Comment NE pas invoquer un Seigneur-Démon – Tome 2

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Prologue

Partie 1

L’une des lignes de front des descendants des Célestes se trouvait être la Cité Forteresse de Faltra. Le long de la rue de l’Ouest, on pouvait trouver l’« Auberge de la Tranquillité d’Esprit — Crépuscule ».

Il y avait seulement une unique fenêtre dans le mur de pierre qui permettait à la lumière de couler dans une pièce morne ayant en son centre un grand lit.

Il était presque midi.

Trois personnes étaient assises sur le lit, tandis que leur invitée se tenait proche de la porte.

L’homme au milieu du lit était un Démon aux cornes menaçantes qui poussaient hors de sa tête : le Seigneur-Démon, Diablo.

De chaque côté de lui se trouvaient des filles avec un Collier d’Asservissement placé autour du cou.

L’une des filles était la mince Panthérienne, Rem Galleu.

La paire d’oreilles de panthère sur sa tête ainsi que les longs cheveux qui descendaient jusqu’à sa taille, et la mince queue qui se déployait derrière elle étaient tous d’un noir ensorcelant. Normalement, les Panthériens étaient tachetés tels des léopards, et le noir était une couleur très rare parmi eux.

De ce qui pouvait être vu de ses cuisses, il était facile de voir qu’elles étaient fermes et minces.

Son visage indiquait qu’elle était jeune, mais magnifique. Ses yeux étaient inclinés comme ceux d’un chat, avec sa fine bouche montrant la force de sa volonté.

L’autre fille se nommait Shera L. Greenwood et elle appartenait à la race des elfes.

Elle possédait des oreilles allongées connues comme la caractéristique particulière que possédaient tous les elfes. Ayant été considérés comme étant la race la plus proche des Célestes, ils avaient la beauté pour leur correspondre.

Les cheveux ondulés de Shera étaient de la même couleur que l’or fondu. Ses yeux étaient aussi bleu-céruléen que le ciel, tandis que sa peau était lisse et blanche.

Habituellement, elle portait une tunique verte afin de l’aider à se fondre dans la forêt...

Mais en ce moment, elle portait une tenue composée de presque rien du tout.

Il semblerait qu’elle avait préparé cette tenue lascive afin d’encourager Diablo, même si cette « tenue » n’était que quelques morceaux de tissu enroulés autour d’elle.

Normalement, les elfes étaient minces et manquaient dans le département des « courbes ». Elles appartenaient plutôt à la catégorie des planches à repasser. Cependant, Shera possédait une poitrine plutôt impressionnante et un corps aux courbes sensuelles.

Même maintenant, il semblerait que ses seins se pressaient afin de sortir des étroits vêtements qu’elle portait.

Avec son dos appuyé contre le mur, le Maître de la Guilde des Aventuriers de Faltra, Sylvie, se tenait là.

On aurait dit qu’elle avait le corps d’une enfant de dix ans, mais son âge réel était inconnu. Les Marcheurs d’Herbes comme elle garderaient leur apparence d’enfant même après avoir atteint la maturité.

Et en plus de cela, elle avait également les oreilles et une queue semblable à celles d’un lapin.

Sa tenue était similaire à celle de Shera, elle ne couvrait que sa poitrine et la zone autour de ses hanches. Cependant, contrairement à Shera, parce que Sylvie ressemblait plus à une enfant, elle dégageait plutôt une impression de beauté innocente.

Le Maître de Guilde avait ouvert la bouche. « Le gouverneur de Faltra a reçu une demande du Royaume Elfique afin que nous leur remettions une certaine Shera L. Greenwood. La date limite est dans dix jours. Si nous ne respectons pas d’ici là leur exigence, ils vont déclarer la guerre. »

Affichant pendant tout ce temps un sourire, Sylvie avait fait l’annonce choquante.

Une déclaration de guerre !?

Il y avait un Royaume Elfique souverain du nom de Greenwood. Shera était la princesse de là-bas. En raison de diverses circonstances, elle s’était enfuie de chez elle, et même maintenant, les elfes essayaient de la ramener.

Il y a quelques jours, Diablo s’était battu contre une équipe d’elfes d’élite essayant de faire exactement cela. À ce moment-là, il ne s’agissait que d’un groupe de dix personnes, et l’événement ne pouvait en aucun cas être qualifié de guerre.

Le Maître de Guilde poussa un soupir. « Normalement, dans cette situation, nous leur remettrions rapidement Shera. Après tout, nous ne voulons pas dans cette ville entrer en guerre. Mais actuellement, il y a tout simplement un problème pour pouvoir réaliser cette solution. »

Diablo se contentait de l’écouter tout en gardant le silence. Il avait l’impression qu’il savait ce qu’elle allait dire.

Sylvie avait alors pointé un doigt vers lui avant de déclarer. « Et ce problème c’est vous, Diablo... Vous n’allez pas laisser partir Shera, n’est-ce pas ? »

« Évidemment, » répondit Diablo.

« Le gouverneur doit prendre une décision après avoir reçu une telle demande..., » déclara Sylvie. « L’un des choix est de vous vaincre, Diablo, puis de kidnapper Shera afin de la leur remettre. L’autre solution est de ne pas la livrer et que cela finisse ainsi par une guerre contre les elfes. »

Me vaincre... ou aller en guerre contre les elfes !?

Pas bon ça !!

Se battre contre le gouverneur signifiait se battre contre une armée. Une énorme quantité de personnes viendrait afin de l’affronter.

À l’époque où il avait joué son rôle de Seigneur-Démon dans le jeu, il s’était battu contre six autres personnes à la fois.

Et il s’était battu contre d’innombrables monstres...

Cependant, il n’avait jamais eu l’expérience de la lutte contre des milliers ou des dizaines de milliers de personnes en même temps. Il n’y avait aucune chance qu’il possède une réserve de mana suffisant pour réaliser quelque chose comme ça.

Diablo devait donc donner l’impression que le fait de se battre contre lui, un Seigneur-Démon, serait désavantageux pour eux vis-à-vis du fait d’affronter la colère des elfes.

Bien sûr, il voulait éviter une guerre totale entre les humains et les elfes, mais il devait d’abord s’assurer que personne ne viendrait se battre contre lui.

Tout ce qu’il avait à faire était de négocier habilement une voie de sortie pour passer au travers de tout ça...

Oui, ça n’arrivera pas.

Diablo n’avait aucune capacité quand il s’agissait de communiquer avec d’autres personnes. Il utilisait son rôle de Seigneur-Démon comme couverture parce qu’il ne pouvait pas bien parler.

Il ne pouvait que balbutier quelques « Ah » et « Hm » s’il agissait avec sa vraie personnalité.

Bien que Sylvie ait eu l’apparence d’une enfant, elle était un maître de guilde avec un grand nombre d’aventuriers travaillant sous sa direction. Le gouverneur de Faltra lui avait confié cette tâche, mais Diablo n’était pas comme elle. Il ne pouvait même pas parler à ses pairs. C’était trop difficile pour lui.

Il semblait que tout ce qu’il avait était son rôle de Seigneur-Démon.

Diablo s’était mis à parler. « Hehe, hehe... Très bien alors... De toute façon, j’étais fatigué de traîner dans ce lit. Il sera intéressant d’avoir l’Armée Impériale en tant qu’adversaire. Je vais tout simplement devoir réduire ce pays en cendres... »

Il l’avait dit aussi bas que possible.

En panique, Sylvie agita les mains devant son visage tout en s’exclamant. « Attendez !! Attendez !! Attendez un peu là !! Ce que j’ai dit n’était pas une option à choisir ! Se battre contre vous, qui avez été capable d’écraser à vous seul toute une légion de Déchus, serait aussi mauvais que d’être opposé à tout un pays... Ou peut-être même pire. »

« Hmmpf... On dirait que vous avez évité de justesse la mort, » répliqua Diablo.

Par vous, je veux dire moi !

Alors que Diablo agissait d’une manière indiquant un mécontentement, à l’intérieur, il ne ressentait que du soulagement.

Sylvie avait levé son index. « Alors voici une quête de ma part et de celle du gouverneur de Faltra. Empêchez-nous d’aller vers une guerre avec le royaume de Greenwood, Diablo ! »

Je refuse !

Il voulait le dire avec chaque fibre de son être. Mais, bien sûr, afin de protéger Shera, il n’avait pas d’autre choix que d’accepter.

La personne au centre de ce maelström d’activités avait alors timidement interrompu la conversation. « Hm, hé Diablo... Je... Je pourrais tout simplement..., vous savez... je pourrais à nouveau fuir par moi-même comme je l’ai déjà fait. »

« Quoi ? » demanda-t-il.

Émue, Shera avait ajouté. « M-Mais ! Je pourrais partir aussi loin que possible toute seule... et si je ne suis plus là, alors il n’y aura aucune raison pour le gouverneur de Faltra, ou pour que vous ayez à me remettre à quelqu’un, n’est-ce pas ? »

« Vas-tu pouvoir t’échapper alors que tu aurais les escadrons des elfes après toi ? » demanda Diablo.

« Ooh... ça, hm... Ils pourraient m’attraper... mais c’est comme ça que ça se passe... Si j’échoue, alors je serais la seule qui deviendrait triste... mais c’est comme ça que ça se passe..., » elle avait serré les poings alors qu’elle lui répondait ça.

Diablo lui avait à nouveau demandé afin de confirmer. « Le “C’est comme ça que ça se passe...” Est-ce que c’est ce que tu ressens vraiment ? »

« C’est le cas ! » répondit-elle. « Je veux dire par là que je ne veux pas de guerre ! Je ne veux pas voir des gens mourir ! C’est pourquoi... il n’y a rien d’autre à faire pour moi ! »

Il savait ce qu’elle essayait de lui dire.

En tant que telle, elle n’avait pas tort si la situation était normale. Si Shera s’enfuyait toute seule, alors la guerre entre humains et elfes serait probablement évitée, et personne ne viserait Diablo.

Mais, pourrait-elle réussir à s’enfuir ?

Ce serait certainement difficile.

Si c’était le cas, alors pourrait-il protéger Shera en se battant contre le Royaume de Greenwood ? Cela ne serait que téméraire.

Que devrait-il faire ?

Si cela s’était découlé quand il venait d’arriver dans le monde, il aurait refusé sans sourciller. Le fait de demander à quelqu’un d’arrêter une guerre à lui tout seul était bien trop pour une personne. Il aurait peut-être même dit : « Je ne peux rien y faire. »

Il n’y avait pas de choix corrects ici.

Mais il avait déjà donné sa réponse.

C’est parce que, en ce moment, il était le Seigneur-Démon, Diablo !

« Ne me sous-estime pas. Il n’y a aucune possibilité réalisable pour qu’un Seigneur-Démon cède face à quelques soldats, » répliqua-t-il.

Les yeux de Shera s’écaillèrent en entendant ça. Elle lui demanda. « Hein !? Qu’est ce que vous allez faire... !? »

« L’autre jour, n’as-tu pas consenti à être ma propriété, moi, le Seigneur Démon ? » demanda Diablo.

« T-Tout à fait. J’ai bien dit ça, » répondit Shera.

« Si tu crois vraiment en ce que tu m’as dit à ce moment-là, alors cesse avec cette absurdité de vouloir fuir toute seule. Doutes-tu de mon pouvoir ? » lui demanda-t-il.

« Je ne... mais... Je ne veux pas que les humains ou les elfes meurent, » répondit Shera.

« Hmph. Je ne me retiendrais pas contre quiconque oserait me faire face... mais, pour cette fois, j’accepte de leur faire un avertissement, mais qu’un seul. Laisse-moi me charger de ça, » déclara Diablo.

