le jeu, » dans les sections de commentaires pour les invocations les plus rares.

Rem s’était penchée vers l’avant : « Cela arrive. »

Un vent puissant s’était enroulé autour d’eux, dispersant le cercle magique et les flammes bleu pâle qui le recouvraient. Du sable blanc dansait dans l’air, bloquant leur vision. De l’autre côté du sable — la silhouette d’une invocation arrivait.

« Je l’ai fait !! » Shera avait crié en raison de sa victoire.

 

☆☆☆

 

Il s’agissait d’une invocation de la taille d’un ballon de basket. Ça ressemblait presque à une dinde ronde et dodue. Elle avait des plumes noires sur le corps et des plumes de queue en éventail. Elle battait des ailes, se tenant tranquillement en l’air. Ses yeux noirs ronds et brillants scintillaient continuellement.

« ... Ce serait donc une “Dinde Tireuse”, » soupira Rem.

« C’est trop mignon ! C’est exactement ce que je voulais !! » Shera avait souri d’oreille à oreille, totalement ravie.

 

 

« ... Cela pourrait être parfait pour ton premier entraînement, » déclara Rem.

« Vraiment ? Quel genre d’invocation est-ce ? » demanda Shera.

« ... Pour parler franchement, ce n’est pas très puissant. En fait, il s’agit peut-être du type d’invocation élémentaire du vent le plus faible. C’est au même niveau qu’un “Esprit du vent” — bien qu’en le jugeant purement en termes de prouesses au combat, il est inférieur dans presque tous les sens du terme, » répondit Rem.

« Quoiiiiiiii !? » s’écria Shera.

« Il possède la compétence “Vue synchro”, une capacité qui te permet de voir tout ce que l’Invocation voit, » déclara Rem.

« C’est plutôt utile, n’est-ce pas ? » demanda Shera.

« Je suis presque certaine qu’il peut être utilisé pour des choses comme la reconnaissance... Il faut un pouvoir magique pour activer la compétence, donc elle ne peut pas être utilisée pendant de longues périodes de temps. Ça pourrait être utile si tu te perds ou quelque chose comme ça, » déclara Rem.

« Ça sonne malllll, » Shera avait l’air un peu déprimée.

Rem avait haussé des épaules. « Il y a beaucoup de sortes d’invocation, mais ce sont les plus robustes avec la plus grande puissance d’attaque qui sont fortes. »

« Oh... »

« Qu’est-ce que tu vas faire ? Il n’y a aucune raison pour toi de passer par le Rituel de l’Asservissement..., » déclara Rem.

« Non. Cette invocation a fait tout ce chemin juste pour moi, alors je vais faire un contrat avec elle, » déclara Shera.

Shera avait mis la main dans la pochette à sa taille et avait sorti une pierre précieuse d’un blanc pur. Diablo avait mis sa tête sur le côté ; il n’avait jamais rien vu de tel dans le jeu auparavant.

« Et ça, qu’est-ce que c’est ? » demanda Diablo.

« Hm ? Je ne me connais pas vraiment, mais apparemment vous en avez besoin pour ça, » déclara Shera.

« ... je vous l’ai expliqué hier. » Rem grogna face à la réponse de Shera. « C’est un “Cristal liant”. Vous l’utilisez pour le rituel d’asservissement. »

« Oh ouais, ça ! Je me suis souvenue, franchement, c’est dur ! » déclara Shera.

Ce genre de choses existent aussi ? Le Croisement des Rêveries n’a jamais eu de « Rituel d’Asservissement »... Était-ce redondant à mettre en œuvre du point de vue du gameplay, alors ils l’ont simplement retiré ?

Ou, il pourrait y avoir une autre raison à cela : Le « Rituel d’Asservissement » utilisé pour assujettir les invocations semble partager des fonctions similaires à la « Magie de l’esclavage » utilisée pour asservir d’autres races. Il faut probablement des cristaux liants pour fabriquer des esclaves.

Tout ce qui avait trait à l’esclavage dans le jeu avait été complètement supprimé.

Rem avait offert à Diablo une pierre blanche.

« Je sais que vous n’êtes pas intéressé par les Invocations, Diablo, mais cela pourrait être utile lorsqu’il s’agit de rechercher comment enlever les colliers autour de notre cou. Je pense qu’il serait bon pour un sorcier comme vous d’en avoir au moins une à portée de main, » déclara Rem.

« C’est vrai, ça ne ferait pas de mal de l’avoir, » dit Diablo, en prenant le cristal liant.

Shera avait prononcé une courte incantation : « ... Sous le nom de Shera L. Greenwood, je vous l’ordonne : Tenez compte de mon appel. “Donnez-vous à moi, et obéissez-moi”. »

Ouvrant ses lèvres fines et de couleur des fleurs de cerisier, elle avait mis le cristal blanc dans sa bouche. L’invocation était descendue au sol, assez rapidement pour faire croire qu’elle tombait comme une pierre. Shera posa ses lèvres sur la tête de l’invocation. De faibles étincelles rouges sortirent alors de ses lèvres ; le cristal liant s’était transformé en pure lumière.

Shera fixa intensément l’invocation. Une lumière noire commença à se rassembler autour du cou de la Dinde Tireuse, et un ronronnement sourd et grave résonnait dans leurs oreilles. Un fort cliquetis avait suivi, comme si quelque chose était verrouillé par une clé. C’était la même chose qui s’était produite quand les colliers d’asservissement avaient été mis sur Rem et Shera ; mais le collier sur la Dinde Tireuse était plus petit, et fait pour s’adapter parfaitement autour de son cou minuscule. En raison de son plumage épais, le collier était le plus souvent masqué.

Les yeux pétillants, Shera regarda avec enthousiasme vers Rem et Diablo.

« Ce fut un succès, » déclara Rem.

« Super ! Je l’ai fait !! » cria Shera.

« Hehe... Dieu merci, le sort ne s’est pas reflété sur vous cette fois, » déclara Rem.

« Bleh... Je ne veux pas être l’esclave d’une Dinde Tireuse ! » cria Shera.

L’air était rempli de rires des filles. Diablo n’avait pas pu empêcher un sourire de se répandre sur son visage en les écoutant.

Diablo s’était soudainement souvenu de quelque chose qu’il avait lu sur le wiki de stratégie.

« À propos de cette Dinde Tireuse... Avec lui et ton arc, vous pourriez faire une combinaison intéressante, » déclara Diablo.

« Hein... ? » s’exclama Shera.

« Si c’était un FPS, tu serais un tireur d’élite, alors que ce serait ton pointeur. J’ai lu que tu pourrais l’utiliser comme ça sur le wiki, et —, » déclara Diablo.

« Hein ? Quoi ?? » s’exclamèrent les deux filles.

Shera et Rem semblaient toutes deux complètement confuses — mais bien sûr qu’elles le seraient ; elles n’auraient jamais entendu parler de ces termes auparavant. Il avait décidé de refaire son explication.

Ce qui peut être fait dans le jeu ne peut pas nécessairement être fait dans ce monde, cependant...

Mettant une certaine distance entre lui et les filles, il avait placé une pièce de monnaie dans l’herbe.

« Peux-tu voir la pièce de là ? » demanda Diablo.

« Non ? » répondit Shera.

« Essaye d’envoyer ici ton invocation, » déclara Diablo.

Avec un signe de tête, Shera avait commencé à se concentrer.

« Va voir, Dinde Tireuse ! » ordonna Shera.

Tenant compte de son commandement, l’invocation battit des ailes et prit son envol. Cela pouvait sembler problématique en usage normal, mais même si l’Invocation était touchée par une attaque, l’Invocateur ne subirait aucun dommage.

Les yeux de Shera s’ouvrirent en grand. « Wôw, je vole ! Ah, je le vois ! »

« Si tu sais où il est, cela signifie que tu peux le frapper avec tes flèches, n’est-ce pas ? » demanda Diablo.

« Laissez-moi tester ça ! » déclara Shera.

D’un seul mouvement fluide, elle avait sorti une flèche de derrière son dos et l’avait placée dans son arc. Elle n’avait même pas l’air d’avoir visé en lâchant la flèche de la corde de l’arc avec un twang. Cela avait tracé un arc de cercle dans l’air, tombant près de Diablo, à l’endroit où la pièce était posée dans le sous-bois. Elle avait été percée au centre.

« Je l’ai fait ! » s’écria Shera.

« Bon travail ! » déclara Diablo.

Si l’on regardait dans le jeu, vous n’étiez pas capable de cibler quoi que ce soit hors de votre ligne de mire. En utilisant la Dinde Tireuse pour élargir votre champ de vision, vous pouvez marquer des cibles pour attaquer en cloche. Même dans le monde réel, tant que vous saviez où se trouvait votre cible, il ne restait plus qu’à savoir à quel point vous étiez habile avec l’arc.

« Qu’est-ce que c’est... !? » s’exclama Rem, surprise. « Je n’ai jamais pensé qu’elle pourrait être utilisée de cette façon... Comme on peut s’y attendre de vous, Diablo. Vous dites que vous venez d’un autre monde, mais vous en savez beaucoup plus sur ces choses que nous. »

« Heh, c’est quelque chose que tu pourrais comprendre si tu y réfléchissais. Je suis un Seigneur Démon, après tout, » déclara Diablo.

En réalité, c’était juste quelque chose dont il se souvenait avoir vu sur le wiki. Dans le jeu, il y avait des centaines de milliers de joueurs. Avec autant de personnes, il y avait forcément des joueurs plus excentriques, et plus spécifiquement ceux qui avaient subi une série d’essais et d’erreurs pour voir si la Dinde Tireuse, une Invocation que tout le monde considérait comme un échec, pouvait être utile d’une manière ou d’une autre.

Mais Diablo avait peur d’autre chose...

La maîtrise de Shera avec un arc n’était pas une blague.

Je n’arrive pas à croire qu’elle a réussi à percer la pièce de monnaie, surtout après qu’elle avait l’air d’une femme peu enthousiaste quand a l’idée d’utiliser un arc. Le niveau de Shera en tant qu’Archer doit être très haut.

Il avait retiré la flèche du sol. La pièce de monnaie avait été coupée en deux.

Shera avait couru vers eux. « Merci, Diablo ! Au début, j’ai pensé que j’ai eu le bâton court de l’invocation... Mais j’aime vraiment ce petit bonhomme ! »

« Alors je vois... » Diablo n’avait pas l’habitude d’être remercié comme ça. Il avait détourné son regard pour cacher son embarras.

« Ehehehe, je vais m’entraîner un peu plus et améliorer mon niveau ! » déclara Shera.

« Hm, » murmura Diablo.

« ... La formation, c’est bien et c’est même très bien... Mais avec cette méthode, la seule chose qui progressera ne serait-elle pas ton niveau en tant qu’Archer ? » demanda Rem.

Shera semblait en état de choc face au constat tranchant que Rem apportait en réplique.

***

Interlude 1 (Partie 1)

Calendrier Lyferien : Jour 6 du Sixième Mois, Année 164 — .

Localisation : la Capitale Royale de Sevenwall, où se trouvait le Château Grandiose entouré de sept couches de murailles épaisses. Il s’agissait de la salle d’attente dans la partie la plus profonde du château — .

Il s’agissait du lieu où ceux qui souhaitaient avoir une audience avec le roi se tenaient. Même les dirigeants des pays étrangers devaient attendre ici, de sorte que les meubles et les accessoires étaient le summum du luxe. C’était comme s’ils étaient là pour illustrer la puissance et l’autorité du Royaume de Lyferia.

Des vases d’or pur, une table cristalline... Le sol et les piliers de la pièce étaient en marbre, tandis que de la soie brodée recouvrait les murs. Le plafond était orné d’une énorme fresque imposante représentant divers dieux. Il y avait un grand assortiment de reliques de héros d’antan qui ornaient la salle, mettant en valeur les souvenirs de ceux qui avaient repoussé les Seigneurs Démons du passé.

Et dans cette pièce —

Le Chevalier Impérial, Alicia Cristela, se tenait là, immobile, attendant en silence. Son reflet avait été affiché dans un miroir sur toute la longueur.

Normalement, toute personne souhaitant une audience avec le roi serait privée de ses armes, mais puisqu’Alicia était Chevalier Impérial, elle avait le droit de garder son épée à ses côtés. Si quelque chose devait arriver, on lui faisait confiance pour se ranger du côté du roi afin de le protéger. Il y avait aussi des cas où l’on faisait porter des objets magiques maudits ou dangereux, à l’insu de la personne elle-même. Pour cette raison, les inspections avaient été effectuées avec le plus grand soin.

Sur le chemin du retour de Faltra, une combinaison de mauvais temps et sa rencontre avec le groupe de chevaliers de Faltra l’avaient fait arriver plus tard qu’elle ne s’y attendait. Et maintenant, elle attendait son tour pour avoir une audience avec le roi de Lyferia.

Il y avait deux autres visiteurs dans la pièce avec elle : Des humains, un homme et une femme, tous deux dans la quarantaine. D’un seul coup d’œil, on pouvait dire qu’ils se trouvaient dans une position de statut social élevé en raison de l’élégance présente en eux. Il s’agissait d’un couple marié, un duc et une duchesse — ainsi que les parents d’Alicia.

Alicia avait quitté la capitale royale lorsqu’elle était partie en mission et s’était rendue directement au palais royal à son retour. Il s’agissait de la première fois qu’ils se voyaient depuis environ un demi-mois.

Son père, qui arborait une magnifique barbe, posa une main sur l’épaule d’Alicia. « Bon travail quant à l’accomplissement d’une si longue mission. »

« Merci beaucoup, Père, » Alicia avait légèrement relevé les coins de sa bouche, la transformant en un sourire élégant. « Je ne ressens aucune souffrance ou fatigue quand je pense à la façon dont je sers avec honneur ce royaume. »

« Excellent. Je ne crois pas que je doive m’inquiéter pour toi, mais assure-toi de ne pas manquer de respect à Sa Majesté quand tu le verras, » déclara son père.

« J’en suis pleinement consciente. Je ne ferais rien de tel qui pourrait ternir le nom de notre famille, » répondit Alicia.

« Je t’ai bien élevée, » déclara son père. « Très peu de femmes ont le droit d’avoir une audience avec le roi. Il s’agit là d’une preuve supplémentaire de tes grands talents. Tu es notre fierté et notre joie, assure-toi de continuer à mettre ce talent au service du bien-être du royaume. »

« Bien sûr que je le ferais, » répondit Alicia.

« ... Ne vaudrait-il pas mieux que tu les enlèves ? » Sa mère montrait du doigt les yeux d’Alicia.

« Oh, ce sont..., » déclara Alicia.

« Une fille ne devrait pas porter du métal sur son visage, » déclara sa mère.

Elle ne semblait pas aimer que sa fille porte des lunettes. Alicia n’avait jamais eu de problèmes avec sa vue dans le passé, mais sa vue était devenue médiocre à la suite de ses ferventes études jour et nuit.

« ... Je ne manquerai pas de les enlever, » répondit Alicia.

Sans ses lunettes, elle ne pouvait même pas voir le visage de la personne avec qui elle parlait. Elle pouvait discerner le roi en raison de l’importance de sa position dans la salle d’audience, mais quant aux ministres alignés de part et d’autre de lui, elle était incapable de dire qui était qui. Mais quand même, Alicia enleva ses lunettes et les plaça dans la poche à sa taille.

Comme si elle s’était souvenue de quelque chose, la mère d’Alicia avait commencé à parler : « À propos de ces horribles livres que j’ai trouvés dans ta chambre... »

« ... Quoi ? » demanda Alicia.

Comme si sa mère demandait une confirmation, elle se tourna vers le père d’Alicia qui hocha la tête en souriant doucement.

« Nous avons trouvé des livres qui, comment le dire... ne semblait pas très bons pour ton éducation, tu vois, » déclara sa mère. « Tu es libre de t’intéresser à ce que tu veux... Mais des choses comme des idéologies radicales, des légendes sur les Déchus... Tu devrais pouvoir travailler avec efficacité pour le roi sans savoir de telles bêtises, n’est-ce pas ? »

« C’est pour ça qu’on les a jetés pour toi, » déclara son père.

« ... Vous les avez jetés ? » demanda Alicia.

« C’était pour ton propre bien, » déclara son père.

« On fait ça pour toi, tu sais, » déclara sa mère.

Un sourire s’était répandu sur le visage d’Alicia alors qu’elle inclinait la tête.

« Merci de vous inquiéter pour moi. Je m’excuse de vous avoir causé de l’inquiétude, » répondit Alicia.

Sa mère avait souri avec joie et hocha la tête, et son père poussa un soupir de soulagement.

« Tu es vraiment le parfait chevalier impérial. Si seulement tu étais un garçon, je ne me plaindrais pas... Mais, peu importe. Je te trouverai un partenaire approprié assez tôt. Notre duché sera en sécurité, » déclara son père.

Un coup sur la porte se fit entendre. On aurait dit que c’était enfin le tour d’Alicia. Elle avait incliné la tête une fois de plus.

« Mère, Père, si vous voulez bien m’excuser..., » déclara Alicia.

Rayonnant de fierté, les parents avaient vu leur fille partir.

***

Interlude 1 (Partie 2)

— Je me demande comment je me sentirais bien si je pouvais tout simplement couper leur tête, pensa Alicia.

En marchant le long du tapis rouge, Alicia avait saisi la poignée de son épée, qu’elle avait achetée à Faltra, de la main gauche. Comme on peut s’y attendre d’un endroit appelé la ligne de front des Races, son apparence était de deuxième ordre, mais son tranchant était de premier ordre. Même après avoir abattu les dix chevaliers qui l’avaient attaquée, la lame elle-même n’avait pas subi une seule égratignure ou rayure. Avec une épée comme celle-ci, il devrait être possible de trancher le cou d’un humain comme si ce n’était rien... Dans son esprit, elle rêvait d’abaisser la lame.

— Non. C’est encore trop tôt, pensa-t-elle.

Alicia avait encore besoin d’un certain nombre d’utilisations de sa position dans la société. Si elle voulait exterminer ces races disgracieuses et pourries, elle ne pourrait pas le faire seule.

Elle avait besoin du Seigneur-Démon.

Sa position de chevalier impérial et de fille d’un duc était inestimable pour la résurrection du Seigneur Démon. Elle ne pouvait pas se permettre de perdre cela, afin de rendre le monde plus beau... Alicia devait être une fille obéissante et une chevalière impériale sérieuse.

En sortant ses lunettes de sa poche, elle les avait remises sur son visage. Masquant son visage avec un sourire, elle était entrée dans la salle d’audience.

D’innombrables piliers s’élevaient dans la pièce caverneuse, avec un plafond élevé se plaçant loin en dessus de leur tête. La pièce était assez grande pour pouvoir contenir les nombreux généraux du royaume pendant qu’ils s’alignaient avant de se diriger vers le champ de bataille. Le drapeau du pays était accroché au mur, arborant un schéma de couleurs centré autour de la couleur rouge, même le tapis était tout aussi rouge. Un luxueux lustre était suspendu au plafond, avec de nombreuses pierres précieuses encastrées dans le luminaire qui scintillaient lorsqu’elles étaient éclairées par la lueur des bougies.

Delouche Xandros, le sixième roi de Lyferia était là — il aura 37 ans cette année.

Alicia s’approcha de la place surélevée où le roi était assis. Quand elle fut à environ huit pas du trône, elle s’agenouilla au sol et baissa la tête.

« ... Alicia Cristela, chevalier impérial, je suis de retour, » déclara-t-elle.

« Relevez votre tête, » lui cria Delouche.

Ayant reçu l’approbation du roi, Alicia avait levé les yeux vers la plate-forme. Le roi était assis sur un grand trône, ciselé de marbre et incrusté de pierres précieuses et d’or. Si une personne tout aussi grande s’asseyait dessus, elle ferait sûrement connaître sa propre majesté solennelle.

Le roi de Lyferia était encore très jeune. Delouche n’avait eu à faire face à aucun problème majeur en matière d’affaires intérieures... Mais par nature, ce pays était calme et paisible, et avait été béni par des récoltes abondantes de la terre et de la mer.

Le problème résidait dans son aptitude militaire. C’était un facteur encore inconnu d’Alicia. Le roi avait pris le trône il y a vingt ans, et il n’y avait pas eu d’affrontement à grande échelle depuis lors.

Delouche avait une expression vive dans les yeux, mais cela pourrait simplement être dû à sa nature endurcie qui s’était développée au fil des ans.

Les histoires de la façon dont les aventuriers de Faltra avaient réussi à repousser une armée de Déchus avaient fait leur chemin jusqu’à la capitale royale. C’était pour cette raison qu’Alicia avait été envoyée à Faltra.

— Le Seigneur Démon.

Rien n’était plus important et rien ne représentait une plus grande menace pour le royaume de Lyferia que tout événement lié à cet être.

Il y avait six humains rassemblés près du roi, des généraux aux ministres, ils étaient les grands du pays. Bien sûr, Alicia connaissait bien leur identité.

Les regards du haut de la plate-forme se concentraient sur elle. Si elle avait été une personne ordinaire, elle aurait pu s’évanouir.

Delouche étendit les bras. « Je vois que vous êtes revenue saine et sauve, Alicia Cristela. Magnifique travail que vous avez effectué au cours de votre mission. »

« Je suis indigne d’une telle louange, Votre Majesté, » répondit-elle.

« D’après votre précédent rapport, vous avez dit qu’il y avait eu une escarmouche avec le royaume de Greenwood... J’aimerais que vous me donniez plus de détails sur cette rencontre, » demanda le roi.

Delouche ne voulait pas l’opinion personnelle d’Alicia sur cette affaire, mais plutôt, il avait demandé des informations comme étant les yeux et les oreilles du roi. Cependant, pour elle, il ne s’agissait pas de ce qu’elle avait à dire, mais de la façon dont elle allait structurer l’information.

« Mon rapport est le suivant : Le royaume de Greenwood a envoyé une demande spécifiant le retour de la princesse Shera qui était en fuite, et il a envoyé des troupes dans la forêt du Bord Occidental du Lac. Il semblerait qu’ils n’avaient pas l’intention d’envahir quand la situation à évoluer. Sire Galford a considéré les Elfes venant sur son territoire comme une déclaration de guerre et a exécuté le commandant intérimaire des troupes, le prince Keera. Les soldats elfiques ne sont jamais entrés dans Faltra. Même si c’était la terre qu’il gouvernait, Galford n’avait peut-être pas besoin d’éliminer le prince Keera. En conséquence, les relations entre nous et notre pays voisin sont devenues incertaines, » expliqua Alicia.

« Hm..., » Delouche avait croisé les bras.

Le roi avait, très probablement, déjà reçu un rapport du gouverneur. Ainsi, elle ne pouvait pas faire de mensonges audacieux ici. Cependant, elle avait réussi à glisser quelques mots suggérant que le gouverneur devrait faire preuve d’un manque de retenue dans son rapport. Cela limiterait certainement ce que Galford pourrait faire à partir de maintenant. Moins il y avait d’obstacles sur le chemin de la résurrection du Seigneur Démon, mieux c’était. Il était l’un des héros de la Grande Guerre, quelqu’un qui, à lui seul, était incroyablement plus puissant que n’importe quels individus des Races. En fait, si possible, elle voulait le faire disparaître de Faltra — .

Mais elle ne ferait rien d’irréfléchi. Il y avait autre chose qu’elle devait cacher, plus que toute autre chose.

« ... Maintenant, qui est ce “Diablo” ? » l’interrogea Delouche.

« Je crois qu’il est qu’un simple aventurier. N’était-ce pas dans le rapport de Sire Galford ? » demanda Alicia.

« Non. Ça vient d’un de nos informateurs dans la ville, » répondit Delouche.

— Je comprends maintenant, pensa-t-elle.

Bien que Galford ait essayé de l’éliminer, il semblait tenir en haute estime les prouesses martiales de Diablo. Si le gouverneur avait fait un rapport disant que Diablo était dangereux et que le roi lui avait ordonné de le capturer, il ne savait pas comment faire face à la situation. Il n’y avait aucune chance que quelqu’un comme Galford rapporterait en disant qu’il ne pouvait pas gagner contre un seul Aventurier. Cela signifiait que son mobile ici était de cacher des informations concernant Diablo, et qu’il prévoyait de l’utiliser comme un outil pour lutter contre d’autres pays, ou même contre les Déchus.

Vouloir garder Diablo, et son pouvoir, un secret était aussi en accord avec les plans d’Alicia.

— Je porte beaucoup de masques ces derniers temps, pensa-t-elle.

Devant ses parents, elle avait joué le rôle de la fille diligente et obéissante. Pour Diablo et les autres, elle avait agi comme une humaniste, prétendant que son rôle dans la vie était d’aider les autres. Cependant, le but réel d’Alicia était l’anéantissement de toutes les races en ressuscitant le Seigneur Démon. C’est pourquoi elle avait protégé Diablo. À partir de maintenant, il semblait s’allier davantage avec les autres races — mais un jour, il pourrait se réveiller comme un véritable Seigneur Démon. Non seulement cela, mais Alicia avait senti des traces du Seigneur Démon à l’intérieur de Rem. Serait-elle la clé de la résurrection ?

Pour l’instant, elle devait détourner l’attention du roi de cette affaire.

« Votre Majesté, il existe un Aventurier du nom de Diablo, mais je ne crois pas qu’il faille s’inquiéter de lui, » déclara Alicia.

« Alors qu’en est-il de ces murmures que j’ai entendus sur lui qui disait qu’il avait vaincu une armée de cent Déchus ? » demanda le roi.

« Je crois qu’il s’agit simplement du résultat des exagérations d’un grand nombre d’Aventuriers de Faltra. Après tout, on dit de Diablo qu’il n’est qu’un “Sorcier Élémentaliste”, » déclara Alicia.

Chaque fois que quelqu’un mentionnait un « Sorcier » dans le Royaume de Lyferia, on pensait aux « Invocateurs ». « Les Sorciers Élémentaliste » étaient si faible qu’ils ne valaient même pas la peine d’en parler. Delouche l’avait parfaitement compris.

« Donc, ce n’était qu’une rumeur, » déclara Delouche.

« Cette ville est remplie de Demis. Les rumeurs qui s’y répandent ne peuvent pas être considérées comme la vérité, » déclara Alicia.

« C’est ce que je vois, » répondit Delouche.

Il y avait un profond ressentiment contre les Demis dans la capitale royale. Delouche était une personne de la noblesse, et bien qu’il se soit efforcé d’être aussi juste que possible, il ne pouvait pas se détacher complètement des opinions de ceux qui l’entouraient. Si Alicia disait que les rumeurs d’un Sorcier Élémentaliste incroyablement puissant étaient le résultat de Demis, il n’y avait aucune chance que le roi le croie.

Cela devrait terminer notre audience avec lui en lui faisant penser que tout va bien à Faltra... — Ou du moins, c’est ce que pensait Alicia.

Cependant, Delouche était plus opiniâtre qu’elle ne s’y attendait.

« Maintenant, Vinashin, vous voyez..., » déclara Delouche.

Lorsqu’il évoqua soudain le nom du Sage Royale, Alicia avait fait un bruit de désapprobation silencieuse dans son esprit. Elle s’était assurée de ne pas le laisser apparaître sur son visage.

« Était-ce l’une des prophéties du Seigneur Vinashin ? » demanda Alicia.

« En effet. Il y a trois jours, il prévoyait qu’il y avait des “présages de la résurrection du Seigneur Démon dans la ville à l’Ouest”. Je ne peux qu’imaginer que cela signifie la ville de Faltra, » déclara le roi.

« Je vois. Il est plus précis qu’il n’ait jamais été..., » déclara Alicia.

Il avait fallu un effort énorme de la part d’Alicia pour cacher sa joie écrasante. Elle devait faire attention à ne pas montrer ce qu’elle ressentait vraiment.

Un Sage était quelqu’un qui était capable d’explorer l’avenir, et était un atout inestimable pour le pays — les prophéties de ce Sage particulier au service du roi étaient remarquablement précises.

Et il avait prédit la seconde venue du Seigneur-Démon ! Alicia n’aurait pas pu être plus heureuse face à ces nouvelles. Mais à cause de cette prophétie, la chance que quelqu’un interfère avec la résurrection avait monté en flèche. Cela avait toujours été le cas — les militaires ou d’autres aventuriers perturberaient certainement le rituel des Déchus, jusqu’à ce que le Seigneur-Démon puisse être ressuscité...

« Bien sûr, je crois que Faltra est bien préparé pour un tel événement. Le héros Galford est là, ainsi que les dix mille soldats d’élite que j’ai envoyés dans la ville. Plus importants encore, ils sont protégés par une barrière à grande échelle. Même si le Seigneur Démon devait ressusciter, ils devraient pouvoir attendre que les principales forces de la Capitale Royale arrivent..., » Delouche parlait comme si quelque chose le troublait.

« Oui, je crois que leurs préparatifs sont parfaits. À tel point que si nous devions diviser nos forces militaires avec l’Ouest, la défense de la capitale royale et de nos autres territoires deviendrait une situation précaire... La Terre Sainte de Vylaar se trouve après tout à l’Est, » déclara l’un des nobles à côté de lui.

Les fonctionnaires du roi à proximité avaient également exprimé leurs opinions.

Un général avait affirmé que s’il y avait des signes du Seigneur Démon ressuscité, les forces de la capitale royale devraient être envoyées dès maintenant.

Le ministre responsable du Trésor national avait riposté par une réfutation, affirmant que la mobilisation d’une grande armée nécessiterait un budget tout aussi important. Les fonds étaient limités de sorte que s’ils gaspillaient les réserves de la trésorerie du royaume sans raison, cela poserait des problèmes. Si après ça il y avait un moment où ils avaient un besoin urgent d’argent, ils seraient confrontés à un déficit. S’ils déclaraient l’état d’urgence et imposaient de lourdes taxes aux citoyens, cela les ruinerait encore davantage sur le plan financier. En outre, le peuple était le fondement d’un pays ; il n’y avait jamais eu de nations qui avaient perdu alors que leurs citoyens étaient riches. Quand le peuple était devenu indigent, c’était un signal qui déclarait que la fin du pays était proche.

Delouche n’était pas idiot. Il ne voulait pas rallier ses armées en se basant uniquement sur la suspicion, mais il semblait vouloir prendre une certaine sorte d’action préventive.

« Votre Majesté ! » Alicia s’était avancée. « Dans ce cas, permettez-moi de retourner à Faltra une fois de plus. En raison de la confrontation avec le Royaume de Greenwood, je suis retournée à la capitale royale pour remettre mon rapport le plus rapidement possible — mais s’il y a des signes de la résurrection du Seigneur Démon, je les trouverai et y mettrai un terme ! »

Sa voix débordait d’un sens de la justice et du devoir envers son pays.

« Hrm... » Delouche acquiesça solennellement. « Bien que je pensais vous permettre de vous reposer après vous avoir envoyé dans une mission si lointaine... »

« Je vous remercie humblement de votre intérêt, » déclara Alicia. « Cependant, tant que c’est pour le royaume, mon corps ne se fatiguera pas. S’il vous plaît, donnez-moi l’ordre, Votre Majesté. »

« Merveilleux, vraiment merveilleux ! » déclara le roi. « Je dois être l’un des rois les plus chanceux de l’histoire de notre pays pour avoir la chance d’avoir un chevalier tel que vous. Très bien — alors je vous laisse faire. Retournez à Faltra et éliminez toute trace quant à la résurrection du Seigneur Démon. »

« Avec certitude ! » Elle inclina profondément la tête.

Il y avait des choses auxquelles elle ne s’attendait pas, mais à la fin, tout s’était déroulé comme prévu. C’était difficile d’essayer de cacher l’exaltation qu’elle avait ressentie à l’intérieur.

Alicia leva la tête et ouvrit la bouche, prête à annoncer son intention de partir — .

Mais de derrière elle vint le bruit de pas lourds et pesants.

***

Interlude 1 (Partie 3)

Le bruit de quelque chose de métallique se raclant contre lui-même était mélangé avec le bruit des pas — .

C’était le cliquetis caractéristique d’une armure lourde.

— Nous ne sommes pas en guerre en ce moment, alors pour quelle raison se présenter à la salle d’audience en armure intégrale... ? se demanda-t-elle.

Alicia s’était retournée afin de regarder qui arrivait. Derrière elle se trouvait un homme qui laissait une impression aussi acérée qu’une épée. Il portait une armure de plaques de couleur écarlate et de multiples lames étaient visibles sur sa personne : deux épées de chaque côté de son corps, et deux épées sur son dos pour un total de six épées longues. Des chaînes s’étendaient à partir des pommeaux de ses épées, ce qui faisait un bruit métallique grinçant lorsqu’elles se frottaient les unes contre les autres. Il arborait également un poignard qui était fixé à son corps avec une ceinture. Il tenait une lettre à la main.

Au fur et à mesure qu’il se rapprochait — .

Elle pouvait sentir l’odeur du sang venant de lui. On aurait dit qu’il avait essayé de l’enlever, mais la puanteur s’était infiltrée dans son être même. L’homme arborait un sourire agréable, en contradiction avec son apparence, qui donnait l’impression qu’il était prêt pour la guerre. Il s’était agenouillé à côté d’Alicia.

Un préposé se précipita pour récupérer la lettre qu’il présentait, la remettant après ça au roi. Delouche hocha la tête en déployant le parchemin.

« Hm... Je vois. Bon travail, » déclara-t-il.

Alicia avait trouvé qu’il était extrêmement impoli de sa part de ne pas suivre la procédure appropriée de la salle d’audience, mais elle n’avait pas exprimé ses plaintes à haute voix.

Le Grand Prêtre occupait la position la plus puissante dans l’Église. Le Royaume de Lyferia avait mis sa foi dans les « Dieux Anciens et les Célestes », et il était évident que la foi jouait un rôle important dans le soutien des moyens d’existence des Races. Les guérisons miraculeuses n’étaient pas inconnues et les bénédictions de récoltes abondantes étaient presque garanties.

Il y a longtemps dans ce monde, on disait qu’il existait à la fois des Célestes et des Déchus. Les Dieux Anciens des Célestes et le Roi de tous les Déchus, le Seigneur Démon, étaient enfermés dans une lutte éternelle, mais à la fin, les Dieux étaient sortis victorieux sur le Seigneur Démon. En guise de punition, ils avaient brisé son être en fragments, qui avaient ensuite été scellés.

Les Dieux avaient accordé leurs grâces à la terre ravagée par la guerre et avaient créé cinq races à partir du sang des Célestes : Humains, Elfes, Nains, Marcheurs d’Herbes et Panthériens. Ils étaient tous des descendants des Célestes. Cependant, la race connue sous le nom de Démons était une aberration, et on disait qu’il s’agissait d’Humains dont le sang s’était mélangé à celui des Déchus.

Après avoir accordé de généreuses terres aux Races, les Célestes étaient retournés au ciel. Le peuple avait loué et vénéré les dieux qui leur avaient dit qu’ils allaient veiller sur eux d’en haut, priant pour le salut dans ce monde et dans l’au-delà.

Il s’agissait de la religion la plus populaire du royaume de Lyferia. L’autorité de l’Église était forte, et le pouvoir que détenait le Grand Prêtre était suffisant pour rivaliser avec celui du roi.

Les vassaux principaux du roi adressèrent des louanges au Paladin, bien que les tensions dues à la peur teintaient leurs voix.

Le terme « Paladin » désignait tout guerrier saint qui « met en œuvre la volonté de Dieu par la force ». Les paladins pourchassaient les Déchus et tous ceux qui les suivaient. Ces dévots souhaitaient la résurrection du Seigneur Démon et étaient connus sous le nom d’« adorateurs du Seigneur Démon ». Sur ce point, les Paladins n’étaient pas différents de l’armée ou des chevaliers impériaux.