Là, il agissait à nouveau dans son rôle de Seigneur-Démon.

Il venait de faire une promesse exorbitante sans considérer les conséquences. Son dos était couvert d’une sueur froide, et sa bouche avait presque commencé à se contracter.

Shera était en larmes alors qu’elle lui demanda. « ... Je peux... rester avec vous, Diablo ? »

« Je ne le répéterai pas ! » déclara-t-il.

« Waaaahhh !!! Merci beaucoup ! Merci beaucoup ! Je suis vraiment... ! » avec des larmes dans ses yeux, elle avait enlacé avec force le corps de Diablo.

Il avait alors ressenti la sensation de la poitrine de Shera fermement pressée contre lui.

Sans réfléchir, il avait presque laissé échapper un petit cri de surprise, mais se retint et résista à cette envie. Un Seigneur-Démon ne serait pas affecté en ayant des seins serrés contre lui !

Rem avait alors laissé échapper un soupir. « ... En premier lieu, à cause de ce Collier d’Asservissement présent sur vous, il se pourrait même qu’il ne soit pas possible de quitter Diablo. Cela vous empêcherait de faire des choses comme le fait de vous enfuir toute seule. »

« Sniff... Que voulez-vous dire par là ? » demanda Shera, essuyant ses larmes.

« ... Je n’ai jamais entendu parler du Rituel d’Asservissement qui ait été reflété ainsi, » expliqua Rem. « Pour cette raison, nous ne connaissons pas les détails exacts sur les colliers actuellement enroulés autour de notre cou. Cependant, une invocation ne peut normalement pas s’éloigner trop loin de son invocateur. »

« Oh, est-ce que c’est vrai ? » demanda Shera.

« ... Dans certains cas, c’est parce qu’ils ont reçu l’ordre de ne pas les quitter, » répondit Rem.

« Mais qu’en est-il quand vous êtes restée en ville pendant que Diablo et moi étions allés au Pont d’Ulug ? » demanda Shera.

« ... Vous vous souvenez bien de tout pour une elfe stupide, » répliqua Rem. « Mais pour que vous vous enfuyiez, il faudrait aller dans une autre ville, ou aller encore plus loin que ça. Avez-vous même réfléchi à ça afin de savoir si c’est possible ou non de le faire ? »

« Ne me traitez pas d’idiote ! » répliqua Shera. « Et non, je n’y ai pas vraiment réfléchi ! »

Rem laissa échapper un second soupir. « ... Eh bien ! Si Diablo dit qu’il va vous protéger, alors je suppose que de toute façon, il n’y a pas besoin de considérer une telle chose. »

Il s’agissait d’une responsabilité sérieuse qui lui était imposée. Bien qu’il était apparemment calme et recueilli à l’extérieur, il était en pleine panique à l’intérieur.

Qu’est-ce que je fais ? Qu’est-ce que je fais ? Qu’est-ce que je fais ?...

***

Partie 2

Sylvie avait frappé ses mains ensemble. « Tout va bien vu que tout a été décidé ! Ouf, je suis contente que tout soit entre vos mains. Pour dire la vérité, le Royaume de Greenwood a effectivement mis une prime afin de capturer Shera... Ah, mais pas à travers la Guilde des Aventuriers ! Nous n’acceptions pas de quêtes de type criminelles ! Et après tout, il s’agit juste d’une rumeur que j’ai entendue circuler. Donc, vous pourriez avoir quelques aventuriers “égarés” contre vous... Mais ce n’est pas un problème si Diablo vous protège ! »

Diablo fronça les sourcils. « Le Roi de Greenwood... Le père de Shera a-t-il fait ça ? »

« Non, le client était apparemment Prince Keera, » répondit-elle. « On dirait que celui qui la ramène reçoit une récompense d’un milliard de friths. Pour un roturier, c’est assez d’argent pour toute une vie. »

« ... Quel manque total de bon sens ! » marmonna Rem.

Le visage de Shera affichait une expression horrifiée.

Sans réfléchir, Diablo haussa la voix en raison de la rage qui s’était allumée en lui. « Il a placé une prime... sur sa propre sœur. Comment pourrait-il être plus imbécile que ça !? »

Une aura noire émanait soudainement de l’ensemble de son corps.

Rem, Shera et Sylvie avaient toutes crié sous le choc.

Il avait l’impression d’avoir perdu un peu de mana dans le processus.

Quand ses sentiments étaient devenus incontrôlables après avoir entendu quelque chose d’aussi ridicule comme un frère plaçant une prime sur la tête de sa sœur, c’était comme s’il avait consommé un peu de son mana.

En y repensant, il sentait que sa magie était plus forte quand il prenait le temps d’en avoir une image claire dans sa tête.

Cela pouvait indiquer qu’il y avait un lien entre les émotions et la magie.

Que se serait-il passé si je tenais le Bâton de Tenma ? Je ne pense pas que ce serait une bonne chose que ma magie se déclenche spontanément, pensa Diablo.

Parce qu’il vivait une vie oisive et paresseuse depuis quelques jours, son très important Bâton de Tenma avait été placé dans un coin de la pièce.

Diablo prit une profonde inspiration et se calma. « Hmph... S’il y a des aventuriers aveuglés par la cupidité, je leur ferai regretter de me défier. »

Sylvie avait alors fait un sourire amer. « Je sais qu’ils sont souvent imprudents. Mais je pense que les aventuriers venant d’autres villes ne savent probablement pas à quel point vous êtes fort, Diablo. Je pense que seules les personnes qui vous ont vu vous battre contre les Déchus le croiraient vraiment. »

« Ne partagez-vous pas l’information entre vous ? » demanda Diablo.

Si quelque chose d’aussi important s’était déroulé dans le jeu, les Wikis et autres sites d’échange d’informations seraient devenus fous. Les images et les vidéos se répandraient comme une traînée de poudre, avec des spéculations et des discussions qui surgiraient de partout.

Comme il n’y avait pas d’internet dans ce monde, il pensait au moins que cela deviendrait un sujet abordé dans les discussions dans les bars, mais c’était une surprise totale d’entendre que cela ne se propageait pas du tout.

« Il y a deux raisons à cela. La première est que vous êtes un “sorcier élémentaliste”, n’est-ce pas, Diablo ? Comme vous le savez, quand vous parlez de “Sorcier” dans le Royaume de Lyferia, tout le monde va penser à des “Invocateurs”. Après tout, on pense que la magie élémentaire est faible, » expliqua Sylvie.

Dans le Croisement de la Rêverie, le MMORPG qu’il avait l’habitude de jouer était remarquablement semblable à ce monde. Quand vous pensiez aux Sorciers, vous pensiez aux Sorciers élémentalistes.

La raison était simple : c’était parce qu’ils étaient la classe la plus puissante.

En choisissant des compétences qui amélioreraient leur magie élémentaire, ils seraient considérés comme un succès une fois qu’ils auraient fait de l’un des six arbres élémentaires une arme de destruction massive pour eux.

C’est pourquoi les invocateurs dans le jeu avaient été considérés comme une classe de fous. Ils avaient fait de leur mieux pour utiliser leur invocation, mais les invocations étaient encore plus faibles qu’un guerrier du même niveau.

Leurs statistiques étaient à peu près les mêmes, mais les invocations ne possédaient qu’une compétence spéciale. Un guerrier, qui possédait une grande variété de compétences, détenait un avantage écrasant.

Le seul véritable avantage qui pourrait être dit pour l’invocateur serait que même si leur invocation était défaite, il ne prendrait aucun des dégâts qui leur étaient infligés.

Les invocateurs du Croisement de la Rêverie étaient méprisés comme une classe faible qui était « pour noobs », « pour ceux qui manquaient du département de l’information (et du cerveau) », c’était une classe « cool, mais peu pratique ».

Cependant, ce monde était différent.

Dans le royaume de Lyferia, les élémentalistes étaient faibles, alors que les invocateurs étaient forts.

Et il connaissait la raison de tout cela.

Contrairement au jeu, où vous pourriez être ramené à la vie si vous manquiez de points de vie, la mort dans ce monde signifiait que tout était fini.

La plupart des aventuriers ne couraient pas après des objets rares ou n’essayaient pas de monter leurs niveaux, ils étaient satisfaits de vivre leur vie en étant assez fort pour tenir au jour le jour. Ils ne cherchaient pas à se dresser en risquant leur vie en combattant des ennemis puissants, ils pensaient simplement à ne pas mourir en essayant d’économiser assez d’argent pour subvenir à leurs besoins.

La même chose pourrait être dite des monstres.

Ils n’avaient pas essayé de vous attaquer imprudemment comme dans le jeu. Quand ils avaient vu un adversaire dont ils savaient qu’ils n’avaient aucune chance de victoire, ils avaient eu la lâcheté de s’enfuir et étaient faibles à cause de ça.

En conséquence, ce n’était pas que les invocateurs étaient forts..., c’était que tout ce qui les entourait était faible. C’est pourquoi les invocations étaient si utiles ici.

L’invocateur restant en sécurité était aussi un grand avantage pour eux-mêmes.

Face à toutes ces valeurs, bien sûr, les aventuriers de ce monde ne le croiraient pas si quelqu’un leur disait qu’il y avait un « sorcier-élémentaliste fort présent dans la ville ».

Ils pourraient rire et se moquer de l’autre, pensant que c’était un mensonge. Au mieux, ils pourraient penser qu’il était fort « pour un sorcier-élémentaliste ».

En tant que joueur, voir la classe dans laquelle il avait versé tant de temps et d’efforts se faire moquer et ridiculiser était un sentiment de mortification qu’il n’oublierait pas de sitôt.

Mais, il avait dû mettre ses sentiments de côté et l’accepter : dans ce monde, les sorciers-élémentalistes étaient considérés comme faibles.

« Hmph... Me considérer comme si je suis la même chose que les autres Sorciers-élémentalistes de ce monde..., » murmura Diablo.

« Eh bien, bien sûr que cela arrivera, » répondit Sylvie. « Votre puissance défie l’imagination, vous savez. Il y a aussi une autre raison... C’est parce que je garde les gens silencieux à ce sujet... »

« Oh, hein !? » s’interrogea Diablo.

« Je pensais que cela aurait pu être inutile, mais il semblerait que vous avez tous des choses qui sont en train de se dérouler, non ? » demanda-t-elle. « C’est pourquoi j’ai pensé qu’il serait peut-être mieux pour vous de ne pas vous démarquer autant, même si je ne connais pas les détails de ce que vous êtes en train de faire... »

Avait-elle vraiment deviné ça, ou est-ce qu’elle cache le fait qu’elle sait quelque chose ?

Dans tous les cas, il semblait qu’elle était au courant des antécédents de Shera. Peu importe que la personne elle-même eût lâché cette information à presque toutes les personnes qu’elle avait rencontrées, même si elle avait dit qu’elle voulait garder cela secret.

Cependant, Diablo était plus intéressé de savoir si Sylvie connaissait ou non la situation de Rem.

« Tu dis que tu ne connais pas les détails... Mais que sais-tu ? » demanda Diablo.

« Hahaha... Franchement, tout ce que je sais c’est qu’il semble y avoir quelque chose qui se passe avec vous les gars, » déclara Sylvie. « Le fait que Shera est la princesse du Royaume de Greenwood a été un très grand sujet de discussion ici depuis qu’elle est venue en ville. Et puisque Rem semble toujours garder ses distances avec les autres, j’ai tout simplement l’impression qu’elle est mêlée à un certain problème en ce moment... Et bien, c’est parce que j’ai déjà vu ce genre de choses. »

Ce fut quand Sylvie déclara des choses comme ça que Diablo sentit qu’elle était plus âgée que lui, malgré son apparence enfantine.

Eh bien, elle est après tout le Maître de Guilde. Elle doit avoir l’expérience appropriée pour le poste.

Debout à côté de Diablo, Rem baissa la tête. « ... Nous sommes très reconnaissants de vos préoccupations. »

« C’est bon, vraiment, » répondit Sylvie. « Si je peux vous aider dans quoi que ce soit, faites-le-moi savoir. Je pense à tous les aventuriers de Faltra comme mes amis. »

« ... Merci beaucoup, » déclara Rem.

Quel chef-d’œuvre de la communication !

Sylvie avait proposé quelque chose. « Eh bien, sur cette note, je ne vais pas fouiller à propos de ces circonstances, alors pourquoi ne pas venir avec moi ? La Guilde des Aventuriers a des chambres où vous pouvez rester pour des moments comme celle-ci. Je pense que ce serait beaucoup plus sûr qu’ici. Si je lui demandais, je pense que le gouverneur vous préparerait une chambre chez lui, mais je pense que ce serait beaucoup plus confortable pour vous de venir traîner avec moi. »

Il s’agissait d’un plan alléchant. Mais était-ce bien d’accepter cela si facilement ? Il semblerait que Sylvie soit le genre de personne en qui il pouvait avoir confiance...

Mais puis-je vraiment le faire ?

Diablo n’avait pas pu prendre une décision. Il se sentait désolé de douter de ses bonnes intentions...

Mais Diablo manquait cruellement de compétences en relations humaines. S’il pouvait simplement être honnête et dire : « Allons-y, » alors il ne serait pas le joueur solo éternel qu’il était.

Il n’était pas bien pour lui de réduire la distance entre lui et les autres.

S’il pouvait mettre leur confiance en eux, alors il apprendrait à mieux les connaître...

Mais alors s’ils s’étaient avérés ne pas être aussi dévoués qu’il pensait qu’ils étaient, il se sentirait trahit.

S’il s’inquiétait de la distance entre eux, il était plus facile en premier lieu de ne pas se rapprocher.

Il trouverait comment éviter cette guerre par lui-même. Il ne savait pas comment, mais il le découvrirait tout au long du chemin.

C’était le calme avant la tempête... et cette tempête était la guerre.

Cela ne s’était pas encore transformé en une quête pour « Arrêter les soldats ennemis lors de leur avancée ». Il devait faire de son mieux pour empêcher cela.

Que dois-je faire ici ? Premièrement, j’ai besoin d’informations.

La stratégie de base pour toute quête était de recueillir des informations. Ce monde n’était pas un jeu, mais il ne pouvait qu’agir comme s’il l’était.

Diablo avait ouvert sa bouche afin de faire une demande bien spécifique. « Je ne souhaite pas être redevable envers d’autres personnes. Et plus que tous, je veux... »

Il avait été interrompu par un énorme bruit de tonnerre.

***

Partie 3

Le mur de pierre derrière lui venait de s’effondrer.

Les murs de l’auberge étaient faits de pierres de différentes tailles empilées les unes sur les autres et maintenues ensemble avec du mortier de chaux. Ce n’était pas comme s’ils étaient fragiles, mais ils n’étaient pas des murs d’un château, c’est certain.

Il pourrait probablement être cassé en utilisant la magie ou une arme de grande taille.

Mais qui l’a détruit ?

Sylvie avait sauté loin de la porte en criant. « Ils viennent aussi vers la porte ! » Elle avait atterri à côté du lit, du côté de Diablo.

Immédiatement après ça, la porte de la pièce avait été ouverte avec force.

Diablo avait déplacé ses yeux sur son environnement afin de se faire une idée de la situation.

Quatre personnes étaient entrées dans la pièce : des Aventuriers, entièrement équipés.

Trois d’entre eux venaient du couloir. Ils étaient entièrement équipés. L’un d’eux était un guerrier nain, qui portait une hache de guerre.

Les caractéristiques d’un nain mâle étaient sa stature courte et corpulente, ses muscles imposants et sa barbe qui dissimulait complètement sa bouche et son cou. Ils étaient lents à pied et ne convenaient pas à la magie, mais ils excellaient quand il s’agissait de force et de ténacité.

Ils étaient naturellement doués des talents nécessaires pour la classe de Guerriers.

Tout venant de cet assaillant lui criait vraiment : « Nain ».

Après le Nain se trouvaient deux guerriers Marcheurs d’Herbe aux yeux sombres et portant des armures légères.

Tout comme Sylvie, ils avaient les oreilles et la queue d’un lapin, et une apparence enfantine. Mais l’expression dans leurs yeux était aiguisée.

Ces deux Marcheurs d’Herbes avaient exactement le même visage. Ce n’était pas qu’ils se ressemblaient juste parce qu’ils étaient la même race, c’était comme s’ils étaient des reflets de miroir l’un de l’autre.

Des frères ?

Ils étaient armés de dagues et regardaient fixement avec des yeux sombres et lugubres.

Celui qui était entré à travers le mur détruit était un combattant de la race des Panthériens, équipé de griffes métalliques sur les deux mains.

Comme leur nom l’indiquait, les Panthériens étaient une race qui avait des oreilles et des queues comme celles d’une panthère, logée sur des corps flexibles et souples. En raison de leur agilité et de leur force physique supérieure, ils avaient toujours excellé dans les combats rapprochés.

Diablo et les autres étaient réunis autour du lit se trouvant au centre de la pièce.

Ce n’était pas un espace aussi large, et ils furent bientôt entourés de tous côtés.

Ces gars sont supposés être des Aventuriers !?

« ... Ne l’avez-vous pas remarqué !? Vous aviez dit que vous seriez capable de détecter une attaque comme celle-ci avant qu’elle ne se produise ! » Rem demanda ça à Shera, l’accusant.

Shera avait facilement détecté une escouade d’elfes qui s’était cachée dans la forêt avant ça. Elle avait également déduit où la bataille avec les Déchus en ville avait eu lieu.

Elle possédait une très importante perception.

Pour elle, de ne pas avoir remarqué cette attaque qui venait... Leurs adversaires étaient-ils si exceptionnels ? Ou bien y avait-il une autre raison ?

Shera gonfla ses joues en boudant. « Il y a trop de monde dans cette ville, donc je ne peux pas le dire ! »

Alors voilà la raison !

Il y avait un grand nombre de personnes dans cette ville. Pour elle, le fait d’essayer de trouver ceux qui se rapprochaient d’eux avec une intention malveillante était probablement plus difficile que de trouver des elfes dans la forêt.

En tout cas, ils avaient été propulsés dans un combat soudain.

Si possible, ce serait génial si je pouvais les faire reculer en les menaçant.

Diablo se mit à parler d’une voix menaçante. « Pour que des imbéciles comparaissent devant moi... Je suppose que vous ne souhaitez plus vivre. »

Les deux jumeaux Marcheurs d’Herbes chuchotèrent l’un à l’autre.

« Il demande si nous ne voulons plus vivre, grand frère. »

« Il nous a en effet demandé si nous ne voulions pas vivre, petit frère. »

« Devrions-nous répondre ? »

« Non, nous ne devrions pas. Notre cible n’est pas le démon. »

« Compris, grand frère... elle est là. C’est l’elfe. »

« Oui, c’est cette elfe. »

Couvrant sa tenue indécente avec une couverture, Shera se figea. « M-Moi !? Je ne sais même pas qui vous êtes ! »

Abasourdie, Rem avait de nouveau laissé échapper un soupir. « ... Sylvie vient juste de l’expliquer. Ces individus sont des Aventuriers. Non, ils sont de simples criminels qui en ont après la prime offerte par le Prince de Greenwood pour votre capture. »

Diablo avait serré les dents.

Merde ! J’ai laissé mon Bâton de Tenma dans un coin de la pièce !

Dans le Croisement de la Rêverie, vous deviez porter un bâton jusqu’à ce que vous atteigniez le niveau 30 sinon vous ne seriez pas capable d’utiliser la magie élémentaire. Après avoir dépassé ce niveau, vous pouviez utiliser la magie, peu importe ce qu’était votre équipement.

Diablo était au niveau 150. Donc il pouvait activer de la magie sans problème, mais le fait que son Bâton qui lui permettait de viser et de contrôler la puissance de ses sorts n’était pas là lui posait problème.

Non seulement cela, mais le Bâton de Tenma augmenterait la statistique INT de l’utilisateur, et raccourcirait aussi le temps d’incantation de la magie.

Son équipement se composait à l’heure actuelle de la Couronne Déformée, un objet avec un effet de régénération de vie qui lui donnait l’air d’avoir des cornes tordues de diable qui sortaient de sa tête, et l’Anneau du Seigneur-Démon, un objet super rare qui reflétait n’importe quel sort.

À l’heure actuelle, il ne portait pas le Rideau des S​ombres Nuages, sa cape qui le protégeait des effets d’état négatif et de la mort instantanée, ou l’Abysse d’Ébène, une tenue noire qui réduisait les dommages physiques et augmentait les statistiques du porteur.

Il avait baissé sa garde, c’est pourquoi il était actuellement dans cette situation désespérée.

Mais je dois protéger Shera !

Rem avait atteint l’une des poches de sa ceinture en cuir pour en sortir un cristal. Si elle le lançait, elle pourrait utiliser une invocation.

« ... Viens à moi ! Ombre... »

« Hohoho! » Le guerrier nain se précipita vers elle, frappant avec sa hache de guerre.

Il est plus rapide que je pensais. Est-ce qu’il est du niveau 20 ?

Diablo avait agrippé Rem pour la faire venir proche de lui.

« Kyahh!? »

La charge de l’ennemi s’était terminée avec une frappe dans le vide.

Mais vu que la concentration de Rem avait été interrompue, elle n’avait pas été capable d’appeler son Invocation.

Rem leva les yeux vers Diablo. « M-Merci beaucoup... »

« Ne te force pas trop. Je vais m’occuper d’eux, » déclara Diablo.

Le Nain se lécha les lèvres. « La magie n’est pas très pratique, n’est-ce pas ? Si tu es frappée avant que tu puisses l’utiliser, cela n’a aucun intérêt, c’est donc inutile ! »

Ils étaient au milieu d’une petite pièce, déjà à portée d’un corps à corps.

Il était très probable que ces individus pensaient qu’ils seraient en mesure de réagir avant que Diablo puisse faire quoi que ce soit.

Ces types sont tous lents comparés à moi, pensa Diablo.

Avec sa statistique de l’AGI élevée, il semblait qu’il pouvait lancer trois sorts pendant le temps qu’il faudrait au nain pour se déplacer une fois.

Mais, si Diablo utilisait une sorte de magie offensive contre lui, le Nain pourrait finir par mourir.

Il y avait aussi la possibilité d’essayer et manquer intentionnellement, en visant le sol ou le mur, ou autre chose dans le genre, mais il était déjà trop proche.

Il pouvait aussi décider de l’ignorer, mais il pourrait finir par blesser Rem et les autres à ce rythme.

Puisqu’une partie du mur était déjà abattue, si les choses allaient plus loin, il était possible que le toit puisse aussi tomber sur eux.

Puis-je gagner à mains nues comme ça ?

Il n’avait pas beaucoup d’expérience quand il était venu à cette possibilité. Si c’était juste un combat à un contre quatre, alors il pourrait être capable de le faire.

Mais pendant qu’il se battrait, que se passerait-il s’ils attrapaient Shera ? Et si Rem était touchée par une attaque ?

Et maintenant que j’y pense, où est Sylvie ?