Mais là où ils différaient, c’était pour qui ils travaillaient.

Les Paladins servaient les dieux et agissaient conformément aux intentions de l’Église. Ils ne se conformaient pas à la loi, mais à leurs propres doctrines. Bien qu’ils aient prétendu que c’était la « volonté des dieux » quant à la désignation d’un adorateur du Seigneur Démon, les Paladins avaient pris sur eux de porter le jugement. Ils prenaient leurs décisions en fonction de leurs propres préjugés, de sorte que même si la personne en question était un aristocrate ou extrêmement riche, si elle était considérée comme un adorateur du Seigneur Démon, elle serait soumise à la torture la plus horrible qu’on puisse imaginer.

En d’autres termes, un Paladin était une épée qui protégeait l’autorité de l’Église. Même les hauts fonctionnaires de la cour du roi ne voulaient pas être impliqués avec eux, car ils ne voulaient pas devenir des cibles pour les Paladins.

Heureusement, le nombre de Paladins était assez réduit. En comparaison avec les Chevaliers Impériaux, qui comptaient plus de mille membres, il n’y avait que treize Paladins.

« J’ai entendu dire que vous aviez été envoyé quelque part dans le Sud pour régler une affaire l’autre jour..., » marmonna Alicia. « Vous avez fait un retour précipité, Sire Saddler. »

« En effet, le travail des Paladins est d’éradiquer rapidement et avec certitude tous les adorateurs du Seigneur Démon et de leur délivrer le salut, » répondit-il. « J’avais tellement de mal à trouver des adorateurs du Seigneur Démon dans ce village du Sud — mais pour moi, étant un simple serviteur des Dieux, que je ne pouvais que suivre leur volonté. En fin de compte, tout le village a eu la gentillesse de me prêter assistance. »

« ... Qu’est-il arrivé aux villageois ? » demanda Alicia.

« Je leur ai offert à tous le salut, » répondit Saddler.

Alicia avait senti les muscles de son dos se rigidifier. Il n’avait pas répondu directement à sa question, mais les méthodes d’un Paladin ne consistaient qu’en deux choses : la torture et le meurtre. Parce que ce village du Sud avait été désigné comme abritant des adorateurs du Seigneur Démon, il était fort probable que tous ses habitants avaient été brutalement massacrés.

— Je m’en fiche que les Races meurent, pensa-t-elle.

Alicia ne s’en souciait pas du tout. Cependant, les paladins constituaient une menace sérieuse.

Disons, par exemple, que le roi ou ses ministres aient commencé à soupçonner qu’Alicia souhaitait vraiment la résurrection du Seigneur Démon — ce ne serait pas un problème, car elle avait déjà préparé une pléthore d’excuses pour s’en sortir. Elle était même allée jusqu’à accumuler ses propres réalisations pour s’assurer qu’aucun doute ne serait jeté sur elle.

Cependant, cela ne fonctionnerait pas sur un Paladin. S’ils étaient venus à vous suspecter, ce qui vous attendait, c’était une torture impitoyable. Bien qu’elle soit sûre qu’elle ne parlerait pas, elle ne pouvait pas faire disparaître la peur d’avoir son corps et son esprit brisés. Elle ne voulait pas s’impliquer avec eux si elle pouvait le faire. Alicia voulait partir de la salle du trône aussi vite qu’il était humainement possible — .

— Quand Saddler avait dit quelque chose pour laquelle elle ne s’attendait nullement.

« Bien que cela puisse paraître impoli de ma part, j’ai entendu les détails de votre mission tout à l’heure, Mademoiselle Alicia Cristela, » déclara Saddler.

« ... Et qu’en est-il ? » demanda Alicia.

« Votre dévouement à prendre la mission sur vous-même après avoir entendu le Seigneur Démon pourrait être ressuscité... C’est vraiment merveilleux ! » s’exclama Saddler.

« ... Merci, » répondit Alicia.

« Cependant, je pensais que cette mission pourrait être plus appropriée pour nous, les Paladins. Je vous demande humblement de laisser Faltra entre les mains de cet humble serviteur de Dieu ! » déclara Saddler.

« Ce serait..., » répondit Alicia.

— Un problème pour moi, pensa Alicia.

Elle n’avait pas trouvé un moyen de refuser son offre si soudain. Même s’il s’agissait d’une fausse accusation, il était difficile de prouver le contraire. Sans parler du fait qu’Alicia était une adoratrice du Seigneur Démon qui souhaitait sa résurrection. Elle ne savait pas à quel point elle serait capable de cacher ce fait.

Delouche ne laisserait pas passer cela sans soulever d’abord ses propres objections à ce sujet. L’expression de son visage à elle seule avait tout dit. Il ne pourrait pas fermer les yeux si un Paladin faisait à Faltra ce que Saddler avait fait au village du Sud. Si cela arrivait, Galford ne resterait pas silencieux si cela se produisait. Le roi voulait faire tout ce qu’il pouvait pour éviter une confrontation entre l’armée et l’Église.

« Votre Majesté, si je peux me permettre..., » le rang le plus bas des vassaux majeurs, un jeune ministre, inclina respectueusement la tête.

« O-Oh ! Oui, Noé, avez-vous des idées brillantes pour nous ? » demanda le roi.

Alicia ne savait pas grand-chose sur l’homme nommé Noé, à part le fait qu’il était une étoile montante au sein de la cour royale. Non seulement il connaissait bien la politique et les questions militaires, mais il avait aussi des connaissances approfondies sur des sujets comme l’agriculture et la médecine. On disait que ses propositions avaient révolutionné l’industrie du royaume à l’échelle nationale.

Son apparence ne pouvait être décrite que comme belle, et ses cheveux blonds et ses yeux bleus lui donnaient presque l’impression qu’il avait été fabriqué pour être impeccable. Pourtant, il n’avait pas affiché une aura de froideur, en fait, il avait un sourire doux jouant sur ses lèvres. Il pourrait presque passer pour une fille aux cheveux courts.

On disait qu’il était l’enfant adoptif du marquis Gibun, mais Alicia n’avait pas regardé plus loin dans son passé. Mais à ce stade, les seules choses qu’elle voulait entendre de lui étaient quelque chose qui allait soit faire taire le Paladin, soit une sorte de plan pour protéger Faltra.

 

 

« Je suis sûr que Mademoiselle Alicia et Sire Saddler sont plus que dignes de notre confiance. Et si on laissait cette affaire à eux deux ? » demanda Noé.

« Hm... Donc vous suggérez qu’on devrait les faire travailler ensemble, » demanda le roi.

« Leurs objectifs sont les mêmes : trouver des traces du Seigneur Démon. À cet effet, j’ai pensé qu’il suffirait qu’ils unissent leurs forces pour atteindre cet objectif, » déclara Noé.

« ... Ce n’est pas une mauvaise idée, » déclara Delouche.

Il semblerait que Delouche avait pris goût à la suggestion de Noé. Même si le roi ne pouvait pas rejeter catégoriquement Saddler, il pouvait ainsi garder un œil sur la pagaille qu’il causerait.

— Est-ce que cet homme essaie de me tuer ? Ou bien pense-t-il vraiment que je serais capable d’immobiliser un Paladin ? Se demanda Alicia.

Alicia avait maudit Noé sous son souffle, tandis que Delouche faisait son nouveau décret :

« Chevalière Impériale, Alicia Cristela... Vous êtes l’une des personnes en qui j’ai le plus confiance. Je pense qu’il n’y a pas de scrupules à vous conférer le rôle impératif de chercher des signes du Seigneur Démon aux côtés de ce Paladin — mais qu’en dites-vous ? »

Au moins, il ne semblait pas que le roi avait voulu faire d’Alicia un sacrifice dans cette aventure. Si Delouche l’appréciait autant, Saddler ne serait pas capable de l’étiqueter comme un adorateur du Seigneur Démon si facilement, même si lui et Alicia avaient un conflit d’opinions lors de leur périple.

Cependant, ce serait une autre histoire si l’Église avait l’intention de s’opposer au roi...

« Avoir l’un des chevaliers impériaux compétents et galants avec moi est vraiment rassurant ! Au nom des dieux, je jure que nous trouverons les signes de la résurrection du Seigneur Démon et que nous y mettrons un terme, » Saddler était révérencieux dans ses louanges.

« Je m’efforcerai de répondre à vos attentes à tout prix, Votre Majesté, » Alicia inclina profondément la tête.

En marchant à côté de Saddler, ils avaient quitté la pièce, les grandes portes se fermant derrière eux.

Le Paladin avait gardé le même sourire affable sur le visage.

« Commençons tout de suite les préparatifs du voyage, Mademoiselle Cristela. Ça ne vous dérange pas de partir demain matin ? » demanda Saddler.

« Cela me semble approprié, » répondit Alicia.

« Ceci marquera ma première apparition dans Faltra. L’ancien Domaine du Seigneur Démon est tout près, alors qui sait combien d’adorateurs du Seigneur Démon sont présents là-bas... Il semble certainement qu’il s’agit d’une ville remplie de gens qui ont un besoin urgent de salut, » déclara Saddler.

« Le salut... C’est peut-être le cas. Sire Saddler..., » murmura Alicia.

« Qu’est ce qu’il y a ? » demanda Saddler.

« Vous détestez toutes les Races ? » demanda Alicia.

« Bien sûr que non ! J’aime beaucoup les autres. En fait, vous pouvez dire que je les aime tous ! Ils sont après tout à la fois les descendants et les héritiers des bénédictions des Dieux. C’est pourquoi je ne peux jamais pardonner à quiconque vénère le Seigneur Démon, » répondit Saddler.

« ... Je vois. Je comprends, » répondit Alicia.

— Il aime les gens, alors il les tue... Je ne comprends pas du tout sa logique, pensa Alicia.

La seule chose dont elle pouvait être certaine, c’était que ses problèmes avaient augmenté. Un trou assez grand avait été fait dans son plan autrefois parfait. Elle étouffa un soupir particulièrement profond.

« Au fait, Mademoiselle Cristela..., » le sourire avait disparu du visage de Saddler. « Votre expression faciale n’a pas changé du tout, non ? »

« Quoi ? » demanda Alicia.

« Vous voyez ? Même maintenant, vous essayez consciemment de cacher ce que vous ressentez. Quant à la raison, je me demande bien ce que c’est ? Peut-être est-ce parce que vous devez cacher quelque chose ? » demanda Saddler.

Elle avait l’impression que sa poitrine avait été percée avec un couteau. Des vagues de nausées l’avaient assaillie. Mais elle avait porté son masque pendant longtemps, et elle l’avait forcé vers un sourire ironique.

« ... Si je devais sourire ou faire semblant d’être surprise tout le temps, j’ai peur que cela me fasse paraître immature... Ainsi, lorsque je suis dans des endroits comme la salle d’audience, je fais consciemment un effort pour garder mon expression faciale sérieuse, » répondit Alicia. « Mais ça pourrait être difficile à comprendre pour quelqu’un comme vous. Peu importe votre expression faciale, vous avez toujours l’air si digne. »

« Ah, comme c’est terriblement impoli de ma part ! » déclara Saddler. « S’il vous plaît, ne pensez pas que vous devez vous inquiéter de telles choses devant moi. Je ne ferais pas quelque chose d’aussi stupide que de juger quelqu’un d’après l’expression de son visage. »

« Merci. Je vous en suis reconnaissante, » déclara Alicia.

« Après tout, la valeur d’une personne est déterminée par la couleur de ses organes, n’êtes-vous pas d’accord ? » demanda Saddler.

« ... Quoi — ? » s’exclama Alicia.

Elle ne savait plus quel visage faire après avoir entendu ça. Tout ce qu’elle savait, c’est qu’elle avait une sensation nauséabonde dans le creux de son estomac.

***

Chapitre 1 : Parlons avec la Déchue

Partie 1

Le lendemain du jour où Shera avait obtenu son invocation — .

Diablo et les autres étaient arrivés au bord de la rivière dans la zone du « Bord Occidental du Lac ». Il y avait là des roches éparpillées, mais le plus gros de la région était plat et de niveau, avec des sous-bois qui arrivaient jusqu’aux genoux. C’était à environ une heure de marche si vous vous dirigez depuis l’aval du Pont d’Ulug.

Aujourd’hui, ils s’occupaient d’une quête de collecte. Non seulement c’était facile, mais en raison d’une certaine agitation publique récente, il y avait une belle récompense qui les attendait après la fin de l’opération. En d’autres termes, c’était de l’argent facile.

Ayant fini de ramasser toutes les herbes dont ils avaient besoin, ils avaient mangé le pain dur qu’ils avaient apporté pour le déjeuner.

On disait qu’il n’y avait pas beaucoup de différence entre les saisons dans la région de Faltra, et que même en été, la température n’augmentait pas tant que ça. Cela dit, c’était probablement quelque part vers la mi-juin dans ce monde, et les journées chaudes continuaient à venir.

S’ils étaient partis maintenant, ils seraient probablement rentrés en ville juste avant le soir.

Shera avait plissé son nez.

« Hé, Rem ! Est-ce que ça ne sent pas un peu... ? » demanda Shera.

« ... L’odeur ? Nous sommes juste à côté de la rivière, donc je suppose que ça sent l’herbe et la terre humide, » répondit Rem.

« Non, ce n’est pas ça... C’est toi qui pues un peu, » répliqua Shera.

« ... Quoi !? » s’exclama Rem.

« Hmm, ouais, tu pues. Ce que je dis, c’est que nous avons beaucoup bougé pendant toute la journée d’aujourd’hui, alors c’est la raison pourquoi je sens une odeur de sueur. Ainsi que la terre. Et, hm... Comment pourrais-je décrire ces odeurs ? Un peu comme... un animal sauvage ? » déclara Shera.

Elle reniflait avec force dans la direction de Rem. Rem avait sauté en arrière, enveloppant ses bras autour d’elle.

« N-Ne me renifle pas comme ça ! Je ne sens rien ! » s’écria Rem.

« Je pense que tu devrais au moins prendre un bain ici ! » déclara Shera. « En y réfléchissant, je veux aussi faire ça ! Allez, faisons-le ensemble ! »

« Pour l’amour de Dieu... Tout cela parce que tu voulais te baigner dans la rivière... Sais-tu que le proposer indirectement en disant que les autres sentent mauvais est impolie ! » cria Rem.

« Tu te trompes ! Tu pues vraiment ! » répliqua Rem.

Cette déclaration énergique avait laissé Rémi abasourdi.

« Diablo, croyez-vous également qu’elle ne sent pas bon, hein !? » Shera avait changé de cible.

« Hm ? Euh... Je me demande..., » Diablo s’était gratté la joue, évitant le contact visuel avec les filles.

— Je ne veux pas qu’on parle de qui pue ou pas... pensa-t-il.

Il s’était finalement habitué à être entouré de Rem et Shera, mais la vérité était que Diablo n’avait aucune expérience quand il s’agissait de parler à des filles en dehors de quand il jouait son rôle. Néanmoins, il avait essayé de se concentrer sur son odorat pour tout simplement s’en assurer.

Pour être honnête, je ne sens rien du tout, pensa-t-il.

Comme Rem l’avait dit, ils étaient au bord de la rivière, donc ça sentait la terre humide et l’herbe.

Au moins, c’est mieux que ma chambre chez moi. Toute cette poussière... et la moisissure... Arg, je ne veux même pas y repenser..., pensa-t-il.

« Et moi, Diablo ? J’ai beaucoup transpiré alors je dois aussi sentir la sueur, » Shera s’était rapprochée de lui alors qu’elle lui demandait ça.

C’était peut-être parce qu’elle avait beaucoup transpiré après avoir cueilli des herbes pour leur quête de cueillette, mais la « douce odeur d’une fille » qui se dégageait d’elle était beaucoup plus forte que d’habitude. C’était un parfum agréable, c’est le moins qu’on puisse dire. Mais dire cela à voix haute lui donnerait l’impression d’être un peu bizarre, de sorte qu’il était un peu troublé par la façon dont il devrait lui répondre.

« H-Hm... » murmura Diablo.

Rem avait l’air d’être sur le point de pleurer. Elle avait reculé, mettant une certaine distance entre elle et Diablo.

« ... Diablo, est-ce que vous... Croyez-vous aussi que je sens mauvais ? » demanda Rem.

Dans un moment comme celui-ci, le meilleur plan d’action serait d’utiliser de douces paroles pour s’assurer qu’il ne la blesse pas, puis d’essayer de changer de sujet : « Eh bien... Hmm... »

— S’il pouvait dire quelque chose d’aussi suave, il n’aurait pas autant de mal à parler. Il savait la manière dont un Seigneur-Démon réagirait si une fille demandait si elle sentait mauvais. Il n’arrivait même pas à l’imaginer les conséquences.

« Tout ira bien ! Tu seras propre en un rien de temps une fois que tu auras pris un bain ! » déclara gaiement Shera.

« ... Si je le faisais, ce serait la même chose que de reconnaître que je sens vraiment mauvais, » protesta Rem.

« Alors, veux-tu bien venir ici pour que Diablo puisse te renifler ? » demanda Shera.

Rem regardait Shera avec un regard acéré avant de répliquer. « ... Les Panthériens n’aiment pas faire trempette dans l’eau. Lorsque notre fourrure devient humide, il est plus difficile de nous déplacer. De plus, notre capacité à sentir ce qui se passe autour de nous... »

« Alors c’est une bonne occasion pour toi de commencer à aimer les bains ! » s’écria Shera.

« Quel genre de logique utilises-tu là ? » demanda Rem.

Shera avait pris la main de Rem, qui protestait pendant tout le temps. Bien que Rem semblait réticente à l’extérieur, elle n’avait nullement résisté.

En parlant de bain, Diablo ne s’essuyait qu’avec une serviette mouillée de temps en temps. Il semblait qu’ils n’avaient pas l’habitude d’utiliser les bains ou les douches à Lyferia.

Le climat était sec et venteux, ce qui facilitait la vie ici. C’était toujours assez agréable de pouvoir porter une chemise de travail toute neuve par une journée chaude et de se sentir bien.

— Ce serait peut-être une bonne idée de faire trempette de temps en temps..., pensa Diablo.

***

Partie 2

Même s’il y avait moins d’Aventuriers qui se lançaient dans des quêtes, prendre un bain dans un endroit où les gens venaient cueillir des herbes était une mauvaise idée — alors, au lieu de faire ça ici, ils s’étaient déplacés plus loin en aval. Ils avaient trouvé un endroit dans un coude de la rivière, un endroit où le vent avait soufflé du gravier et du sable jusqu’à former un monticule de terre en forme de voûte.

Le débit de la rivière était plus agréable ici, donc c’était un endroit parfait pour sauter et se baigner. C’était également à une altitude plus basse que le reste de leurs environnements, de sorte que les filles n’avaient pas à s’inquiéter d’avoir quelqu’un qui les voit en maillot de bain.

« ... Hm ? Des maillots de bain ? » demanda Diablo.

« Qu’est-ce qu’il y a, Diablo ? » demanda Shera, alors que sa tête était inclinée, car elle ne comprenait pas ce que lui demandait Diablo.

« Vous deux, avez-vous apporté des maillots de bain ? » demanda Diablo.

« C’est quoi... ? » demanda Shera.

« ... Un “maillot de bain” ? Est-ce une sorte d’objet spécial ou magique ? » demanda Rem.

« Euh, avez-vous l’intention d’aller dans l’eau avec vos vêtements encore sur vous ? Je suppose que c’est une bonne occasion de prendre un bain tout en nettoyant son linge, » déclara Diablo.

« Hahahaha, nous attraperions un rhume si nous faisions ça, » déclara Shera en riant.

« ... C’est vrai. En plus, cela endommagerait nos vêtements si on faisait cette idiotie, » répondit Rem.

Shera avait placé ses affaires sur la rive de la rivière, y compris les herbes qu’elle avait ramassées, son arc et ses flèches, et une petite pochette remplie de pièces de monnaie et de son cristal d’invocation.

« C’est naturel de se déshabiller quand on prend un bain, Diablo ! Euh ! » Elle avait commencé à desserrer les ficelles qui maintenaient ses vêtements ensemble.

« ... Me déshabiller devant des étrangers est l’une des raisons pour lesquelles je n’aime vraiment pas me baigner, » déclara Rem.

« On n’est pas des étrangers, on est des amis ! Nonnnnn ? » demanda Shera.

« ... Bon sang, » répliqua Rem.

Bien que ses épaules se soient affaissées, Rem n’avait pas nié ce que Shera avait dit. Posant également ses affaires sur le sol, elle avait défait le crochet à l’arrière de ses vêtements.

Diablo avait commencé à transpirer à grosses gouttes et ce n’était nullement à cause de la chaleur.

... Toutes nues !? s’écria Diablo intérieurement. N’y a-t-il rien de tel que des maillots de bain dans ce monde !? Comment est-ce possible !? Ils les avaient déjà implémentées dans le jeu, j’en suis sûr !!

Il avait alors commencé légèrement à paniquer.

Ne semblant pas gênée du tout, Shera enleva sa tenue de chasse. Sa poitrine volumineuse présentait un rebondissement vraiment généreux, car elle était libérée de ses vêtements. Bien qu’elle rougissait, Rem enleva l’armure légère qui recouvrait sa modeste poitrine. L’extrémité de chacun de ses seins bourgeonnants se terminait par un petit point rose.

La tête de Diablo avait volé en arrière comme s’il avait reçu un coup de poing dans le nez.

« BWAHAH !? » s’écria Diablo.

« ... Qu’est-ce qu’il y a, Diablo ? » demanda Shera.

« Est-ce que ça va ? S’est-il passé quelque chose ? » demanda Rem.

Les deux filles le regardaient fixement alors qu’elles semblaient très inquiètes pour lui. À ce moment-là, il voulait savoir si elles se sentaient bien dans cette situation.

« N-N’êtes-vous pas gênées !? » demanda-t-il. Sa véritable personnalité avait un peu surgi dans ses paroles.

Rem avait couvert sa poitrine de ses mains.

« ... T-Tu ne devrais pas dire ça. Il est naturel de se déshabiller avant de se baigner. Mais peux-tu ne pas fixer les autres du regard, car ce n’est pas très poli de le faire ? » déclara Rem.

« C’est exact ! Tu sais, le fait de dire à quel point la poitrine d’une personne est plate même si elle est une Panthérienne est aussi impoli ! » s’écria Shera.

« Qu’est-ce qui se passe dans ta tête !? Alors pourquoi le dis-tu, Espèce d’elfe qui a des seins à la place de la cervelle !? » s’écria Rem.

« C’est méchant ça ! » déclara Shera.

Alors qu’elles se disputaient encore, les deux filles avaient commencé à enlever le reste de leurs vêtements. Shera avait placé ses doigts dans ses cuissardes, tandis que Rem avait fait la même chose avec son pantalon court — ou étaient-ils plutôt des guêtres ? Il n’y avait aucune chance que ce monde ait des textiles élastiques comme le spandex, donc ces habits devaient être en coton ou une sorte de tenue faite de matériaux magiques — de toute façon, Rem avait saisi ses guêtres, et Shera ses cuissardes.

— Et elles les avaient tirés vers le bas avant de les enlever totalement.

Juste avant qu’il ne puisse voir leurs fesses parfaitement rondes et les endroits les plus intimes de leur anatomie — Diablo leur avait tourné le dos. C’était la première fois que son cœur battait aussi vite depuis qu’il était venu au monde.

— Je pense que je pourrais avoir une crise cardiaque... Si j’étais le genre de gars pour qui le fait de voir des filles nues ne le dérangerait pas, et que je pouvais les regarder tant que je le voulais, je pense que ma vie ici aurait été un peu différente, pensa Diablo. Merde, je suis vraiment un raté...

En poussant un profond soupir à l’intérieur de son esprit, Diablo avait essayé de jouer son rôle. « Je n’aime pas me baigner, alors vous devriez vous concentrer sur l’élimination de cette puanteur. »

« Je ne pue pas ! » cria Shera.

« Je ne sens pas mauvais ! » cria Rem.

— les filles avaient réagi en même temps.

Pour l’instant, Diablo leur tournait le dos. Les seules choses qu’il pouvait entendre étaient le doux écoulement de la rivière et le son des filles qui parlaient.

« ... À cause de toi, l’image que Diablo a de moi a été pratiquement traînée dans la boue, » déclara Rem en soupirant. « Je me lave avec un chiffon tous les jours, alors même si je transpire un peu, je ne sentirai rien. Et après tout, la sueur d’un Panthérien n’a pas d’odeur. »

« Vraiment !? » demanda Shera.

« ... Ça ne sent pas mauvais. Ce n’est même pas salé, » déclara Rem.

« Est-ce vrai ? Voyons voir ici..., » déclara Shera.

 

 

« Eh — euh !?? Où est-ce que tu crois que tu lèches là ? » demanda Rem.

« Mm-hm, mm-hm. Je pense que ce n’est pas salé... Est-ce bien le cas ? Wôw, comment ça marche ? » demanda Shera.

« ... J-Je ne te dirai jamais la raison aussi longtemps que je vivrai, » déclara Rem.

« Les elfes sont un peu dans la même situation, » déclara Shera. « En fait, on ne transpire pas du tout. L’odeur nous trahirait quand on se cache dans la forêt et tous les autres trucs qu’on fait là-bas. »

« ... Les Panthériens sont les mêmes à cet égard. Après tout, nos ancêtres chassaient dans les plaines, » expliqua Rem.

« Huh, est-ce que c’est vrai ? Veux-tu aussi essayer de lécher ma sueur ? » demanda Shera.

« Quoi — ! ?? Je n’ai aucun intérêt à faire ça ! » déclara Rem.

« Dans ce cas, je suppose que j’aurai besoin de te lécher encore une fois ~, » déclara Shera.

« N-Non, arrête ça ! Plus jamais ça ! » cria Rem.

— Le bruit des éclaboussures d’eau s’était fait entendre d’un coup.

« Elle est allée sous l’eau, » déclara Shera, boudeuse.

« Hm-hmm. Maintenant, il n’y a plus de sueur ! » annonça Rem.

« Alors, je vais aussi plonger ! » cria Shera.

Une autre éclaboussure se fit entendre. Diablo pouvait entendre le son de leur lutte dans l’eau.

« Pourquoi t’accroches-tu à moi !? » s’écria Rem.

« Hehehehe ! Chez nous, tout le monde se pourchassait et se tenait ainsi les uns contre les autres ! Mais comme j’étais une princesse, je devais toujours me laver loin de tout le monde..., » répondit Shera.

« ... Je-Je vois... Eeek !? Pourquoi me pinces-tu les fesses !? » demanda Rem.

« J’y pense depuis un moment, mais tu es plutôt en forme, n’est-ce pas, Rem ? » demanda Shera.

« Ce n’est que toi qui as tout simplement trop de graisse en trop, même si tu es une elfe ! » s’écria Rem.

« Ce n’est pas du gras ! Tout va dans ma poitrine, d’accord ? Tu vois ! Regardez-moi ça ! Mon ventre est bien plat ! » déclara Shera.

« Ngh... Ce... C’est ce que tu appelles de la graisse inutile ! » s’écria Rem.

« Ahn ! S-Si tu es si brutale... Mm ! Toi... Tu devrais être plus gentille ~ ! » répliqua Shera.

« Maudit sois-tu ! Maudis toi et tes sacs de graisse inutiles ! » s’écria Rem.

« Ahhhn ! Mn — mmm ! » Shera s’était mise à gémir.

En entendant le son de leurs éclaboussures mélangées aux gémissements de Shera, Diablo n’en pouvait plus.

— Ça ne vous dérange pas que je jette un coup d’œil... n’est-ce pas ? Se demanda Diablo.

Ce n’était pas comme si elles lui avaient dit de ne pas regarder. Si ce n’était qu’un instant...

Alors qu’il faisait semblant d’arpenter les environs, Diablo avait essayé de jeter un coup d’œil derrière lui quand — .

« AHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHHH !! » Le son des cris de Shera résonnait de l’autre côté de la rivière.

« Ah ! Je suis désolé... » Diablo était sur le point de s’excuser quand il avait réalisé que quelque chose n’allait pas.

— Attends... Ce cri semblait indiquer une urgence ! pensa Diablo.

« E-Es-tu une déchue !? » s’écria Rem.

***

Partie 3

— Une Déchue !? pensa Diablo.

Ce n’était pas le moment d’être embarrassé. En se tournant vers la rivière, il s’était préparé en tendant la main dans sa poche pour obtenir le « Bâton de Tenma ». Il pouvait voir Rem et Shera dans la rivière.

Et une autre personne — une Déchue qu’il avait déjà vue auparavant.

Ses cheveux argentés se repliaient sous sa taille et, en regardant de plus près, on pouvait voir des écailles présentes à la surface de sa peau foncée. Avec son petit corps, sa poitrine plate et ses grands yeux, elle ressemblait presque à une enfant. Mais il n’y avait pas de malentendu. Elle était une Déchue. Ses yeux dorés contenaient des pupilles reptiliennes, inclinées verticalement. Il s’agissait de la commandante qui avait mené l’armée d’une centaine de Déchus à l’assaut du Pont d’Ulug — .

Edelgard.

Elle avait attrapé le bras de Rem, puis elle l’avait soulevé dans les airs. Elle avait toujours sa lance dans l’autre main.

Une sueur froide s’était répandue le long du dos de Diablo. L’âme du Seigneur Démon Krebskulm était scellée dans le corps de Rem, et si elle mourait, alors cette âme serait libérée. Si Edelgard découvrait ce secret, elle tuerait instantanément Rem.

Diablo sentait ses entrailles s’échauffer.

 

 

« Pourquoi es-tu venue ici ? » Le ton de sa voix était assez dur pour que lui-même s’en étonne.

Peu importe le sort qu’il aurait utilisé, il serait difficile de toucher seulement Edelgard sauf s’il était à bout portant. La seule magie qu’il possédait avec une telle précision n’avait pas assez de puissance pour chasser un Déchu s’il était à longue distance.

Shera tremblait en raison de la peur. Elle avait dû se souvenir de cette Déchue comme était celle contre laquelle Diablo s’était battu sur le Pont d’Ulug. Des larmes coulèrent de son visage alors qu’elle réalisait la situation désespérée de Rem.

« R-Rem ! Non... ! » murmura Shera.

« Grh... Laissez-moi partir ! Je n’aurais jamais pensé qu’une Déchue se montrerait ici... Argh... Diablo, utilisez votre magie ! Ne vous inquiétez pas de ce qui m’arrive ! » cria Rem.

— Ne sois pas stupide. Il n’y a aucune chance que je t’abandonne. Je dois juste le faire — je dois utiliser un sort assez puissant pour repousser de là une Déchue en un coup...

Je vais m’assurer que ma magie ne touche que la Déchue !

Il avait ajusté la zone ciblée par son sort à un endroit où il parviendrait tout juste à avoir Edelgard dans l’explosion. Diablo avait commencé à jeter son sort — .

Juste avant qu’il n’ait pu terminer, Edelgard avait fait claquer sa lance dans l’eau, la déposant dans le lit de la rivière. Elle avait retiré sa main de l’arme.

« Je ne suis pas ici pour me battre. Je ne viendrais pas seule pour vous combattre, » déclara Edelgard.

« Alors, pourquoi es-tu venue ? » demanda Diablo.

« Pour parler ? Rien que pour parler, » déclara Edelgard.

« Alors, libère Rem... immédiatement. Si tu ne le fais pas, rien ne m’empêchera de t’annihiler, » déclara Diablo.

« D’accord, » répondit Edelgard.

Surprenant tout le monde, Edelgard avait rapidement relâché son emprise sur Rem, qui s’était empressée d’aller loin de la Déchue. Shera avait couru à la rencontre de Rem et avait placé ses bras autour de la Panthérienne, les larmes aux yeux.

« Quoiiii ! Reeeem ! » cria Shera.

« S-Stupide Shera ! » s’exclama Rem.

« Je pensais qu’il était trop tard ! Je pensais que tu allais mourrrrir ! » répliqua Shera.

« ... J’étais déjà — argh... préparé pour le pire..., » me souvenant de la peur de la mort qu’elle avait affrontée il y a quelques instants, les épaules minces de Rem tremblaient.

Edelgard avait montré ses mains vides.

« Pas de bagarre aujourd’hui. Edelgard venue ici, pour parler, » déclara-t-elle.

Rem et Shera regardèrent Diablo, alors que leur regard indiquait qu’elles étaient mal à l’aise.

— Dois-je lui faire confiance ? Un Déchu essaierait-il de parler avec d’autres personnes ?

Bien qu’elle ait libéré Rem... se demanda Diablo.

« Hmph..., » Diablo avait baissé son bâton. « Il semblerait qu’après tout, tu ne sois pas idiote. Tu sais très bien ce qui arrivera si tu t’exposes à ma colère. »

« Edelgard, est-ce de l’intelligence ? » demanda Edelgard.

« Tu as dit que tu avais quelque chose à dire ? Alors, pourquoi avoir mis la main sur Rem ? » demanda Diablo.

« ... Moi avoir aussi, mes propres raisons, » répondit Edelgard.

« Oh ? » s’exclama Diablo.

« Peux-tu sentir l’âme du Seigneur-Démon ? Moi confirmé, après l’avoir touchée. C’est là, » Edelgard avait tourné ses yeux dorés vers Rem.

« Arg !? » Rem s’était rétractée. Shera s’était placée devant elle comme pour la protéger.

« Tch..., » Diablo avait fait claquer sa langue. « Peux-tu le comprendre en la touchant... ? »

Il y a peu de temps, Diablo avait suivi une formation pour sentir le flux d’énergie magique. Grâce à cela, il était maintenant en mesure d’extraire une mine d’informations des personnes qu’il touchait. Ce qu’Edelgard venait de faire aurait pu utiliser les mêmes principes de base.

Il ne semblait pas qu’Edelgard mentait, et il ne serait pas déplacé pour les Déchus d’être plus perspicace dans la détection de la présence du Seigneur Démon par rapport aux Races.

— Mais alors pourquoi a-t-elle visé Rem plus tôt ? Ce Déchu Gregore, qui est apparu en ville l’autre jour, ne semblait pas en avoir la moindre idée...

Mais ce n’est pas le moment de se pencher là-dessus. Je dois trouver un moyen de faire face à la situation actuelle, pensa Diablo.

« Et supposons que l’âme du Seigneur Démon soit vraiment à l’intérieur de Rem. Que feras-tu ? Vas-tu la tuer ? Ça veut dire que tu devras me faire face, » demanda Diablo.

« Comme, j’ai dit, pas ici pour ça, aujourd’hui, » déclara-t-elle.

Sa lance était restée enfouie dans le lit de la rivière. Elle n’avait fait aucune tentative évidente pour la récupérer.

Edelgard était une Déchue. Bien qu’elle avait une étrange façon de parler, elle n’était pas une idiote, mais peut-être que cela devrait être évident pour le commandant qui dirigeait une armée de cent de ses frères Déchus.

Si la seule exigence pour ranimer le Seigneur-Démon était de tuer quiconque détenait son âme, alors les Déchus auraient tué tous ceux qui avaient le potentiel pour répondre à de tels critères. Cela ne servirait à rien d’aller jusqu’à confirmer si l’âme était effectivement présente ou non.

« Hm... Il semble que vos informations diffèrent de ce que j’ai entendu, » déclara-t-elle.

Shera avait été surprise de ce qu’elle entendait en ce moment. « Quoi ? Qu’est-ce qui se passe !? Que quelqu’un l’explique pour que je puisse aussi comprendre ! »

« ... Il n’y a plus d’échappatoire..., » Rem avait fait un petit soupir. « D’accord. Dans ce cas, je vais dirai tout sur le secret que j’ai en moi. »

***

Partie 4

Edelgard se tenait au milieu de la rivière qui coulait lentement, sa lance dépassant de l’eau qui montait jusqu’à sa taille.

Diablo était plus près de la rive de la rivière, de sorte que l’eau ne montait qu’à ses genoux. À côté de lui se trouvaient Rem et Shera, alors que toutes les deux étaient complètement nues. Des perles d’eau s’étaient égouttées de leurs cheveux, créant des ruisseaux qui coulaient le long de leur peau.

Rem avait parlé d’une voix calme : « ... L’âme du Seigneur Démon Krebskulm est scellée à l’intérieur de moi. »

« Quoi — Euh — Quoiiiiiiiii !? Le Seigneur-Démon !? Ce Seigneur-Démon !? » cria Shera.

« ... Ma mère m’a dit que si je devais mourir, l’âme du Seigneur Démon serait alors ressuscitée, » déclara Rem.

« Quoi !? Non ! Alors pourquoi travailles-tu en tant qu’Aventurière ? C’est super dangereux, » déclara Shera.

« Ce sceau m’a été imposé par ma mère. Quand viendra le temps pour moi d’avoir un enfant, le sceau leur sera aussi transmis, » expliqua Rem. « Ce cycle se poursuivra indéfiniment, jusqu’au jour où Krebskulm renaîtra... C’est pourquoi j’ai pris ma décision — je vais le vaincre de mes deux mains. Je suis devenue une Aventurière afin de devenir assez forte pour le faire. »

« Ah ! Est-ce que c’est le “problème” dont tu parlais à l’auberge ? » demanda Shera.

« Tu t’en souviens bien même si c’est toi. Tant que Krebskulm reste invaincu, je n’ai pas le luxe de pouvoir tenir un café avec toi, » déclara Rem.

Il n’y a pas si longtemps, Shera avait parlé avec Rem de son rêve de tenir un café à trois. À l’époque, Rem avait prétendu qu’elle avait affaire à « un certain problème », c’est pourquoi elle ne pouvait pas répondre à Shera.

Shera avait gonflé ses joues alors qu’elle semblait boudeuse.

« Je tiens à toi, alors bien sûr que je m’en souviendrais ! Mais je n’ai jamais imaginé qu’il s’agirait d’avoir l’âme d’un Seigneur Démon coincé en toi..., » déclara Shera.

« ... J’aurais des ennuis si c’était aussi facile à trouver. Céles et Diablo étaient les seuls à le savoir, » répondit Rem.

Célestine Baudelaire, la chef de l’Association des Mages de Faltra, connaissait depuis longtemps le secret de Rem. D’autre part, la nuit même où il l’avait rencontrée, Diablo avait fait avouer Rem après l’avoir « torturée ». À ce moment-là, il lui avait fait une promesse — .

— Une promesse d’accepter son problème comme étant le sien.

« Je sais que c’est un énorme secret... Mais j’aurais quand même aimé que tu me le dises, » Shera avait l’air déçue.

« ... Je suis désolée. J’ai pensé qu’il valait mieux ne pas te faire porter le fardeau en sachant ça, » répondit Rem.

« Ouais, je sais que je ne suis pas la meilleure pour garder des secrets... Mais s’il t’arrive quelque chose, je veux être là pour t’aider... Parce que nous sommes amies ! » déclara Shera.

Shera avait à nouveau pris Rem dans ses bras, les larmes coulant le long de son visage. Rem avait l’air surprise.

« ... Est-ce si choquant que je t’ai caché un secret ? » demanda Rem.

« Non, ce n’est pas ça... Je pleure... parce que tu as essayé avec tant de force de garder ce secret ! Tu devais être si seule et triste... Ça a dû être si dur pour toi... Je suis désolée... Je suis désolé de ne pas l’avoir remarquée..., » déclara Shera.

« ... Ngh..., » Rem avait serré ses dents, ses yeux s’étaient embués et les larmes s’étaient répandues le long de ses joues.

Alors qu’elle affichait un regard distrait, Edelgard inclina sa tête sur le côté. « ... Est-ce toujours possible pour moi de poser des questions ? Si ça prend du temps, j’irai ailleurs. Mais je ne veux pas être trouvé par d’autres races. »

Diablo hocha la tête. « Demandes. Je le permettrai. »

Il n’allait pas laisser ça se terminer avec les aveux de Rem.

« Voulez-vous vraiment vaincre le Seigneur-Démon ? Franchement ? » demanda Edelgard.

« ... Je le veux vraiment, » Rem hocha de tête. « Il y a quelque chose que je voudrais vous demander aussi : Je pensais que les Déchus viendraient me tuer s’ils savaient où se trouve l’âme du Seigneur Démon... Le Seigneur Démon ne ressuscitera-t-il pas avec ma mort ? »

« Cela arrivera. Oui, sans aucun doute. Si vous mourez, le Seigneur Démon ressuscitera. Mais, cela fera un peu mal... Le Seigneur Démon est, disons-le franchement, délicat ? Pas assez, mais pas bon de simplement casser son réceptacle, » déclara Edelgard.

« ... Je vois. J’ai entendu dire qu’un rituel était nécessaire pour la résurrection, » déclara Rem.

« Tout à fait, » répondit Edelgard. « Edelgard veut une résurrection complète pour le Seigneur-Démon. C’est pour ça que je ne veux pas vous tuer. Je ne vous laisserai pas mourir ! » Edelgard avait clairement déclaré ses intentions.

« Connais-tu un moyen de ressusciter complètement le Seigneur-Démon ? » lui demanda Diablo.

« C’est bien ce que j’ai. J’ai entendu parler de prêtres déchus, » répondit Edelgard.

« Hm... »

Shera avait ses yeux fixés sur la Déchue.

« Est-ce sans danger pour Rem !? N’allez-vous pas la poignarder avec une sorte de couteau rituel, n’est-ce pas !? » demanda Shera.

Dans l’esprit de Diablo, cela ressemblait plus à un final digne d’un rituel de Déchu.

Mais Edelgard secoua la tête. « ... Ça devrait l’être, pas de danger. Aucune. En fait, elle doit être traitée comme une personne importante. Comme la mère du Seigneur Démon ? » Elle acquiesça d’un signe de tête rassurant.

— Puis-je vraiment la croire ? Se demanda Diablo.

Même si c’était un rituel qui causerait la mort de Rem, Edelgard n’était pas assez stupide pour venir leur en parler.

« Vous n’avez pas confiance, Edelgard ? » déclara-t-elle. « Vous ne le faites pas ! C’est pourquoi je vais vous raconter le rituel. Vous serez ceux qui le feront. D’autres Déchus n’interféreront pas. Me croyez-vous ? »

« Tu nous offres des points réconfortants, mais sans plus, » déclara Diablo.

Il était difficile de dire que Diablo lui faisait vraiment confiance, mais si Diablo pouvait accomplir le rituel sans qu’aucun Déchu se mette en travers de son chemin, alors cela rendait les choses moins dangereuses pour eux. La sécurité de Rem était après tout sa priorité numéro une.

Son autre préoccupation...

— Puis-je gagner contre Krebskulm ? se demanda-t-il.

Diablo jeta un coup d’œil à sa main gauche. L’« Anneau du Seigneur Démon » était à son doigt, un objet extrêmement rare qui refléterait toute la magie. L’armure noire qu’il portait était connue sous le nom d’« Abîme d’Ébène », tandis que sa cape portait le nom de « Rideau des Sombres Nuages ». Sur sa tête, il avait équipé un objet appelé la « Couronne Déformée », ce qui donnait l’impression qu’il avait des cornes qui poussaient sur son crâne. Le Bâton de Tenma était aussi son arme de prédilection.

Tout l’équipement qu’il possédait était les objets les plus puissants du Croisement de la Rêverie, et avait mené Diablo à la victoire dans ses batailles, tant dans le jeu que dans ce nouveau monde.

— Il n’y a aucune raison d’hésiter maintenant, pensa Diablo.

Il avait senti le bruit de fond dans sa tête s’estomper. Cela se produisait parfois lorsqu’il faisait face à un ennemi apparemment indomptable, ses pensées devenaient plus claires. Maintenant, il ne pensait plus aux soucis qui le tourmentaient auparavant.

« Nous ressusciterons le Seigneur Démon Krebskulm... et je le vaincrai ! » déclara Diablo.

Diablo avait fait sa déclaration, et Rem avait hoché la tête. Diablo le lui avait promis lors de la nuit où elle lui avait révélé son secret.

« ... Je crois en vous, Diablo, » on aurait dit que Rem faisait une prière.

« Quoi !? Vous allez battre le Seigneur Démon !? Pouvez-vous même faire ça !? » Shera avait été choquée.

Les lèvres d’Edelgard s’étaient tordues en un sourire. « Hehe... Même si cent Déchus s’unissent... encore pas assez fort pour vaincre le Seigneur Démon. »

Bien sûr, le Seigneur Démon serait fort. Sinon, cela ne servirait à rien de se donner tout ce mal pour le ressusciter. Il n’y avait même pas un seul cas dans le jeu où le dernier boss n’était pas plus de cent fois plus puissant que le boss du milieu qui l’avait précédé...

Mais qu’en est-il de ce monde ? Il n’y avait aucune chance de s’assurer qu’il s’en sortirait indemne. Mais ne rien faire parce qu’il craignait pour sa sécurité n’était rien d’autre qu’une tergiversation méprisable de sa part. Après tout, y avait-il une garantie qu’il serait en sécurité s’il choisissait de ne rien faire ?

« Edelgard, je t’accorderai mon aide jusqu’à ce que Krebskulm soit ressuscité. Après avoir réussi, j’écraserai ce faux Seigneur Démon je te montrerai que moi, Diablo, je suis le vrai Seigneur Démon ! » déclara Diablo.

« Hmm ~ ~ ? Le Seigneur Démon est fort... Il est fort, donc il est le Seigneur Démon... C’est pourquoi il ne perdra pas, » déclara Edelgard.

« Je sais que vous êtes aussi très fort, Diablo..., » Shera était mal à l’aise. « Mais Krebskulm est censé être super fort, non ? Je ne veux pas que vous mouriez ! »

Il n’y avait aucune garantie qu’il gagnerait. Le Seigneur Démon Krebskulm n’avait même pas encore été implémenté dans le jeu. Il ne savait absolument rien sur ses pouvoirs.

Mais si Krebskulm était censé être un ennemi combattu dans des années ? À ce moment-là, la limite de niveau pour les joueurs aurait changé... Un équipement puissant, beaucoup plus puissant que le sien, aurait pu aussi être mis en œuvre... Plus il y pensait, plus ses soucis surgissaient sans fin.

La peur lui donnait envie de se recroqueviller en boule, la tête dans les mains mais un Seigneur Démon faisait toujours face à ces choses avec le sourire. Il ne serait pas effrayé par l’incertitude ou la panique si les chances n’étaient pas en leur faveur, et il n’aurait certainement pas attendu d’avoir garanti sa propre sécurité avant d’agir.

— Un Seigneur Démon fait toujours face à ses ennemis avec le sourire, pensa Diablo.

Et en un clin d’œil, un sourire se répandit sur le visage de Diablo.

« Doutes-tu de mon pouvoir, Shera ? » demanda Diablo.

« Ce n’est pas que... C’est dangereux, vous savez ? Vous ne savez même pas à quel point Krebskulm est censé être puissant..., » répondit Shera.

Diablo avait reniflé.

« Je l’ai déjà dit et je vais le répéter : Je suis le vrai Seigneur Démon, l’être le plus puissant qui existe, » déclara Diablo. « Peu importe ce qui est ressuscité, s’il me fait face, alors tout ce qui l’attend est leur destruction par mes mains ! »

Rem avait déplacé son regard vers son estomac. « ... Je crois en vous. S’il vous plaît... sauvez-moi de cette malédiction. »

« Bien sûr, bien sûr. Seul un imbécile s’inquiéterait maintenant, alors laisse-moi m’occuper de tout, » déclara Diablo.

« D’accord, » Shera hocha la tête. « J’ai un peu peur... mais je croirai en vous ! Alors s’il vous plaît — aidez Rem ! » déclara Shera.

Il y avait une expression sincère sur son visage lorsqu’elle avait prononcé ses mots. Il ne pouvait pas se permettre de trahir la confiance des filles et les attentes qu’elles avaient placées en lui.

Diablo se tourna vers Edelgard.

« Vous aurez mon aide pour votre rituel. Je suppose que vous n’avez rien contre cela ? » demanda Edelgard.

« OK. Edelgard, parle-moi maintenant du rituel, » déclara Diablo.

— C’est la partie importante de la conversation..., pensa Diablo.

Les yeux d’Edelgard s’étaient resserrés d’un coup. Sentant une intention meurtrière venant de sa part, Diablo s’était préparé pour un combat — .

Mais ses sentiments violents n’étaient pas dirigés contre lui ou les filles, mais quelque part derrière eux.

Il entendit à ce moment-là le bruit des pieds marchant sur l’herbe — .

***

Partie 5

Il y avait des silhouettes d’individus qui regardaient depuis la rive : un groupe de cinq hommes. Il s’agissait d’un groupe hétéroclite de races multiples, portant des vêtements sales et tenant entre leurs mains des haches et des épées. Diablo ne pouvait pas penser qu’ils étaient des Aventuriers ici pour cueillir des herbes, car leur regard était tout sauf vertueux.

Le visage de Rem s’était raidi. « ... Des bandits... et dans le pire moment possible... »

« Arg !? » Shera avait couvert son corps avec ses mains. Les filles étaient encore toute nue.

Diablo avait claqué sa langue.

— Maintenant que j’y pense, les récompenses pour les quêtes ont été assez élevées dernièrement à cause de toute l’agitation publique...

Ces types sont probablement la raison de tout ça, pensa Diablo.

Dans le jeu, les bandits étaient traités de la même façon que les monstres lorsqu’ils se présentaient, et non comme des PNJs. Dans ce monde, ils n’étaient pas différents des autres races que l’on retrouve en ville.

Le Panthérien à l’avant de la bande a laissé échapper un gloussement vulgaire. « Hyahaha ! Bon sang, on a de la chance ! Regardez ces beautés, les gars ! Regarde les nichons qu’elle a ! Incroyable ! »

Il fixait Shera et Rem. Les filles se couvraient de leurs bras, exprimant leur dégoût sur leur visage.

« ... Ngh... Pour être vu par ces individus..., » déclara Shera.

« Blegh, c’est dégoûtant, » déclara Rem.

Le groupe de bandits avait franchi le gravier présent sur la rive de la rivière.

« Qu’est-ce que vous voulez faire ? Attendons-nous le patron ? » demanda l’un d’eux.

« Non, on doit s’assurer de les attacher d’abord. S’ils s’échappent, le patron nous bottera le cul. On tue le type et on attrape les filles ! » déclara un autre.

L’un des bandits avait pointé Shera du doigt. « J’ai déjà vu celle-là ! C’est la princesse elfe qui est célèbre dans toute la ville ! »

« Hyahaha ! Tu plaisantes !? C’est incroyable ! J’ai toujours voulu essayer d’être l’un de ces aristocrates en pantalon fantaisie ! » déclara un autre.

« C’est également le cas avec la Panthariénne à la fourrure noire ! On devrait pouvoir les vendre toutes les deux pour une fortune ! » déclara le premier.

« Et quant à l’autre —, » l’un des bandits nains avait fixé du regard Edelgard. Une curieuse expression était apparue sur son visage.

« N’est-elle pas une beauté... ? Mais est-elle un démon ? Peut-être est-elle quelque chose d’autre... Elle a des yeux de lézard et des écailles sur la peau... Hein ? Qu’est-ce qu’elle est ? » demanda-t-il.

Les autres bandits l’avaient aussi remarqué et avaient reculé.

« Arg !? O-Oh, bon sang ! Oh l’enfer est là, oh l’enfer arrive, oh mon Dieu !! Est... C’est une Déchue, non !? »

« C’est une Déchue ! Il y a une Déchue ICIIIIIIIIIIIIII !! »

Les bandits avaient commencé à fuir. Ils savaient qui était Shera, et avaient réalisé qu’Edelgard était une Déchue. S’ils revenaient à Faltra, ils feraient savoir à toute la ville que Diablo et les autres avaient rencontré une Déchue.

Diablo avait préparé le Bâton de Tenma pour frapper. Ils étaient au même niveau que les monstres, il le comprenait et pourtant il hésitait encore à les tuer.

Les bandits avaient quitté la rive, et couraient à travers les sous-bois — .

À ce rythme, ils s’en sortiraient. Diablo tenait fermement son bâton.

« Argh... »

Il avait entendu une éclaboussure. Edelgard avait sorti sa lance du lit de la rivière, et une énergie sombre enveloppa son arme.

« ... “Frappe des Ténèbres” ! » déclara Edelgard.

Elle avait fait un mouvement de balancier géant avec sa lance tout en criant. Un éclat de lumière noir de jais avait jailli de la pointe de son arme, cette lumière devenant une lame gigantesque, puis s’envolant dans les airs. Les yeux de Diablo étaient presque sortis de leurs orbites.

N’est-ce pas un peu trop PUISSANT !? Se demanda Diablo.

Il s’agissait d’une technique martiale à longue portée qui pouvait être utilisée par des utilisateurs d’épée ou de lances. Elle transférerait les Points de Fatigue de l’utilisateur à son arme ce qui se transformait en une lame qui pourrait ensuite être propulsée sur ses ennemis. Ce n’était pas censé être une technique aussi puissante, mais en considérant les stats d’Edelgard comme Déchu, qui savait combien de dégâts il infligerait aux races.

L’énorme lame créée par la Frappe des Ténèbres avait tranché les bandits en fuite.

« Gah... !? » Les cinq cris s’étaient superposés.

Les corps des bandits avaient été coupés en deux. C’était comme dans un mauvais film d’horreur.

Rem avait plissé ses sourcils, tandis que Shera avait poussé un petit cri. Diablo grinçait des dents.

Elle les a tués comme... si cela n’avait été rien..., pensa Diablo.

« V-Vous n’aviez pas besoin de tous les tuer, n’est-ce pas !? » Shera avait crié sur Edelgard.

« Être vue par les autres. Problème. C’est pour ça que je les ai tués. Être vu avec Déchu, c’est mauvais pour vous aussi ? » demanda Edelgard.

« C’est peut-être vrai... Mais quand même ! » s’écria Shera.

Rem avait arrêté Shera.

« Selon la loi, tuer des bandits après qu’ils vous ont attaqué n’est pas un délit punissable. Ils sont au même niveau que les monstres, et nous les avons traités comme tels. Si nous les laissions en vie, ils tueraient encore ceux qui sont plus faibles qu’eux. Ils continueraient à voler et à tourmenter d’autres personnes, » sa voix tremblait un peu pendant qu’elle parlait, mais ce qu’elle avait dit était la preuve qu’elle ne se considérait pas comme une aventurière expérimentée pour rien.

« Je sais que c’étaient de mauvaises personnes, mais..., » les épaules de Shera s’étaient affaissées.

Diablo avait feint l’indifférence, mais il avait été choqué à l’intérieur.

— La même chose que des monstres, hein...

Ça doit être comme ça, ici... Non, je suppose que c’était aussi comme ça dans mon monde. Quiconque voulait tuer et voler avait de grandes chances d’être mis à mort. Si vous étiez attaqué et que vous aviez tué votre agresseur, la loi reconnaîtrait qu’il s’agit d’un homicide justifiable. Peu importe qu’il s’agisse d’un monstre ou d’un bandit, tout être vivant en tuerait un autre pour protéger sa propre vie. C’est une loi de la nature.

D’un autre côté, j’ai hésité. Ma vie paisible au Japon m’a peut-être fait oublier cette règle de vie, pensa Diablo.

Diablo soupira. « ... Ce que vous avez fait n’était pas nécessaire. »

Edelgard haussa les épaules.

« Nous ne pouvons pas être tranquilles ici, n’est-ce pas ? C’est pourquoi, dans trois jours... La nuit de pleine lune, cela se fera à la “La Tour des Météores”. Je vais faire un rituel, là-bas, » déclara Edelgard.

Diablo hocha la tête. Ce serait un problème pour eux si quelque chose interrompait ce rituel. Non seulement cela, mais face à un ennemi puissant, il était souhaitable de combattre dans une zone plus confinée. Il voulait éviter de se battre dans un espace dégagé comme celui-ci s’il pouvait le faire.

Edelgard était retournée vers le centre de la rivière. On aurait dit qu’elle n’avait aucun scrupule à être dans l’eau.

Quand elle fut enfin hors de vue, Rem et Shera lâchèrent les soupirs qu’elles retenaient depuis un moment, et se hâtèrent de commencer à se rhabiller.

Diablo regarda après ça vers les cadavres des bandits couchés dans l’herbe. Il s’était dit : C’est comme ça que le monde fonctionne. C’est tuer, ou être tué.

***

Partie 6

Trois jours plus tard — .

Diablo et les autres prenaient un petit repas aux « Oreilles Pointues ». C’était une échoppe à l’ouest de la ville, dirigée par un Panthérien. Curieusement, le restaurant était aussi rempli de chats.

La nourriture à « l’Auberge de la Tranquillité d’Esprit » n’était pas du tout mauvaise, mais parfois Diablo voulait essayer de manger ailleurs pour changer. Ce restaurant s’enorgueillissait de ses épaisses tranches de viande et de son fromage délicieusement parfumé. C’était tout à fait un repas extravagant pour une personne commune à Faltra.

C’était l’heure du repas, et l’endroit était plein à craquer. C’était peut-être parce que le personnel et le propriétaire étaient des Panthériens, mais le restaurant était rempli de Demis. Les boutiques de grande classe que les Humains fréquenteraient se situaient davantage dans le District Nord de la ville.

Au début, l’apparence diabolique de Diablo et les colliers d’esclavage autour du cou de Rem et de Shera avaient attiré les regards curieux des autres clients. Après s’être présentés souvent dans ce restaurant, les gens s’y étaient habitués et personne n’en avait fait tout un plat maintenant.

Rem s’intéressait à une conversation qui se déroulait à côté d’eux. Diablo s’y était également intéressé.

Un nain et une naine parlaient à une table près d’eux.

« On dirait qu’un Paladin vient à Faltra, » déclara le nain.

« Pour quoi faire ? » demanda la naine.

« Peut-être que c’est en rapport avec les rumeurs concernant la résurrection du Seigneur-Démon. Un Déchu s’est quand même infiltré en ville il y a quelque temps, cela peut tout à fait indiquer qu’il y avait des adorateurs du Seigneur Démon ici, » déclara le nain.

« Ça a l’air plutôt effrayant, » répliqua la naine.

« Nous devons nous aussi être prudents et nous tenir loin de tout ça, » déclara le nain.

« Pourquoi ? Nous ne sommes pas des adorateurs du Seigneur Démon, » répliqua la naine.

« Eh bien, on dirait que c’est le Paladin Saddler qui va venir en ville, » expliqua le nain. « D’après ce que je sais, c’est un bourreau du travail dans tous les sens du terme. J’ai entendu dire qu’il aimait capturer et torturer des individus sans raison... Puis, une fois qu’il les a forcés à admettre qu’ils sont des adorateurs du Seigneur-Démon, il les exécute. »

« Quoi ? Pourquoi ferait-il ça !? » s’écria la naine.

« Qui sait ? Les Demis comme nous sont des cibles faciles pour des individus comme lui. Selon moi, il vaut mieux quitter la ville pendant un certain temps, » déclara le nain.

« Mais on a un travail en cours, non ? » demanda la naine.

« ... Juste au sud-est d’ici se trouve une colonie naine, » répondit le nain. « C’est ma ville natale, où vivent mes parents. Donc, si tu es d’accord... Euh... Voudrais-tu venir avec moi pour rencontrer mes parents ? »

« C’est... ? Est-ce que tu le penses vraiment... ? » demanda la naine.

Tch. Va mourir en enfer, le normal, pensa Diablo.

Diablo avait fait claquer sa langue pendant qu’il réfléchissait.

— On dirait qu’il y a un autre gars qui vient en ville et avec qui je ne m’entendrai jamais..., pensa Diablo.

Rem l’avait regardé alors que l’inquiétude était bien visible sur son visage. « ... Il serait bon pour nous d’éviter de nous promener en ville pendant un certain temps. »

Diablo pensait la même chose, et Shera hocha aussi la tête.

« Tu as raison, » déclara Shera. « Après tout, Diablo est un Seigneur-Démon. Donc ce serait dangereux si ce type le voyait ! »

C’était vraiment comme les filles l’avaient dit — mais un Seigneur-Démon ne dirait jamais qu’il devrait arrêter de sortir parce qu’il avait peur.

Il avait gonflé sa poitrine avec un grognement. « Quelle banalité ! Cela ne m’importe pas qu’il soit un Paladin... S’il ose s’opposer à moi, je l’écrabouillerais comme un insecte. »

— Mais bon. Ce n’est pas comme si j’ai de toute façon vraiment une raison d’aller dehors ! pensa Diablo.

C’était probablement préférable qu’ils évitent de sortir pour le moment. De toute façon, rester à la maison était la spécialité de Diablo. S’il pouvait commander des choses en ligne ici, il était sûr de pouvoir rester dans sa chambre pour toujours.

« Diablo, ce soir, nous devons nous occuper de cette “affaire”, alors évitons de causer des ennuis, » Rem avait transpercé un morceau de viande avec sa fourchette pendant qu’elle parlait.

« Je sais, » répondit Diablo.

Il va sans dire qu’il ne voulait pas se battre avec qui que ce soit.

— C’est ce soir qu’on a promis de rencontrer Edelgard, pensa Diablo.

« Nuit » signifiait probablement un peu après le coucher du soleil, ce qui signifierait probablement qu’ils se rencontreraient un peu après 19 h. Ils avaient plus de six heures à attendre jusque-là.

— Il serait probablement préférable de rester dans la chambre jusqu’à ce qu’il soit l’heure..., pensa Diablo.

Il y avait une agitation à l’intérieur du restaurant. Une femme humaine était entrée par la petite porte des Oreilles Pointues — quelqu’un qu’il avait reconnu.

C’était une femme grande et mince qui se vantait d’avoir des bras et des jambes longs et minces. Ses cheveux roux descendaient jusqu’à la taille et elle portait des lunettes, ce qui donnait l’impression qu’elle était plutôt intellectuelle. L’armure légère qu’elle portait laissait ses épaules exposées et il semblait facile de se déplacer avec. Elle portait une sorte de manteau brodé au dos de son armure.

C’était le chevalier impérial, Alicia Cristela.

Elle avait balayé du regard l’intérieur du restaurant. Repérant Diablo et les autres, elle s’était dirigée vers eux. Shera leva la main et fit signe de la main. « Alicia ! »

« Vous tous, cela fait un moment. Je viens de revenir en ville, » elle avait effectué une courte salutation polie.

« Alicia..., » un sourire était apparu sur le visage de Rem. « Je suis contente que vous soyez en sécurité. Avez-vous eu des problèmes lors de votre voyage ? »

« Non, rien ne m’est arrivé. Et vous ? » demanda Alicia.

« ... Non, rien du tout, » répondit Rem.

Rem avait un peu hésité quand elle avait répondu, mais elle était du genre à réfléchir avant de parler, c’est pourquoi personne ne prêterait vraiment attention à ce léger écart dans son discours.

L’idée quant à sa promesse de ressusciter Krebskulm lui avait probablement traversé l’esprit. Bien sûr, ce n’était pas quelque chose dont ils pouvaient parler dans un endroit où il y avait autant de gens autour d’eux.

Shera tapota la table avec sa main. Il se trouve qu’il y avait une chaise vide. « Allez, asseyez-vous ! Vous avez faim ? Le fromage ici est à mourir ! »

« ... De quoi parles-tu, Shera ? Tout est une question de viande aux Oreilles Pointues, » déclara Rem.

Regardant au départ Rem et Shera avec un sourire ironique sur son visage, Alicia s’était tournée après ça vers Diablo : « Puis-je me joindre à vous, Sire Diablo ? »

« Fais ce que tu veux. Je n’ai aucune raison de rejeter ta demande, » déclara Diablo.

Quand Alicia était venue avec eux pour sauver Shera, elle l’avait fait sans considération pour sa position de Chevalier Impérial, ou même pour sa propre vie. Il s’était senti redevable envers elle pour cela.

Avec un doux sourire, Alicia s’était assise en face de Diablo sur la chaise qu’on lui offrait.

« J’ai des nouvelles à signaler, » déclara Alicia.

« Hm. »

Les clients autour d’eux qui les regardaient échangeaient des conversations chuchotées de leurs propres conversations.

« C’est un chevalier impérial. » « Je croyais qu’elle était là pour arrêter ce démon suspect... » « Tu as entendu ça ? Elle l’appelle “Sire” Diablo. Ce type n’est après tout pas une personne ordinaire. » « Quelle est leur histoire ? Ça me fait un peu flipper. »

Il avait l’impression que les préjugés des individus contre lui étaient un peu plus forts que prévu.

— Mais un Seigneur Démon n’est pas gêné parce que les gens parlent de lui derrière son dos ! pensa Diablo.

En gardant les bras croisés, il avait agi comme s’il n’entendait pas tous ceux qui chuchotaient à son sujet.

***

Partie 7

Alicia leur avait donné un récapitulatif. « Sa Majesté a déjà résolu les problèmes avec le Royaume de Greenwood. Je l’ai convaincue que vous n’êtes rien de plus qu’un aventurier ordinaire et il ne mobilisera pas ses forces contre vous. Ainsi, je suis sûre que vous n’attirerez pas une attention non désirée de la capitale royale. »

— Merci beaucoup. Oui, merci beaucoup !! pensa Diablo.

Mais un Seigneur Démon disant « Merci de garder l’armée loin de moi ! » était plutôt naze. D’un autre côté, dire à Alicia ce qu’elle a fait était une « perte de temps » après qu’elle ait traversé tous ces problèmes n’était pas non plus tout à fait correct...

Tandis qu’il restait silencieux, Rem se pencha vers l’avant : « Merci, Alicia. Ce serait un désastre que l’armée vienne nous poser maintenant des problèmes. »

« Je sais, non ? » Shera hocha la tête. « Après tout, ce soir, nous allons être — Hmm !? »

Juste avant qu’elle ne puisse en dire plus, Rem avait frappé la jambe de Shera sous la table avec son pied.

« De plus, Sire Galford n’a fait aucun rapport au roi vous concernant, Sire Diablo, » poursuivit Alicia. « D’après moi, il est très probable qu’il cache votre existence, et qu’il prévoit de vous utiliser pour des batailles contre des pays rivaux ou les Déchus. »

« Hm, je vois, » déclara Diablo.

— Ça expliquerait pourquoi il n’a rien fait pour nous causer du tort depuis que je me suis battu avec lui, pensa Diablo.

« Une fois de plus, vous continuez à impressionner, Sire Diablo, » déclara Alicia. « Le fait de voir quelqu’un comme vous qui est capable de repousser le danger par votre existence même... En tant que personne chargée de la protection de ce pays comme moi, je vous admire. »

« Hmph... Je n’ai jamais pensé à protéger ce pays, » répliqua Diablo.

Alicia avait baissé la voix : « Il y a aussi une autre chose dont je voudrais vous dire pour que vous soyez sur vos gardes. »

« Sur quoi ? » demanda Diablo.

« ... Un Paladin du nom de “Saddler” arrivera prochainement dans cette ville, » déclara Alicia.

« Je le sais déjà, » répondit Diablo.

Les rumeurs de Saddler s’étaient déjà répandues dans ce restaurant.

« Vous le saviez déjà ? Impressionnant, comme on peut s’attendre de votre part, Sire Diablo, » Alicia hocha la tête. « Saddler est extrêmement dangereux, alors faites attention. »

« Rem et Shera viennent de me dire la même chose..., » déclara Diablo.

« Je suis pleinement consciente de votre pouvoir, Sire Diablo. Cependant, les Paladins n’ont pas seulement toutes les capacités d’un chevalier, mais aussi le pouvoir des “miracles” qui est à leur disposition, » expliqua Alicia.

« Hmph. Peu importe le pouvoir qu’il possède, je ne perdrai pas, » répliqua Diablo.

Il avait déjà repensé à ce qu’étaient les Paladins dans Croisement de la Rêverie. Ils n’avaient pas vraiment de rôle dans l’histoire, mais d’après ce dont il se souvenait, ceux qui portaient le titre de Paladin étaient au service de l’Église. Il n’y avait aucune rencontre dans le jeu où il fallait les battre, donc il n’avait aucune idée de ce qu’étaient leurs statistiques.

— Ils n’étaient que des PNJ inoffensifs dans le jeu, pensa-t-il.

Il ne se souvenait pas non plus d’avoir vu le nom « Saddler » dans le jeu.

« Même si vous n’avez pas à vous inquiéter, nous devons également prendre en considération Mlle Rem et Mlle Shera. Il n’y a rien de mal à être trop prudent avec Saddler, » s’inquiéta Alicia.

C’était vrai : si Diablo finissait par se prendre la tête avec ce Paladin, il était probable que Rem et Shera pourraient également devenir des cibles.

« Il est si dangereux que ça ? » demanda Diablo.

« Malheureusement, oui... Si Saddler soupçonne quelqu’un d’être un adorateur du Seigneur-Démon, la personne est soumise à la torture la plus cruelle, qui continuera jusqu’à ce qu’elle admette l’accusation. »

« Qu’est-ce que tu viens de dire ? » Diablo la regardait d’un regard noir.

« L’excuse qu’ils utilisent pour le justifier est que “c’est ainsi que l’Église protège le monde.” Cela rend presque impossible à quiconque de s’opposer à l’Église, » répondit Alicia.

« Ce n’est pas possible... Es-tu en train de me dire qu’ils tuent des innocents ? » demanda Diablo.

« S’ils étiquettent ceux qui critiquent l’Église comme des adorateurs du Seigneur-Démon, cela signifie qu’ils peuvent par la même occasion réduire le nombre de personnes qui s’opposent à l’Église. De cette façon, les voix de leurs détracteurs se réduisent d’autant, » déclara Alicia.

« Je n’arrive pas à comprendre. Qu’est-ce qui les différencie des bandits ou des monstres ? Comment peuvent-ils s’en sortir avec de telles atrocités ? » demanda Diablo.

« Car c’est un fait que ce pays n’aurait jamais été établi sans l’Église, » répondit Alicia.

Diablo s’était soudain souvenu d’autre chose qui n’avait rien à voir avec le jeu.

« Maintenant que tu en parles, l’Église a joué un rôle majeur dans les prestations des services sociaux au Moyen Âge... Après tout, elle a remplacé les hôpitaux, les banques, les écoles et même les aides sociales..., » murmura Diablo.

Tandis qu’il murmurait ces mots, les trois filles se tournèrent vers lui. Des regards confus étaient présents sur leurs visages. Des choses comme les « banques » et « l’aide sociale » n’existaient pas dans ce monde, donc bien sûr il n’y aurait pas de mots pour eux non plus dans leur langue. On aurait dit que les individus d’ici ne comprenaient pas les concepts dont ils n’avaient jamais entendu parler auparavant. Diablo lui-même n’avait pas encore analysé comment il communiquait avec les autres dans ce monde.

« A-hem ! » Il avait essayé de jouer son rôle en faisant semblant de s’éclaircir la gorge. « Quoi qu’il en soit, l’Église est une existence irremplaçable dans la vie des individus vivant ici. De plus, ils sont largement soutenus et détiennent une grande autorité. Cela explique-t-il pourquoi les gens ferment les yeux sur leur violence ? »

« Oui. Bien que la population puisse craindre les Paladins comme Saddler, ils les louent aussi parce qu’ils croient que le nombre d’adorateurs du Seigneur Démon est en train de diminuer, » répondit Alicia.

« Et dans la réalité ? » demanda Diablo.