Elle aurait dû sauter à ses côtés après que la porte ait été cassée.

Il se souvenait de tout ça, mais après avoir déplacé Rem pour la protéger, Diablo avait soudainement perdu de vue Sylvie.

Soudain, la voix de Sylvie retentit dans la pièce. « Liens de Lierre ! »

Un éclat de lumière magique avait surgi là où se tenait le Nain. Des vignes épaisses poussaient et s’étendaient sur le sol.

« ... Merde !? Qu’est-ce que ce machin ? » Le nain cria de surprise, mais il était déjà trop tard.

Les vignes s’enroulèrent rapidement autour du Nain, le bloquant totalement.

À un certain moment, Sylvie s’était déplacée dans l’un des coins de la pièce. Il s’agissait d’une position où elle était hors de portée des jumeaux Marcheurs d’Herbes et des attaques du Panthérien.

Bien qu’elle aurait dû être juste à côté de lui, il s’agissait d’une compétence incroyable de furtivité qu’elle avait utilisée.

Comme on pouvait s’y attendre du Maître de la Guilde, elle savait vraiment comment combattre plusieurs adversaires à la fois.

Il s’agissait d’une puissante magie qui était capable d’infliger le statut de « Lié » à un adversaire, et scellait leur mouvement pour une période de temps limitée.

Diablo était incapable de l’utiliser.

Le Lien de Lierre était un sort de soutien. Cela avait seulement empêché un adversaire de bouger, mais cela ne l’avait pas vaincu. Quand il était utilisé avec un groupe, c’était quand ses effets brillaient vraiment, mais il y avait peu d’intérêt à l’utiliser en solo.

Vu la Puissance Magique de Diablo, il lui avait été plus efficace de lâcher de la magie offensive au lieu d’utiliser un sort comme ça.

Après tout, il n’y avait pas un moment dans le jeu où je devais m’inquiéter de ne pas tuer mes adversaires.

Sylvie avait crié d’une voix aiguë. « Vous n’êtes pas des aventuriers de Faltra, n’est-ce pas ? D’où venez-vous !? »

Les deux Marcheurs d’Herbes recommençaient à murmurer.

« C’est le Maître de Guilde de Faltra, grand frère. »

« C’est vraiment le Maître de Guilde, petit frère. »

« C’était inattendu, n’est-ce pas ? »

« Oui, complètement inattendu. »

Ils avaient parlé exactement la même voix, le ton, le même visage... C’était effrayant, c’était le moins qu’on puisse dire.

Les jumeaux se regardaient.

« Faut-il continuer, grand frère ? »

« Non, nous sommes désavantagés, petit frère. »

« Alors devrions-nous l’abandonner ? »

« Non, nous ne l’abandonnons pas. »

« Compris, grand frère. Si c’est le cas... »

L’un des Marcheurs d’Herbes avait sorti quelque chose de la poche à sa taille.

Prévoit-il utiliser un objet !?

Le petit tube qu’il avait sorti avait commencé à briller.

Sa vision fut enveloppée d’une lumière blanche éblouissante.

« Ngh! »

Diablo avait gémi. Il était complément aveuglé.

C’est une bombe flash !

Ces objets pouvaient être créés à l’aide d’une compétence d’Artisanat, et infligeaient le statut « Aveuglement » à tous dans une zone.

Tout joueur qui avait été aveuglé recevait une pénalité pour l’esquive, la précision et le mouvement.

Pour y remédier, vous deviez soit posséder une sorte de magie de guérison, utiliser un objet ou attendre que les effets disparaissent.

Bien que les effets d’une bombe flash aient été de courte durée, ils avaient de grandes chances de succès. C’est pourquoi c’était un objet populaire que presque tous les aventuriers avaient fini par utiliser au moins une fois dans leur carrière.

Mais même sans le Rideau des S​ombres Nuages, Diablo avait une résistance beaucoup plus élevée que les autres aventuriers ici, donc ça ne l’affectait pas beaucoup.

De son champ de vision rétréci, il vit les deux Marcheurs d’Herbes qui lançaient le Nain sur leurs épaules.

Le Lien de Lierre empêcherait la cible de bouger. Donc, même dans le jeu, les autres membres du parti seraient en mesure de se déplacer librement.

Mais vous pouvez porter un membre de votre groupe lié !? Est-ce que c’est possible !?

Il n’y avait pas d’action pour « transporter » quelqu’un dans le jeu.

Pendant un instant, Diablo avait été frappé par un sentiment de surprise.

Portant le nain sur leurs épaules, les Marcheurs d’Herbes avaient réussi à se déplacer étonnamment rapidement alors qu’ils s’échappaient dans le couloir.

Le Panthérien avait également fui à travers le trou qu’il avait fait dans le mur.

Devrais-je courir après eux et laisser Shera ici ?

Même s’il les attrapait, quel type d’information obtiendrait-il ? Il n’y avait probablement pas grand-chose à faire.

Diablo ne pouvait pas non plus les neutraliser sans les tuer. Comme il hésitait sur ce qu’il devait faire, il avait fini par perdre de vue ses assaillants.

***

Partie 4

Diablo regarda dans toute la pièce désormais calme.

La porte avait été cassée au moment de son ouverture. Elle était sortie de ses gonds et était couchée sur le sol.

Le mur derrière le lit s’était effondré, ainsi que la fenêtre qui était au centre.

C’est le deuxième étage, alors comment ont-ils fait ça ? Je ne peux pas croire qu’ils ont utilisé leur puissance en tant qu’Aventuriers pour quelque chose d’aussi stupide.

Des fragments de pierres qui constituaient le mur, le mortier de chaux qui le tenait ensemble, de l’argile rouge et des grains de sable jonchaient le sol. L’endroit ressemblait à un bâtiment abandonné.

Cela a l’air horrible.

Il était exaspérant qu’ils aient réussi à s’enfuir, cependant, il avait applaudi leur jugement en le faisant.

Ils ne s’attendaient probablement pas à ce que Sylvie le Maître de la Guilde soit ici, et encore moins qu’on lui inflige le statut de « Lié ».

D’après ce qu’il avait vécu dans le jeu, le fait d’être confronté à un dilemme imprévu était souvent lié au fait que l’équipe soit anéantie après ça. Alors que vous vous inquiétiez de la façon de gérer la situation, vous aviez déjà perdu votre chance de vous échapper.

Ces individus avaient pris une décision rapidement. Ils méritaient d’être félicités au moins pour cela.

Leur choix était aussi juste que possible.

Peut-être parce que leurs vies étaient en jeu, ils étaient rapides quant à faire une retraite, et ils avaient tout fait afin d’éviter de mourir.

Dans ce monde, la mort ne signifiait pas que vous reveniez à la vie après avoir perdu quelques points d’expérience. La mort signifiait vraiment une mort définitive.

Plus il y pensait, plus il était difficile d’utiliser ses magies les plus puissantes.

Même s’il n’avait pas entendu le plaidoyer de Shera plus tôt, Diablo ne voulait tuer personne.

Mais il n’allait pas prétendre qu’il était une sorte de saint qui ne ferait même pas de mal à une mouche. Si quelqu’un était hostile envers lui, alors il pourrait y avoir des moments où il accepterait de leur ôter la vie.

Pour le dire carrément, sa propre vie était beaucoup plus importante que la vie d’un étranger.

Si c’était pour sauver quelqu’un qu’il connaissait, il finirait probablement par écraser une vie qu’il ne connaissait même pas.

Mais je pense qu’il y a une différence entre « quelqu’un qui meurt à cause d’une bataille inévitable » et « qu’il tue quelqu’un directement. »

Dans tous les cas, je veux faire un effort pour essayer d’y aller doucement quant aux autres.

Alors qu’il pensait cela, il semblerait que Rem et Shera avaient enfin retrouvé leur vue. Normalement, les effets d’une bombe flash ne devraient durer qu’une dizaine de secondes.

Cependant, pour Diablo, cela l’avait juste un peu étourdi. Sylvie semblait également relativement peu affectée.

Tout en regardant dans la pièce, Rem poussa un soupir. « ... Alors, ils se sont enfuis... Je suis désolée, il semblerait que je vous ai gêné. »

« Qu’est-ce que tu dis ? Ils ont finalement réalisé que leur avidité était imméritée et ils se sont enfuis, c’est tout, » répondit Diablo. « Ils sont comme des insectes craignant pour leur vie alors qu’ils s’échappent par la fenêtre, il n’y a pas besoin de t’inquiéter à propos de ça. »

Rem avait alors fait un petit hochement de tête timide.

Puis, elle tourna son regard vers Sylvie. « ... Merci de nous avoir aidées. »

« Eh bien, je pensais laisser tout ça à Diablo, puisqu’il était là. Mais je pensais que si je ne faisais pas quelque chose, vous pourriez penser que j’étais celle qui avait planifié l’attaque, » répondit Sylvie.

Shera avait également parlé à Sylvie. « Merci de nous avoir protégés ! Je suis vraiment reconnaissante envers vous ! »

Sylvie avait gonflé sa poitrine inexistante. « Hehe Hehe Hehe... Après tout, je suis le Maître de la Guilde. Je sais une chose ou deux quand il faut tenir tête à quelques chahuteurs. En fait, vous pourriez presque m’appeler une experte en la matière ! »

Je vois, alors elle s’est entraînée dans la magie de soutien.

Elle était ce que vous appelez un « Sorcier de soutien ».

Dans le Croisement de la Rêverie, ils étaient très convoités dans des groupes, mais ils avaient du mal à jouer en solo, alors ils étaient extrêmement rares.

Ils étaient une classe plus précieuse que les sorciers guérisseurs.

Chaque fois qu’il posait les yeux sur un ennemi puissant, la première chose qui apparaissait dans la tête de Diablo était la façon dont il allait le combattre.

Sylvie était une Marcheuse d’Herbes. Par nature, elle était un maître des compétences de furtivité, et possédait une statistique d’Agilité supérieure. Elle pouvait se déplacer sans être détectée, et même si elle l’était, elle pouvait esquiver prestement tout ce qui était fait contre elle. Afin de mieux se défendre en raison de sa faible protection, elle avait libéré une magie de blocage,

Les guerriers seraient plus affectés par « Liens », mais un sorcier comme Diablo pourrait-il avoir sa magie bloquée par un sort de « Silence » ?

J’ai un équipement qui empêche les effets négatifs, donc je suppose qu’il n’y a pas de problème.

L’utilisation de la magie de soutien montrait à quel point l’utilisateur était compétent en tant que joueur.

Bien qu’elles soient difficiles à utiliser, lorsqu’elles étaient entre les mains d’un joueur expérimenté, elles constituaient une menace extrêmement dangereuse.

Les sorciers de soutien n’étaient pas seulement tournés vers les groupes, ils ne pouvaient être utilisés que dans un groupe. On avait l’impression que c’était une classe réservée aux personnes normales qui pouvaient communiquer avec d’autres personnes.

Il savait que ça ne lui conviendrait jamais, et il n’y avait rien à faire à ce sujet.

J’ai peut-être un peu de préjugé à leur égard, mais je les ai toujours considérés comme « purs à l’extérieur, noirs à l’intérieur ».

Il ne devrait pas y avoir de problèmes en tête-à-tête, mais il devait s’assurer de faire très attention s’il combattait Sylvie. Il ferait attention à ne pas en arriver là.

Alors que Diablo regardait Sylvie, elle inclina adorablement sa tête sur le côté. « Qu’est-ce qui se passe ? »

Il avait dû détourner les yeux de cette soudaine attaque-surprise.