« Il ne peut pas y avoir d’erreur en ce qui concerne ses capacités. Pour autant que je le sache, je pense qu’il n’y a aucun adorateur du Seigneur-Démon dans les villes ou villages qu’il visite, » répondit Alicia.

« Je le pense aussi, » répondit Diablo.

— Bien que je ne pense pas que l’Église soit entièrement remplie de gens égoïstes, il semble que les Paladins tuent des gens au bénéfice de l’Église, pensa Diablo.

« C’est horrible ! Comment un pays humain peut-il être si mal géré ? » Shera était indignée.

« ... Je suis sûre qu’ils ont leurs propres excuses pour le faire, mais je ne veux certainement pas m’impliquer avec eux, » déclara Rem.

Pour les Paladins, les critiques envers l’Église étaient leurs ennemis. Ils les voyaient probablement comme des monstres. C’est pourquoi ils avaient tué d’autres personnes sous une forme tordue d’autodéfense, comme s’ils protégeaient la réputation de l’Église. Diablo pourrait comprendre pourquoi ils l’avaient fait s’il le considérait comme tel.

Même s’il pouvait comprendre pourquoi ils l’ont fait, il n’avait aucune raison d’accepter leurs actions égoïstes. Parce que Diablo était en train de jouer son rôle de Seigneur Démon, il avait dit qu’il « écraserait » Saddler s’il s’opposait à lui...

— Mais s’il vous plaît, s’il voooous plaît, faites que je ne rencontre jamais ce mec ! pensa Diablo.

Alicia inclina la tête. « Je vous demanderais de rester à l’auberge autant que possible. Je m’efforcerai d’obtenir des résultats en essayant de faire revenir Saddler dans la capitale royale le plus rapidement possible. »

« Hmph... Je comprends ce que tu essaies de dire. Cependant — je ferai ce que je veux ! » déclara Diablo.

— Et c’est de rester caché dans ma chambre à l’auberge, pensa Diablo.

Bien qu’elle ait eu un léger regard d’inquiétude visible, Alicia hocha la tête. « Merci d’avoir écouté ce que j’avais à dire. »

« Vous allez manger quelque chose, n’est-ce pas, Alicia ? » Shera avait changé la conversation vers la nourriture. « Fromage ? Frommmmmmage ? »

« Nous allons commander plus de viande, » Rem avait fait signe à l’un des serveurs.

« Je suis censée aller superviser Saddler... Je me demande si ça ne vous dérange si je reste un petit moment ? » Alicia leur avait fait un sourire troublé.

« ... On dirait que vous êtes assez occupée, » déclara Rem.

« Après tout, ce serait un problème s’il commençait à causer des ennuis, » répondit Alicia.

L’atmosphère du restaurant avait changé en un instant. Alicia et Diablo se tournèrent vers l’entrée des Oreilles Pointues.

Avec un faible sourire sur son visage, un homme en armure était entré dans le commerce.

De nombreuses épées agrémentaient son être. Les chaînes qui s’étendaient des pommeaux de ses lames émettaient un bruit de grincement métallique qui agaçait les oreilles. Ils étaient proches de l’ancien Domaine du Seigneur-Démon, donc ce n’était pas si étrange de voir quelqu’un aussi lourdement armé. Cependant — .

L’homme les regarda avec le même sourire sur son visage.

Alicia se leva précipitamment de sa chaise, affichant une expression tendue. C’est alors que Diablo s’était rendu compte de ce qui se passait : C’était Saddler.

— Je n’aurais jamais dû sortir aujourd’hui ! pensa Diablo.

Alors que le sentiment de vouloir s’enfermer dans sa chambre s’intensifiait, Diablo et les autres filles se levèrent également.

Derrière Saddler se trouvait quatre chevaliers humains habillés presque exactement comme le Paladin. Ils portaient tous une seule épée et surveillaient leur environnement avec vigilance.

— Ce doivent être ses subordonnés... C’est donc l’envoyé Paladin, pensa Diablo.

***

Partie 8

Le Paladin et ses chevaliers s’étaient alors approchés de la table.

« Comme toujours, merci pour votre dur labeur, Mademoiselle Cristela. Vous avez dit que vous aviez des affaires à régler, mais était-ce pour rencontrer ces beaux aventuriers ? » demanda Saddler.

Un sourire était apparu sur les lèvres d’Alicia. La tension visible sur son visage avant ça avait disparu.

« Ce sont les Aventuriers qui m’ont aidé la dernière fois que j’étais ici. J’ai pensé qu’il était de mon devoir de les saluer, » répondit Alicia.

« Je vois, je vois. Nous, les Paladins, amenons toujours nos propres subordonnés, mais il semble que les chevaliers impériaux doivent souvent compter sur les aventuriers locaux pour les aider, » répondit Saddler.

« Cependant, il est préférable de résoudre ces questions par vous-même si vous en êtes capable, » déclara Alicia.

Ils parlaient avec un sourire si agréable, de sorte que n’importe qui, du point de vue d’un étranger, penserait qu’ils étaient parfaitement amicaux l’un avec l’autre. La vérité, cependant, était que la tension dans l’air était si épaisse qu’on pouvait la couper avec un couteau.

Saddler avait tourné son regard vers Diablo. « C’est un plaisir de vous rencontrer. Je suis Saddler, un Paladin au service de l’Église Principale de la Capitale Royale. »

« ... »

— Je ne peux pas ne rien dire maintenant... Je dois au moins lui donner mon nom, pensa Diablo.

Pour être franc, Diablo était nerveux.

— Je ne peux pas le menacer, mais ce serait un problème pour mon rôle de mon Seigneur Démon si je faisais preuve d’un peu d’humilité. Je ne dirai rien que je n’ai pas à dire... Je dois juste lui dire mon nom. C’est tout. Ça devrait aller si je fais des choses comme je le fais toujours — ça doit le faire ! pensa-t-il.

« Je suis Diablo, un Seigneur Démon venu d’un autre monde ! » déclara Diablo.

— Ah... Je viens de dire que j’étais un Seigneur Démon, n’est-ce pas ? Se demanda Diablo.

Une sueur froide sembla affecter Alicia quand ses yeux s’étaient ouverts en état de choc. C’était peut-être la première fois que Diablo avait vu son expression alors que normalement elle était calme et n’affichait aucunement ses émotions.

Rem avait placé une main sur son front en signe d’exaspération, tandis que Shera affichait un regard d’incrédulité. Saddler éclata de rire.

« Hahahahaha ! Les aventuriers ici dans les bas-fonds sont hilarants ! Alors vous êtes un Seigneur Démon, n’est-ce pas ? On dirait que vous m’avez bien eu ! »

Retrouvant son sang-froid, Alicia lui avait fait son sourire habituel. « Oui, notre Diablo est tout à fait un blagueur. »

Le sourire avait instantanément disparu du visage de Saddler. Ses yeux étaient les mêmes que ceux d’un prédateur sur le point de dévorer sa proie.

« — Même comme une blague, pour vous d’être aussi intime avec quelqu’un qui se présente comme étant un “Seigneur Démon”... Il semblerait que nous avons un gros problème ici, Mademoiselle Cristela, » déclara Saddler.

« Euh !? » Alicia avait été stupéfaite.

— Je ne m’attendais pas à ce qu’il s’en prenne à Alicia comme ça, pensa Diablo.

Diablo ne pouvait pas retirer ce qu’il avait dit maintenant, mais il ne savait pas ce qu’il devait dire... Alicia était également à court d’explications qui lui permettraient de se justifier.

Saddler continua, comme s’il tourmentait sa proie alors qu’elle était au bord de la mort. « Même si Sa Majesté place tant de foi en vous, vous finissez par parler en secret avec des individus comme lui... Je crois que vous pourriez appeler ça une trahison claire de cette confiance, n’est-ce pas ? »

« Ces aventuriers ont eu la gentillesse de me prêter assistance. Je n’ai pas à avoir honte, » déclara Alicia.

« Je me pose des questions quant à tout ça... Cachez-vous peut-être quelque chose ? » demanda Saddler.

« Prévoyiez-vous de me torturer pour le découvrir ? Que penserait Sa Majesté si vous essayiez de m’accuser faussement ici ? » demanda Alicia.

« Vous pensez que le roi s’opposerait à l’Église pour simplement protéger un unique chevalier impérial, est-ce ça ? » demanda Saddler.

« Et vous croyez que le Grand Prêtre irait jusqu’à offenser Sa Majesté pour permettre à un Paladin de se déchirer à sa guise ? » demanda Alicia.

L’expression d’Alicia était devenue plus intense à ce moment-là. Bien qu’elle était une femme, c’était un chevalier impérial, elle n’allait pas accepter de fausses accusations placées sur elle.

Il y avait eu un échange féroce de regards entre les deux. La seule façon de décrire cette situation était de dire qu’il y avait comme des projections de feu d’artifice des deux côtés, et Diablo se serait certainement brûlé s’il essayait de s’impliquer.

— Jusqu’à ce qu’une troisième personne intervienne.

« ... Quelle étrange conversation ! » déclara Rem en s’avançant. « Que voulez-vous dire exactement à propos de Mlle Alicia Cristela qui vient nous rencontrer ? Je suis une Aventurière expérimentée, tandis que Diablo a protégé cette ville des Déchus, malgré le fait qu’il peut parfois dire des choses étranges. Je trouve étrange que vous condamniez sa rencontre avec nous. »

« Ne me parle pas, sale esclave ! » Saddler avait un regard frénétique visible dans ses yeux. On aurait dit qu’il allait l’abattre à tout moment.

Rem avait tressailli, plaçant une main sur son cou. En raison du collier d’esclavage qui y était attaché, ceux qui ne connaissaient pas les circonstances qui l’entouraient penseraient probablement qu’elle était une esclave.

« ... Je ne suis pas une esclave, et Mlle Alicia n’a rien fait de mal, » déclara Rem, « En vérité, c’est une personne merveilleuse qui met sa propre vie en jeu pour protéger les autres. En tant qu’alliée qui s’est battue à ses côtés, je ne peux ignorer ce que vous venez de dire. »

« Je t’ai dit de te taire, esclave ! » cria Saddler.

« Et je vous l’ai dit, je ne suis pas une esclave ! » répliqua Rem.

« Donc une esclave pense qu’elle peut me faire la leçon à moi, un serviteur des Dieux..., » répliqua Saddler.

L’animosité sur le visage de Saddler montrait qu’il avait déjà porté un jugement sur Rem, et qu’il n’avait pas écouté ce qu’elle avait à dire.

« ... Je me fiche de savoir qui vous êtes, » déclara Rem, face à lui, « mais si vous décidez de faire ces accusations illogiques, alors je les réfuterai également ! »

En pensant à leur promesse d’accomplir le rituel ce soir, ainsi qu’au fait qu’elle portait l’âme du Seigneur-Démon en elle — Rem ne devrait pas essayer d’attirer l’attention sur elle. En fait, de toutes les personnes de cette ville, c’était elle qui devrait essayer de se cacher le plus de Saddler. Mais même ainsi, elle n’avait pas pu s’asseoir sans rien faire quand Saddler avait jeté le doute sur Alicia. Elle était du genre à toujours faire face à ce genre de situations difficiles.

Si elle devait se marier et avoir un enfant, le sceau de Krebskulm lui serait transmis. Elle pourrait mener une vie beaucoup plus sûre. Mais Rem était devenue une Aventurière afin d’arrêter elle-même cela, et avait cherché la puissance pour atteindre son but. C’était la même chose maintenant. Saddler avait fixé son regard sur Alicia, mais Rem s’était avancée de son propre chef.

— Elle est vraiment brave, pensa Diablo.

Rem, qui n’avait jamais regardé en arrière sur ses décisions pour faire face au danger, Alicia, que Rem était venue les voir, et Shera, qui s’inquiétait pour les deux filles...

— Elles étaient toutes précieuses pour Diablo.

Les arguments n’étaient pas sa force, donc les choses étaient plus susceptibles de se calmer s’il ne s’impliquait pas maintenant — mais Diablo était vigilant. Si Saddler essayait de dégainer son épée contre l’une d’entre elles, Diablo serait là pour les protéger.

Saddler fixa Rem avec un regard foudroyant. « Tu crois... que tu peux faire la leçon à un apôtre des Dieux... ? Comment peut-on être aussi stupide ? »

« Je vous le dis parce que vous avez tort. Si vous pensez que vous avez raison, ne vous contentez pas de le décider vous-même. Expliquez-le d’une manière que nous pouvons tous comprendre ! » déclara Rem.

« Sale esclave Demi ! Tu te moquerais des dieux !? Tu mérites une punition divine ! » cria Saddler.

Alors que le visage de Saddler se tordait avec malice, Diablo sentit la présence d’énergie magique.

— Qu’est-ce qui se passe !? Se demanda Diablo.

Rem avait appuyé une main contre son cou. Son collier d’esclavage faisait un grand bruit de cliquetis quand soudain, elle avait été attaquée par une violente toux. Alarmée, Shera courut vers elle, la soutenant par les épaules.

« Rem !? Rem ! » cria Shera.

« Ngh... *Toux* ! Urgh... ! !? » toussa Rem.

« C’est... Elle est “paralysée” !? » s’écria Shera.

Diablo était stupéfait, tout ce que Saddler avait fait, c’était la regarder fixement. Eh bien, il lui avait aussi crié des insultes, mais il n’y avait aucune chance que cela ait pu être l’incantation d’un sort. Il n’avait pas non plus l’air d’avoir utilisé des objets magiques ou des armes spéciales. Pour autant que Diablo puisse le dire, il ne semblait pas qu’il avait fait quelque chose qui sortait de l’ordinaire.

— Était-ce une « Incantation Subtile » !? Se demanda Diablo.

« Incantation Subtile » était une compétence spéciale apprise au niveau 60 après avoir investi des points dans l’un des arbres de compétences du Sorcier. Tout comme la magie élémentaire, le sort nécessaire pour infliger l’effet de « paralysie » relevait de la catégorie de la magie avec Incantation, ou Chant, mais, comme l’indiquait la classification elle-même, pour activer cette magie, le lanceur devait prononcer physiquement le nom du sort.

Mais en apprenant Incantation Subtile, il semblait que vous étiez libéré des restrictions des ordres verbaux et que vous pouviez même jeter des sorts sans avoir à les dire à haute voix. Et dans le jeu, il s’agissait simplement d’une compétence spéciale qui raccourcissait le temps de lancer pour que les sorts se lancent plus rapidement.

— J’aurais probablement pu deviner si j’avais repensé à sa description... C’est à ça que ça ressemble dans ce monde, se dit Diablo.

Il semblait que la souffrance de Rem était une punition infligée par les dieux eux-mêmes.

— Alors, ça veut dire qu’il a dépassé le niveau 60, se dit Diablo.

Il avait l’air d’en savoir plus que quelques techniques d’épée, ce qui signifiait que son niveau total devait être beaucoup plus élevé que cela. Saddler était dans une catégorie à part par rapport au guerrier moyen.

Les aventuriers de ce monde ne cherchaient qu’à être assez forts pour continuer à vivre, et donnaient la priorité à leur propre sécurité avant toute autre chose. Une bonne majorité des soldats pensaient probablement de la même façon. Ne pas valoriser leur propre vie signifiait qu’ils se précipiteraient vers une tombe hâtive, et la mort ici signifiait la fin. Il n’y avait pas de renaissance en ville, et il n’y avait pas de magie qui pouvait ramener le défunt à la vie.

Mais Saddler était différent. Comme Galford, il avait atteint le pouvoir pour gagner. Il n’y avait pas de malentendu qu’il était un adversaire redoutable. Si c’était possible, Diablo voulait éviter de se battre contre lui.

Pleinement conscient du danger — .

Diablo se moquait de lui. « Ta folie ne connaît pas de limites, espèce de mauviette absolue ! La punition divine ? Haha ! Ce n’est que de la magie de bas étage ! »

« Quoi !? » Les yeux injectés de sang de Saddler s’étaient écarquillé.

« Faire étalage de ce pouvoir comme s’il venait des Dieux... convient à quelqu’un qui prétend n’être que son serviteur, » répliqua Diablo. « Cela ne fait que me faire douter de ta prétendue “foi”. Avant de juger les autres, tu devrais commencer par prouver ta propre innocence. »

« Tu douterais de mon innocence !? Moi, un Paladin !? » s’écria Saddler.

« Une position qui t’est accordée par une Église idiote ne servira de preuve d’aucune sorte ! » répliqua Diablo.

« Grk... Est-ce qu’un démon comme toi pense qu’il peut insulter un Paladin comme moi ? » demanda Saddler en criant.

« La seule chose que j’ai faite est de dire la vérité après qu’un certain imbécile de Paladin ait utilisé la magie sur ma propriété. Tu ne vaux même pas la peine de faire l’effort de t’insulter, » déclara Diablo.

Diablo s’était encore moqué de lui. Mais dès qu’il l’avait fait, il avait finalement réalisé ses propres sentiments :

— J’étais en colère pendant tout ce temps.

Entre les rumeurs de violence du Paladin et son mépris effréné pour ceux qui l’entouraient, ses fausses accusations contre Alicia, ses remarques désobligeantes à Rem après qu’elle lui ait bravement tenu tête, et sa façon trompeuse d’utiliser la magie...

Face à tout cela, Diablo était enragé.

Compte tenu de la position et de la force de son adversaire, il serait probablement intelligent de ne pas l’affronter. Mais les sentiments refoulés de Diablo l’avaient poussé à mettre de côté ses propres intérêts, ce qui expliquait pourquoi il s’était exprimé avant même de s’en rendre compte.

La tension dans le restaurant semblait même avoir transpercé le toit, et les clients autour d’eux fuyaient vers les murs. Le personnel et les chats s’étaient enfuis de l’autre côté du comptoir.

Les épaules de Saddler tremblaient de rage.

***

Partie 9

« Tu oses... jeter le doute... sur ma foi... Tu as réveillé la colère des dieux... ! » cria Saddler.

« Hmph. Si les dieux demandent à quelqu’un comme toi de me dire qu’ils sont en colère, alors je n’ai nullement besoin de me préoccuper de ça, » répliqua Diablo.

« Je ferai descendre sur toi le châtiment divin. Découvre le vrai salut des dieux et souffre pour ce que tu as fait. Vous tous — rassemblez les autres et amenez-les à l’Église. Je leur apprendrai ce que signifie le fait d’être sauvé par les grâces des dieux — en profondeur, » déclara Saddler.

Rem était encore affligée du sort de « paralysie » et semblait souffrir encore maintenant. Shera était à ses côtés, continuant à s’occuper d’elle. Alicia se tenait devant les filles dans une position protectrice, sa main droite saisissant son épée. Diablo ne pouvait pas laisser Saddler poser ses mains sur l’une d’elles.

Après s’être un peu calmé, Diablo était allé influencer le prochain coup de Saddler.

« Hmph... La punition divine ? Pourquoi n’appelles-tu pas ça de la magie ? C’est ce que c’est, après tout. Quelque chose qui n’a pas de valeur ne marchera jamais sur moi, » déclara Diablo.

« Espèce de païen impie ! Repens-toi en te transformant en pierre ! » cria Saddler.

Saddler avait fixé son regard accusateur sur Diablo. Malgré son tempérament rapide, il n’avait pas encore attaqué Diablo.

Il était vrai qu’après avoir utilisé une compétence, il y avait toujours une période de rechargement où elle ne pouvait pas être réutilisée. Dans ce monde, c’était plus comme une sensation où l’on ne pouvait pas exercer la concentration nécessaire pour faire cette action particulière pendant un certain temps. C’était semblable au moment où l’on se concentrait pour passer un fil à travers le chas d’une aiguille, mais on ne pouvait pas le refaire immédiatement après la première fois. Ce bref répit était probablement pour permettre à Saddler d’utiliser à nouveau son talent d’Incantation Subtile.

Quoi qu’il en soit, cela n’avait pas d’importance, parce qu’il ne pouvait y avoir aucun doute à ce sujet : Saddler utilisait en effet de la magie.

L’étrange lumière qui venait de Saddler se précipita vers Diablo. La capacité de l’Anneau du Seigneur Démon s’était activée — la capacité de refléter toute forme de magie.

Saddler s’était figé là où il se tenait, avec la même expression d’animosité taillée sur son visage. Avec un fort crépitement, son corps était devenu gris cendre — .

Et il s’était transformé en roche.

Les subordonnés de Saddler étaient devenus agités en se regardant les uns les autre, incertains de ce qu’il fallait faire. Avec quelqu’un d’aussi fort que Saddler, son niveau devait être particulièrement élevé, ils ne s’imaginaient pas une seconde qu’il aurait perdue.

« Hmph... Tu as donc utilisé la magie de la “pétrification”, n’est-ce pas ? Et tu fais ça après m’être donné la peine de te dire que ça ne marcherait pas sur moi, » s’était moqué Diablo.

En son for intérieur, Diablo avait remercié les Dieux pour sa capacité de réflexion magique. Si l’effet de sa bague n’avait pas été activé parce que la magie de Saddler s’était avérée être une « punition divine », et si elle avait ignoré l’effet de neutralisation des statuts négatifs de sa cape magique, alors il serait une statue à l’heure actuelle.

— Je suppose que je n’avais pas vraiment besoin de lui prendre la tête pour qu’il m’attaque comme ça... Mais il aurait pu mourir si j’avais utilisé ma propre magie sur lui. Je ne voulais pas non plus faire exploser le restaurant, pensa Diablo.

Il n’avait même pas eu le temps de sortir son « Prototype de la Grande Faux », qu’il avait utilisé lorsqu’il voulait se retenir.

Ne sachant pas exactement ce qui venait de se passer, le personnel du restaurant et les clients étaient toujours sur les nerfs. Même les chats avaient sorti la tête de leur cachette pour regarder.

Alicia était allée voir Saddler et avait laissé échapper un souffle. « Qu’est-ce que... !!? Il s’est complètement transformé en pierre ! »

« Ceci est probablement dû au sort “Verrouillage en ciment”. C’est un sort de la Terre qui provoque un tel effet d’état négatif, » déclara Diablo.

« C’est donc le pouvoir de la réflexion de la magie... Étonnant. Le voir de mes propres yeux est un choc. Je ne m’attendais pas à ce qu’il soit aussi puissant, » répondit Alicia.

« Il semble que tu n’as pas non plus informé ce Paladin de mon pouvoir, » déclara Diablo.

« ... Si Saddler n’avait pas été le genre de personne vulgaire qui condamne les innocents, j’aurais peut-être fini par le lui dire, » répondit Alicia.

« Donc tu avais prédit qu’on aurait pu se retrouver face à lui, » déclara Diablo.

Non seulement cela, mais elle ne lui avait donné aucune information qui aurait pu désavantager Diablo. Bien qu’Alicia soit une chevalière impériale, Diablo pensait qu’on pouvait lui faire confiance.

« Combien de temps dure cette “pétrification” ? » s’enquit Alicia.

« La durée de l’effet dépend de la compétence de celui qui a jeté le sort. Il devrait éventuellement être libéré lorsque la magie se disperse... Tant que son corps n’est pas brisé, bien sûr, » répondit Diablo.

« Mourra-t-il s’il se brise sous cette forme ? » demanda Alicia.

« Il survivrait probablement si cela n’affectait que son bras ou une jambe. Si c’est sa tête, il ne peut plus être sauvé, » répondit Diablo.

Bien que ce soit lui qui l’ait dit, Diablo avait senti un frisson couler le long de sa colonne vertébrale. Peu importe qui vous êtes, imaginer la mort de quelqu’un laisserait un mauvais goût dans votre bouche.

Après quelques toux de plus, Rem avait réussi à reprendre sa respiration. « Pfff... Ça m’a prise au dépourvu. Je ne m’attendais pas à ce qu’il utilise une Incantation Subtile... »

« Ça va, Rem ? » demanda Diablo.

« Oui, merci beaucoup. Vous m’avez encore sauvée, Diablo, » répondit Rem.

« Hmph..., » répondit Diablo.

Il était un peu gêné quand Rem lui avait souri. Diablo agita la main avec mépris, faisant un geste pour éloigner Saddler.

« Sortez cet imbécile d’ici. Je suis encore en train de manger, et laisser cette statue hideuse dans le restaurant ne fera que donner à la nourriture un mauvais goût, » déclara Diablo.

« Douter de mon comportement, faire du mal à des aventuriers innocents... Je rapporterai tout cela à Sa Majesté. Mais je pense que personne ne souhaite la mort de ce Paladin, un prétendu serviteur des Dieux ! Partez d’ici, et emmenez-le tout de suite au manoir du gouverneur ! » Alicia avait donné des ordres aux subordonnés de Saddler.

Avec leur chef dans l’état où il était, les chevaliers ne pouvaient pas refuser les ordres d’Alicia. Soulevant le Paladin qui s’était si facilement transformé en pierre, les subordonnés l’avaient transporté à l’extérieur du bâtiment alors qu’ils fuyaient le restaurant.

— Ne le lâchez pas, les gars. Il mourra si vous le faites, pensa Diablo.

Les clients du restaurant avaient finalement réalisé ce qui venait de se passer. Ils avaient commencé à huer et à railler quand les chevaliers avaient quitté le bâtiment.

« Bien sûr que oui ! Prends ça, putain de Paladin ! C’est votre leçon pour avoir osé nous regarder de haut, nous les Demis ! »

« Sire Diablo est de notre côté ! »

« Essaie de l’attaquer encore une fois et il ne se retiendra pas la prochaine fois ! »

« Fichez le camp de Faltra ! »

La Naine dont ils avaient entendu la conversation tout à l’heure regardait Diablo avec les yeux pétillants.

 

 

« Il est tellement COOL ! Les hommes forts sont après tout vraiment les meilleurs ! » déclara la naine.

« Quoi !? Je croyais que tu disais que tu étais bien avec un gars tant qu’il avait de l’argent..., » Le Nain avait affaissé ses épaules, vaincu.

— Je me sens un peu mal pour lui, même si je lui ai dit de mourir dans les flammes de l’enfer tout à l’heure..., pensa Diablo.

Pour l’instant, c’était un problème que Diablo était heureux d’écarter.

Rem avait repris place et avait recommencé à manger, comme si les effets de sa paralysie ne s’étaient jamais produits. Mais Shera semblait toujours inquiète.

« Tu es sûr que ça va ? » demanda Shera.

« ... Ce n’était qu’un effet de statut négatif causé par la magie, donc il ne devrait pas y avoir de séquelles. Si tu me donnes cette viande, je pense que je me sentirai encore mieux, » répondit Rem.

« D’accord, mais seulement si tu me donnes ce fromage ! » s’exclama Shera.

Diablo avait recommencé à manger quand Alicia était arrivée vers lui et lui avait chuchoté à l’oreille : « ... Êtes-vous sûr que ça ne vous dérange pas de laisser partir Saddler ? »

— Pense-t-elle que cela aurait été mieux si on l’avait tué ou une autre chose dans le genre ?

Bien que ce soit vrai, tuer un type comme ça signifierait probablement moins d’ennuis pour nous en fin de compte... Mais je suis contre le fait de tuer quelqu’un juste parce qu’il « pourrait » être dangereux, même si c’est peut-être parce que ma vie paisible au Japon m’a vraiment rendu doux..., pensa Diablo.

Diablo avait fait un signe de tête magnanime, comme le ferait un Seigneur Démon. « Je me fiche de savoir si un insecte comme lui vit ou meurt. S’il vient me défier à nouveau, je ne me retiendrai pas. »

« ... Compris. C’est vrai qu’il n’est pas à la hauteur de quelqu’un comme vous, Sire Diablo. Pardonnez-moi de m’être inquiétée inutilement pour vous, » Alicia hocha la tête une fois de plus, avec un léger sourire présent sur son visage.

***

Chapitre 2 : Libération du Sceau

Partie 1

Après le repas du midi — .

Diablo et les autres étaient rentrés à l’auberge.

« ... Nous devrons partir bientôt si nous allons à la Tour des Météores, » déclara Rem.

« Il nous a fallu un certain temps pour finir de manger à cause de la nuisance de tout à l’heure, » déclara Diablo.

« Hahahaha... Ce cinglé était difficile à manier, hein ! » déclara Shera.

Diablo avait hoché la tête, et Shera avait souri comme si elle n’avait aucun souci dans le monde.

« ... Je suis sûre qu’il n’y a pas beaucoup d’individus qui pourraient appeler un Paladin une simple “nuisance”, » soupira Rem.

« Je me fiche de cette peste. Plus important encore —, » Diablo s’était retourné pour regarder la porte.

Alicia était dans la chambre à côté d’eux. Ils étaient tous revenus ensemble aux Oreilles Pointues... Mais il était probablement impossible de partir sans qu’elle le sache. Elle avait des sens aiguisés, et ils devaient passer devant sa chambre pour quitter l’auberge.

Rem semblait hésiter à propos de quelque chose.

« ... Je me demande si je devrais aussi le dire à Alicia, » déclara Rem.

« Alicia est une bonne personne, donc je suis sûre qu’elle comprendrait ! » déclara Shera.

Si vous demandiez à Shera, à peu près tout le monde était une bonne personne de son point de vue. Diablo pensait bien sûr aussi qu’Alicia était digne de confiance. Il l’appellerait même leur amie à ce stade.

Mais c’était exactement la raison pour laquelle Rem était en conflit.

« ... Alicia est une chevalière impériale... Il n’y a aucune raison pour qu’elle ferme les yeux sur le Seigneur Démon ressuscité, quelles que soient les circonstances. Il vaut peut-être mieux ne pas la déranger et se taire à ce sujet, » déclara Rem.

Alicia et Rem étaient devenues plus amicales après s’être parlé il y a quelque temps, trouvant apparemment qu’elles avaient des choses en commun. En pensant à la position d’Alicia en tant que chevalier impérial, il était dans leur intérêt de garder le secret.

Mais Rem pensait qu’Alicia était son amie, c’est pourquoi elle voulait le lui dire. Pour parler franchement, Diablo n’avait absolument aucune idée de la façon de gérer ce genre de relations délicates. Il n’avait pas un seul indice. Quelle était la bonne ligne de conduite ici ? Comment Rem pourrait-elle le dire à Alicia sans ruiner leur relation ?

Ça aurait été beaucoup plus facile si elle était une parfaite inconnue. Rem était proche d’Alicia, ce qui expliquait pourquoi c’était si difficile. Il n’était pas doué pour ce genre de choses, alors il était resté silencieux à la fin.

« Qu’est-ce que vous croyez que je devrais faire ? » lui demanda Rem.

— C’est à moi que tu demandes ? Me demander comment traiter avec les autres, c’est comme demander à une tortue comment voler, pensa Diablo.

Mais répondre qu’il ne savait pas serait un peu pathétique. À la place, Diablo avait décidé d’essayer de dire quelque chose qui sonnait comme un bon conseil.

« Tu t’inquiètes pour ça. C’est ta réponse, » déclara Diablo.

Il ne pouvait presque pas croire ce qu’il venait de dire. Il y avait une limite à la quantité de bêtises qu’une personne pouvait cracher.

— Mais alors, Rem hocha la tête comme si elle avait été convaincue.

« ... Je vois. Il est vrai que je ne m’inquiéterais pas autant si Alicia n’était pas quelqu’un avec qui je pense que je devrais en parler. C’est une amie en qui je crois pouvoir avoir confiance, et c’est pourquoi je m’inquiète... Et parce qu’elle est quelqu’un dont je me soucie autant, je devrais en parler avec elle. C’est ce que vous essayez de dire, n’est-ce pas ? » demanda Rem.

« O-Oui, » répondit Diablo.

« ... C’est exactement ce que j’attends de vous, Diablo. Non seulement vous êtes fort, mais vous êtes aussi sensible à ce genre de questions... Pour vous, les réponses à mes problèmes doivent être si évidentes qu’elles semblent être les choses les plus triviales au monde, » l’expression sur le visage de Rem était devenue plus joyeuse, comme si un poids avait été retiré de ses épaules.

Il commençait à se sentir un peu mal à ce moment-là. Il avait seulement fait semblant de dire quelque chose d’intelligent, mais c’était vraiment Rem qui avait répondu à sa propre question. Même Shera le regardait avec des yeux brillants.

« Vous êtes vraiment incroyable, Diablo ! C’est comme vous l’avez dit, Alicia est notre amie, donc elle est sûre de comprendre si nous lui en parlons ! » déclara Shera.

« M-Mais c’est sûr, » déclara Diablo.

« ... D’accord. Bien que cela puisse lui causer des ennuis, je vais le faire, » déclara Rem.

Elles étaient parties pour rendre visite à Alicia dans sa chambre.

Étonnamment, Alicia avait accepté la révélation sans causer d’incident. Les larmes aux yeux, elle avait sympathisé avec Rem pour avoir gardé si longtemps ce secret et avait promis de faire tout ce qu’elle pouvait pour la soutenir. Rem elle-même était tombée en larme face à sa gentillesse, et Shera avait rapidement suivi son exemple.

Leur confession s’était déroulée sans accroc. C’était une bonne chose qu’elle avait décidée de le dire également à Alicia.

— Ou du moins, c’est comme ça que ça devrait être..., se demanda Diablo.

Diablo était appuyé contre le mur, les bras croisés alors qu’il regardait les filles verser des larmes ensemble. Ça avait presque l’air... faux.

C’était comme s’il regardait ses camarades de classe à l’école juste avant qu’ils ne changent de classe. Ils pleuraient et promettaient d’être amis pour toujours... Mais une fois la nouvelle année scolaire commencée, on ne les avait presque jamais vus ensemble. Il ne pouvait pas vraiment dire comment ils étaient à l’intérieur.

Le problème auquel Rem faisait face mettait sa vie en danger, et même Shera comprenait qu’être présent pour la résurrection du Seigneur Démon signifiait aussi qu’elle allait risquer sa vie — au moins, il espérait qu’elle comprenait cela. Et c’était sans parler du fait qu’Alicia devrait être plus conflictuelle à ce sujet, compte tenu de ses fonctions de Chevalier Impérial. Il avait fallu un effort démesuré pour qu’une femme puisse gravir les échelons pour atteindre cette position dans ce monde.

Les larmes des filles n’étaient pas fausses. Il savait que c’était comme ça que cela devrait être... Mais quand même, quelque chose n’allait pas bien selon lui.

Diablo avait soupiré.

— Mais je suis juste un gars qui est nul pour parler aux gens, qui n’a pas d’amis et qui n’a pas été ajouté à un seul groupe de chat en ligne. Peut-être que je ne peux voir quelque chose comme ça que comme étant bizarre pour moi..., pensa Diablo.

***

Partie 2

À la Tour des Météores — .

Nous nous trouvions proches des 8 heures du soir.

Dans ce monde, une montre que l’on pouvait porter sur soi était un objet de luxe extrêmement cher. Une montre de poche valait bien plus que son poids en or. Les horloges murales ne pouvaient être trouvées que dans des endroits comme les maisons de la noblesse ou les églises.

Presque tous les habitants de la ville vivaient leur vie selon les cloches de l’église, qui sonnaient toutes les heures, de cinq heures du matin à sept heures du soir. Cinq fois pour 5 heures du matin, six fois pour 6 heures du matin... Une fois qu’il avait atteint une heure de l’après-midi, il recommençait à sonner une seule fois. Diablo avait pensé que ce n’était pas pratique au début, mais ce n’était pas comme s’il y avait des horaires de train ou d’autobus à respecter, ou des émissions de télévision à attendre. Il n’avait pas à s’inquiéter d’être en retard au travail ou à l’école ou un truc dans le genre, donc il n’y avait pas de problèmes immédiats.

Les inventions qui rendaient les choses plus pratiques pour les individus — des choses comme les horloges précises, les transports publics, les ordinateurs, l’Internet — pouvaient en fait rendre la vie plus difficile pour eux. C’était le sujet que Diablo s’était soudain retrouvé à réfléchir.

La pleine lune brillait bien en évidence dans le ciel nocturne. L’ancienne tour de pierre qui s’étendait vers la lune possédait la forme d’un octogone et était plus épaisse vers le bas de la structure. Après qu’il avait été convoqué pour la première fois, c’était la deuxième fois que Diablo venait ici. C’était un endroit complètement différent la nuit.

Diablo et les autres s’étaient arrêtés pour regarder autour d’eux.

« Nous sommes venus comme promis, mais..., » déclara Rem.

« ... Où est donc cette Déchue ? » demanda Shera.

« Est-ce que quelque chose va surgir puis nous attaquer ? » demanda Rem.

« D’après ce que vous m’avez dit, je pense que nous n’avons rien à craindre... Procédons toutefois avec prudence, » déclara Alicia.

Alicia se dirigea vers la tour en tenant l’épée à sa taille. La petite silhouette d’une personne était apparue à l’entrée de la tour, émergeant dans le clair de lune.

« Enfin, ici ? » déclara Edelgard.

C’était Edelgard, tenant une lance dans sa main droite. Shera avait poussé un petit cri et s’était cachée derrière Diablo.

— Si elle avait si peur, elle aurait dû attendre à l’auberge..., pensa Diablo.

Rem semblait aussi assez craintive, tandis qu’Alicia se tenait courageusement sur sa position. C’était exactement ce qu’il attendait d’un chevalier impérial comme elle.

La Déchue à la peau foncée et aux cheveux argentés jeta un coup d’œil à Diablo et aux autres, alors que son visage était complètement sans expression.

« Les préparatifs sont terminés. Pour le rituel, » déclara Edelgard.

— Hein ? Ne va-t-elle pas demander pourquoi Alicia est aussi ici ? Se demanda Diablo.

Il craignait que quelque chose se produise, car ils avaient amené un chevalier impérial avec eux, mais Edelgard ne lui avait même pas jeté un coup d’œil.

— Je suppose qu’elle est si forte qu’un chevalier impérial seul ne signifie rien pour elle, pensa-t-il.

Cela ne servait à rien qu’il en parle et se cause plus d’ennuis, alors Diablo était resté silencieux. Pour l’instant, il devrait se concentrer sur le rituel.

Étouffant le malaise présent à l’intérieur de lui, Diablo avait fait un signe de tête confiant. « Bon travail. Maintenant, je suppose qu’il ne reste plus qu’à Rem et moi de compléter le rituel ? »

« C’est vrai. Alors, allons-y, » déclara Edelgard.

Comme toujours, la façon particulière de parler d’Edelgard rendait difficile la compréhension de ce qu’elle pensait. Pour une Déchue comme elle, ressusciter le Seigneur Démon devrait être son désir le plus ardent. Cela faisait trente ans que le dernier Seigneur Démon avait été vaincu, donc il s’attendait au moins à ce qu’elle espérait qu’un nouveau venu soit au pouvoir... Malgré le fait qu’elle jouerait un rôle dans un événement aussi important pour son espèce, elle semblait plutôt distante.

Edelgard avait parcouru les environs des yeux, regardant même au-dessus d’eux pour faire bonne mesure.

« Mieux vaut se dépêcher, » déclara Edelgard.

Sous l’impulsion d’Edelgard, Diablo et les autres étaient entrés dans la Tour des Météores.

Il faisait nuit noire. Si c’était dans le jeu, ce serait le moment où il irait dans les réglages et augmenterait la luminosité au maximum.

Des puits de lumière lunaires passaient par les petites fenêtres. La lueur de la pleine lune était leur seule source de lumière ici. Edelgard était en tête du groupe, suivi dans l’ordre par Diablo, Rem, Shera et Alicia.

Alors qu’ils montaient l’escalier, Rem posa une question à Edelgard : « ... S’est-il passé quelque chose ? Vous sembliez être sur vos gardes... »

« Les adeptes de Vahl n’aiment pas les rituels. Ils veulent briser le réceptacle du Seigneur Démon, et le refaire venir immédiatement, » répondit Edelgard.

« Mngh... »

Bien sûr, Rem aurait peur d’entendre ça. Cela signifiait essentiellement qu’il y avait des Déchus dans la nature qui voulaient tuer à vue Rem.

Diablo avait caressé son menton alors qu’il réfléchissait. Il se souvient du nom de Vahl, un Déchu qui avait fait une apparition dans le jeu. Ce Déchu ressemblait à un ours géant et avait été un adversaire puissant lorsque Diablo s’était battu contre lui.

« Y a-t-il aussi des factions parmi les Déchus ? » demanda Diablo.

« Il y en a. Oui. Ceux qui veulent juste tuer d’autres races... Ils le sont, faction de Vahl. Ceux-là sont stupides ? Pensez seulement à tuer. Juste, tuer, » répondit Edelgard.

« Je vois... Alors pourquoi ne vont-ils pas vers la ville ? Il devrait y avoir des gens qui travaillent dans les fermes hors de portée de la barrière, » demanda Diablo.

« Factions de Vahl, bougez comme bon leur semble. Voilà pourquoi. Mais la vérité, c’est qu’ils ont peur. Quand le Seigneur Démon n’est pas là... les Déchus sont faibles. Ils sont faibles, donc ils ne veulent pas se battre... Mais quand même, ils veulent tuer, d’autres races, » répondit Edelgard.

« Alors, ils sont comme des monstres, » déclara Diablo.

— Fondamentalement, la rationalité ne fonctionnera pas avec ces types. Les choses vont devenir très ennuyeuses très vite si nous les rencontrons..., pensa Diablo.

« Et aussi, la faction d’Eulerex, » déclara-t-elle.

« Et quel genre de faction pourraient-ils être ? » demanda Diablo.

« Eulerex est encore plus vieux que le dernier Seigneur Démon ? Eulerex est le plus vieux Déchu, et le plus puissant. Apparemment. Je ne sais pas, c’est sûr. Edelgard, je ne l’ai jamais vu se battre. Mais, il est passif ? Inutile. Non... pas passif, il a dit. Une partie des modérés ? C’est ce qu’il a dit, » répondit Edelgard.

« Hmph. Je n’aurais jamais pensé qu’il y aurait des modérés parmi les Déchus, » déclara Diablo.

Il savait aussi qui était Eulerex. D’après ses souvenirs, Eulerex avait l’apparence d’une chouette colossale. Il y avait eu beaucoup de discussions pour savoir s’il était un Déchu ou non, mais malgré son apparence, il était un Déchu capable de parler.

Au moment où vous l’aviez rencontré dans le jeu, c’était dans une quête où vous conquerriez le territoire des Déchus. Il n’était pas très bavard à l’époque, et ne disait qu’une seule ligne de dialogue, quelque chose comme : « Vous, les Aventuriers agaçants ! » et ensuite la bataille commençait. Il ne donnait pas l’impression d’un modéré, et il n’était certainement pas le plus fort.

C’était la première fois qu’il entendait parler de factions.

« Eulerex a dit que si nous attendons, Seigneur Démon sera ressuscité. Alors, il ne bouge pas ? Il ne bouge pas du tout ! » déclara la Déchue.

« ... Une faction modérée de Déchus..., » Rem avait l’air choquée. « Je n’ai jamais rien entendu de tel auparavant. Je suis sûre que cette information serait un choc total pour les Races. »

« Cependant, il semble plus probable que vous seriez exécutée pour avoir fraternisé avec les Déchus avant que quelqu’un ne vous croie..., » Alicia avait ajouté ça.

Une fois qu’il avait entendu ces mots, Diablo avait fini par comprendre la situation ici : Les Races ne savaient presque rien sur les Déchus. Rien sur eux n’avait été écrit dans l’histoire du jeu. Combien d’entre eux existaient vraiment ? Comment était leur chaîne de commandement ? Comment vivaient-ils et comment augmentaient-ils leur nombre ?

C’était absurde. Si les Races voulaient vraiment gagner contre les Déchus, il leur faudrait d’abord connaître leur ennemi avant de pouvoir revendiquer la victoire sur les Déchus.

« Et à quelle faction appartiens-tu, Edelgard ? » demanda Diablo.

« Faux. Edelgard, c’est Edelgard ! » répondit-il.

« Donc... il y a dans ce cas trois factions, » répondit Diablo.

« Oui. Il y a aussi des valeurs aberrantes, mais en tout... environ trois ? Trois ! Edelgard a parlé aux prêtres déchus. J’ai travaillé dur, pour la résurrection du Seigneur Démon. Important de ressusciter le Seigneur Démon, correctement. Je dois m’assurer que c’est bien fait, » déclara-t-elle.

Vahl et Eulerex existaient tous les deux dans le jeu. Après assez de mises à jour, Edelgard pourrait avoir été implémentée plus tard également.

Diablo la dévisageait, réfléchissant.

— À en juger par son apparence, ils auraient probablement vendu des tonnes de marchandises d’elle, pensa Diablo.

Il n’avait pas pu s’empêcher de le penser.

Ils avaient finalement atteint le sommet de la tour. Parce qu’ils montaient l’escalier dans l’obscurité totale, le clair de lune était presque aveuglant.

Il s’agissait de l’endroit où Diablo avait été convoqué. C’était assez large pour ne pas se sentir à l’étroit, même avec ces cinq personnes. Un autel se dressait au milieu de cet espace octogonal, entouré de piliers de pierre. Il n’y avait pas de toit ici, alors le ciel nocturne s’étendait devant eux. Une énorme pleine lune les surplombait.

***

Partie 3

Sur le toit de la Tour des Météores — .

Les cinq personnes — Diablo, Rem, Shera, Alicia et Edelgard — avaient marché vers l’autel de pierre au centre de la pièce.

Edelgard commença à expliquer : « Pour ressusciter, le Seigneur Démon, l’un ou l’autre récipient, doit mourir. Ou on doit satisfaire l’âme du Seigneur Démon. Il faut donner de l’énergie magique... Probablement prendre aux autres, quelques centaines d’années ? »

« ... Donc le but de ce rituel est de donner à l’âme de Krebskulm assez d’énergie magique pour la satisfaire ? » Rem semblait tenter de trouver du courage alors qu’elle disait ça.

« C’est ça, oui, c’est ça, » répondit Edelgard.

Edelgard se tourna vers Diablo. « Vous offrirez de l’énergie magique. À l’âme du Seigneur Démon. Si vous le faites, Seigneur Démon, alors vous le ressusciterez plus vite. C’est sûr. Probablement. C’est ce que les prêtres déchus ont dit. »

Rem semblait mal à l’aise, déglutissant d’une manière audible.

« ... Je suppose... que je n’ai pas d’autre choix que de croire cela..., » déclara Rem.

Ils étaient encore trop souvent laissés dans le flou. Ils manquaient cruellement d’information qui leur permettrait de prendre des décisions éclairées, de sorte qu’il n’y avait pas de façon claire de confirmer si Edelgard disait la vérité ou non.

Rem avait tendu la main vers Diablo. Elle plaça sa main douce et délicate autour de la main droite de Diablo qui tenait encore le Bâton de Tenma.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda-t-il.

« ... Diablo... Après tout, je ne peux pas faire confiance à un Déchu, » déclara Rem.

« Je vois. Dans ce cas, arrêtons-nous ? » demanda Diablo.

« Non, finissons-en avec le rituel. Je suis persuadée que Krebskulm renaîtra une fois que nous aurons stocké assez d’énergie magique... Mais à ce moment-là, je ne sais pas si je pourrai encore être sauvée..., » déclara Rem.

« Hm. »

« ... Mais même ainsi, cela ne me dérange pas. La défaite de Krebskulm est plus importante pour moi que ma propre vie, et vous pourriez être en mesure de le faire... Non, je sais que vous le ferez. C’est pourquoi je place ma foi en vous, Diablo, » déclara Rem.

Elle l’avait regardé attentivement. L’expression de son visage montrait qu’elle était prête à risquer sa vie pour cela. Elle affichait le visage de quelqu’un qui avait choisi de se battre, plutôt que de vivre une vie en se cachant comme un incubateur pour le Seigneur Démon. Elle avait l’air radieuse alors que le clair de lune se déversait sur elle.

Diablo avait posé une main sur son épaule. « Tout ce qui attend ceux qui osent s’opposer à moi, c’est leur destruction par mes mains. »

Il n’aurait jamais pensé qu’il dirait quelque chose comme ça pour mettre une fille à l’aise. Bien qu’il jouait le rôle d’un Seigneur Démon, c’était aussi ce qu’il ressentait vraiment. Il battrait Krebskulm. S’il arrivait quelque chose à Rem, il n’allait pas permettre à Edelgard de s’en tirer.

« Maintenant, allongez-vous. Ici ! » Edelgard avait incité Rem à se diriger vers l’autel.

C’était l’endroit où Diablo avait ouvert les yeux pour la première fois en venant au monde.

« ... Comme ça ? » Rem s’était couchée à plat sur l’autel.

« Bien. Maintenant, vous, » elle s’était tournée vers Diablo. « Infusez-la avec de l’énergie magique. »

Après tout, c’était son rôle ici. Diablo avait fait de son mieux pour ne pas laisser la nervosité qu’il ressentait se manifester sur son visage.

« N’utilisons-nous pas d’outils pour le rituel ? Vous vous êtes préparée à ça, n’est-ce pas ? » demanda Diablo.

« À vos pieds, c’est un cercle magique. Amplification ? L’énergie magique, vous donnez, » répondit-elle

« ... Est-ce tout ? » demanda Diablo.

« Besoin d’autre chose ? » Edelgard avait incliné la tête.

Il avait appris à insuffler de l’énergie magique à une autre personne grâce à Médios, la propriétaire de l’Empire des Esclaves, et Shera avait été son premier sujet d’essai. C’était vraiment une bonne chose que Diablo vienne d’apprendre cette technique...

Mais si Diablo n’avait pas su comment infuser l’énergie magique, alors tout ce rituel aurait été un fiasco. Il aurait probablement eu envie de s’enfuir pour échapper à l’embarras que cela aurait causé. Il sautait pratiquement de joie à l’intérieur quant au fait qu’il avait réussi à l’apprendre au préalable.

— Edelgard semble être le genre de personne qui n’est pas très doué pour planifier des choses, se dit Diablo.

Malgré sa façon de parler, elle avait bien réfléchi. Elle était intelligente et composée, bien que cela puisse venir avec le fait d’être le chef de l’une des trois factions de Déchus. Mais il y avait encore des moments où elle semblait agir en premier et penser plus tard — un peu comme maintenant.

Où était-ce parce qu’elle avait des informations sur le fait que Diablo pouvait insuffler de l’énergie magique à quelqu’un ?

— Est-ce pour ça qu’elle a suggéré tout ça ? Se demanda-t-il.

« Infusez-la avec de l’énergie magique... ? Ça veut dire que vous allez devoir le faire, n’est-ce pas ? » Le visage de Shera était devenu d’un rouge écarlate.

« C’est ce qu’il semblerait, » Diablo hocha la tête.

« Alors vous allez le faire... Je me demande si Rem va s’en sortir... ? » se demanda Shera.

« ... J-Je suis prête à tout... Cependant, c’est un rituel pour ranimer et vaincre Krebskulm. C’est une affaire tout à fait sérieuse, » déclara Rem.

Shera avait versé un peu de sa propre énergie magique dans Rem quand elles jouaient avant. Le fait de se souvenir que cette expérience était probablement la raison pour laquelle le visage de Rem était devenu si rouge.

« O-Ouais. Bonne chance ! » cria Shera.

Shera avait essayé de s’approcher, mais Edelgard l’avait arrêtée.

« Perturbera le cercle magique. Pas impliquée, alors reculez, » déclara Edelgard.

« Argh..., » déclara Shera.

« Laissez-moi m’occuper de tout, » déclara Diablo.

Diablo s’approcha de l’autel. Alors qu’il le fit, le cercle magique tracé autour de l’autel s’était mis à doucement briller, prenant une couleur bleu pâle. Il y avait aussi de petits motifs et symboles inscrits sur l’autel sur lequel reposait Rem. Elle tremblait.

« ... Hehe... Quand j’ai décidé pour la première fois de devenir une Aventurière, j’étais à peu près prête à ce qu’il m’arrive n’importe quoi... Mais, à l’intérieur d’un cercle magique tracé par un Déchu alors qu’un Seigneur Démon me donne son énergie magique... C’est complètement au-delà de tout ce que j’aurais pu imaginer, » déclara Rem.

« Reste allongée là et compte les étoiles. Ce sera fini en un instant, » déclara Diablo.

— Ce sera fini en un instant, n’est-ce pas ? pensa Diablo.

Donner de l’énergie magique à quelqu’un exigeait une concentration extrême. Il venait juste d’apprendre à faire la technique, donc il ne pouvait pas continuer très longtemps. Pourtant, il tendit les bras et toucha son corps, plaçant une main sur son estomac. Il était agréablement frais et doux au toucher.

« Ngh..., » un petit souffle s’était échappé des lèvres de Rem.

« Est-ce que ça va ? » demanda Diablo.

« Oui... Ça chatouillait un peu, c’est tout, » répondit Rem.

« Si cela devient trop dur à supporter, dis-le-moi tout de suite, » déclara Diablo.

« ... D’accord, » répondit Rem.

« Maintenant..., » déclara Diablo.

Rem portait une tenue en deux pièces qui laissait son estomac exposé. En posant une main sur son nombril nu, Diablo avait commencé à lire son énergie magique.

Il y avait un fort torrent d’énergie qui tourbillonnait autour de son cœur. C’était un schéma complètement différent de ce qu’il avait fait quand il l’avait fait avec Shera. Il avait commencé à déverser son énergie magique dans ce ruisseau.

« Hnghhhh... !? » Un frisson s’était abattu sur le dos de Rem.

« Pas bonnn. C’est faux, » Edelgard s’était interjetée quant à la zone touchée. « Cette Pantharienne n’est pas le Seigneur Démon ! Lui donner de la magie, c’est mal. »

« Hm. Je vois..., » déclara Diablo.

Il avait redoublé d’efforts pour recueillir des informations auprès de Rem. Derrière le flux d’énergie magique de Rem — il y avait une masse épaisse et dense. C’était dans les parties intérieures de son abdomen... Non, même plus loin que ça.

Bien qu’il puisse lire l’énergie magique de quelque chose d’autre, il n’était pas capable de dire de quelle couleur il s’agissait... Ou du moins, c’est ainsi que cela aurait dû être. En ce moment, il pourrait dire sans aucun doute : Ce truc était noir comme de l’encre. C’était comme si un trou sans fond s’était ouvert à l’intérieur de l’estomac de Rem. Ce n’était pas comme s’il avait eu l’expérience d’insuffler de l’énergie magique à d’autres personnes, mais dans tous les cas, c’était différent de ce qu’il avait fait avec Shera. Et très probablement, c’était différent de ce qu’il y avait à l’intérieur de Diablo. C’est la raison pour laquelle Médios avait déjà regardé Rem avec une expression aussi suspicieuse.

« Donc, c’est cet endroit..., » murmura Diablo.

Il avait recommencé une fois de plus l’infusion de magie. Le corps de Rem frissonnait comme avant.

« Mmnngh... !! »

« Hm. Ça n’atteint pas..., » déclara Diablo.

Parce que c’était si loin, il était beaucoup plus difficile pour son énergie magique de l’atteindre. À peu près, la moitié de ce qu’il avait envoyé avait été redirigé à la place vers Rem.

« Cela ne suffira pas, » avait dit Edelgard, semblant insatisfait. « N’atteindra pas, le Seigneur-Démon ? Vous devriez essayer de poignarder votre doigt. En elle. »

« ... Poignarder mon doigt ? » demanda-t-il.

« C’est vrai. Poignarder ! Tout à la fois, » déclara Edelgard.

« ... Je refuse. N’ai-je pas dit que je ne laisserai pas une seule égratignure sur elle... ? Si je faisais ce que tu suggérais, cela ne ferait que mettre en danger la vie de Rem, » déclara Diablo.

« Mmph. Les Races, si faibles. Mourir, d’un trou ou deux... C’est ça, c’est ça. Un trou. Est-ce qu’elle en a un ? C’est bien le cas, » déclara Edelgard.

Edelgard s’était déplacée sur le côté de l’autel et avait pointé du doigt sur ce dont elle parlait. Bien qu’elle avait été la seule à dire de ne pas s’approcher de si près pendant le rituel, il n’y avait pas eu d’interruption du rituel quand elle l’avait fait, donc Diablo n’en avait pas parlé. En plus de cela, il y avait un problème flagrant avec sa nouvelle suggestion.

« Qu’est-ce... tu dis... ?? » demanda Diablo.

« Mettez votre doigt là-dedans. Alors, pas besoin de poignarder l’estomac, » déclara Edelgard.

« Est-ce que c’est une blague de merde pour toi !? » demanda Diablo, fâché.

« Edelgard, déteste les blagues, » répondit Edelgard.

« ... calme... » Rem avait crié d’une petite voix.

« ... Hm ? » se demanda Diablo.

« Si c’est vraiment nécessaire... Alors s’il vous plaît... Faites-le, Diablo..., » déclara Rem.

« Ah, euh... Eh bien... Hmm, » dit Diablo.

Shera, en regardant tout se dérouler, avait crié depuis le côté : « Je ne comprends pas vraiment, mais bonne chance ! »

Alicia était restée silencieuse pendant qu’elle veillait sur eux. Diablo avait répondu par un signe de tête ferme.

« ... Très bien. Dis-moi si ça fait mal, j’attendrai un peu à ce moment-là, » sa voix s’était presque brisée quand il avait dit ça.

Il tendit sa main une fois de plus vers elle — vers l’endroit qui lui permettrait de se rapprocher le plus possible de l’être à l’intérieur d’elle.

— Tout cela pour donner de l’énergie magique à Krebskulm... ! se dit Diablo.

« Je les enlève, » Diablo avait atteint la partie inférieure du corps de la jeune femme.

« D’accord..., » déclara Rem.

Il avait saisi ses guêtres, les faisant glisser vers le bas et exposant sa taille à l’air nocturne. Il avait étendu sa main à la zone entre ses jambes, mais il avait gardé les yeux fixés sur le visage de Rem, afin de pouvoir dire immédiatement si elle souffrait — et de ne pas laisser son regard errer jusqu’à l’endroit où sa main voyageait.

Il avait fouillé partout, cherchant l’entrée du passage vers les profondeurs du corps de Rem. Avec un frisson, les larmes avaient coulé dans les yeux de Rem.

« Ahn !?? »

« H-Hey ? »

« J-Je vais bien... C’est juste... Je suis un peu sensible, c’est tout... S’il vous plaît, ne vous inquiétez pas pour moi et continuez. Je m’assurerai de vous dire si je n’en peux plus, » déclara Rem.

« Je vois, » répondit Diablo.

Rem avait dit qu’elle avait quatorze ans avant ça.

— Est-ce que c’est possible ? ... Non, je ne peux pas juger les Panthériens comme je le ferais pour les humains. Selon le contexte de Croisement de la Rêverie, les Elfes peuvent vivre environ 300 ans ou plus. Les autres Demis ont probablement la même longévité..., pensa Diablo.

Diablo avait cessé de penser à des choses inutiles et s’était concentré sur la tâche à accomplir.

Tandis qu’elle regardait de loin, le visage de Shera rougissait. « Quoi ? Quoi !? C’est censé être un rituel, non ? »

« Bien sûr, » répondit Alicia.

Quand les doigts de Diablo avaient enfin trouvé leur marque, le dos de Rem s’était arqué.

« Ngh ! » cria Rem.

« A-Alors, le voilà..., » déclara Diablo.

« Mnn... ah ! Ahh ! C’est... Cela arrive... Diablo... arrive, dans..., » répliqua Rem.

« Ah..., » cela s’était passé beaucoup plus facilement qu’il s’y attendait.

Il était dans un endroit chaud et doux, et l’intérieur s’accrochait à son doigt, s’enroulant autour de lui.

Il n’avait que le bout de son doigt à l’intérieur, de sorte que l’âme de Krebskulm était encore loin de là. C’était complètement différent du moment où il avait posé une main sur son estomac.

Il avait poussé plus profondément à l’intérieur d’elle. À ce moment-là, la respiration de Rem était devenue de plus en plus rauque.

« Ahhhhhhhn ! Ngggh... Mnnnnnnnn ! Mn ! Ah ! Ahh... Haaaa ! » cria Rem.

« Juste un peu plus... ! » déclara Diablo.

Diablo avait atteint l’endroit le plus loin possible à l’intérieur du corps qu’il pouvait atteindre avec son majeur. La chaleur de son corps se répandit sur lui alors qu’elle s’enroulait autour de lui. Il pouvait aussi sentir l’énergie magique.

— Je suis juste à côté de toi, Krebskulm ! pensa Diablo.

« Je vais y aller, Rem...! » déclara Diablo.

Soulevant les hanches avec l’autre main, il avait poussé encore plus profondément à l’intérieur d’elle et avait libéré son énergie magique.

« Hyaaaaaaaaaaaaaaaaaaaaah !? » Un cri aigu s’était échappé des lèvres de Rem.

L’énergie magique que Diablo avait libérée avait atteint les parties les plus profondes de Rem, s’écoulant vers le vide noir à l’intérieur de Rem.

Les yeux d’Edelgard s’étaient rétrécis. « Comme, que... ça devrait l’être, très bien... »

« Ah ! Ahh ! Ahn — hyahh ! Nhaaaaaaa !! N-Non... Trop, brutal... Non... juste comme ça ! Ahhhhhhhhhn ! Mon estomac... me semble chaud... Comme s’il était en feu... ! » cria Rem.

« Nous n’avons pas encore fini, il nous en faut encore plus... ! » Ne se retenant pas, il avait versé jusqu’à la dernière goutte de son énergie magique en elle.

— Je l’ai déjà fait jusqu’ici... Je vais satisfaire Krebskulm, et lui donner le réveil qu’il mérite ! pensa Diablo.

Le cercle magique à ses pieds brillait d’une lumière intense et aveuglante — l’énergie magique de Diablo était amplifiée. Les quantités massives libérées à l’intérieur de Rem faisaient rage, remuant dans ses entrailles et la faisant frissonner et trembler à plusieurs reprises au sommet de l’autel.

« Hnnngahhh ! Ahn ! Mnn ! En allant aussi loin... Ahhhhhh ! Gratter... à l’intérieur — Ahhhhhn ! Je... j’y vais... Mm ! Devenir... folle... ! Mnn ! Ahhhhh... Ahhhhhhnnn !! » cria Rem.

« Haaaaha — Haaaaaha — » Diablo avait gémi, mais pour une autre raison.

 

 

Sa vision avait commencé à être étourdie d’avoir utilisé trop d’énergie magique. Une douleur sourde montait le long de sa colonne vertébrale, atteignant les parties les plus profondes de sa tête. Il avait commencé à perdre la sensation dans ses doigts, comme s’ils avaient fondu avec la chaleur de Rem, c’était presque comme s’ils étaient devenus une partie de Rem.

Mais même ainsi, il était allé plus loin à l’intérieur d’elle. « Ngh — »

« Hyaan ! Ahn ! Ahhhhhh ! Nghhhh ! Il fait chaud ! Diablo... Je ne peux pas... mmgh ! Ça va... me rendre folle... ! Mnn ! » cria Rem.

« Ah... Ça se déverse..., » déclara Diablo.

L’énergie magique qu’il avait versée à l’intérieur de l’ouverture de Rem avait commencé à déborder.

— On dirait que Krebskulm en a eu assez... ! pensa Diablo.

Pour le coup de grâce, il avait versé les derniers vestiges de son énergie magique.

« Raaaaaaagh — prends tout... !! » cria Diablo.

« Nnnngh ! Ahh ! Mmmmmmmgh !! » cria Rem.

Diablo avait enlevé ses doigts, les frottant le long du chemin pendant qu’il le faisait. Le liquide avait éclaboussé l’autel.

— Le voilà qui arrive !! pensa Diablo.

Quelque chose avait commencé à émerger des profondeurs du trou présent à l’intérieur de Rem.

***

Partie 4

« Aaaaaahhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh ! » Rem laissa alors sortir un cri empli de douleur.

Ce qui émergeait n’était pas un être physique réel — c’était un épais torrent d’énergie magique. Cela avait gonflé et avait débordé de l’intérieur de Rem, s’écoulant avec l’intensité d’une coulée de boue torrentielle.

Diablo se tenait fermement au bord de l’autel. S’il avait voulu être prudent, alors il aurait pris ses distances par rapport à cet endroit — mais en ce moment, il y avait quelqu’un ici qu’il devait protéger à tout prix.

Puisqu’il ne savait pas exactement comment fonctionnait un cercle magique de la Déchue, il ne pouvait pas déplacer Rem avec insouciance.

« Hé, Edelgard ! Est-ce vraiment sans danger ? On dirait qu’elle souffre beaucoup, » déclara Diablo.

Edelgard regardait le torrent d’énergie magique, comme si elle était sur le point de laisser sortir des larmes de joie. Elle leva les yeux vers le ciel, ravie.

« Oh... Ohhhh... Seigneur Démon..., » déclara Edelgard.

« Tch... Elle n’écoute pas, » déclara Diablo.

Edelgard semblait toujours si distante et détachée du monde, mais elle avait mis sa vie en jeu pour atteindre ses objectifs. Face à son succès, elle était dans une transe extatique. Du moins, pour un instant — .

Il avait été assailli par un sentiment de vertige. Il s’était poussé lui-même à fond, utilisant son mana jusqu’à ses limites. S’il laissait sa garde glisser une seconde, il tomberait inconscient. Peut-être qu’en raison de la situation actuelle, il n’était pas vraiment agressé avec la vague habituelle de léthargie.

Diablo se tourna pour regarder vers les murs de la tour. Shera pouvait aussi voir le flux d’énergie magique, et elle était là, tremblante de peur alors qu’elle fixait avec consternation le gigantesque vortex tourbillonnant d’énergie magique.

« Qu’est-ce que c’est... ? Est... Est-ce que c’est Krebskulm... ? » demanda Shera.

« Oui... C’est le vrai Seigneur Démon..., » murmura Alicia. Elle regardait aussi le ciel alors que son corps tremblait légèrement.

Avec le peu de force qu’elle avait, Rem avait levé la main. « Ah... Ah... Ngh... Ah... Di... ablo... »

« Vas-tu bien !? Tiens bon, Rem ! » déclara Diablo.

Diablo avait pris la main de Rem avec sa main gauche. Il tenait maintenant le Bâton de Tenma dans sa main droite, prêt à la protéger contre toute source de danger.

« Mgh... Ah... Ah... » dit Rem.

« Rem — hey !! Garde tes yeux ouverts !! » déclara Diablo.

Pâle et tremblant, le visage de Rem était luisant de sueur.

« Ah... Ah... Diablo... S’il vous plaît... S’il vous plaît, gagnez..., » lui demanda-t-elle.

« Bien sûr que je le ferai ! J’ai le devoir d’aller jusqu’au bout pour toi ! Je ne laisserai pas ma propriété disparaître, compris ?? » déclara Diablo.

« ... Alors... je comprends..., » bien qu’elle souffrait encore, Rem avait réussi à sourire.

« Ça se solidifie ! » Shera avait crié.

L’énorme déferlement d’énergie magique qui avait été libéré du sceau brisé tourbillonnait plus vite, se rassemblant en une forme que le Seigneur Démon Krebskulm prendrait.

Diablo se tenait prêt.

L’énergie avait pris la forme d’un torse gigantesque, mince et long, presque comme un serpent. Deux cornes torsadées surgissaient de la tête nouvellement matérialisée. Deux, trois — quatre yeux rouges scintillants s’étaient ouverts à l’endroit où se trouvait leur visage, avec également un œil au milieu.

La surface de leur peau était d’un noir luisant et brillant, rappelant la carapace d’un insecte.

Ensuite, une paire de bras et de jambes s’était développée, prenant finalement une forme quelque peu humanoïde. Il était beaucoup plus grand que Diablo, mesurant environ trois mètres de haut. Bien que Diablo soit considérablement plus grand que les autres races, il n’était arrivé qu’à la taille de cette personne.

De son dos jaillissaient des ailes de lumière pure, assez massive pour presque atteindre les cieux. Il avait alors déployé ses ailes éblouissantes, battant doucement la lumière.

— C’était un colosse en armure. Il s’agissait de la véritable forme du Seigneur Démon, Krebskulm.

Krebskulm avait ri. C’était un rire strident et aigu d’une femme qui faisait vibrer les tympans de tous ceux qui étaient présents.

Assaillie par les émotions, Edelgard avait placé ses mains en l’air. « OoOooooOhhh ! Seigneur Démon, ressuscitééééé !! »

Ses cris étaient presque les mêmes que le hurlement d’une bête. Maintenant plus que jamais, il avait l’impression qu’elle était vraiment une Déchue.

L’énergie magique jaillissait de tout le corps de Krebskulm.

« ... Nous ne devrions pas... On n’aurait pas dû faire ça ! » La voix de Shera tremblait.

« Ah... Ah... C’est... » Le visage de Rem devenait encore plus pâle, mais sa respiration était devenue plus stable. On aurait dit que ce qu’elle traversait ne mettait pas sa vie en danger.

« Shera ! Alicia ! Je vous laisse Rem ! » cria Diablo.

Il avait tendu la main dans sa poche magique et avait sorti une flasque contenant un liquide. C’était une potion de mana, et non une potion qu’il avait faite dans ce monde. C’était la potion ultime, celle qu’il avait faite dans le jeu avec les ingrédients les plus rare, elle était dans sa poche lorsqu’il était venu au monde pour la première fois.

En l’utilisant, il avait reconstitué d’un seul coup ses points de magie en déclin, ce qui avait fait fuir l’épuisement qu’il tentait d’ignorer jusqu’à présent. La brume qui obscurcissait ses pensées s’était maintenant dissipée, retrouvant ses sens qui avaient été émoussés.

« Ahh... »

Diablo avait préparé le Bâton de Tenma pour son affrontement. S’il faisait face à un individu de l’une des Races, il pouvait avoir une lecture des capacités de son adversaire en se basant sur ses premiers coups — mais il ne savait presque rien sur Krebskulm. Même s’il était l’un des meilleurs joueurs du Croisement de la Rêverie, dans ce cas, il ne comprendrait rien s’il ne se battait pas lui-même.

— Il est possible que Krebskulm ait une sorte de mouvement « mort instantané », mais il n’y a aucune raison pour moi d’attendre et de le découvrir, pensa Diablo.

Dans le jeu, vous seriez obligé d’écouter le discours du dernier boss avant de les combattre. Dans ce monde, il n’y avait aucune raison de jouer le jeu et de les attendre.

Il dirigea son bâton vers Krebskulm, et juste au moment où il était sur le point d’invoquer sa magie — .

Pssshhhh !!

Comme si un ballon se dégonflait, la forme du Seigneur Démon Krebskulm avait commencé à rétrécir tout en restant comme fixée en l’air. Il était maintenant à peu près de la même taille que Diablo — non, il était maintenant plus petit. Puis il devint encore plus petit que Shera ou Rem. Il était descendu dans les airs en produisant un bruit sourd.

Diablo était tellement déconcerté qu’il avait oublié d’attaquer et ne pouvait que fixer ce qui se passait devant lui. La forme autrefois sinistre de Krebskulm avait d’abord changé radicalement. Il n’en croyait pas ses yeux alors il se frotta les yeux en raison de l’incrédulité.

« Est-ce... une enfant ? » demanda Diablo.

Krebskulm était devenue une jeune fille.