Non ! Un démon ne rougit pas et ne détourne pas les yeux quand une jeune fille (c’est à quoi elle ressemble, mais elle est probablement une adulte) fait quelque chose de vraiment mignon !

Avec un « Hmph », Diablo avait déplacé hautainement la tête en arrière.

« Si tu n’étais pas intervenu, ma magie les aurait tous anéantis, » déclara-t-il.

« Hahaha... maintenant, cela semble effrayant, » répondit Sylvie. « Vous avez réussi à vous retenir, n’est-ce pas, Diablo. Je pense que c’était une bonne décision de ne pas les tuer. »

« Je ne me retenais pas. J’ai vu ce que tu essayais de faire, alors j’ai simplement décidé de regarder, » déclara-t-il.

C’est un gros mensonge.

Il avait perdu de vue Sylvie. Il y avait une grande différence entre les compétences de Camouflage ici et dans le jeu.

Non seulement cela, mais il n’était pas habitué à avoir des alliés autour de lui.

Sylvie haussa les épaules. « Bien que je pense que cela compterait comme légitime défense, même si vous finissiez par les tuer... Tuer quelqu’un au milieu de la ville en utilisant la magie mènerait à toute sorte d’investigations. Pendant ce temps, vous ne seriez pas en mesure de protéger Shera. Il n’y aurait aucun intérêt à un tel problème, vous savez ? »

« Je n’ai pas l’intention de coopérer dans quelque type d’enquête que ce soit, » répliqua-t-il.

« Hmm, mais vous devriez dans ce cas faire face à des soldats sous la surveillance directe du gouverneur, ou même de la capitale royale, » déclara-t-elle. « Si vous essayez de résister, vous deviendriez un homme recherché. Ce ne serait pas seulement Faltra, vous ne seriez pas capable de rester n’importe où dans tout le Royaume de Lyferia. Même si vous étiez d’accord avec un style de vie vagabond et ne pas être en mesure d’utiliser des auberges ou des magasins, je pense que ce serait assez difficile sur Rem et Shera. »

Il ne pouvait pas nier cela.

Donc si je finissais par les tuer, ça serait traité comme si j’étais un PK.

Il y avait un système PK (tueur de joueurs, Player Killer) dans le Croisement de la Rêverie.

Que ce soit sur le terrain ou dans une ville, si vous aviez tué un joueur (même si c’était un accident de votre part), vous seriez traqué comme un criminel dans le jeu.

Votre nom serait affiché en rouge, et si vous essayiez d’entrer dans une ville, de puissants chevaliers apparaîtraient et vous attaquaient en vous vainquant en une seule frappe. Une prime pourrait être placée sur votre tête par le pays, et vous seriez dans une position où d’autres joueurs viseraient aussi à vous retrouver. C’était presque la même chose que de devenir l’un des monstres du jeu.

Il semblait que vous seriez aussi traité de la même manière dans ce monde.

Diablo avait combattu un grand nombre de personnes dans les batailles, mais il n’avait jamais fait de PK auparavant.

Il y avait aussi un système PvP implémenté dans le jeu.

Les joueurs pouvaient s’affronter dans des donjons construits dans leurs espaces personnels.

C’était normalement en tête-à-tête, mais aussi longtemps qu’il y eût un accord mutuel pour cela, la rencontre pouvait même se transformer en combats un contre six.

En tout cas, en plus d’être un combat que les deux parties avaient accepté, il n’y avait aucune chance de mort pour les perdants. Tout ce qui arriverait, c’était que leur argent et leurs biens leur soient enlevés.

Et si vous aviez gagné, vos scores de bataille s’amélioreraient, et vous recevriez une grande quantité d’expérience. Mais, mettons de côté le PvP.

Ne pas utiliser la magie sur ces gars-là aurait pu être vraiment une bonne chose de ma part !

Maintenant qu’il savait qu’il avait passé avec succès un choix particulièrement extrême, son pouls avait commencé à battre plus vite.

Mais un Seigneur-Démon ne laisserait pas une telle chose faire grimper son rythme cardiaque, alors il continuait de prétendre qu’il ne s’en souciait pas du tout. « Hmph... Donc tu dis que d’autres comme ceux qui viennent d’attaquer viendront face à nous. »

« Il est probable que oui, » répondit Sylvie. « C’est pourquoi j’ai suggéré de préparer une salle pour vous tous à la Guilde des Aventuriers... Mais il semblait que vous aviez essayé de dire quelque chose plus tôt, n’est-ce pas, Diablo ? »

Oh oui, c’est vrai.

Il avait complètement perdu le fil de ses pensées lors de leurs agressions.

Un élément essentiel pour éclaircir toute quête était de recueillir d’abord des informations. Et à partir de maintenant, la personne qui semblait avoir le plus d’informations à laquelle il pouvait parler serait...

« Sylvie. Je vais aller parler avec le gouverneur, » annonça-t-il.

« Mmm... Je vois..., » répondit-elle.

Il semblait qu’elle avait anticipé ce que Diablo allait demander.

C’était normal pour quelqu’un d’habitué à accepter des quêtes de pensée comme telle.

« Même si tu dis que je ne peux pas y aller, je vais quand même y aller de moi-même, » déclara-t-il.

Elle soupira. « ... Je sais que c’est ce que vous voulez et tout... Mais je suis un peu nerveuse à ce sujet... Vous n’êtes pas très doué pour être poli avec les personnes, vous en rendez-vous compte ? »

Je suis poli avec tout le monde, même avec les gens qui travaillent dans les dépanneurs !

Mais un Seigneur-Démon ne dirait jamais ça.

Cela valait surtout pour l’instant, puisque Diablo devait faire croire à tout le monde que se battre contre Diablo serait pire que d’aller en guerre avec le Royaume de Greenwood.

Il n’y avait aucune chance qu’il pourrait commencer à agir correctement maintenant avec les autres.

Mais c’est un problème si je ne peux pas obtenir d’informations... alors, je suppose qu’il n’y a pas moyen de le contourner.

« Hmph... Je pensais seulement à le rencontrer sur un coup de tête..., » déclara Diablo. « Mais si tu me refuses ça, cela va rendre les choses plus intéressantes. Je vais devoir brûler ce manoir jusqu’au sol. Si je le fais, je suis sûr que le gouverneur viendra jusqu’à moi. Hehe hehe hehe... »

« Hein !? Attendez là ! Je n’ai jamais refusé ça ! » s’exclama Sylvie. « Ah, zut... Je ne suis pas très bonne quand il faut parlementer avec le gouverneur... Mais je vais vous y emmener. Vous devriez pouvoir le voir. »

À l’intérieur de lui, Diablo se sentait soulagé.

S’il pouvait simplement rencontrer cette personne, il serait en mesure d’obtenir toutes les informations qu’il souhaitait, puisque c’était un fait que le gouverneur ne voulait pas partir en guerre.

Tout en cachant comment il se sentait vraiment, Diablo fit un signe d’assentiment. « Je devrais accepter ainsi. Conduisez-nous là. »

Rem avait brossé la poussière présente sur ses vêtements. « ... Bien sûr, je viendrai avec vous. »

« M-Moi aussi, je viens, » déclara Shera.

Alors que Shera se débarrassait de la couverture, son corps presque nu était à nouveau exposé aux autres.

Rem se mit à grogner sur Shera. « ... Vous devriez aller vous changer, stupide Shera ! »

« Hein !? M-Même-moi, je ne penserais pas à aller au manoir du gouverneur comme ça ! » répliqua Shera.

« ... Peu importe si c’est un manoir ! Le simple fait d’aller à l’extérieur n’est pas du tout correct, » répliqua Rem.

***

Chapitre 1 : Réunion avec le Gouverneur

Partie 1

Le District Central...

Faltra était une ville-forteresse, fortifiée de tous côtés par des remparts hauts et robustes. Si vous deviez la regarder d’en haut, elle aurait la forme d’un octogone, avec des tours sur chacun de ses huit points.

Chacune de ces tours faisait partie d’une magie rituelle à grande échelle conçue pour repousser les monstres et les Déchus. Cette magie fonctionnait grâce à l’utilisation de la puissance magique fournie par Célés Baudelaire, le chef de l’Association des Mages, en tant que source d’énergie.

De l’autre côté des murs, des rangées de bâtiments alignés les uns à côté des autres et une large route qui reliait les côtés est et ouest de la ville. Elle était assez grande pour qu’une armée entière puisse la traverser de front.

Dans le centre de la ville, vous pouviez également trouver un autre mur. Bien qu’il ne soit pas dans la même mesure que les murs extérieurs de la ville, il était encore extrêmement solide. Ce mur entourait les demeures du gouverneur, des aristocrates et d’autres personnes extrêmement riches qui vivaient dans le District Central.

Mais à la place d’être là pour servir un but en cas de guerre, l’objectif principal de ce mur était de prévenir le crime à l’intérieur de cette zone. Les murs de pierre épais faisaient environ trois étages. Il y avait seulement quatre portes, une située à chacun des points cardinaux.

Tous ceux qui étaient venus et repartis étaient sous surveillance stricte, avec de multiples gardes porteurs de hallebardes alignés à côté de chaque porte. Ces individus n’étaient pas des soldats, mais des chevaliers qui étaient sous la supervision directe du gouverneur lui-même.

Diablo resta à côté de Sylvie alors qu’il marchait. Derrière eux, Rem et Shera se tenaient là, avec Shera portant sa tunique verte habituelle.

Des charrettes tirées par des chevaux passaient souvent ici à travers la route principale pavée.

En cours de route, Sylvie avait commencé à parler du gouverneur, expliquant qu’il était préférable pour tous de connaître les informations qu’elle détenait. Diablo avait feint son désintérêt pour le sujet tout en écoutant attentivement chaque mot.

« Voyons voir... Avant d’aller voir le gouverneur, je vais parler un peu de la ville de Faltra et de son importance, d’accord ? » commença Sylvie. « Comme vous le savez déjà, il s’agit de la ligne de front pour les descendants des Célestes. À l’est se trouvent les territoires du Royaume de Lyferia, où d’innombrables personnes vivent. Il y a beaucoup de grandes villes là-bas, avec plusieurs d’entre elles manquant les murs ou les soldats nécessaires pour se protéger contre les monstres ou les Déchus. Au fond, si elles étaient attaquées par une armée ennemie, les choses ne se dérouleraient pas bien pour elles. Et à l’ouest de Faltra se trouve le Domaine du Seigneur-Démon. »

« ... L’ancien Domaine du Seigneur-Démon, n’est-ce pas ? » rajouta Rem.

Sylvie acquiesça. « Tout à fait. Il se peut que ce ne soit pas vraiment ainsi avec toutes les activités des monstres et des Déchus, mais c’est l’ancien domaine des Déchus. En l’an 124 du calendrier du Royaume de Lyfer, le Seigneur-Démon est apparu et a fait tout ce qui est à l’ouest d’ici son territoire. Puis, en l’an 135, il a été vaincu grâce aux efforts d’un étranger qui nous est toujours inconnu... Du moins, c’est ce qu’on nous a dit. Il s’agissait du Seigneur-Démon de l’Esprit, Enkvaros... »

Il s’agissait d’un nom familier pour Diablo...

« Ah oui. J’ai été le premier à le vaincr..., » avant qu’il ne puisse en dire plus, il couvrit sa bouche.

C’est vrai, je l’ai seulement battu dans le jeu. Mais la personne ici a le même nom que le Seigneur-Démon qu’on trouve dans le Croisement de la Rêverie !

Diablo avait été le premier à battre le Seigneur-Démon Enkvaros avant tout autre joueur, lui accordant l’Anneau du Seigneur-Démon.