Deux cornes torsadées sortaient de sa tête, comme celle d’une chèvre. Ses yeux étaient d’une couleur de l’améthyste pourpre profonde et ses cheveux noirs tressés descendaient jusqu’à la taille. Elle portait une robe flottante et voluptueuse, mais ses épaules et son ventre étaient restés exposés. Si elle n’était pas une petite fille, ça aurait été presque lascif. Elle était plus petite que Rem, et son apparence avait tout le charme adorable d’un petit animal. Ses oreilles étaient longues et pointues, comme celles d’un elfe, tandis qu’une queue de reptile pendait derrière elle.

C’était une petite fille. Diablo doutait de ses propres yeux, commençant à se demander si la potion ultime de mana qu’il avait bu avait été trop forte et lui faisait avoir des hallucinations. Il s’était tourné vers Rem et les autres pour voir leurs réactions. Mais elles affichaient toutes la même expression choquée clairement visible sur leurs visages.

— Donc mes yeux ne m’ont pas trompé..., pensa Diablo.

La jeune fille — Krebskulm — avait atterri sur l’un des rebords qui entouraient le bord de la tour. Les bras croisés, elle les dominait d’un regard audacieux — bien que Diablo était encore plus grand qu’elle, malgré sa position élevée.

« Hehe hehe hehe... C’est donc vous qui m’avez réveillée de mon sommeil ! » déclara-t-elle.

Sa voix était aussi mignonne que possible.

Edelgard s’était agenouillée. « Pour le Seigneur Démon, pour sa résurrection... J’offre, ma joie la plus sincère ? Bonheur ! »

La fille hocha la tête. « Et tu es ? »

« Edelgard s’appelle Edelgard. Monseigneur, » déclara-t-elle.

« Je vois. Très bien ! Je te loue pour tes efforts faits pour obtenir mon réveil ! » déclara la jeune fille.

D’après ce qu’elle disait, cette petite fille devait être le Seigneur Démon Krebskulm. Elle était l’ennemie que Diablo aurait dû vaincre, et pourtant, il avait hésité.

Il était vrai que dans le Croisement de la Rêverie, il y avait des ennemis humanoïdes dans le jeu qui allaient des bandits jusqu’au Déchu. Ce n’était certainement pas non plus la première fois qu’il affrontait une femme humanoïde, mais il n’y avait pas de « petite fille » ennemie dans le jeu...

— Ce n’est qu’une théorie... mais je pense qu’il y avait du contenu qui a été intentionnellement retiré du jeu, tout comme ils l’ont fait avec les références sur le sexisme, à la discrimination raciale et à l’esclavage. Peut-être qu’ils l’ont retirée parce qu’avoir un ennemi comme elle ressemblerait à de la maltraitance d’enfants ? Se demanda Diablo.

Quand il la regardait sous cette forme, il pensait que frapper Krebskulm avec sa magie aurait l’air tout à fait cruel pour quiconque qui le regarderait faire. Mais ce monde n’était pas un jeu, et « vaincre » un ennemi signifiait « le tuer ». Après tout, elle était un Seigneur Démon et vaincre un Seigneur Démon devrait sembler une évidence...

— Mais, pour être honnête, je suis un peu contre. J’ai ma promesse avec Rem à tenir, et pour le bien des Races, je ne peux pas l’ignorer. Cette petite fille est un Seigneur Démon ici pour détruire toutes les Races de ce monde. Elle doit être...

... Mais est-ce vraiment le cas ? Se demanda Diablo.

« Hey. Toi. Es-tu vraiment le Seigneur Démon Krebskulm ? » demanda Diablo.

« Hmm ? En chair et en os ! Et qui es-tu censé être ? » demanda Krebskulm.

« Je suis Diablo, un véritable Seigneur Démon d’un autre monde. C’est moi qui t’ai fait revivre... Et c’est moi qui te détruirai ! » déclara Diablo.

« Hm-hmm, cette énergie magique... Je vois. Alors c’est toi qui m’as réveillée. Bien, très bien... En récompense, je t’enseignerai le véritable sens de la peur ! » déclara Krebskulm.

Une énorme quantité d’énergie magique s’était déversée de son petit corps. L’air lui-même avait commencé à se déformer et à se tordre.

— Malgré son apparence, c’est vraiment un Seigneur Démon. On dirait que je vais quand même devoir me battre, pensa Diablo.

Diablo leva le Bâton de Tenma, tordant ses lèvres en un ricanement. Même face à un ennemi redoutable, un Seigneur Démon allait toujours affronter ses ennemis avec le sourire ! « Hahaha Hahaha... Tu n’es qu’un Seigneur Démon qui s’est réveillé d’une sieste. Comment comptes-tu m’apprendre quelque chose sur la peur ? »

« Hehe hehe hehe hehe..., » Krebskulm avait souri, montrant ses dents canines tranchantes comme un rasoir. « Laisse-moi voir... Oui, je pense que ce serait plus approprié pour celui qui a réveillé le Seigneur Démon ! Je te tuerai de la manière la plus cruelle qu’on puisse imaginer ! » Elle s’était exclamée de façon grandiose.

On aurait dit qu’elle avait trouvé un moyen de se battre contre lui — ou peut-être de l’exécuter. C’était un adversaire qu’il ne pouvait pas prendre à la légère.

— Dois-je prendre l’initiative ? Non, à en juger par son physique, il y a de fortes chances qu’elle utilise la magie, pensa Diablo.

Il allait donc attendre qu’elle attaque, puis il renverrait son sort avant de la frapper avec son propre sort ultime du niveau maximal. Diablo avait changé sa manière de penser, passant complètement de son processus de pensée classique au mode combat d’un vétéran.

— Mais alors, Krebskulm avait eu l’air un peu confuse.

« C’est, euh... Tu sais, cette chose... Je devrais... avoir cette façon super cruelle de te tuer... Attends un peu, » déclara Krebskulm.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? Pourquoi hésites-tu ? » demanda Diablo.

— Est-ce parce que tu as trop de sorts à choisir ? Je m’attends à ce que tu en utilises un puissant dès le départ, tu sais..., pensa Diablo.

« Attends... ! Je t’ai dit de me donner un peu de temps ! Ah, je m’en souviens maintenant ! Comment cela fonctionne-t-il déjà ?? Je sais que j’avais quelque chose, mais euh..., » balbutia Krebskulm.

« ... Es-tu en train de dire que tu ne te souviens pas ? » demanda Diablo.

« Non ! Non, non, ce n’est pas possible ! Après tout, un Seigneur Démon est un Seigneur Démon ! J’ai toutes sortes de connaissances à ma disposition ! ... Ou du moins, c’est comme ça que ça devrait être... Mais, euh... Comment puis-je dire ça ? J’ai l’air d’avoir... tout oublié..., » déclara Krebskulm.

« As-tu oublié également comment te battre ? » demanda Diablo.

« Ce n’est pas vrai... ! Tais-toi à propos de ça ! Je brûlerai tout ce qui est en vue jusqu’au sol ! C’est quelque chose qu’un Seigneur Démon ferait, n’est-ce pas !? » Elle était comme un enfant qui faisait une crise de colère.

« V-Vous ne pouvez pas faire ça ! » Shera avait crié. Ces paroles ne fonctionneraient jamais sur un Seigneur Démon — .

***

Partie 5

Et pourtant, Krebskulm avait hésité.

« ... Je ne peux pas ? Alors, que dois-je faire ? Je n’arrive pas à me souvenir d’une chose..., » déclara Krebskulm.

— Elle s’est arrêtée... !? pensa Diablo.

Rem et Alicia avaient été stupéfaites. Même Shera semblait surprise, et c’était elle qui en premier lieu, lui avait dit de s’arrêter.

Les yeux d’Edelgard étaient aussi larges que la lune au-dessus d’eux.

« Seigneur Démon !? Écoutez les autres Races, c’est se tromper ? Faux ! » déclara Edelgard.

« Hmm ? Vraiment ? Mais elle dit que je ne peux pas le faire, alors c’est peut-être une mauvaise chose ? » demanda Krebskulm.

« Qu’est-ce... que je suis... ?? » se demanda Edelgard.

Le visage d’Edelgard avait été recouvert d’un regard d’étonnement, tout le monde présent faisant à peu près la même expression.

Diablo avait une vague idée de ce que ça pourrait être. Cela n’avait rien à voir avec la connaissance du Croisement de la Rêverie en soi, mais c’était un sujet que l’on voyait tout le temps dans la fiction.

— Krebskulm a-t-elle perdu une partie de ses souvenirs ? Se demanda Diablo.

Bien qu’il ne sache pas pourquoi, il semblait que le rituel n’avait que partiellement réussi.

« Le Seigneur Démon est censé être un être qui détruit les Races... N’est-ce pas ce que vous êtes !? » Alicia avait déclaré cela.

« Hmm ? Quand tu le dis comme ça, j’ai l’impression que c’est vrai..., » Krebskulm était en pleine réflexion après ça.

« Mais, pourquoi !? » Rem avait parlé à Krebskulm, en s’appuyant sur Shera pour obtenir du soutien. « J’ai toujours pensé que c’était étrange. Pourquoi le Seigneur Démon tue-t-il les autres Races ? Les Déchus ont leur propre territoire où ils vivent, et nous ne faisons rien pour nuire à leurs intérêts — alors, pourquoi tuer les autres Races ? »

C’était ainsi, et Diablo ne connaissait pas non plus la raison, car rien n’avait été écrit dans l’histoire du Croisement de la Rêverie. Et en premier lieu, il n’y avait pas beaucoup de jeux qui expliquaient pourquoi les antagonistes essayaient de détruire l’humanité.

Les monstres existaient pour attaquer les personnes, mais dans ce monde, les Déchus s’étaient divisés en leurs propres factions. Ils ne perdraient certainement pas inutilement leur vie en s’égarant trop près des villes.

Si les Races pouvaient parvenir à un accord, comme Diablo et les autres l’avaient fait avec Edelgard, alors les Déchus et les Races pourraient coopérer les uns avec les autres, ils avaient même réussi à établir un dialogue avec Krebskulm.

— Pourquoi tuer les autres Races ? —

« Eh bien... c’est... J’ai l’impression qu’il y avait une raison à cela..., » Krebskulm avait l’air troublée face à la question de Rem.

« Alors ne voudriez-vous pas ne pas tuer les autres Races ? » demanda Rem.

« Hm ? dois-je... ? Peut-être que je ne sais pas..., » répondit Krebskulm.

« Alors s’il vous plaît, ne les tuez pas ! » déclara Rem.

C’était une demande scandaleuse à faire à un Seigneur Démon — mais Rem était sérieuse.

« Je vous le demande aussi ! » Shera avait ajouté cela. « Tuer des gens, c’est mal, alors ne le faites pas ! »

Alicia était, encore une fois, abasourdie.

« Hmm... Je ne me souviens plus pourquoi j’ai voulu les tuer... Alors, bien sûr, peu importe. Je ne tuerai pas les autres Races, » Krebskulm hocha la tête.

« Mais si tu dis que tu me détruiras, » déclara-t-elle en regardant Diablo, « Alors je te brûlerai jusqu’à ce que tu sois des centres. »

— Est-ce qu’elle essaie de se battre contre moi ? Se demanda Diablo.

Afin de maintenir sa dignité en tant que Seigneur Démon, sa seule réponse à une telle déclaration serait : « J’adorerais te voir essayer, » et alors que Diablo avait lâché sa propre réplique en utilisant la phrase de l’autre Seigneur-Démon — .

En pleine panique, Rem et Shera avaient sauté dans la conversation et elles l’avaient interrompu.

« Il n’y aura pas de destruction, pas de meurtre, et pas de combat de sa part ! Tant que vous ne tuez pas les Races, tout ira bien... ! » déclara Rem.

« C’est vrai, c’est tout à fait vrai ! Diablo est en fait vraiment, oui, super sympa ! » s’écria Shera.

Après avoir passé autant de temps avec Diablo, les filles avaient senti qu’il allait contre-attaquer avec quelques mots de son choix, alors elles lui avaient coupé la parole.

— Bien jouées, les filles ! pensa Diablo.

« Hm. Si vous dites que vous ne voulez pas vous battre, alors je ne vois pas l’intérêt pour moi de me battre, » Krebskulm semblait satisfaite.

Alicia avait l’air d’avoir été confrontée à quelque chose d’incroyable. Elle avait une gamme beaucoup plus diversifiée d’expressions faciales que ce que Diablo pensait au départ.

« ... Est-ce vraiment sérieux ce qui se passe là... ? Est-ce qu’un Seigneur Démon est en train de dire qu’il ne tuera pas les Races ? » demanda Alicia.

« Je ne me souviens plus de la raison pour laquelle je voulais les tuer, alors voilà. En plus, les tuer ne met pas de nourriture sur la table, et en ce moment, je meurs de faim, » répondit Krebskulm.

« E-Edelgard !? Cela vous convient-il ? » demanda Alicia.

Edelgard, qui était à genoux depuis le début, s’était levée pour répondre à la question d’Alicia. Elle avait mobilisé toute la force dans ses yeux dans une expression intense de déplaisir.

— Après tout, on dirait qu’elle ne peut pas accepter que le Seigneur Démon dise qu’elle ne tuera pas les Races, pensa Diablo.

Diablo était sur ses gardes. Cependant, Edelgard baissa ses yeux vers le sol.

« On s’en fiche... des Races ? Edelgard, se soucie, du Seigneur Démon. Seigneur Démon, c’est la seule chose qui compte, » soupira-t-elle. « Mais n’a pas préparé de collations pour le Seigneur Démon... Edelgard, un échec elle est. »

On aurait dit qu’elle se plaignait plus du fait qu’elle n’avait rien à donner à Krebskulm pour la nourrir.

Edelgard avait déjà mentionné qu’il y avait des factions parmi les Déchus. La faction de Vahl ne pensait qu’à tuer les Races, tandis que la faction d’Eulerex était supposée modérée. Il semblait qu’Edelgard était entièrement dévouée à suivre les décisions du Seigneur Démon, quoi qu’il arrive, ce qui en faisait une situation extrêmement commode pour eux.

Alicia avait serré ses dents avec force. Puis, avec le bruit du métal raclé, elle avait dégainé son épée.

« Calme-toi, Alicia. Il semblerait qu’un combat ne sera pas après tout nécessaire, » Diablo lui avait crié dessus.

Alicia avait fixé son regard sur le toit de la Tour des Météores. Shera semblait soulagée qu’ils n’aient pas eu à se battre, et Rem, dont le désir avait toujours été de vaincre le Seigneur Démon, semblait aussi très heureuse qu’ils aient évité une bataille inutile. Son expression s’était adoucie par rapport à ce qu’elle était auparavant.

Edelgard marmonnait quelque chose à elle-même, se demandait si elle devait partir maintenant pour aller chercher des collations pour le Seigneur Démon, et de quelle sorte. Diablo avait déjà baissé son bâton.

... Et puis il y avait Krebskulm, qui soupirait en tenant son estomac. « Mmngh... Si faim... »

« Ngh..., » Alicia avait rengainé son épée.

— Peut-être qu’elle voulait vraiment combattre le Seigneur Démon... ? Se demanda Diablo.

Elle était un Chevalier impérial direct et fiable, il était donc possible qu’elle ressente cela comme une bombe à retardement tant que la défaite du Seigneur Démon ne soit pas effectuée. Même s’ils avaient affaire à quelqu’un qui avait dit qu’ils ne tueraient pas les Races, il était possible qu’Alicia pense toujours que Krebskulm devrait être abattue. Mais si son amie Rem et leur puissance de feu principale, Diablo, avaient dit qu’ils ne se battraient pas, elle ne pouvait pas les forcer à le faire. C’était ce que Diablo soupçonnait comme étant ses sentiments.

— Elle peut parfois être très rigide... Mais je suppose qu’il est aussi important pour nous d’avoir quelqu’un comme elle qui veille sur nous, pensa Diablo.

Ils ne pouvaient pas tout simplement baisser leurs gardes parce que le Seigneur Démon avait dit qu’elle ne les tuerait pas. Il était fort possible que Krebskulm commence à attaquer dès qu’elle se souviendrait de la véritable raison pour laquelle les Races étaient ses ennemis.

Après avoir donné Rem à Alicia, Shera s’était approchée de Krebskulm. Il ne s’agissait pas d’un cas où elle avait l’air timide, et elle agissait d’une manière plutôt courageuse...

Mais c’était peut-être parce qu’elle avait totalement cru ce que Krebskulm avait dit plus tôt. Shera était tout le contraire d’Alicia, elle ne se méfiait presque jamais des autres.

« J’ai des collations sur moi ! » déclara Shera.

Shera avait sorti un biscuit de sa poche. Il s’agissait d’une confiserie en forme de rondelle faite de farine de blé durci. Ils utilisaient rarement du beurre et du sucre pour cuisiner dans ce monde, donc ce n’était pas du tout sucré. Il serait peut-être plus approprié d’appeler cela une denrée alimentaire non périssable plutôt qu’une confiserie.

« Qu’est-ce que c’est !? » Les yeux de Krebskulm étaient pétillants.

« On les appelle des biscuits et ils sont si bons ! Vous voyez ? Miam ! » déclara Shera.

Après avoir mordu dans l’un d’eux, Shera avait tendu un autre biscuit à Krebskulm. Il y avait une forte *croquement* pendant qu’elle le faisait.

« Hoho, donc ce sont des “biscuits”, n’est-ce pas ? Alors j’en voudrais un ! Voyons voir ça..., » Krebskulm avait pris le biscuit et elle l’avait mordu en produisant aussi un son de croquement.

« Ils sont délicieux ! » Elle avait crié après quelques secondes.

« N’est-ce pas ? Je vous en donnerai d’autres, » déclara Shera.

« Ohh ! Donne-les-moi ! » demanda Krebskulm.

« Quand quelqu’un vous donne quelque chose, vous dites “s’il vous plaît” et “merci”, d’accord ? » déclara Shera en passant le biscuit.

« S’il vous plaît, merci ! » Krebskulm était tellement concentrée sur les biscuits qu’elle n’avait même pas entendu la moitié de ce que Shera avait dit.

Elle les avait mis dans sa bouche. « Ils sont si bons ! Délicieux ! Toi ! Quel est ton nom !? Je ferai de toi le plus puissant Déchu que le monde ait jamais connu !! » déclara Krebskulm.

« Hahahaha... Je suis Shera, et je suis une elfe, d’accord ? » déclara Shera.

« Donc n’es-tu pas une Déchue ? Je te loue encore pour le fait de me donner des biscuits ! » déclara Krebskulm.

« Edelgard est, la seule Déchue ici ? La seule ! » Edelgard avait l’air malheureuse que le rôle de donner à manger au Seigneur Démon lui ait été arraché.

Krebskulm avait fait un signe de tête de compréhension. « Alors je te donnerai le pouvoir ! »

Elle avait tenu sa main en l’air, et Edelgard avait été rapidement baignée dans l’énergie magique que Krebskulm avait libérée de sa petite main. Avec une explosion d’énergie, l’aura d’Edelgard avait radicalement changé. Diablo pouvait sentir l’intensité du processus ramper sur sa peau. Bien qu’elle n’ait même pas pris sa lance, c’était la même pression qu’il avait ressentie quand Edelgard avait utilisé sa carte d’atout, la « Charge Sacrificielle ».

— Elle a changé à ce point après avoir reçu le pouvoir du Seigneur Démon !? pensa Diablo.

Edelgard s’agenouilla une fois de plus. « Ohhhh... Edelgard est honorée ! »

Bien que Krebskulm ait déclaré qu’elle ne tuerait pas les Races, et semblait être une petite fille grignotant joyeusement des biscuits... Il n’y avait aucun doute qu’elle était un Seigneur Démon. Elle pouvait augmenter drastiquement les niveaux magiques des Déchus sans aucune difficulté.

 

 

Dans le passé, Diablo avait affronté une armée de cent Déchus qui avait assiégé le Pont d’Ulug. Son sort ultime avait réussi à éliminer presque tous leurs rangs — mais si ceux qui étaient tombés avaient été renforcés par la magie du Seigneur Démon, il aurait eu beaucoup plus de mal à revendiquer la victoire.

— Bien que je ne pense pas devoir trop m’inquiéter pour elle en ce moment..., pensa Diablo.

Il ne ressentait aucun désir de se battre venant d’Edelgard. Comme elle était dévouée au Seigneur Démon, elle avait probablement l’intention de tenir la promesse de Krebskulm de ne pas tuer les Races.

Diablo se dirigea vers Rem, où Alicia l’attendait à ses côtés. « Comment te sens-tu ? »

« ... Mon corps semble s’être calmé maintenant... Mais j’ai vécu tellement de surprises aujourd’hui que je n’arrive pas à tenir mes jambes. »

« Hehe, donc tu es un peu faible au niveau des genoux. Je suis sûr que ça guérira bientôt. Maintenant, à part ça... Peux-tu accepter ce qui s’est passé ici ? » Il avait baissé la voix alors qu’il le lui demandait.

« ... Ma mère... ma grand-mère... Nous avons toutes souffert à cause de l’âme du Seigneur Démon, » les yeux de Rem étaient devenus plus tranchants. « J’ai vécu ma vie avec un seul but : vaincre Krebskulm... C’est pourquoi je ne peux pas l’accepter si facilement. »

« Je vois, » répondit Diablo.

« Mais, quand même... Si elle dit qu’elle ne tuera personne, alors quelle raison ai-je de la combattre ? Si je devais la tuer sans raison, cela ne me rendrait pas différent d’un monstre, » répondit Rem.

En disant cela, elle avait souri. Elle avait l’air épuisée, mais malgré cela, elle affichait un sourire empli de joie.

Alicia était restée à côté d’eux, écoutant en silence. Il semblait qu’elle se débattait avec des émotions conflictuelles, mais il semblait qu’elle avait perdu sa volonté de se battre.

« Il y a encore des choses dont je ne suis pas satisfait, mais c’est à toi de faire ce choix, » Diablo hocha la tête.

« D’accord, » répondit Rem.

« On dirait que je ne tiendrai que la moitié de ma promesse, » déclara Diablo.

Il avait réussi à retirer l’âme de Krebskulm du corps de Rem, mais il semblait que les choses allaient se terminer sans qu’il ait vaincu Krebskulm.

— Si je devais tuer Krebskulm maintenant, cela ferait de moi un monstre, pensa Diablo.

Krebskulm dévorait avidement ses biscuits. « Ce sont des *croquement* délicieux ! * croquement croquement* Si bon ! *croquement*. Grâce à cela, je me suis finalement souvenue de mon véritable but ! »

« Quoi !? » déclara Shera, alarmée.

Krebskulm avait audacieusement fait ressortir sa poitrine presque inexistante : « Je dévorerai tous les biscuits de ce monde ! C’est la raison pour laquelle j’ai été ressuscitée ! »

— Ce n’est certainement pas la raison pour laquelle tu es là ! pensa Diablo.

Ce monde n’était pas un jeu, donc la paix était la meilleure des choses ici — mais si jamais ils mettaient un Seigneur Démon comme ça dans le Croisement de la Rêverie, les développeurs seraient inondés de plaintes.

Les meilleurs types d’ennemis dans les jeux étaient ceux que l’on pouvait battre sans trop y penser, et les frapper était le parfait moyen de soulager le stress. Mais dans ce monde, le Seigneur Démon n’était pas fait pour être un divertissement pour les joueurs d’un jeu — elle était vivante. Elle était un être pensant, qui respirait, qui souriait et... mangeait des biscuits.

Krebskulm se tourna pour demander à Shera : « As-tu d’autres biscuits ? »

« Non, désolée. Mais ils ont tous les biscuits que vous pourriez vouloir en ville ! Ils ont encore meilleur goût si vous mettez de la confiture dessus, et si vous ajoutez de la crème dessus, ce sont les meilleurs possible ! » déclara Shera.

Shera avait un regard ravi sur son visage pendant qu’elle parlait. Krebskulm fit un bruit de gargouillis alors qu’elle retenait un filet de bave.

Elle avait pointé du doigt vers l’est : « Très bien ! Conduis-moi là où sont les biscuits ! »

« Allez-vous en ville !? Mais vous êtes un Seigneur Démon, » en un rien de temps, Edelgard s’approchait d’elles. « Un S-Seigneur-Démon, devrait d’abord revenir, au château du Seigneur Démon ! C’est comme ça que ça marche, non ? »

« Le château du Seigneur Démon, hein... Y a-t-il des biscuits dans ce château ? » demanda Krebskulm.

« Non ? Il a... de la chair morte, du vin de sang, et un banquet de cris ? » répondit Edelgard.

« Espèce d’ingrate ! » Une expression acérée de déplaisir croisa le visage de Krebskulm. « Tu veux que moi, le Seigneur Démon, j’aille dans un endroit où il n’y a pas de biscuits ? J’ai dit que ma raison d’être ici était de manger tous les biscuits, et je le pensais vraiment ! »

« ... Ah, eh bien... Vous, vous voyez... Edelgard pensait que le château du Seigneur Démon... était le plus approprié, pour le Seigneur Démon ? Tout à fait approprié ! Mes excuses... mon seigneur ! » déclara Edelgard.

Edelgard inclina fortement la tête. Krebskulm avait croisé les bras en grognant.

« En reconnaissance de ton succès à me faire revivre, je ferai comme si je n’avais pas entendu ça. Je n’ai pas besoin de Déchus qui ne m’obéissent pas, compris ? » déclara Krebskulm.

« O-Oui, mon seigneur ! » Edelgard s’était prosternée en affichant une expression choquée.

Krebskulm s’était agrippée au bras de Shera. « Très bien, conduis-moi à cette “ville” dont tu parlais ! »

« On y va vraiment !? Est-ce que c’est bon !? » Shera regarda autour d’elle, paniquée.

À ce moment-là, ils n’avaient pas d’autre choix que de l’emmener avec eux. S’ils essayaient de lui refuser ça, cela pourrait signifier que, cette fois, ils finiraient vraiment par combattre le Seigneur Démon.

Diablo s’était dit, bien qu’il y ait encore beaucoup de choses que je ne sais pas sur les Déchus, il y a une chose que j’ai apprise aujourd’hui — .

Les biscuits n’existaient pas dans le monde des Déchues. Il pouvait le dire avec certitude.

***

Partie 6

Le groupe avait quitté la Tour des Météores, et ils se dirigeaient maintenant vers l’extérieur où la pleine lune étincelante brillait encore dans le ciel nocturne. C’était en plein milieu de la nuit, et s’ils commençaient à se diriger maintenant vers Faltra, ils devraient arriver justes au moment où l’aube se lève.

Diablo s’était lentement frayé un chemin à travers les plaines herbeuses. Il avait fini par porter Rem dans ses bras, car elle n’était toujours pas tout à fait capable de marcher. Tout en gardant l’un de ses bras enroulés autour de sa taille, Rem avait fait un regard réticent.

« ... Je peux marcher, vous savez ? » déclara Rem.

« Tu as failli tomber deux fois en descendant les escaliers. Tu ne feras que m’inquiéter si tu marches, et je n’ai vraiment pas besoin de ça maintenant, » déclara Diablo.

« ... Vous inquiétez-vous pour moi ? » demanda Rem.

« Hm ? Euh, eh bien... Hmph. Tu es après tout ma propriété. Alors bien sûr que je m’inquiéterais de voir mes biens se retrouver encore plus endommagés, » répondit Diablo.

« ... Oui. Bien sûr que vous le feriez, » Rem avait souri pendant que Diablo rougissait légèrement.

Derrière Diablo — Krebskulm semblait déjà bien s’entendre avec Shera, les deux se tenant la main en marchant. Bien que Shera ait eu peur au début parce que Krebskulm était un Seigneur Démon, grâce à sa personnalité extrêmement confiante, Shera souriait avec Krebskulm pendant qu’ils se promenaient.

Après ça, il y avait Edelgard qui affichait une expression sombre bien visible sur son visage que l’on pourrait grossièrement interpréter comme : « Je n’arrive pas à croire que le Seigneur Démon ait été conquis par des biscuits. » Elle suivait derrière eux avec les épaules affaissées.

Alicia était à l’arrière alors qu’elle faisait une grimace comme si elle avait perdu la plus grande bataille de sa vie. Soudain, elle s’était retournée pour regarder le ciel.

« ... Ah !? Sire Diablo, au-dessus de nous ! » déclara Alicia.

« Quoi !? » Réagissant aux paroles d’Alicia, il leva les yeux pour voir une ombre descendre dans le clair de lune.

Le son des ailes battant venait d’en haut — une chouette, une chouette qui avaient une seule énorme corne qui poussait de sa tête. Mais elle était énorme, de la tête à la queue, elle mesurait probablement une dizaine de mètres de long.

— Est-ce un monstre !? Se demanda Diablo.

Mais il avait déjà vu ce personnage dans le jeu auparavant. En fait, il s’était aussi battu avec lui.

« Eulerex !? » s’exclama Diablo.

Un Déchu.

La chouette gargantuesque avait fait une descente rapide, atterrissant juste devant Diablo et les autres. Elle avait commencé à se transformer en une forme plus humanoïde, se transformant en un géant avec la tête d’une chouette. Il était seulement recouvert d’une chemise mince, et avec des muscles assez denses pour remplacer l’armure. Son apparence affichait une aura d’intensité.

« Eulerex... Pourquoi ? » marmonna Edelgard.

Le géant à tête de chouette se tourna vers Krebskulm, tombant à un genou. « Mes plus humbles félicitations pour votre résurrection, Seigneur Démon. »

Le Seigneur Démon en question ne le fixait que d’un regard vide, serrant toujours la main de Shera. « Qu’est-ce qui t’arrive ? »

« Je suis connu sous le nom d’Eulerex. En tant qu’aîné des Déchus, je suis un être qui soutient les Seigneurs Démons depuis des générations, » déclara Eulerex.

« Oh, c’est vrai ? Alors je te donnerai aussi le pouvoir..., » déclara Krebskulm.

Tandis que Krebskulm allait donner à Eulerex le don de son pouvoir magique sans une arrière-pensée, Shera l’arrêta précipitamment.

« V-Vous ne pouvez pas faire ça ! Vous devez vous assurer qu’il promet de ne pas tuer des gens avant de lui donner votre énergie magique ! Si tout le monde est tué, et toutes les villes sont détruites, vous ne pourrez plus manger de biscuits...! » déclara Shera.

« Je vois. Alors, ce n’est pas bon, » déclara Krebskulm.

Comme leurs esprits fonctionnaient à peu près sur la même longueur d’onde, Shera avait une bonne compréhension de la façon de contrôler Krebskulm.

Edelgard avait fait un pas en avant : « Eulerex ? Pourquoi êtes-vous venu ? Les choses à faire, avec le Seigneur Démon ? Edelgard la protège. »

Eulerex était censé être le plus ancien et le plus fort des Déchus, et une partie de la faction « modérée » parmi eux. Mais en ignorant Edelgard, Eulerex avait continué à parler à Krebskulm.

« J’ai longtemps attendu votre résurrection, mon seigneur. Je ne connais pas de plus grande joie que d’être au service du Seigneur Démon. Je souhaite porter un toast pour commémorer un événement aussi prometteur, » déclara-t-il.

Krebskulm semblait confuse. « Je ne comprends pas tous les mots que tu as dits. »

« ... Mes plus sincères excuses. En tant que tel, je vous demande humblement pardon pour me permettre d’être plus franc dans mes explications. Dans ce cas, “toast” signifierait... Eh bien, je souhaite tuer tous les individus des Races laissées en vie ici, comme le joyau commémoratif afin de célébrer votre résurrection, » répondit Eulerex.

Shera s’était figée en produisant un faible cri de terreur. Diablo avait su quels seraient les premiers mots qui sortaient de la bouche d’Eulerex, donc il avait déjà fait en sorte que Rem se mette derrière lui. Il se tenait prêt, avec le Bâton de Tenma à la main.

Il y avait une dizaine de pas entre Diablo et Eulerex, l’espace parfait pour donner à un sorcier comme lui l’avantage dans un combat. Eulerex ne possédait aucun type d’arme, et d’après son apparence, il était probablement sûr de dire qu’il était du type Bagarreur chez les Déchus.

Diablo attendait toujours pour passer à l’action. Il était intéressé de voir quel genre de réaction Edelgard ferait.

Le petit Seigneur Démon se tenait devant Shera, les bras écartés. « Non ! Tu ne peux pas tuer les Races, ou alors, je ne pourrai plus manger de biscuits ! Shera m’a donné des biscuits, tu sais !? Je ne te laisserai pas la tuer ! »

« ... Je vois, » les yeux de la tête de hibou d’Eulerex s’étaient rétrécis. « Garder en vie une partie des Races pour se procurer des articles de luxe... C’est certainement une perspective divertissante, mais je vous demande humblement d’augmenter au moins le nombre de monstres à vos côtés, et avec les plus puissants possible. »

Diablo venait d’obtenir une autre information savoureuse.

— Quoi... ! !? Donc les monstres sont créés intentionnellement par le Seigneur Démon !? Se demanda Diablo.

Selon les races, on pensait que les monstres se multiplieraient simplement naturellement lorsque le Seigneur Démon ressusciterait. La même chose avait été écrite dans le scénario du Croisement de la Rêverie. Si Diablo avait accès au wiki dès maintenant, il voulait poster cette nouvelle information avec une vidéo pour l’accompagner comme preuve.

« Non, non, et non ! » déclara Shera en secouant la tête. « Les monstres attaquent les personnes, vous savez !? »

« Tu as entendu l’elfe, » Krebskulm haussa les épaules. « Si les monstres tuent les Races, alors nous serions tout sans eux. »

— Elle n’est vraiment rien de ce qu’un Seigneur Démon est censé être... Peut-être que sa façon de penser a régressé parce qu’elle est enfant ? Ou est-ce une autre facette de son amnésie ? Se demanda Diablo.

Eulerex avait finalement réussi à tourner son regard vers Edelgard. « Qu’est-ce qui se passe ici ? C’est la première fois que je vois un Seigneur Démon qui ne veut pas tuer les Races. Un véritable Seigneur Démon accorderait un pouvoir magique aux Déchus, augmenterait le nombre de monstres, et agirait comme un signe avant-coureur de la mort pour les Races... Peut-on vraiment l’appeler un Seigneur Démon ? »

« ... Edelgard ne comprend pas non plus ? Mais elle a donné du pouvoir à Edelgard ! Ainsi, Seigneur Démon est le Seigneur Démon. Edelgard, suivra, la volonté du Seigneur Démon, d’accord ? » déclara Edelgard.

« Tu es encore beaucoup trop jeune. Non seulement cela, mais tu n’as pas encore saisi toute la gravité de la situation, » déclara Eulerex. « Le Seigneur Démon est le seigneur de tous les Déchus, un démon qui existe pour tuer les Races. Ils apportent la destruction, dont la présence même souille la terre elle-même. Une certaine restriction existe dans l’âme du Seigneur Démon, et ainsi — tant que cette Krebskulm existera, alors le vrai Krebskulm ne pourra pas ressusciter. »

« Alors, quoi ? » demanda Edelgard.

« Ceux de la faction d’Eulerex attendent la résurrection du Seigneur Démon dans sa forme parfaite, » déclara Eulerex.

« Ça, et donc ? » demanda Edelgard.

« Pour un Seigneur Démon imparfait tel qu’elle... Je voudrais qu’elle fasse un autre tour dans le cycle de la mort et de la renaissance, » déclara Eulerex.

Il l’avait dit d’une manière nonchalante, mais le sens était clair : il s’agissait d’une déclaration de guerre. Et pas seulement envers Krebskulm — Eulerex avait l’intention d’assassiner chacun d’entre eux ici.

En un instant, l’aîné des Déchus avait réduit la distance qui les séparait. Traversant ce qui aurait dû prendre dix pas en une seule foulée, il avait levé son poing droit pour le fracasser sur Krebskulm. Mais juste avant l’impact — .

Edelgard s’était jetée dans la mêlée, bloquant le coup avec sa lance. Une onde de choc tonitruante rayonnait de leur choc vers leur environnement.

« Ngh... Votre faction fait ce qu’elle veut... Rien de plus important pour cette Déchue que la volonté du Seigneur Démon ! Rien ! » déclara Edelgard.

« Les Déchus ont leur propre rôle à jouer dans ce monde. Tu as simplement abandonné ton devoir et ton but. Tes actions irréfléchies et insensées ont provoqué la résurrection de ce démon imparfait... et c’est moi qui le rectifierai ! » déclara Eulerex.

L’hybride hibou et de géant s’était jeté sur Edelgard en effectuant coup de pied féroce. Edelgard avait utilisé sa lance comme bouclier pour bloquer l’attaque.

Shera avait attrapé Krebskulm par la main et courait vers Diablo en hurlant tout le temps. « AUGHHHHHH !! »

« Aghh ! Aghhhhhh !! » Krebskulm avait peut-être tout simplement crié comme une tentative d’imiter les cris de Shera, mais il semblerait selon Diablo que la petite Seigneur Démon s’amusait comme jamais auparavant.

Diablo protégeait Rem, qui ne pouvait courir nulle part, c’est pourquoi il ne pouvait pas bouger. Shera et Krebskulm l’avaient finalement rejoint.

« Ahhhhhhhhhh !! Les Déchus ! Cela allait faire kaboom ! » cria Shera.

« Hahaha ! Ka-BOOM ! » cria Krebskulm.

Elle avait les larmes aux yeux, Shera faisait jaillir des choses qui n’avaient guère de sens, tandis que Krebskulm riait avec joie à ses côtés.

« Laissez-moi faire, » Diablo les avait fait se mettre à l’abri derrière lui. « Hé, Alicia ! »

« O-Oui ! » Avec l’épée déjà dégainée, elle était sortie de son affaissement et était revenue à son état normal.

— Bien, elle a l’air d’aller bien maintenant, pensa Diablo.

« Protége Rem et les autres. Il ne semble pas qu’il se rapproche pour l’instant, mais ce type est censé après tout être l’un des plus puissants Déchus, » déclara Diablo.

« C-Compris ! » déclara Alicia.

***

Partie 7

Edelgard avait poussé sa lance vers Eulerex.

« Déchu, rebelle contre, Seigneur Démon ! Étrange ! Pas, vrai ! » déclara Edelgard.

Eulerex avait dévié le coup avec ses bras en forme de tronc d’arbre, mais un jet de sang avait jailli d’une blessure sur son visage.

« Hm !? Je vois... Ainsi tu disais la vérité quand tu prétendais avoir reçu le pouvoir du Seigneur Démon. Cependant, tes mouvements sont encore trop lents ! » déclara Eulerex.

Un assaut consécutif de trois coups de poing d’Eulerex avait percé la défense d’Edelgard.

« Argh !? » s’écria Edelgard.

Habituellement, après avoir pris un coup énorme comme ça, l’impact provoquerait l’ouverture d’un espace entre vous et l’agresseur — mais Edelgard s’était tout simplement effondrée à l’endroit où elle se tenait.

— Qu’est-ce qui se passe ici ? pensa Diablo.

En s’effondrant devant son ennemi, Edelgard est restée complètement sans défense alors qu’Eulerex peut faire pleuvoir des coups sur la Déchue.

— Je n’ai pas vraiment l’obligation de la sauver, mais...

En choisissant un sort de faible puissance et de grande précision, Diablo avait lancé sa magie : « “Flèche à Foret” ! »

Visant la tête d’Eulerex, il envoya une flèche de lumière en direction du Déchu. Réagissant au sort de Diablo, Eulerex avait sauté hors de la trajectoire. Mais ainsi, Diablo avait réussi à protéger Edelgard de son attaque en chaîne.

— Tch, il l’a esquivé comme si ce n’était rien..., pensa Diablo.

Les Déchues élites comme Eulerex étaient beaucoup plus résistantes que le reste de leurs frères. Il semblerait que la raison pour laquelle il avait été capable d’esquiver l’attaque de Diablo était à cause de son agilité accrue. Même le gouverneur de Faltra, Galford, avait réussi à éviter les sorts de Diablo dans leur bataille s’étant déroulé il n’y a pas si longtemps. S’il n’y avait pas eu cela, alors Diablo aurait pu être choqué par la tournure des événements.

Eulerex avait alors envoyé toute sa colère vers Diablo. « Donc, un demi-homme comme toi croit qu’il peut faire face à un véritable Déchu ! »

« Hehe hehe hehe... Pour quelqu’un qui prétend avoir vécu aussi longtemps que toi, il semblerait que tu n’es rien d’autre qu’un cerveau de moineau si tu es inconscient de ce que je suis ! » déclara Diablo.

« Moi ? Je manquerais de connaissance ? » demanda Eulerex.

Diablo avait alors planté le Bâton de Tenma dans le sol : « Je suis le Seigneur Démon Diablo ! Comment oses-tu t’opposer à un véritable Seigneur Démon, crétin ignorant ! »

Les yeux dorés d’Eulerex s’écarquillèrent, rendant plus visible les pupilles noires présentes en eux.

« Un... Un Seigneur Démon ? » demanda Eulerex.

« Tu prétends être l’un des plus vieux Déchus, et pourtant tu ne me connais pas... ? Tu devrais avoir honte de ta propre ignorance ! » déclara Diablo.

— Bien sûr qu’il ne saurait pas qui je suis... Je suis juste un gars qui joue le rôle d’un Seigneur Démon dans le jeu qu’il joue, pensa Diablo.

Mais même si ce n’était qu’un numéro, cela signifiait seulement qu’il ne devrait pas penser à ce genre de choses. Diablo avait fait savoir que quiconque ne le connaissait pas était ignorant, et c’était tout ce qu’il y avait à faire.

Eulerex avait plié son cou, le tordant afin qu’il soit parfaitement horizontal avec le sol.

« Tu dis n’importe quoi — une race inférieure comme toi qui prétend être un Seigneur Démon... Je fournirai une mort appropriée à ton arrogance, » déclara Eulerex.

« Hmph... Alors je te ferai comprendre mon véritable pouvoir ! » déclara Diablo.

« Si tu prétends être un Seigneur Démon, alors pourquoi coopérer avec les Races ? Pourquoi protéger cet échec de Seigneur Démon ? » demanda Eulerex.

« Ce sont tous mes biens. Tout ce qui attend ceux qui font du mal à mes biens, c’est leur destruction par mes propres mains ! » déclara Diablo.

Alicia n’était pas vraiment l’une de ses « possessions », mais une amie, et bien qu’il ne pouvait pas exactement appeler Krebskulm de la même façon, expliquer chaque détail de leur situation était une besogne qu’il préférait éviter de faire.

Après s’être apparemment remise des coups qu’elle avait subis, Edelgard avait repris sa lance. « Edelgard, pas votre possession ? Non ! Servir, Seigneur Démon ! »

« Hmph... Ton “Seigneur Démon” Krebskulm semble être plutôt prisonnière des biscuits, n’est-ce pas ? » déclara Diablo.

« Mmph. »

« Laisse-le-moi, » déclara Diablo. « Je vais m’occuper de cette cervelle d’oiseau composée de muscles. »

Après ça, il avait dirigé le Bâton de Tenma vers Eulerex : « “Éruption de Flammes” !! »

Une explosion s’était soudainement produite pile sous le nez d’Eulerex. C’était une attaque pour voir de quoi il était fait.

L’Éruption de Flammes était le plus puissant sort que l’on pouvait apprendre au niveau 99. En d’autres termes, c’était simplement le sort que vous aviez appris juste avant de briser la limite de niveau. Ce n’était pas vraiment puissant s’il était comparé avec le reste de l’arsenal de sort de Diablo. Mais c’était un bon moyen de réduire l’utilisation de ses PM, et il avait l’avantage de pouvoir était activé rapidement.

Et pour couronner le tout, les dommages n’étaient concentrés que sur une petite zone. Comme il y avait des alliés autour de lui, c’était donc quelque chose d’important. Bien que sa portée soit plus restreinte, elle était quand même plus importante que le dernier sort qu’il avait utilisé, Flèche à Foret et son temps d’activation était vraiment très réduit.

— Il n’aurait pas pu l’éviter, pensa Diablo.

« Raaaaaaargh!! »

Eulerex avait chargé la tête la première dans la fumée. Il y avait des brûlures sur sa chemise et sa peau, mais cela ne l’avait pas gêné le moins du monde.

Il y avait un regard choqué sur le visage de Diablo. Puis, dès qu’Eulerex avait presque atteint la position devant Diablo — .

Une « Super Mine » avait été activée, un sort qui avait été placé sur le sol lui-même, et il était particulièrement efficace contre les adversaires qui aimaient se battre en combat rapproché.

L’explosion avait englouti Eulerex. Le regard de surprise de Diablo tout à l’heure n’était qu’une ruse, pour faire croire à Eulerex qu’il n’y avait pas de pièges qui l’attendaient.

La force de la détonation soudaine avait fait fléchir les jambes du Déchu et avait brûlé son corps. Mais même ainsi, il avait poussé vers l’avant, le poing tendu vers Diablo.

« C’est loin d’être terminé ! » cria Eulerex.

« Un têtu, n’est-ce pas... !! » déclara Diablo.

Cette fois, il s’agissait d’une véritable surprise pour Diablo — mais c’était quelqu’un qui avait déjà vécu d’innombrables batailles auparavant.

Instinctivement, il avait déjà donné un coup de pied au sol et avait sauté vers l’arrière, créant un espace entre lui et Eulerex pour rester hors de portée des poings du Déchu.

« “Lance de Cristal” !! » cria soudain Eulerex.

Une lance en cristal semi-transparente et tranchante comme un rasoir s’était formée autour de son poing robuste.

— Donc ce type était aussi un « Sorcier Bagarreur » ! pensa Diablo.

Cependant, Diablo était en possession de l’Anneau du Seigneur Démon. Comme toujours, il avait renvoyé la magie de son adversaire.

« Argh !? »

Comme l’attaque-surprise était revenue avec force, la lance cristalline avait percé le côté gauche de la poitrine d’Eulerex. Peu importe la résilience d’un Déchu, même Eulerex avait dû s’arrêter après avoir pris une attaque comme celle-là.

Diablo avait une fois de plus pris une certaine distance entre lui et Eulerex. Edelgard était à côté de lui, l’air choqué.

« Qu’est-ce que... c’était, que ça !? » demanda Edelgard.

Après avoir vu Eulerex résister à ses sorts, exploser soudainement, et même prendre des dommages de sa propre Lance de Quartz après qu’elle lui ait été renvoyée — il n’y avait aucune possibilité pour elle de savoir ce qui venait de se passer.

Avec un rire sûr de lui, la bouche de Diablo s’était transformée en un rictus. « Il s’agit du pouvoir d’un Seigneur Démon ! »

Les yeux grands ouverts, Edelgard haletait d’admiration.

Alors que de la fumée s’échappait de son corps, Eulerex fixa son regard sur Diablo. « ... Mon sort... a été reflété... ? Veux-tu dire que c’était la “Réflexion de la Magie” !? Est-ce le même pouvoir que possède le Seigneur Enkvaros ? »

« Hoho, donc tu as réalisé mon pouvoir après ne l’avoir vu qu’une seule fois, » déclara Diablo.

Diablo avait reçu « l’Anneau du Seigneur-Démon » comme récompense après avoir vaincu Enkvaros dans le jeu, un objet qui abritait le pouvoir de « Réflexion de la Magie ». Il refléterait aussi les sorts de guérison et de soutien, donc il n’était pas sans ses propres inconvénients.

« ... Est-il possible... qu’il soit un vrai Seigneur Démon... ? » Eulerex avait craché ses mots. « Non, c’est impossible... Un Seigneur Démon existe pour anéantir les Races !! »

Il avait commencé à rassembler l’énergie dans son poing droit, rayonnant comme il l’avait infusé avec PS.

— On dirait qu’il essaie de m’attaquer avec une technique qui prendra du temps à activer... Mais cela veut dire que cela va faire également d’énormes dégâts, pensa Diablo.

« Hmph, je n’ai aucune raison de t’attendre ! “Projectile d’Éclair” ! » cria Diablo.

« C’est le moment ! Allez-y !! » cria Eulerex.

— Quoi !? pensa Diablo.

Diablo avait passé son temps au Croisement de la Rêverie à vivre la vie épuisante d’un joueur solo. Il se battait seul, et ne protégeait que lui. Il était invaincu, un joueur reconnu comme étant le meilleur non seulement par lui-même, mais aussi par les autres.

— Mais en ce moment, il y avait des gens qu’il devait protéger.

« Attendez !! » cria Edelgard.

Krebskulm et les autres regardaient Diablo avec des expressions de préoccupation gravées sur leurs visages. Derrière eux, un Déchu était apparu de nulle part, Eulerex était le chef de sa propre faction, donc cela devait être l’un de ses disciples.

Diablo n’avait pas pu se déplacer librement dans l’instant qui avait suivi le lancement de l’un de ses sorts les plus puissants, ce qui signifiait qu’il lui était impossible de changer soudainement de cible.

Edelgard avait déjà effectué un sprint vers Krebskulm et les autres.

Le projectile de lumière de Diablo envoyé par son sort avait alors atteint l’abdomen d’Eulerex, explosant de l’intérieur et soufflant la moitié de son corps. Bien que cela aurait dû être un coup fatal — .

Eulerex avait réussi à activer un de ses Capacitées Martiales — sa cible : Edelgard, qui essayait désespérément d’atteindre Krebskulm.

« Hnngaaaah !! »

Eulerex, avec son corps couvert d’éclairs, avait foncé droit dans Edelgard. Elle avait réussi à bloquer l’attaque avec sa lance, mais avec un son sec et craquelé — sa lance s’était brisée.

« Nrgh !? Aghhhhhh !! »

Edelgard avait été soufflée. Avec un éclair violet, son sang avait été projeté dans les airs. Elle s’était écrasée au sol, soulevant un nuage de poussière alors qu’elle tombait.

Eulerex avait perdu la moitié de son torse, son bras était plié dans une direction exagérée à cause d’une utilisation excessive, et tout son corps était brûlé jusqu’à ce qu’il devienne noir. Mais même s’il se tenait fièrement, sa victoire était presque assurée.

En même temps — .

Le Déchu de la faction d’Eulerex était passé à l’attaque de Krebskulm. C’était un véritable monstre, possédant la tête d’un loup, et un tas de serpents à la place des bras. Il s’était rapproché de Krebskulm et des autres filles.

Shera avait été la première à s’en rendre compte et à crier. En se retournant pour regarder, Krebskulm avait gelé quand elle l’avait vu. Alicia avait réagi tardivement et n’avait même plus le temps de dégainer son épée. Quant à Rem, elle avait jeté un cristal.

« “Homme de Pierre” !! » Un énorme obélisque se tenait devant le Déchu, bloquant son chemin. Il s’agissait de son invocation.

Les innombrables têtes de serpent qui avaient essayé d’enfoncer leurs crocs dans Krebskulm s’étaient retrouvées avec une bouche pleine de pierre dure à la place. Mais c’était un Déchu chargé par Eulerex d’éliminer un Seigneur Démon, l’un des plus puissants Déchus de l’existence. Sa force était très probablement à la hauteur d’une mission de cette ampleur. En tant que telle, l’invocation de Rem avait été écrasée par les serpents, le brisant en morceaux.

Alicia et Shera avaient attrapé Krebskulm par les mains, la tirant en sécurité. Rem était également à une bonne distance.

Diablo avait alors libéré l’un de ses sorts de niveau ultime, touchant le loup par surprise et l’effaçant de la surface de ce monde.

***

Partie 8

Après avoir perdu la moitié de son torse à la suite de l’attaque de Diablo, Eulerex était revenu à sa forme initiale de hibou géant.

« ... Je n’aurais jamais pensé qu’une Invocation puisse entraver mes plans, » déclara Eulerex.

Étonnamment, il n’y avait pas de blessures sur le corps de la chouette. Il était possible que les dommages causés par Diablo subsistent.

Diablo avait pointé le Bâton de Tenma sur lui. « Laisser l’un de tes subordonnés à l’affût pour faire une embuscade... Bien que tu puisses agir comme une personne grande et puissante, c’est une tactique sournoise, n’est-ce pas ? »

« ... Si tu n’avais pas été là, je l’aurais détruite dès le début. Une telle énergie magique écrasante... Je ne peux pas imaginer qu’il vienne d’un individu des Races, » déclara Eulerex.

« Je te l’ai déjà dit : Je suis un Seigneur Démon. Je pensais que tu n’étais qu’un imbécile, mais peut-être que tu es à la place sénile ? » déclara Diablo.

« Ce n’est pas possible... Et pourtant, cette force n’est pas normale. Inconcevable... Inconcevable... Inconcevable..., » déclara Eulerex.

Eulerex avait déployé ses ailes. Agitant un nuage de poussière, il se propulsa dans l’air.

— Tu vas juste t’enfuir !? Je pourrais essayer de le poursuivre, mais..., pensa Diablo.

Il avait jeté un coup d’œil autour de lui. Si Eulerex l’attaquait avec une attaque à grande portée qui n’était pas un sort, la seule façon pour lui de protéger les filles était que Rem utilise l’une de ses Invocations comme bouclier. Comme sa plus grande Invocation, « Homme en Pierre », venait d’être détruite lors de cette dernière attaque, elle ne pourrait pas l’utiliser pendant un certain temps. Edelgard avait l’air d’avoir subi des dommages importants. Elle commençait à peine à se relever du sol.

Diablo n’avait pas besoin de se précipiter après un ennemi en fuite. Eulerex les invitait pratiquement à lancer une contre-attaque. Tant qu’il n’avait perdu personne de son côté, Diablo était en accord avec le résultat.

Diablo avait baissé son bâton. « Hmph... J’ai perdu tout intérêt pour toi. Je me fiche d’un lâche en fuite. »

Il avait laissé partir Eulerex avec cette remarque sévère, car lui montrer une quelconque faiblesse allait à l’encontre de tout ce qu’il prétendait être ici.

Peu importe à quel point vous étiez bien renseigné ou compétent, tout combat contre un adversaire intelligent était dangereux. Si Eulerex s’en était pris aux alliés de Diablo au lieu de Diablo lui-même, alors le nombre de façons dont il pourrait les protéger serait sévèrement limité. Même s’il se comportait comme un Seigneur Démon, Diablo ne voulait tuer personne.

Eulerex avait disparu dans le ciel nocturne, et tout était redevenu silencieux.

« Shera, sens-tu s’il y a d’autres Déchus dans le coin ? » demanda Diablo

« N-Non, je ne pense pas qu’il y en a d’autres par ici... Bien qu’il soit vrai que j’ai pris du temps pour remarquer le dernier, » déclara Shera.

« À ce rythme, il ne serait pas étrange que la faction de Vahl se montre aussi. Restez tous sur vos gardes, » déclara Diablo.

« C-Compris, » Shera serra la main de Krebskulm quand elle répondit.

La jeune Seigneur Démon en question, qui venait de faire face à une tentative de meurtre, ne semblait pas du tout ébranlée par la bataille précédente. Au contraire, elle arborait une expression assez vivante sur son visage.

« Est-ce toi qui m’as protégée tout à l’heure ? » demanda Krebskulm.

« Hein ? Je suppose... qu’on peut dire ça, vu ce qui vient de se passer, » Rem hocha lentement la tête.

Krebskulm devait se référer au moment où Rem avait utilisé son invocation pour bloquer l’attaque du Déchu, la tête de loup.

« Alors tu mérites mes éloges. Bon travail ! » déclara Krebskulm.

« ... Pourquoi ai-je fini par vous protéger, je me le demande ? » déclara Rem.

« Hé, je viens à peine de te complimenter, » Krebskulm avait proclamé son auto-importance. « Tu devrais baisser la tête en remerciement de ce que j’ai fait ! »

« Ce n’est pas la bonne manière de faire, » répliqua Shera. « Dans ces moments-là, tu devrais dire “merci”. »

« Même si elle n’a pas de biscuits ? » demanda Krebskulm.

« Tu le dis quand tu es heureuse de quelque chose que quelqu’un a fait pour toi ! » déclara Shera.

« Je ne comprendrai jamais les Races, je le jure... Eh bien, peu importe. Donc cela ne sert à rien de dire quoi que ce soit si je ne choisis pas mes mots en fonction de la personne à qui je parle, » déclara Krebskulm.

« Gentille fille ! » déclara Shera.

En regardant cet échange, Rem avait une expression conflictuelle, car elle cherchait depuis longtemps à vaincre Krebskulm. Bien que Krebskulm ait promis de ne tuer aucun membre des Races, aucun d’entre eux ne savait ce qui se passerait si elle retrouvait soudainement ses souvenirs de Seigneur Démon.

Mais même à ce moment-là, Rem avait immédiatement pris des mesures pour la protéger — pourquoi ? Elle n’avait toujours pas de réponse à cette question.

« Vous avez dû vouloir protéger tout le monde du fond de votre cœur, » Alicia avait doucement souri. « Je suis sûre que c’est la raison pour laquelle vous êtes passée à l’action, Mademoiselle Rem. »

« ... Vous avez peut-être raison, » déclara Rem.

« La différence entre un aventurier expérimenté et moi-même, c’est vraiment quelque chose, n’est-ce pas ? Quand le moment de vérité est arrivé, j’étais pétrifiée. »

« ... Je n’étais pas vraiment différente. C’est mon Invocation qui s’est battue, » déclara Rem.

Il semblait que Rem et Alicia avaient réussi à se calmer un peu.

Diablo avait tourné son attention vers Edelgard. « Et toi, toujours en vie ? »

« Eh bien, pas problème. Edelgard est correcte, » déclara la Déchue.

En regardant le Seigneur Démon être amical avec les autres filles, Edelgard soupira. « ... Seigneur Démon a été piégé... »

« Ce n’est pas ma faute, je te le ferai savoir, » déclara Diablo.

« Je, je sais. Mais, quand même... Vous n’êtes pas satisfait ? Raison pour laquelle, n’a pas tué, les Races, depuis le début... Ramenez le Seigneur Démon, retour au château... Est-ce de votre faute ? » déclara Edelgard.

Sa façon de penser n’était pas si différente de celle d’Eulerex. Elle avait cependant eu le sang-froid nécessaire pour comprendre sa situation et son propre pouvoir, et elle avait même fait preuve de retenue pour éviter une bagarre.

« Edelgard, veux protéger, Seigneur Démon. Mais Edelgard ne peut pas aller près de la ville, » déclara la Déchue.

« C’est ce qu’il semblerait, » déclara Diablo.

Ils devraient pouvoir passer les portes s’ils cachaient la queue de Krebskulm, et peut-être aussi ses cornes, pour faire bonne mesure. D’un autre côté, Edelgard était peut-être belle, mais elle avait aussi une peau écailleuse et une paire d’yeux reptiliens que l’on ne trouve dans aucune des Races. Si elle s’approchait de Faltra, les gens comprendraient rapidement qu’elle était une Déchue.

Edelgard s’agenouilla une fois de plus devant Krebskulm. « Seigneur Démon... Edelgard ne peut pas vous accompagner en ville ? Elle sera, dans la forêt. S’il vous plaît, appelez-moi, à tout moment. »

« Bon travail aujourd’hui ! » déclara Krebskulm.

« Un jour... S’il vous plaît, venez au château du Seigneur Démon. C’est le souhait de tous les Déchus, » demanda Edelgard.

« Mais Eulerex est aussi dans ce château, n’est-ce pas ? » demanda Krebskulm.

« C’est-à-dire..., » commença Edelgard.

« C’est mon destin en tant que Seigneur Démon de manger des biscuits dans cette “ville” dont ils parlent. Je ne laisserai rien me barrer la route ! » déclara Krebskulm.

« ... Compris. Si c’est la volonté du Seigneur Démon ! » Edelgard avait démontré un profond respect à Krebskulm. Puis, tout en traînant les pieds, elle avait titubé jusqu’à la forêt.

Alors qu’il la regardait s’éloigner péniblement, Diablo avait ressenti de la sympathie pour elle — mais ils n’arrivaient tout simplement pas à la faire entrer dans la ville. Non seulement cela, mais si l’occasion se présentait, Edelgard semblait vouloir tuer Rem et les autres et ramener Krebskulm au château du Seigneur Démon. Diablo était mal à l’aise à l’idée de la garder près d’elle, ne serait-ce qu’à cause de cela. C’était un conflit d’intérêts qu’ils ne pourraient tout simplement pas contourner.

Diablo avait commencé à marcher vers la ville, Rem le suivant après lui.

« Est-ce que ça va maintenant ? » demanda Diablo.

« ... Après avoir été attaquée par un Déchu, je ne pense pas avoir le luxe de dire que je ne me sens pas un peu faible dans les genoux. En mettant cela de côté pour l’instant... Vous êtes vraiment une force avec laquelle il faut compter, Diablo. Eulerex est censé être l’un des plus puissants Déchus, » répondit Rem.

« Il était un peu plus tenace que ce à quoi je m’attendais. Plus intelligent, aussi. S’il avait reçu le pouvoir du Seigneur Démon en plus, cela aurait été un combat beaucoup plus ardu, » déclara Diablo.

Alicia était venue à côté d’eux, avec un sourire ironique sur son visage. « Mais même alors, vous appelleriez cela un combat “ardu” plutôt qu’une “défaite”, je vois. »

« Bien sûr. Je suis après tout un Seigneur Démon venant d’un autre monde. Je ne perdrai pas contre les Déchus, » déclara Diablo.

« Le temps du biscuit ~ ♪, » Shera marchait main dans la main avec Krebskulm.

« Qu’est-ce que c’est !? » demanda Krebskulm.

« Quand je marchais seule dans la forêt la nuit, je chantais cette chanson pour ne pas avoir peur. C’est beaucoup plus amusant quand tout le monde chante ! ♪ Le “B” de biscuit est pour le “Bon” ♪ L’“I” est pour “Incroyable”, » déclara Shera.

« B, B ! C’est l’abréviation de B ! » Le rire amusé de Krebskulm résonnait en chantant.

Diablo et les autres avaient laissé la Tour des Météores derrière eux.

***

Chapitre 3 : Aller dans un café

Partie 1

Il était tard dans la nuit quand le groupe avait finalement traversé le Pont d’Ulug. Il semblait que les éclairs de lumière de leur bataille contre Eulerex pouvaient être vus d’ici, et le bruit des explosions avait même atteint la forteresse. Pour cette raison, ils avaient été soumis à une série de questions. Diablo avait simplement répondu qu’un monstre était apparu, alors il l’avait combattu en utilisant sa magie.

Les soldats postés ici à la forteresse étaient redevables à Diablo puisqu’il les avait sauvés de l’armée des cent Déchus qui avaient marché sur le pont d’Ulug. Il avait ainsi réussi à gagner leur confiance, et les gardes avaient laissé passer Diablo et les autres sans aucune interférence.

Les murs de la ville de Faltra étaient apparus après ça. Il y avait des sentinelles postées aux portes qui menaient dans la ville, et s’ils devaient interroger Krebskulm, les choses pourraient tourner au vinaigre extrêmement vite. Ils pouvaient faire passer ses oreilles d’Elfe et ses yeux violets pour ceux d’un Demi — .

Cependant, ses cornes et sa queue se détachaient trop. Ils avaient emprunté le manteau d’Alicia et l’avaient drapé sur Krebskulm comme une robe pour cacher son apparence.

« Mmmmgh... Pourquoi un Seigneur Démon comme moi doit-il porter ça ? » demanda Krebskulm.

« C’est parce qu’ils ne te laisseront pas entrer s’ils découvrent que tu es un Seigneur Démon, » déclara Shera.

Krebskulm avait hoché la tête à contrecœur en réponse à l’explication de Shera. Rem, par contre, semblait mal à l’aise.

« ... Alicia est avec nous, donc je suis sûre que tout ira bien..., » déclara Rem.

« S’il vous plaît, laissez-moi faire, » répondit Alicia en souriant avec douceur.

— Tant que nous aurons un chevalier impérial avec nous, les gardes nous donneront probablement un laissez-passer par association, pensa Diablo.

Maintenant, la seule chose qu’il restait à faire pour Diablo était d’agir comme un Seigneur Démon, tout en se mêlant et en faisant de son mieux pour ne pas attirer l’attention indésirable des gardes.

« Je dois parler à propos de Mademoiselle Krebskulm..., » Alicia avait commencé à offrir une suggestion. « Même si nous prenons toutes les précautions pour la cacher aux portes de la ville, ne serait-il pas problématique de l’appeler par son nom dans la ville elle-même ? »

Il semblait que cela pourrait très bien devenir un gros problème pour eux. Le nom « Krebskulm » était bien connu parmi les races comme étant le nom d’un Seigneur Démon.

« ... Si quelqu’un devait appeler une personne par ce nom, je suis sûre qu’elle serait signalée à l’Église, » Rem hocha de tête.

« Je vois..., » Diablo avait sombré dans ses pensées.

— Si on pense au jeu, il se peut aussi que vous n’ayez pas pu nommer votre personnage « Krebskulm »... Après tout, ils ont fait quelque chose de similaire avec le nom « Greenwood », pensa Diablo.

« Je sais, je sais ! » La main de Shera s’était levée d’un coup. « Pourquoi pas “Klem” ? »

— Raccourcir « Krebskulm » à « Klem », hein... C’est un peu simple, mais au moins c’est mieux que « Kreb » ou quelque chose comme ça, pensa Diablo.

« ... Je suppose que c’est mieux que quelque chose qui n’a rien à voir avec son nom d’origine, » déclara Rem avec un haussement d’épaules. « De cette façon, on pourrait aussi plus facilement se sortir d’une situation gênante si on utilise accidentellement son vrai nom. »

« Je respecterai les opinions de chacun sur la question, » déclara Alicia.

« Faites ce que vous voulez, » déclara Diablo, effectuant son hochement de tête magnanime habituel. La vérité était qu’il n’avait aucune confiance dans le fait de lui donner un nouveau nom, et le fait de voir sa suggestion rejetée par le groupe le ferait paraître boiteux.

Shera avait applaudi. « Alors c’est réglé ! À partir de maintenant, tu es “Klem”, d’accord ? »

« Hmm. Je suis peut-être un Seigneur Démon, mais quand nous sommes si près des biscuits, je ne me soucie pas des questions triviales concernant la façon dont vous vous adressez à moi. Je le permettrai, » déclara Klem.

« Hehehehe ! Alors, allons-y, Klem ! » déclara Shera.

« Très bien ! » répondit Klem.

« J’ai l’impression d’avoir une nouvelle petite sœur ! J’en ai toujours voulu une, tu sais ? Les elfes n’ont pas beaucoup d’enfants..., » déclara Shera.

Ils s’approchaient des portes de Faltra tout en parlant, le soleil du matin se levant déjà dans le ciel. Parce qu’ils marchaient au rythme de Krebskulm, au lieu d’arriver à l’aube, il était déjà temps pour l’ouverture du marché du matin pour la journée.

Ils avaient ainsi facilement franchi les portes de la ville. Contrairement à leur grande aventure à la Tour des Météores, qui avait conduit à des événements inattendus à la chaîne, le plus grand ennemi contre lequel Diablo et les autres étaient confrontés à une bataille contre leur propre somnolence alors qu’ils retournaient à l’Auberge de la Tranquilité de l’Esprit.

***

Partie 2

De retour dans leur chambre à l’auberge — .

Il s’agissait d’une chambre relativement dépourvue de fonctionnalités, avec un seul lit au centre assez grand pour accueillir trois personnes. Diablo voulait s’effondrer sur le lit et s’endormir tout de suite. Il n’avait pas utilisé beaucoup de sorts, mais c’est un fait qu’il avait utilisé une bonne partie de son mana. Devoir se forcer à rester vigilant d’une situation à l’autre l’avait laissé mentalement épuisé.

Mais il ne pouvait pas se contenter d’aller jusqu’au lit.

« ... Où doit-on faire dormir Klem ? » demanda Rem.

« N’est-ce pas bien ici ? » Shera regarda Rem avec curiosité en tapotant le lit.

C’était un lit avec des draps jetés par-dessus de la paille, mais il était assez grand pour tous les contenir. Le fait d’avoir quatre adultes qui s’y glisserait serait un peu serré, mais trois adultes et une enfant devraient être réalisables.

Rem se retourna pour regarder Klem. « ... Avoir un Seigneur-Démon qui dort dans un lit à l’auberge ? Ah, eh bien... Je suppose que Diablo est aussi un Seigneur-Démon, n’est-ce pas ? »

En entendant cela, Klem avait levé les yeux vers Diablo. « Hoho ? Alors tu dors ici aussi ? »

— Parce qu’on est fauchés, pensa Diablo.

Mais il ne pouvait pas lui répondre avec ça, alors il avait grommelé à la place.

« Je ne suis pas un imbécile qui pense que dormir dans un endroit important me rend important, vois-tu, » répondit Diablo. « Bien que la famille royale et l’aristocratie des Races puissent dépenser de grosses sommes d’argent pour des maisons et des meubles somptueux, je trouve cela complètement idiot. »

« Ouais, vous avez raison ! » déclara Rem.

« N’est-ce pas le cas ? » demanda Shera.

« On s’en fout de l’endroit où on dort ! Tant que quelqu’un nous apporte des biscuits ! » déclara Klem.

— Je préférerais que tu ne me mettes pas dans le même sac que toi..., pensa Diablo.

Au moins, il avait survécu à la conversation sans qu’on se moque de lui parce qu’il était un aventurier fauché.

« Il est vrai que beaucoup utilisent leur apparence et leur logement pour montrer la signification de leur valeur en tant que personne, » Alicia hocha la tête, regardant Diablo avec admiration. « Mais moi aussi, je trouve que c’est une tentative stupide. Comme je m’y attendais de vous, Sire Diablo, vous voyez les choses pour ce qu’elles valent vraiment. »

« Bien sûr que oui, » répondit Diablo.

— Elle me prend trop au sérieux..., pensa Diablo.

Shera s’était lancée sur le lit avec un *fwump* audible.

« J’aime beaucoup mieux cette chose qu’un lit luxueux. Il fait beaucoup plus chaud quand tout le monde est près l’un de l’autre ici ! » déclara Shera.

« ... Tant que ça ne te dérange pas, je suppose que tout va bien..., » c’était à peine perceptible, mais les épaules de Rem tremblaient.

— Je suppose que n’importe qui serait contre le fait de dormir soudainement dans le même lit que l’ennemi mortel contre qui il avait risqué sa vie pour le vaincre, pensa Diablo.

« Rem, tu emprunteras la chambre d’Alicia pour le moment. Après tout, ce serait trop exigu pour avoir quatre personnes dans le même lit, » déclara Diablo.

« Hein ? Mais..., » commença Rem.

« Restes-y jusqu’à ce que tu sois habituée à cet arrangement, » déclara Diablo.

« ... Je suppose que vous avez raison, » elle avait l’air troublée jusqu’à présent, mais une expression de soulagement avait finalement traversé le visage de Rem.

Maintenant qu’il y pensait, il n’avait pas obtenu la permission de la personne qui possédait la chambre dans laquelle Rem resterait. Il était toujours mauvais pour planifier ce genre de choses.

« Je suppose que cela ne te dérange pas ? » demanda Diablo à Alicia.

— Et maintenant, je lui ai demandé d’une manière aussi maladroite que possible. Super. J’espère que je ne l’ai pas mise en colère..., pensa Diablo.

Alicia avait fait une profonde inclination de son corps. « Pouvoir aider de cette façon est une joie inattendue. N’hésitez pas à utiliser mon lit, Mademoiselle Rem. »

« ... Je suis tout à fait d’accord à le faire sur le sol. Je suis une aventurière, donc j’ai l’habitude, » répondit Rem.