Il avait repensé à ça...

Enkvaros possédait la capacité de refléter la magie. À cause de cela, beaucoup d’autres joueurs l’avaient défié en faisant des groupes se basant sur la classe de Guerrier. Cependant, les Guerriers avaient une faible résistance à la magie comme « Confusion » ou « Sommeil » et donc cela s’était toujours mal déroulé pour eux.

La spécialité de Diablo était de jouer en solo, donc les effets de statut négatifs étaient à peu près les mêmes qu’une mort instantanée pour lui. Voilà pourquoi il avait une abondance de contre-mesures pour faire face à ce genre de situation. Non seulement cela, mais il avait heureusement appris des sorts qui infligeraient des dégâts physiques quand il devait affronter des monstres ou des adversaires qui résistaient à la magie normale.

Dans les premiers jours du jeu, quand il n’y avait pas beaucoup d’informations disponibles, la raison pour laquelle il avait été capable de vaincre Enkvaros lors de son premier essai avait été la chance... et aussi tout le temps qu’il avait passé à forger ses compétences en tant que joueur.

Si on prenait le temps dans le monde réel, cela faisait deux ans.

« Maintenant que j’y pense, je ne l’ai jamais demandé avant aujourd’hui, » déclara Diablo. « En quelle année sommes-nous ? Et depuis combien de temps le Seigneur-Démon Enkvaros a-t-il été vaincu ? »

« En ce moment, il s’agit de l’année 164 du calendrier Lyferien, donc cela fait environ 30 ans que le Seigneur-Démon a disparu, » répondit Sylvie.

« Je vois, » répondit Diablo.

Cela pourrait-il que le temps dans ce monde va dix fois plus vite que le temps dans mon monde ? Non, ce serait étrange. Si j’avais vaincu le Seigneur-Démon il y a 30 ans dans le monde, cela signifierait que « Diablo » aurait aussi été dans ce monde. Dois-je penser à ce Seigneur Démon comme une entité distincte du jeu, même s’ils partagent le même nom ?

En premier lieu, une majorité des joueurs du Croisement de la Rêverie avaient battu Enkvaros dans le cadre des quêtes historiques.

Cela voudrait dire qu’il y avait des millions de Seigneur-Démon, n’est-ce pas ?

Selon le personnel du jeu, le Croisement de la Rêverie comptait plus de trois millions de joueurs à travers le pays.

Sylvie avait continué son explication. « Eh bien, de toute façon, le Seigneur-Démon de l’Esprit, Enkvaros, aurait été vaincu par quelqu’un, et ainsi les monstres que les Déchus ont cessé de se montrer dans l’ancien Domaine du Seigneur-Démon. Mais. Au cours de ces dernières années, plusieurs Déchus sont apparus. Je veux dire par là que l’autre jour, il y en avait une centaine, n’est-ce pas ? Il y a même des rumeurs qui se répandent où des personnes se demandent si le Seigneur-Démon n’aurait pas déjà été ressuscité. »

« Ne le sais-tu pas ? » demanda Diablo.

« Il y a certains voyants de la capitale royale qui disent : “La résurrection est proche”. Je pense que les Déchus travaillent afin de finir le processus qu’ils ont commencé afin de faire revivre le Seigneur-Démon, » répondit Sylvie.

Shera avait déjà dit quelque chose de similaire.

Rem avait pressé une main contre sa poitrine.

Diablo acquiesça avant de dire. « Je ne pense pas qu’il soit ressuscité pour le moment. Quand j’ai combattu Edelgard, la Déchue qui avait rassemblé l’armée de cent Déchus, elle avait dit que sa mission était de “sauver le Seigneur-Démon”. »

« Quoi... !? » s’écria Sylvie. « Si c’est vrai, ce serait une information incroyable ! »

« Cependant, ce sont les paroles d’un Déchu, » déclara Diablo.

« O-Oui. Mais juste au cas où, je vais encore transmettre cela à mon contact dans la capitale royale, » déclara Sylvie.

« Fait comme tu veux. En mettant cela de côté, n’allais-tu pas me parler du gouverneur ? » demanda Diablo.

« Ah, désolée..., » déclara Sylvie. « De toute façon, même si c’est l’ancien territoire du Seigneur-Démon, c’est aussi dangereux que lorsque le Seigneur-Démon était encore dans ce monde. Quand il sera ressuscité, je suis sûre que la présence de monstres va aussi augmenter. La forteresse de Faltra est ici en première ligne afin de tenir à la fois les monstres et les Déchus, ainsi que pour protéger les territoires de toutes les autres races. »

Si cette ville devait tomber, il avait été dit que la moitié du royaume de Lyferia serait attaqué par les Déchus. Il n’y avait jamais eu un événement où les choses avaient été si mauvaises dans le jeu, mais si quelque chose comme ça devait arriver dans ce monde, qui sait ce qui se passerait ?

Cependant, ce qu’il savait à coup sûr, c’était qu’une quantité incommensurable de personnes mourraient.

« ... Ainsi, la personne responsable de cet endroit important est le gouverneur ici, » demanda Diablo.

« Vous avez raison. C’est le gouverneur de Faltra. Il s’agit d’une personne vraiment incroyable, pour le dire franchement, il est un héros, » déclara Sylvie.

« Un héros ? » demanda Shera en penchant la tête.

« Il y a trente ans, à l’époque où le Seigneur-Démon était encore là, il a combattu sur les lignes de front, massacrant toutes sortes de Déchus, » répondit Sylvie.

« Wôw ! Cela donne vraiment l’impression que c’est quelque chose d’incroyable ! » déclara Shera.

« Ahaha... Cela ne sonne pas trop comme étant vraiment sincère, Shera, » répliqua Sylvie.

« Mais je veux dire par là que Diablo a aussi gagné contre les Déchus, vous savez, » déclara Shera.

« Oui, je sais. C’est certainement un exploit, mais il risque de s’effacer de l’histoire. En fait, c’est quelque chose d’anormal que personne ne croirait si on leur le disait, » déclara Sylvie.

Depuis que Shera avait comparé le gouverneur à Diablo, Sylvie semblait se débattre un peu pour trouver les bons mots.

En regardant sous un autre angle, cela signifie qu’il est si fort qu’il ne peut être comparé à personne d’autre.

« Quel niveau aurait ce gouverneur ? » demanda Diablo.

Dans ce monde, tous les aventuriers autour de Faltra étaient au niveau 20 ou plus. Les valeurs aberrantes seraient Rem, qui était célèbre ici, qui se tenaient là avec son niveau proche de 40, et la personne qui disait être le plus fort guerrier de la ville, qui était au niveau 50. Dans le jeu, la zone autour de Faltra devait être aux alentours du niveau 60.

Par rapport à cela, les niveaux de tout le monde étaient incroyablement bas. C’était apparemment parce que les personnes ici évitaient quelque chose de dangereux puisque leurs vies étaient en jeu. L’une des causes principales de cette situation était qu’il n’y avait pas de Seigneur-Démon présent depuis 30 ans, et tout était paisible.

Quelle serait donc la force du gouverneur, ayant combattu et vécu d’innombrables batailles avec sa vie en jeu ?

Sylvie avait croisé les bras avant de répondre. « Hmm... Il est fort, je le sais à coup sûr. Mais je n’ai jamais essayé de déterminer son niveau... Après tout, il n’est pas un aventurier. Il pourrait y avoir une trace de cela dans la capitale royale, mais il n’est pas le genre de personne à qui vous pouvez demander par hasard une telle chose. »

« Il semble qu’il soit assez difficile de parler avec lui, » répliqua Shera.

« Hmph. » Bien que Diablo prétendait qu’il s’en fichait, son malaise ne faisait que grandir.

La source même de son grave manque de communication résidait dans sa capacité à mettre les autres de mauvaise humeur, tout simplement en faisant des choses qu’il ne s’attendait pas à faire. Et si cette personne était sévère, cela signifiait qu’il y avait beaucoup plus de chances que Diablo les rende furieux.

Il ne pouvait tout simplement pas imaginer un avenir avec eux.

Est-ce que je vais devoir mettre fin à mon jeu de rôle de Seigneur-Démon ici ? ... Non, il est déjà trop tard pour arrêter de le faire maintenant.

S’il ne se jouait pas un tel rôle, alors il ne pourrait pas parler devant des personnes aussi importantes. S’il était normal, il se serait probablement enfermé dans sa chambre, fuyant les choses.

Je ne peux pas moi-même le croire. Moi, je vais rencontrer le chef de la ville. La raison pour laquelle je fais ce rôle est parce que cela me donne l’impression d’être un jeu pour moi. Voilà pourquoi je suis en quelque sorte en mesure de faire ces actions.

Il avait commencé à voir les murs de pierre qui encerclaient le District Central.

***

Partie 2

Au milieu des hauts murs se trouvait une imposante porte. Un grand nombre de gardes observaient les voyageurs qui passaient. Alors qu’elle commençait à faire une petite course vers les gardes, Sylvie avait dit à Diablo et aux filles d’attendre afin qu’elle puisse obtenir la permission de passer. Elle était entrée dans une petite bâtisse sur le côté du mur. Elle était la plus susceptible d’achever le processus nécessaire pour obtenir le passage.

Diablo et les autres regardaient la porte pendant qu’ils attendaient. Alors qu’ils faisaient ça, l’un des gardes devant la porte avait commencé à s’approcher d’eux. Son armure faisait des bruits de claquement à chaque pas qu’il faisait.

« Hé ! Toi le démon là-bas ! » Alors que son visage était complètement couvert par son casque, le garde avait crié d’une voix menaçante.

À l’intérieur, Diablo avait été secoué face à un tel acte.

Est-ce qu’il parle à moi ?

Il avait été appelé par un des gardes au Pont d’Ulug parce qu’ils pensaient qu’il avait l’air suspect. À l’époque, il avait pu franchir tout ça pacifiquement... Du moins, il avait pu passer sans trop de problèmes. Ça devrait aller aussi bien cette fois-ci.

« Qu’est-ce que tu penses là ? Pour que tu t’approches de moi, Diablo... Je crois que tu te prépares à faire une telle chose, » déclara Diablo.

Il ne pouvait pas dire si le visage du garde changeait d’expression sous le casque.

L’insigne de la ville est gravé sur plaque d’armure qui protège sa poitrine... Donc voici à quoi ressemble un chevalier qui est directement sous les ordres du gouverneur. On dirait qu’il a effectué beaucoup de combats.

Le garde n’avait pas été intimidé.

« Je ne peux pas ignorer quelqu’un d’aussi suspect que toi ! » déclara le garde.

Le garde avait pointé le bout de sa hallebarde vers la tête de Diablo. Là, Diablo avait équipé sa « Couronne Déformée », une pièce d’armure qui lui conférait des capacités de régénération automatique de sa santé. Il n’avait pas prêté beaucoup d’attention à la description dans le jeu, mais il était dit que c’était un article qui « donnait à son porteur une apparence plus diabolique lorsqu’il est porté ». Plus précisément, cela donnait l’impression que des cornes de démons poussaient hors de votre tête.

C’était parfait pour faire son jeu de rôle de Seigneur-Démon, mais...

Ces cornes rendent tout le monde méfiant à mon égard, n’est-ce pas ?

Mais pour Rem, Shera et Sylvie, elles devaient vraiment penser que les cornes sortaient de sa tête.

Après tout ce temps, il serait incroyablement boiteux de lui dire : « En fait, ceux-ci se détachent », et de les enlever devant elles. Le seul moment où ça marcherait serait que ce soit face à une belle Reine-Démon aux yeux cramoisis.