« S’il vous plaît, j’insiste. C’est le devoir d’un chevalier impérial de protéger le peuple, » déclara Alicia.

« Vous dormirez tous les deux dans le même lit, et vous aimerez ça ! » Diablo avait bougé sa main pour les chasser de la pièce.

« ... Mmgh, » le visage de Rem s’était mis à rougir avec force.

« Comme vous l’ordonnez, Sire Diablo, » Alicia l’avait encore une fois salué respectueusement.

« ... Je suis désolée, Alicia, » déclara Rem.

« C’est vraiment correct. S’il vous plaît, ne vous inquiétez pas pour cela, » répondit Alicia.

Avec ces paroles d’au revoir, les deux filles avaient quitté la pièce.

« Pfff..., » Diablo poussa un soupir.

Posant le Bâton de Tenma et enlevant son Rideau des Sombres Nuages, Diablo s’étendit sur le lit. Après avoir enfin eu l’occasion de se détendre, son corps ressemblait à du plomb.

« Ça va ? » Shera lui avait jeté un coup d’œil vers son visage.

« Ouais. C’est simplement parce que j’ai utilisé beaucoup de mon mana..., » répondit Diablo.

Une bonne nuit de repos devrait suffire pour régler un tel problème. C’était différent cette fois-ci, par rapport à l’époque où il avait repoussé l’armée de Déchus ou combattu contre les troupes elfiques. Eulerex était en effet un ennemi redoutable, mais il n’avait fait qu’un seul round avec les Déchus, et il avait déjà récupéré le mana qu’il avait donné à Krebskulm avec une potion de mana.

Klem avait aussi grimpé sur le lit. Elle enleva son manteau et retrouva la même apparence que lorsqu’ils l’avaient rencontrée pour la première fois.

« Qu’est-ce qu’il a ? » demanda Klem.

« Quand Diablo utilise sa magie, il se fatigue et perd son énergie, » expliqua Shera. « Il a fait de son mieux pour nous tous. »

« Hmm... Maintenant que tu le mentionnes, il semble qu’étrangement, les Déchus et les Races perdent de l’énergie magique lorsqu’ils utilisent des sorts, » déclara Klem.

« Est-ce différent pour toi, Klem ? » demanda Shera.

« Bien sûr que si ! Je suis un Seigneur-Démon, tu sais ! L’énergie magique continue de couler du fond de moi pour une raison inconnue ! » répondit Klem.

— Qu’est-ce que c’est que ça ? N’est-ce pas une tricherie encore plus importante que ma « Réflexion de la Magie ? » se demanda Diablo.

C’est ainsi que commencèrent les pensées qui traversèrent son esprit alors qu’il se balançait sur le bord de la conscience.

— Je pensais que le Seigneur Démon était fort parce qu’ils avaient stocké de l’énergie magique pendant des centaines d’années ou quelque chose comme ça, mais je suppose que c’est faux. C’est peut-être quelque chose de complètement différent... Comme si c’était une sorte de moteur ou quelque chose comme ça... ?

Non, ça ne sonne pas bien non plus..., pensa Diablo.

Il pensait qu’il serait capable de faire une comparaison avec quelque chose de son ancien monde, mais il avait du mal à penser clairement. Et ce n’était pas à cause du nombre de points de mana qu’il avait dépensé, il était tout simplement fatigué. Non seulement il avait passé une nuit blanche, mais il avait marché pendant dix heures hier, sans parler du rituel et de tous les combats qui s’y étaient ajoutés. S’il avait eu son ancien corps, il serait certainement déjà mort.

— Je veux juste aller dormir..., pensa Diablo.

Shera avait commencé à enlever ses vêtements : « Nous y voilà. »

« ... Quoi ? » demanda Diablo.

« Vous vous sentez mieux quand je fais ça, pas vrai, Diablo ? » Après s’être déshabillée dans ses sous-vêtements, elle s’était collée à lui, avec sa peau douce appuyée contre la sienne.

« Qu’est-ce que tu... !? » demanda Diablo.

« Hoho ! Je vois. C’est ainsi que les Races se donnent de l’énergie magique... Vous êtes une bande de personnes intéressantes, non ? » demanda Klem.

« De l’énergie magique ? Non, c’est un peu différent de ça. Veux-tu essayer, Klem ? Faire ça me rend aussi très heureuse, » déclara Shera.

« Quoi !? Même toi tu l’es !? » demanda Klem.

« Bien sûr ! Diablo sera heureux, et moi aussi ! Tout le monde y gagne ! » déclara Shera.

— Arrêtez ça, franchement ! pensa Diablo.

« Très bien, alors essayons ! » déclara Klem.

Klem avait commencé à enlever ses vêtements. Dès qu’elle les avait touchés, ils s’étaient tortillés et étaient tombés comme s’ils avaient une vie propre. Sa jupe et ses avant-bras étaient toujours là. Mais tout, de l’estomac jusqu’au sommet était complètement dénudé.

Il n’y avait pas de courbure au niveau de sa poitrine, et il pouvait voir les vagues contours de ses côtes.

— Alors qu’elle est censée être un Seigneur Démon, elle n’est pas si différente d’un Humain. Bien que les seules filles que j’ai vues comme ça étaient toutes des Demies..., pensa Diablo.

« Hmm, est-ce comme ça ? » Elle avait appuyé sa poitrine plate contre Diablo.

Lorsque sa peau était entrée en contact avec la sienne, un choc lui avait traversé le dos.

— Quelle est cette sensation... !? Se demanda Diablo.

Quand Shera et Rem l’avaient touché, il avait senti qu’elles étaient chaudes et douces, et son cœur avait commencé à battre incroyablement vite. Même si c’était un peu gênant, cela lui avait fait circuler son sang avec vitesse et lui avait remonté le moral.

— Mais avec Klem, c’était différent.

« Hmm ! Quelque chose comme ça ? » demanda Klem.

La force avait quitté son corps, et il n’était plus capable de bouger. Shera ne semblait pas encore s’en apercevoir, et elle souriait encore, aussi heureuse que possible.

« C’est ça, comme ça ! Si tu continues à te serrer contre lui, il devrait se sentir mieux en un rien de temps, » déclara Shera.

« Hmm, je commence aussi à m’amuser avec ça ! » déclara Klem.

La peau de Klem lui donnait presque l’impression qu’elle s’accrochait à lui. C’était comme si un courant électrique le traversait, voyageant le long de sa colonne vertébrale et atteignant les recoins les plus profonds de son cerveau, un sentiment similaire à celui qu’il avait ressenti lorsqu’il avait bu sa potion de mana tout à l’heure.

« Ngh..., » Diablo avait gémi.

« Heehee, qu’est-ce qui ne va pas ? Si tu gémis comme ça... Tu aimes ça, peut-être ? » demanda Klem.

Klem avait pressé son corps contre son bras, se collant contre lui. Alors qu’elle frottait sa peau contre la sienne, il avait été agressé par une sensation anormale.

« Grk... »Diablo avait encore une fois gémi.

« Je vois... C’est amusant, » déclara Klem.

Il y avait un regard coquin dans les yeux de Klem alors qu’elle souriait. C’était une expression séduisante qu’aucune enfant ne ferait.

Elle avait commencé à placer ses doigts sur l’arrière du cou de Diablo. Quand elle l’avait touché, c’était comme si du feu et de la glace étaient pressés sur lui en même temps. C’était une stimulation intense, comme s’il recevait un courant électrique.

« Ngh... Hng..., » Diablo se sentait comme s’il avait été enchaîné, et il ne pouvait toujours pas bouger.

« Hehe... Ce cou épais... ton menton bien marqué... tes yeux impeccables... C’est presque comme si quelqu’un t’avait créé pour ressembler à ça, » déclara Klem.

« Mgh, eh bien..., » commença Diablo.

C’était vrai que l’apparence de Diablo n’était pas réelle, car c’était juste son avatar du jeu.

« Est-ce que tu aimes ? Hmm... Hmm..., » Klem commençait à haleter.

Toujours accrochée au bras de Diablo, elle se déplaçait de haut en bas, encore et encore, en se frottant contre lui. L’étrange stimulus l’avait balayé comme des vagues incessantes, s’écrasant sur lui encore et encore. Sa propre respiration était devenue plus irrégulière — avant qu’il ne s’en rende compte, Shera était sur son autre bras, se déplaçant de la même façon que Klem. Son visage était rouge pourpre quand elle se frottait contre lui, prenant de courtes bouffées d’air pendant qu’elle bougeait.

« Hmm... Ahh... Ahh... Comment ça va, Diablo... ? Vous sentez-vous... mieux maintenant ? » demanda Shera.

« O-Oui, je... —, » répondit Diablo.

« Ce n’est pas encore fini. Nous devons... en faire plus... ! » déclara Klem.

Klem l’avait alors serré avec encore plus de force, puis comme si elle était en transe, elle commença à se déplacer de plus en plus vite. Ses halètements devinrent plus rapides et plus aigus, Shera l’imitait presque — .

« Ahh ! Ah... C’est... C’est une sensation incroyable... Tout... devient flou..., » déclara Klem.

« Ah, Hmm ! Ahh... J’ai l’impression que... de l’énergie magique s’engouffre en moi. Diablo, je... Je ne peux pas... C’est... nngh ! Elle déborde ! » cria Shera.

« Grh ! » Diablo faisait grincer ses dents.

« Ah ! Ahn ! » Le dos de Shera était droit comme une flèche. « L’énergie magique... cela déborde de partout — Mng, ahhhhhhhhhhh !! »

« Quelque chose... Quelque chose arrive ! Il arrive ! D-Du plus profond... de mon corps... ! Mmgh ! » Le corps de Klem avait commencé à trembler.

Parce qu’il était encore en contact avec elle, Diablo pouvait précisément sentir ce qui se passait. Une expansion inconcevable d’énergie magique se développait à l’intérieur de Klem, et ce n’était pas non plus l’énergie magique qu’il lui avait donnée pendant le rituel. Si l’on peut dire que le sorcier moyen avait environ une tasse d’énergie magique, et Diablo possédait à peu près une baignoire, alors celle de Klem ressemblait plus à celle d’une rivière en furie.

— Elle est complètement différente des autres !? pensa Diablo.

La marée colossale d’énergie magique avait jailli, rendant difficile pour Diablo le fait de respirer. Si cela continuait, il allait s’y noyer à ce rythme.

 

 

« N-Ne le laissez pas déborder à ce point ! » cria Shera.

« Mn, ahhhhhhhhh ! » Klem s’accrochait à lui alors qu’elle frémissait. Et puis...

Elle avait ouvert la bouche en montrant des rangées de dents pointues et tranchantes.

— Va-t-elle me dévorer !? Se demanda Diablo.

Elle avait légèrement enfoncé ses dents dans le cou de Diablo — un mordillage d’amour.

La sensation de cette légère douleur s’était gravée profondément dans sa conscience. Immédiatement après ça, la tension dans les membres de Klem s’était relâchée, comme une marionnette dont on avait soudainement coupé ses cordes.

« Fwah... »

Elle s’était effondrée en boule sur lui. Le torrent d’énergie magique avait finalement cessé de couler au même moment.

Quant à Diablo, c’était comme si rien de tout cela n’était produit. Son corps se sentait incroyablement léger maintenant. Klem et Shera étaient toutes les deux couchées sur lui, endormies, comme si elles avaient été assommées par le froid... mais on aurait dit qu’elles ne pesaient rien du tout en ce moment.

Son mana avait été entièrement reconstitué, et toute sa fatigue avait fondu. Ses sens étaient maintenant à leur maximum, et il pouvait sentir la force pure couler dans chacun de ses membres. C’était presque comme s’il avait pris une sorte de drogue d’amélioration louche. Cela pouvait bien être un sentiment similaire à celui d’un Déchu qui avait reçu le pouvoir du Seigneur Démon.

— C’est peut-être parce que je suis un démon ? Se demanda Diablo.

Le sang de Déchu qui coulait en lui avait peut-être réagi à la puissance magique du Seigneur Démon.

***

Partie 3

Il était midi passé quand il s’était réveillé. Le fait de dormir tel un vampire lui avait rappelé ses nuits d’accro au jeu.

« Wôw... ! » s’exclama Diablo.

Shera et Klem s’étaient endormies sur lui alors qu’elles étaient toutes deux presque nues.

— Peu importe à quel point le climat est agréable ici, vous allez attraper un rhume si vous dormez comme ça..., pensa Diablo.

Non seulement ça, mais elles étaient aussi trempées.

— Je suppose que c’est de la sueur, pensa Diablo.

« Mince, oh, mon dieu... ! » s’exclama Diablo.

« Pourquoi êtes-vous toutes à moitié nues !? » Une voix forte avait soudain secoué la pièce. Debout dans l’embrasure de la porte se trouvait Rem, ses yeux aussi larges qu’il était possible de l’être. « ... Shera... et même Klem !? »

« C’est, euh... Il faisait chaud, alors, tu vois, elles..., » déclara Diablo.

« S’il faisait si chaud que vous deviez enlever vos vêtements, alors pourquoi sont-elles accrochées sur vous comme ça ? Je ne comprends pas ! Je ne comprends rien de tout ça ! » s’écria Rem.

— Je n’en ai pas non plus la moindre idée..., pensa Diablo.

Rem traversa rapidement la pièce en direction du lit, agrippant les joues de Shera.

« Qu’est-ce que ça veut dire, Shera !? » cria Rem.

« Mmblgh... Bonjour, Rem, » répondit Shera.

« ... Pourquoi... toi et Klem... dormez, sur Diablo et nues !? » s’écria Rem.

La tête de Klem se leva lentement du lit avec un sourire diabolique sur ses lèvres.

« Mngh... ! ? » Rem avait reculé d’un coup.

« Hehe hehe hehe... Maintenant que je me suis réveillée, apporte-moi des biscuits ! » demanda Klem.

« ... La salle à manger se trouve au rez-de-chaussée..., » répondit Rem.

« Hmph. Il y a trop de règles dans cette ville. Je dis que tu devrais pouvoir dormir et manger au même endroit..., » déclara Klem.

En grognant tout le temps, Klem était descendue de Diablo, qui avait poussé un profond soupir.

— À cause de ce qu’elles m’ont fait, j’ai eu du mal à m’endormir pendant encore un moment... Je me rétablis bien, mais ma tête est encore un peu floue. De la fatigue mentale..., je suppose qu’on peut l’appeler comme ça ? pensa Diablo.

« Il est temps pour toi de te réveiller ! Maintenant ! » déclara Diablo.

Diablo avait levé son bras, ce qui avait incité Shera, qui dormait tout en le tenant, à tomber du lit et à arriver sur le sol.

« Owie !? » s’exclama Shera.

Alors qu’elle accourait pour savoir la raison de ce vacarme, Alicia était arrivée en courant dans la pièce, avec une expression d’inquiétude présente sur son visage.

Alors que tout le monde était officiellement réveillé, Diablo et les autres s’étaient dirigés vers le bas pour manger un brunch.

« Dans ce cas, je vais devoir brûler toute la ville ! »

Klem avait fait cette annonce troublante au milieu de la salle à manger de l’Auberge de la Tranquillité d’Esprit - Crépuscule, plongeant Shera dans la panique.

« Qu’est-ce que tu dis !? » s’écria Shera.

« Tu as dit qu’il n’y avait pas de biscuits ici ! PAS DE BISCUITS ! » cria Klem.

« Il n’y a pas de biscuits dans le restaurant se trouvant à l’intérieur de l’auberge... Mais il y a une boulangerie appelée “Pétri” qui les vend ! Ceux qui sont remplis de crème sont les meilleurs ! » déclara Shera.

« ... Les biscuits de la boulangerie Pétri sont délicieux, » Rem hocha de tête. « Bien que leur pain au bacon règne en maître en matière de saveur. »

« Cela valait la peine de venir ici d’un autre monde juste pour pouvoir manger leur pain fraîchement cuit, » avait convenu Diablo.

Alicia se tenait en silence à côté d’eux, comme si elle était leur garde du corps personnelle. Elle fixait intensément Klem.

— On dirait qu’elle se méfie encore de Klem parce qu’elle est un Seigneur Démon, pensa Diablo.

En repliant les bras, Klem proclama avec suffisance : « Alors tu me guideras là-bas ! »

« Que devrions-nous faire ? » demanda Shera à Diablo, avec une expression d’inquiétude sur son visage. « Ça ne me dérange pas d’aller là-bas et d’acheter des trucs à rapporter ici, mais... »

C’est vrai qu’ils devraient cacher Krebskulm. La ville était tombée dans une tourmente à cause de l’apparition d’un seul Déchu. Alors qui savait dans quel chaos Faltra serait jeté si les gens découvraient qu’il y avait un Seigneur Démon parmi eux ?

Mais est-ce que ça voulait dire qu’ils devraient la garder enfermée dans leur chambre tout le temps ? Non seulement Diablo se sentait mal pour elle, mais c’était probablement impossible. À un moment donné, il n’y avait aucun doute qu’elle finirait par dire qu’elle voulait sortir. Mais heureusement pour eux, presque tous les traits les plus démoniaques de Klem pouvaient être cachés en lui faisant porter une robe — cependant, à cause du climat, il n’y avait pas beaucoup de gens qui portaient des vêtements à capuche.

« ... Si quelqu’un doit nous interroger sur sa race ou sa relation avec nous, que devrions-nous dire ? » Rem avait demandé à confirmer avant de partir.

« On ne peut rien faire s’ils voient sa queue, mais pour l’instant, on peut dire que ses cornes ne sont que décoratives. Ses oreilles se détachent beaucoup trop, nous n’avons donc pas d’autre choix que de l’appeler elfe, » déclara Diablo.

Shera regarda Diablo, la tête inclinée. « Vous êtes sûr ? Ne sont-elles pas un peu différentes de celles d’un elfe ? »

« Ne t’inquiète pas pour les petits détails. Je suis sûr que ce n’est pas plus étrange qu’un elfe à forte poitrine, » répondit Diablo.

« Mmph, » Shera avait regardé sa poitrine.

— Je me demande si c’est vrai qu’on ne peut pas voir ses propres pieds quand ils sont si gros... Je ne peux même pas imaginer ce que ce serait, se demanda Diablo.

« Où cette boulangerie est-elle située exactement ? » Alicia avait fait avancer la conversation.

« Le District Sud ! » répondit Rem.

« ... Alors, allons d’abord à la Place Central, d’accord ? » demanda Alicia.

***

Partie 4

Alors qu’ils voyageaient le long de la route de l’est vers la Place Centrale, l’imposant bâtiment qui abritait la Guilde de l’Aventurier devint visible.

« Hé, n’est-ce pas Émile ? » demanda Shera en pointant du doigt.

Il semblait que le jeune homme en question les avait également remarqués. Il était vêtu d’une armure dorée qui se détachait de façon si flagrante qu’elle attirait presque de force vos yeux vers elle. Il avait des sourcils épais et une seule touffe de cheveux qui tombait sur son visage. Il était grand pour un humain, avec des traits de visage qui montraient sa nature intrépide et la force de sa volonté.

Cette personne est Émile Bichelberger, le guerrier numéro un de la Guilde des Aventuriers, et il avait l’air d’être avec certains des membres de son groupe aujourd’hui. L’autre Aventurier en robe blanche qui avait aidé à sauver Shera d’un enlèvement était là aussi.

« Émile, on rentre en premier. »

« Ça a l’air bien ! Je serai dehors, comme d’habitude, » déclara Émile.

« Essaie de revenir avant qu’il fasse froid, d’accord ? »

Avec ces quelques mots, les membres de son équipe pénétrèrent à l’intérieur de la Guilde des Aventuriers, tandis qu’Émile rejoignait Diablo et les autres.

« Salutations, mon ami ! Comment tu tiens le coup ? » demanda Émile.

« Rien n’a vraiment changé — eh bien, en fait... Tout bien considéré, les choses vont très bien, » déclara Diablo.

Diablo regarda Rem et Shera, les deux personnes qui l’avaient amené dans ce monde. Elles avaient toutes les deux fait face à leurs propres problèmes, Shera ayant été poursuivie par son pays d’origine, et Rem avait vécu avec l’âme de Krebskulm enfermée à l’intérieur d’elle. Il n’avait pas encore résolu tous leurs problèmes, mais elles faisaient au moins des progrès.

Remarquant son regard, Rem lui avait souri en retour, alors qu’un sourire enjoué était apparu sur le visage de Shera.

Émile avait étendu ses bras de façon grandiose. « Oh, mes charmantes demoiselles ! Vous vous en sortez bien, non ? Vous sentez-vous seule depuis que vous n’avez pas pu me voir ? »

Il n’était pas une mauvaise personne, mais son étrange fixation sur les femmes était certainement un peu problématique.

« ... Je vois que vous êtes toujours le genre de personne envers qui j’aimerais garder mes distances, » soupira Rem.

« Je comprends cela, même si je sais qu’il n’est pas vraiment méchant. Après tout, il m’a sauvé avant ça, » déclara Shera en faisant un sourire amer.

Alicia avait effectué un salut poli : « Mes plus sincères excuses pour ne pas m’être présentée l’autre jour. Je suis Alicia Cristela, chevalière impériale. »

Alicia et Émile s’étaient rencontrés lors de la tentative d’enlèvement de Shera, mais ils n’avaient pas eu le temps de se parler à cette époque. Mais maintenant, Émile avait un sourire assez large pour montrer ses dents blanches nacrées.

« Je m’appelle Émile Bichelberger, allié de toutes les femmes ! Si vous avez des ennuis, n’hésitez pas à venir me voir ! » déclara-t-il.

La réponse d’Alicia était sans faille, mais Émile semblait un peu déçu qu’elle ait pu se débarrasser si facilement de sa marque de commerce.

Avec un sourire tendu, Émile avait baissé son regard pendant une seconde — et il s’était focalisé sur Klem qui portait encore sa robe.

« Hmm... Hey, mon ami... Et ce serait... ? » demanda Émile.

« Une Elfe, » répondit Diablo.

Maintenant que Diablo y avait pensé, ils n’avaient pas encore décidé de l’histoire derrière leur relation avec Klem. Heureusement, Émile était le genre de personne qui ne se souciait pas des petits détails comme ça.

« Bonjour, ma jeune fille elfe. Quel serait ton nom ? Je suis le grand Émile, un allié de toutes les femmes. Si jamais tu as des ennuis, tu peux compter sur moi, je viendrai te sauver quand et où tu veux ! » déclara Émile.

Krebskulm fixa Émile d’un regard soupçonneux. « Qu’est-ce qu’il a, ce type ? Il est un peu trop amical, vous ne trouvez pas ? Et pas seulement ça. Il pense qu’il peut sauver un Seigneur Démon... Eh bien, j’aimerais bien te voir essayer ! Je te demanderai de prouver que tu as la capacité de confirmer ces paroles ! »

« Hein ? Le Seigneur Démon ? » demanda Émile.

« C’est exact ! Mon nom est — Hmph ! » Shera s’était approchée derrière Klem et lui avait couvert la bouche des deux mains.

« Klem ! Elle s’appelle Klem ! C’est ma petite sœur ! » déclara Shera.

« Quoi !? Alors c’est aussi une princesse elfe !? » demanda Émile.

« Ah... Euh..., » commença Shera.

On aurait dit que Shera avait lâché cette excuse sans penser à sa propre ascendance. Outre le fait qu’elle s’était enfuie de chez elle, elle était aussi la princesse du Royaume de Greenwood. De plus, puisque son frère était décédé, elle avait obtenu le droit de succession et était la prochaine à monter sur le trône. Si elle avait une petite sœur, ça ferait d’elle une princesse.

« ... Stupide Shera..., » Rem avait posé une main sur son front, exaspérée. « Avez-vous une seconde, Émile ? Nous n’aimons pas nous démarquer, et c’est justement ce que votre apparence et votre voix forte nous font faire. Comprenez-vous ce que j’essaie de dire ? »

« Même sans ma beauté diabolique et ma voix mélodieuse, je penserais que vous vous démarquez déjà beaucoup, n’est-ce pas ? » demanda Émile.

Il n’y avait rien à nier — tous ensemble, leur groupe se composait d’un Démon avec des cornes poussant sur sa tête, d’une Elfe à forte poitrine et de l’une des rares Pantherienne à fourrure noire, et ces deux femmes portaient aussi des colliers d’esclavage autour du cou. Pour couronner le tout, ils avaient même une chevalière impériale avec eux. Il s’agissait d’une véritable collection d’anomalies déambulant dans la rue, de sorte que, bien sûr, les gens les regardaient fixement pendant qu’ils marchaient.

« ... Même si c’est le cas, nous n’avons pas le luxe d’avoir le temps de discuter, » déclara Rem.

« Je vois, je vois. Maintenant que vous en parlez, je n’ai pas non plus ce genre de temps. On dirait qu’un Paladin du nom de “Saddler” est venu ici depuis la capitale royale, et il semble qu’il a une réputation assez horrible qui m’indique qu’il est un véritable scélérat. J’avais l’intention de faire le guet en ville pour m’assurer qu’aucune femme n’ait des problèmes inutiles avec lui, mais... le connaissez-vous ? » demanda Émile.

Diablo hocha la tête. « Je l’ai transformé en statue hier. Est-il redevenu normal ? »

« QUOI !? Tu l’as déjà affronté !? » s’exclama-t-il.

« Je n’ai aucune raison de craindre un insecte comme lui. Il est vrai qu’il était le genre de personne à faire du mal à des innocents, » répondit Diablo.

« Bon sang... Toujours au-delà de mes attentes les plus folles, je vois. Si c’est le cas, il semble que je n’aurai pas à m’inquiéter pour toi. Laisse-moi m’occuper des citadins — le grand Émile les protégera ! » déclara Émile.

« Très bien, » déclara Diablo.

« Eh bien. Dès le départ, je n’ai jamais eu peur que tu perdes contre un Paladin, » déclara Émile avec un haussement d’épaules. « Mais essaie de ne pas exagérer, compris ? Je ne veux pas voir le visage de mon cher ami sur une affiche de recherche. »

Si Diablo finissait par tuer un Paladin, il finirait très probablement comme un fugitif poursuivi par le pays, et il voulait éviter cela par tous les moyens possibles.

« Je détruirai quiconque osera me défier. C’est tout ce qu’il y a à faire, » Diablo avait grogné.

« Tu dis ça... mais tu sais, c’est de l’Église dont on parle, » déclara Émile.

« Mes plus humbles excuses, » déclara Alicia en inclinant la tête. « Les plus hauts gradés de la capitale royale sont également préoccupés par les Paladins et leur approche plutôt radicale de leur travail... S’il y a du nouveau, auriez-vous l’amabilité de m’en informer ? »

« Oh ? On dirait que vous avez aussi des circonstances dont vous devez vous inquiéter, » déclara Émile.

« Oui... Ah, mais comme je vais jusqu’à faire une demande à un Aventurier, alors permettez-moi de vous payer pour votre peine, » déclara Alicia.

« Pas besoin ! Si je peux rendre service à une jolie dame, ça me suffit. Si je trouve quelque chose d’intéressant, je vous le rapporterai ! » s’exclama Émile.

Faisant un court salut d’au revoir avec ses doigts, Émile se dirigea vers l’intérieur de la Guilde des Aventuriers.

Par la suite, le groupe s’était dirigé vers le District Sud, rendant visite à « Pétri ». C’était une boulangerie dirigée par trois marcheurs des herbes, tous des mâles, et il y avait une pancarte avec un lapin dessiné dessus et accroché à l’extérieur.

Klem avait acheté tous les biscuits qu’elle pouvait tenir dans ses bras, tandis que tous les autres avaient choisi du pain fraîchement cuit. Ils avaient mangé à l’une des tables à l’intérieur du restaurant, et après avoir terminé, ils s’étaient promenés un peu partout en ville avant de retourner finalement à l’auberge.

C’était encore une autre journée paisible.

***

Partie 5

Le lendemain — .

Diablo et les autres étaient en train de déjeuner à l’Auberge de la Tranquillité d’Esprit — Crépuscule. Alicia avait dit qu’elle devait s’occuper des affaires officielles de Chevalier Impérial et qu’elle était partie plus tôt ce matin-là.

« ... Je vais me rendre à l’Association des Mages cet après-midi, » avait dit Rem, se levant de son siège. « J’ai été redevable à Céles pendant tout ce temps, donc je me suis dit que je devrais au moins lui faire savoir ce qui s’est passé jusqu’à présent. »

« Tu as raison, » déclara Diablo.

« ... J’ai peur d’emmener Klem lors de cette visite, alors je vais partir toute seule, » déclara Rem.

« Je le permettrai. Sois de retour ce soir, » déclara Diablo.

« D’accord, » répondit Rem.

« À plus tard ! » Shera avait dit au revoir. « Dis bonjour à Céles de ma part ! »

Comme prévu par Diablo, Klem continuait à manger des biscuits comme si cela ne la concernait pas — .

Elle avait offert un biscuit à Rem.

« Je ne sais pas où tu vas, mais si tu as faim, tu devrais manger ça ! » déclara Klem.

« ... Bien sûr, » répondit Rem.

« C’est faux, tu devrais dire “merci” ! » déclara Klem.

« Ah... Je suppose que tu as raison. Je te remercie beaucoup, » avec une expression compliquée sur son visage, Rem avait accepté le biscuit, affichant un léger sourire sur ses lèvres.

— On dirait qu’elle s’est un peu plus habituée à ça, pensa Diablo.

Rem avait ainsi quitté l’auberge.

Après avoir terminé le déjeuner, Shera avait enseigné à Klem une chanson dans la salle à manger, qui était maintenant dépourvue de clients.

— Je ne sais pas grand-chose sur les chansons de ce monde, mais on verrait ça plutôt à comme des comptines... et tout sur la nourriture, pour une raison ou une autre, pensa Diablo.

« Sylvie ! » s’exclama Shera.

Shera indiquait l’entrée du restaurant. Là, il y avait une fille qui ne portait pratiquement aucun vêtement, ne gardant que sa poitrine et sa taille couvertes, tandis que ses cheveux roux descendaient jusqu’aux épaules, coupés justes. Elle était une Marcheuse des Herbes, et elle arborait de longues oreilles de lapin sortant du haut de sa tête, et une petite queue ronde derrière elle.

Quel que soit son âge, son apparence enfantine ne changerait jamais. Sylvie était le Maître de la Guilde des Aventuriers de Faltra, donc elle devait être plus âgée qu’elle n’en avait l’air. Mais non seulement elle avait l’air d’une enfant, mais elle avait souvent agi comme une personne de cet âge.

« Hé, Diablo et ses amis ! Comment allez-vous tous ! » Elle leur avait fait signe avec enthousiasme, puis elle s’était assise sur l’une des chaises vides.

« Êtes-vous aussi ici pour prendre quelque chose à manger ? » lui demanda Shera.

« Hmm, peut-être que je vais prendre un petit quelque chose... Mais la vérité, c’est que je suis venu vous voir tous, » répondit Sylvie.

« ... Est-ce encore pour une requête gênante ? » demanda Diablo.

La première fois que Sylvie leur avait présenté une requête, il s’était avéré que c’était un piège. Juste au moment où il pensait que leur prochain travail serait une simple mission de livraison, il avait fini par se battre contre une armée de cent Déchus. Et l’autre jour, Sylvie était venue le voir pour lui demander « d’empêcher une guerre avec les Elfes ».

« Ils n’étaient pas tous mauvais, n’est-ce pas ? » Sylvie avait dit ça en riant amèrement. « Comme cette quête de cueillette d’herbes que je vous ai donnée il y a quelque temps. »

« Hmph... »

Lors de la quête, un Déchu était apparu, et ils avaient été attaqués par des bandits — en bref, une autre quête difficile.

« Je ne suis pas ici avec un travail pour vous aujourd’hui. J’ai entendu dire que vous avez une nouvelle fille dans votre groupe, » déclara Sylvie en regardant vers Klem, « et je voulais venir voir par moi-même ce qu’elle est. »

« Je présume que vous avez déjà eu des commentaires d’Émile, » déclara Diablo.

« Bingo ! Klem, n’est-ce pas ? » demanda Sylvie.

Les joues de Klem étaient remplies à ras bord de biscuits en ce moment. Ils avaient réussi à la faire manger un peu d’omelette plus tôt, mais si on lui en donnait l’occasion, elle recommencerait à manger des biscuits.

« Qqu’estt-cee quqe tuuu veuxx ? » demanda Klem.

Shera essuya la bouche de Klem avec un mouchoir, avec un sourire sur son visage. « Ne parle pas la bouche pleine, Klem. Très bien, maintenant avale... Ah, bon sang, tu en mets partout ! ... Mais tu es si mignonne ! »

Shera avait un regard de joie pure visible sur son visage. Pour elle, c’était comme si elle avait une nouvelle petite sœur.

Un sourire avait traversé le visage de Sylvie en regardant Klem. « ... Selon moi, c’est une gamine normale. »

— On dirait que je ne peux toujours pas baisser ma garde avec Sylvie à côté de moi, pensa Diablo.

Même si elle souriait, elle cherchait encore des informations.

« Qu’est-ce que tu sais ? » demanda Diablo.

Ce ne serait pas une bonne idée de faire de Sylvie leur ennemie. Si possible, il voulait vraiment qu’elle soit son alliée.

« Rien du tout, » elle avait haussé les épaules. « J’étais juste un peu inquiète, c’est pour ça que je suis venue voir comment vous alliez. Après tout, vous semblez être le genre de personne qui ne retient pas... alors même si c’est avec une enfant... »

Son regard le dévisageait — il se souvient soudainement de ce qui s’était passé l’autre jour.

 

 

Il avait bu une bouteille d’alcool que Sylvie lui avait apportée à la place d’une potion de mana... mais il n’avait aucun souvenir de ce qui s’était passé par la suite. Apparemment, il lui avait fait quelque chose à l’époque.

— Bien que je ne me souvienne de rien..., pensa Diablo.

Lorsque Rem et Shera étaient revenues, elle était déjà partie — Diablo tenait une bouteille d’alcool et un morceau de vêtement de Sylvie dans ses mains.

— J’ai vraiment dû faire quelque chose, hein ? pensa Diablo.

Mais le fait que les personnes s’imaginent qu’il s’était soûlé et avait posé les mains sur une enfant (ou du moins, quelqu’un qui en avait l’air) serait un problème pour lui, alors il avait fait semblant de ne rien savoir à ce sujet.

« Je ne m’intéresse pas aux enfants, car je suis un Seigneur Démon. Hmph, » déclara Diablo.

« Eh bien, nous en resterons là pour l’instant..., » la voix de Sylvie était étrangement froide.

D’un ton chaleureux et amical, tout le contraire de ce qu’elle venait d’utiliser avec Diablo, Sylvie avait appelé Klem : « Si tu as des ennuis, viens me voir, d’accord ? Sais-tu comment te rendre à la Guilde des Aventuriers ? »

« Très bien, donc tu souhaites aussi servir le Seigneur Démon ! Il semble qu’après tout, il y ait des individus parmi les Races qui comprennent comment cela fonctionne, » déclara Klem.

« Le Seigneur Démon ? » demanda Sylvie.

« Je vais te donner ceci ! » déclara Klem.

Avec la poitrine gonflée d’importance, elle avait poussé sa main — et avait offert un biscuit à Sylvie.

Comme si tout d’un coup, Sylvie s’était mise à comprendre quelque chose, elle avait fait un sourire ironique.

« Après tout, je peux m’imaginer que tu es vraiment la fille de Diablo... Merci, » Sylvie avait mis le biscuit dans sa bouche.

« Oh, ça vient de chez Pétri  ? C’est plutôt bon ! » s’exclama Sylvie.

***

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