Pour maintenir son air d’autorité, il ne pouvait pas enlever ses cornes.

Les démons, comme l’une des races dans ce monde, étaient nés de parents humains, mais avaient réussi à recevoir le sang des Déchus. En tant que tels, leurs corps avaient fini par être couverts de marques semblables à des tatouages. Malgré leurs capacités physiques inférieures par rapport aux autres races, ils avaient toujours excellé dans l’utilisation de la magie. Et même si les Démons étaient aussi l’une des races issues des Célestes, ils étaient particulièrement sujets à la discrimination et à la persécution... Du moins, c’était comme ça dans l’histoire du jeu. Dans ce monde, Diablo avait vraiment été sous le coup d’un traitement assez injuste.

Si Diablo avait été un Humain, il ne serait probablement pas soumis à autant de suspicion qu’il avait subie jusqu’à présent.

Rem tira sur sa manche. D’une petite voix, elle lui murmura un avertissement. « ... Diablo, vous ne pouvez pas... C’est l’insigne de Faltra sur sa poitrine. C’est la preuve qu’il est l’un des chevaliers de cette région. Si les choses tournent mal, vous pourriez vous faire arrêter. »

Shera s’était alors blottie derrière Diablo en raison de la peur. « Quoi !? Cet homme est-il effrayant ? »

Ce n’était pas comme si Diablo voulait que cette conversation devienne pire qu’elle ne l’était déjà. Mais cela s’était avéré dur pour lui lorsqu’on lui dit qu’il était louche sans avoir rien fait.

« Hmph... Ce n’est pas comme si je mettais la ville en feu. Quel problème pouvait-il avoir avec moi ? » demanda Diablo.

« Quoi !? Veux-tu donc brûler cette ville !? » s’écria le garde.

« Je n’ai encore rien fait, » répondit Diablo.

« Hmm !? N’as-tu pas dit “Pas encore” ? Cela signifie donc que tu as l’intention de le faire !? » s’écria le garde.

Bon sang ! Cela craint quand il faut parler avec des personnes.

« Arrête avec ces non-sens. N’as-tu pas dit que le simple fait que j’ai des cornes fait de moi quelqu’un de suspect ? » demanda Diablo.

Le garde avait alors haussé la voix. « Ce n’est pas seulement ça ! Se promener en plein jour avec des esclaves derrière toi te rend encore plus suspect ! »

« Des esclaves !? » demanda Diablo.

« Tout à fait ! Je parle de ces deux belles jeunes filles, qui sont là ! Méprisable ! » s’écria le garde.

Que se passe-t-il là !? N’est-il pas tout simplement jaloux là !?

De chaque côté de Diablo, Shera et Rem se cachèrent le cou, embarrassées d’être appelées esclaves.

À moins que ce ne soit des moments comme ceux-là, ça ne semblait plus les déranger, mais... appeler Collier d’Asservissement, ces deux colliers disgracieux enroulés autour du cou des jeunes filles étaient généralement destinés à l’invocation après avoir effectué un Rituel d’Asservissement. Mais en raison de l’Anneau du Seigneur-Démon que possédait Diablo, ce collier avait finalement été placé par accident sur elles en raison de la réflexion de la magie qui était offerte par l’anneau. Cela s’était déroulé juste après son invocation dans ce monde.

Le garde, qui n’avait aucun moyen de le savoir, les avait donc pris à la place pour des esclaves.

Je ne comprends pas vraiment, car il n’y avait pas d’esclaves dans le jeu. Est-ce bizarre de les emmener au milieu de la journée ? Ou est-ce que ce garde a des problèmes dans sa tête ?

Si cela s’était passé dans une région plus froide, alors elles pourraient au moins les cacher avec des foulards, mais Faltra avait un climat chaud. C’était assez tempéré que vous n’aviez besoin que d’une seule couverture pour dormir la nuit.

À cause de tout cela, bien sûr les filles seraient vues par tous comme des esclaves. Mais Diablo ne pouvait pas rester silencieux. Il voulait dire au garde qu’il ne pardonnerait à personne qui les appelait des esclaves...

Mais comment devrait-il expliquer cela ?

Raconter toute l’histoire dès le début serait difficile. Je ne suis pas bon pour parler pendant de longues périodes de temps, alors peut-être que je vais l’abréger un peu.

Attends une seconde. Que vais-je faire si je ne lui pardonne pas ? Je devrais accentuer cette partie, juste pour mieux faire passer mon message.

Après avoir réfléchi à toutes les options, Diablo ouvrit la bouche. « Je vais te détruire afin qu’il ne reste même pas une seule once de cendre. »

Hm... Peut-être que je n’ai pas assez expliqué la situation là ?

Tout en poussant un cri, le garde avait pris une position de combat avec sa hallebarde. « Graaaah! Alors, tu affiches ta vraie nature, Sale Déchu ! »

Rem et Shera avaient commencé à paniquer.

« D-Diablo !? Vous n’avez pas besoin d’aller aussi loin ! Nous sommes habitués aux malentendus de ces personnes quant à la raison de pourquoi nous avons ces colliers, » déclara Rem.

« C’est vrai ! » déclara Shera. « Dites ce que vous aimez dire, mais faire qu’il ne reste même pas de cendre me fait me sentir mal pour lui ! »

« Stupide Shera, les cendres ne sont pas le problème dans le cas présent ! » cria Rem.

« M-Mais euh ! S’il ne reste même pas de cendres, alors ce serait vraiment difficile de lui faire une tombe, pas vraie !? » demanda Shera.

Bien que le garde portait une armure, tout le monde pouvait dire qu’il commençait à trembler.

« Ngh... Je vais être détruit... par un Déchu... Et elles se demandent s’ils doivent laisser des cendres derrière eux ou pas !? Bon sang ! Ne sous-estimez pas un chevalier de Faltra ! Même si je ne peux pas passer ma lame à travers toi, je peux au moins me battre avec assez de force pour que mes camarades connaissent le danger qui se trouve là ! » déclara le garde tout en se préparant au combat.

Diablo avait alors paniqué.

Si les choses empirent avec ce type, je vais faire l’objet d’une enquête, n’est-ce pas ?

Si cela arrivait, il serait forcé de s’éloigner de Shera et il ne serait pas capable de la protéger.

Avant tout, Diablo devait empêcher les humains et les elfes de se faire la guerre. Il n’avait pas le temps d’être interrogé par les gardes.

C’est vrai que la façon dont je l’ai dit pourrait être mauvaise... Mais je pense que le garde est celui étrange ici pour décider que je suis un Déchu. Et tout simplement parce que j’ai des cornes et que j’ai deux filles qui ressemblent à des esclaves qui me suivent.

Il s’agissait d’un moment crucial, ils étaient au bord de la guerre.

Il devrait pouvoir me pardonner. Après tout, je suis le type qui est chargé d’empêcher la guerre.

Il ne devrait pas être si furieux après que je sois allé trop loin quand je disais que... Ou alors, n’ai-je pas fait suffisamment...

Pas moyen de le contourner, je vais devoir en parler avec lui. Je suis sûr qu’il comprendra alors.

Après y avoir réfléchi, Diablo avait décidé de parler de la crise que cette ville allait affronter :

« Si tu me gênes, je transformerai cette ville en une terre brûlée, » déclara Diablo.

« Maudit sois-tu, Déchu ! Je ne t’oublierais jamais ! » cria l’homme en préparant sa hallebarde pour attaquer.

C’est bizarre, pas vrai !? Pourquoi tout le monde perd-il son sang-froid comme ça !?

Il n’avait pas envie de se battre dans un combat unilatéral.

À contrecœur, Diablo avait préparé le Bâton de Tenma. Mais tout comme avec leurs assaillants d’auparavant, il semblerait qu’il tuerait ce type s’il utilisait la magie.

Que devrais-je faire ?

« Attendez ! Attendez ! Attendezzzzz !! Même s’il en a l’air, cette personne n’est pas dangereuse !! » Une petite ombre se coinça entre Diablo et le garde, c’était Sylvie.

Le garde avait parlé avec un ton empli de surprise. « N-N’êtes-vous pas la Maître de Guilde !? Pourquoi couvrez-vous ce Déchu !? »

« Calmez-vous, d’accord !? Il peut avoir des cornes, mais cette personne n’est pas un Déchu, » expliqua Sylvie. « Il est sur une quête de moi et du gouverneur, et nous sommes ici pour le rencontrer. »

« ... Alors, il n’est pas un Déchu ? Et il n’est pas dangereux !? » balbutia le garde.

« T-Tout à fait... Il est juste un démon tout à fait normal comme vous en voyez tous les jours... probablement. Et il n’est pas du tout dangereux ! » déclara Sylvie. « Diablo, n’est-ce pas que vous n’êtes pas du tout dangereux ? Allez, j’aimerais bien vous entendre dire “Je ne suis pas dangereux !”. » 

Sylvie m’avait fixé du regard après avoir dit ça. Si elle allait jusqu’à dire ça, Diablo ne pourrait même pas gâcher ça.

Il avait fait un signe de tête placide. « “Je ne suis pas dangereux !” »

« Super ! Alors c’est bon ! Nous pouvons passer, non ? N’est-ce passss !? » Serrant les mains l’une contre l’autre, Sylvie inclina légèrement la tête sur le côté tout en demandant.

Le garde avait alors hésité. « ... Si-Si mignonne... Hmm, je pense... que je comprends. Si la Maître de Guilde dit ça, alors je pense que je peux le laisser passer. »

Le garde abaissa sa hallebarde.

Sylvie, ainsi que Rem et Shera laissèrent échapper des soupirs de soulagement.

Diablo était aussi soulagé, mais cette attitude ne conviendrait pas à un Seigneur-Démon digne de ce nom. À la place, il embouteilla cette sensation en lui-même et continua à avancer.

« Nous y allons, » déclara-t-il.

« Oui, allons-y, » déclara Rem.

« Mais quand même... ce serait un problème s’il n’y avait même pas de cendres, n’est-ce pas ? » demanda Shera.

Et ainsi, en passant par la porte, Diablo et ses trois compagnons étaient entrés dans le District Central.

***

Partie 3

La maison du gouverneur...

Dans le centre même du District Central, on pouvait trouver un manoir remarquablement grand. Il avait été construit à partir de briques et était à trois étages.

Des reliefs ornés couvraient les fenêtres et les portes, et même les murs qui entouraient le bâtiment avaient des motifs qui le recouvraient. Il s’agissait d’un manoir impressionnant.

Des gardes en armure se tenaient de chaque côté de la porte d’entrée. Dès que Sylvie leur avait parlé, Diablo et les autres avaient pu passer la porte sans encombre.

Un intendant du manoir s’approcha d’eux et baissa respectueusement la tête. Tout en le suivant, ils avaient été conduits à travers un jardin magnifiquement entretenu, puis ils avaient franchi l’entrée, et avaient parcouru un long couloir.

Le sol était couvert d’épais tapis rouge. Selon le jeu, cette couleur rouge était seulement utilisée dans les résidences d’humains extrêmement importants, habituellement ceux des plus hauts niveaux de l’aristocrate de la classe supérieure ou de la royauté.

Il n’y avait pas eu d’événement en jeu permettant de rencontrer le gouverneur de Faltra, c’était donc la première fois que Diablo était venu ici. Tout au plus, il avait imaginé que ce type ressemblerait au maire de cette ville, mais il semblait que cette personne avait un statut beaucoup plus élevé.

Le majordome qui guidait Diablo et les autres frappa à la porte.

« Maître Galford, j’ai amené le maître de la Guilde et ses compagnons, » déclara le majordome.

Pour une raison quelconque, Diablo se sentait excité, comme s’il était sur le point de pénétrer dans une salle de boss.

Une voix grave, mais calme avait répondu de l’autre côté de la porte. « Entrez. »

En entendant cette voix solennelle, Diablo s’était mis sur ses gardes.

L’intendant avait offert des excuses pour leur intrusion, puis il avait ouvert les portes et avait marché pour se placer sur le côté.

Il s’agissait d’une grande pièce, couverte du même tapis cramoisi du hall.

Le mur directement devant eux contenait une fenêtre en verre, Diablo n’avait jamais vu de vitres aussi grandes ou sans distorsion depuis son arrivée dans ce monde.

Les murs de chaque côté avaient été couverts avec des étagères aux allures élaborées. Des livres de différentes tailles étaient alignés sur ces étagères, qui atteignaient le plafond.

Les murs tapissés de rayonnages contenaient aussi des portes. Si c’était le Croisement de la Rêverie, alors ces portes seraient là où les sous-fifres du boss sortiraient afin de le protéger.

Eh bien, en y pensant normalement, ils mèneraient probablement à la chambre à coucher et à la salle d’étude.

Au centre de la pièce se trouvait une table extravagante, avec six chaises disposées autour. Il y avait un grand bureau de travail ici aussi.

Debout avec le drapeau de Faltra dans son dos et vêtu d’un uniforme militaire blanc, il y avait un humain. Malgré ses allures de personnes d’âge moyen, il semblait être dans la fleur de l’âge.

Le standard de la culture pour ce monde était basé autour du Moyen Âge. Des choses comme le détergent pour lessive et l’eau de Javel n’existaient pas ici. Il était impensable pour quiconque, sauf pour une personne vraiment exceptionnelle, de porter un produit de première qualité, tel qu’un vêtement blanc, en particulier un uniforme militaire, qui pouvait facilement devenir sale.

Il avait des cheveux noirs et courts, comme on pouvait s’y attendre du personnel militaire, et les rides froissaient les coins de ses yeux et de son front.

La lueur dans ses yeux suffirait à faire fuir un monstre en raison de la peur.

« Hm... Alors, est-ce fini ? » demanda le gouverneur.

Qu’est-ce qui est fini ? Diablo n’avait pas compris ce qu’il voulait dire.

Sylvie avait fait un rire amer. « Pour l’instant, j’ai demandé à Diablo d’entreprendre cette quête pour nous. »

Le gouverneur plissa les yeux. « Alors, il a donc accepté la tâche. Alors, vous devriez résoudre ce problème rapidement. Vous pouvez me faire un rapport après que le travail soit fini. »

Alors ce « Est-ce fini ? » un peu plus tôt n’était pas plutôt un. « Avez-vous arrêté la guerre ? »

Si c’était dans le jeu, il pourrait le passer comme : « Oh, ce PNJ parle comme ça », mais les individus qui vivaient dans ce monde étaient vivants et pouvaient penser par eux-mêmes.

À quel point ce mec a-t-il hâte ?

Diablo n’arrivait tout simplement pas à comprendre comment cet homme pourrait même penser à demander une telle chose. C’était quand même une tâche si ridiculement difficile à accomplir alors que même pas une demi-journée ne s’était écoulée.

Sylvie avait essayé de mettre tout le monde à l’aise. « Hm, voyez-vous... C’est une quête assez difficile, n’est-ce pas ? Je pensais que nous pourrions obtenir des informations. »

« Je crois que j’ai déjà expliqué tout ce que vous aviez besoin de savoir, » répondit le gouverneur.

« Eh bien, à propos de ça..., » commença Sylvie.

« Comme je le pensais, on ne peut après tout pas compter sur les aventuriers. Bien qu’ils se vantent d’avoir de la fierté et fassent le tour de la ville, ils produisent des excuses et s’enfuient devant un danger réel. En fin de compte, il semble que l’armée est celle qui va protéger ce pays. »

Qu’est-ce que c’était ?

Diablo agrippa son bâton.

Sylvie se plaça devant lui, agitant les mains. « Oh non ! Pas du tout ! Je ne vais pas m’enfuir, et Diablo est impatient de s’attaquer à cette quête ! »

« Si c’est le cas, alors dépêchez-vous et chassez ces Elfes, » déclara le gouverneur.

« Oui, bien sûr ! Je ne pense pas que cela prenne trop de temps... probablement. Oh, c’est vrai ! Pensez-vous que vous pourriez peut-être vous présenter ? » Sylvie semblait prendre grand soin quand elle parlait. Sans oublier le fait que le gouverneur était autoritaire.

Diablo ne savait pas exactement à quel point ce type était grand et important, mais Sylvie ne devrait sûrement pas avoir à agir ainsi envers lui. Il était clair qu’il regardait avec dédains les Aventuriers.

Cela fâchait énormément Diablo.

Mais à cause de la présence autoritaire du gouverneur, il finirait par détourner les yeux s’il ne se concentrait pas.

Je ne peux pas le laisser me voir agir faiblement ici.

Si le gouverneur décidait que Diablo n’était pas à craindre, alors il pourrait attaquer sur place. Diablo devait lui faire croire qu’une confrontation entre eux serait une mauvaise chose.

Diablo regarda fixement le gouverneur.

Le gouverneur avait commencé à parler. « Que c’est pénible... Donc, un aventurier ne connaît pas le nom du gouverneur. »

« Il vient seulement d’arrivée à Faltra depuis quelques jours, » déclara Sylvie.

« Alors, souvenez-vous bien... Je suis le lieutenant-général Chester Ray Galford. Je suis responsable de la ville fortifiée de Faltra, sous les ordres de Sa Majesté le Roi, » déclara le gouverneur.

« Hmph... Donc, c’est toi ce gouverneur qui a uniquement regardé paresseusement la situation alors que les Déchus attaquaient sa ville, » répliqua Diablo.

Quand le Déchu Gregore était apparu en ville l’autre jour, Diablo avait été celui qui s’était précipité pour le détruire, et non pas le gouverneur ni son armée.

On pourrait presque entendre que Galford serrait ses dents de derrière ensemble.

« ... Avant que je puisse recevoir un rapport, la situation s’était calmée. C’est tout. Je ne trouve pas qu’il y ait un problème avec ça, » rectifia Galford.

« Après tout, n’es-tu pas chanceux ? » demanda Diablo.

Cachant le fait qu’il frissonnait pratiquement à l’intérieur, les coins de la bouche de Diablo se tordirent en un sourire.

Il ne se souvenait pas d’un personnage nommé « Galford ». Il avait peut-être été mentionné dans l’histoire du monde du Croisement de la Rêverie, mais Diablo ne se souvenait pas des noms des PNJS qui n’avaient pas d’événements associés à eux.

Afin de tenter d’abaisser la tension dans la pièce, Rem se présenta poliment. « Je m’appelle Rem Galleu. Je suis une aventurière de niveau 40 et une Invocatrice. Hmm, cette personne n’a aucune mauvaise volonté, et... »

Galford leva la main afin de l’interrompre. « Je suis déjà pleinement conscient que les Aventuriers manquent de mœurs. »

« ... Pardonnez-moi, » déclara Rem.

« Petite Rem Galleu, vous devriez considérer votre lieu de travail. J’ai entendu dire que l’Association des Mages vous a invité à les rejoindre. Vous ne devez pas avoir l’intention d’être une aventurière pour toujours, » déclara Galford.

« ... C-Cela est peut-être vrai, mais j’ai mes propres raisons de continuer comme je le fais, » répondit Rem.

C’était une façon assez extrême de placer les choses de la part du gouverneur. Non seulement il y avait d’autres aventuriers dans la pièce, mais le Maître de la Guilde elle-même était ici.

Sylvie avait fait un sourire mordant. « C’est assez dur de votre part. »

« L’un de mes subordonnés a mené une enquête sur vous tous, » déclara Galford. « Il semble que vous causiez des problèmes ici. »

« ... Des problèmes ? » demanda Sylvie.

« Menacer un garde sur le Pont d’Ulug, détruire les routes de pierre et les bâtiments avec la magie dans les avenues du sud..., » répondit Galford. « Il est vrai que je ne m’attendrais pas à une conduite irréprochable de la part des aventuriers. »

« Il y avait une raison à tout cela !! » Shera avait soulevé une objection avec Rem.

« C’est vrai ! » déclara Rem. « Diablo n’est pas en faute ici ! »

« Mais le fait demeure, alors, que vous ne niez pas que cela s’est produit, » répliqua le gouverneur.

Avec un petit gémissement, Rem et Shera se turent.

Galford était un homme qui agissait comme un professeur strict. Il n’avait pas une once de foi dans les aventuriers, et semblait surtout détester Diablo.

Elles avaient été englouties dans la présence de cet homme. Diablo voulait éviter de rester ici pour une longue période de temps. C’était le moment de passer rapidement au sujet principal.

Mais avant cela, je dois me présenter. On dirait qu’il connaît déjà mon nom. Mais l’étiquette exige que ce soit le minimum de courtoisie que je puisse lui offrir.

Pour maintenir son air d’autorité, il ne pouvait pas arrêter son rôle de Seigneur-Démon. Diablo voulait éviter de rendre le gouverneur plus en colère qu’il ne l’était déjà. Diablo ne serait pas en mesure d’obtenir des informations de sa part si cela arrivait, et comme cette personne ne semblait pas particulièrement aimer Diablo, il devait être encore plus prudent que d’habitude.

Faisons cela normalement.

Il visait à être normal ici.

Normal.

« Je suis Diablo. Je suis venu parler avec toi, » annonça Diablo.

Comment est-ce !? C’était gentil et amical, n’est-ce pas ? Je peux vraiment le faire si j’essaye !

Il jeta un bref coup d’œil aux réactions de Rem et Shera, mais elles ne semblaient pas particulièrement surprises.

Diablo effectuait une pose de la victoire à l’intérieur du fait qu’il avait réussi à faire une introduction de lui inoffensive.

Le regard de Galford était concentré sur Diablo, comme s’il évaluait la valeur de Diablo.

« D’abord, il y a une chose que je souhaite demander. Vous vous proclamez comme étant un Seigneur-Démon d’un autre monde, ou quelque chose du genre. Est-ce la vérité ? » demanda le gouverneur.

C’était une question précise, comme si Galford le provoquait. Le jeu de rôle du Seigneur-Démon qui était incrusté profondément dans son corps avait explosé hors de lui d’un coup.

« Hehe hehe hehe... Dois-je te transformer en charbon de bois brûlé comme preuve ? » demanda Diablo.

Diablo lui lança un regard noir.

— AAaaaAAaaAHHHHhhHHHhhHH !!

C’était de sa faute ! C’est lui qui a provoqué cette ambiance, c’est pour ça que je suis tombé dedans !

En proie à la panique, Rem et Shera, lui avait sauté dessus en le serrant contre leurs bras.

« A-Attendez, Diablo ! » cria Rem.

« C’est vrai ! Ce n’est pas bien les cendres, mais le charbon de bois est aussi mauvais ! » déclara Shera.

« Oh mon Dieu..., » le visage de Sylvie était devenu totalement pâle. On aurait dit qu’elle pouvait tomber à tout moment.

Galford avait lentement et délibérément fermé l’écart entre eux.

Est-ce qu’il a l’intention de me combattre comme ça ? Puis-je gagner dans un combat en tête-à-tête ?

Les choses vont vite mal se passer s’il appelle plus de soldats... Devrais-je m’enfuir ?

Une sueur froide avait éclaté sur le dos de Diablo, mais même ainsi, il avait gardé un sourire arrogant.

***

Partie 4

Le gouverneur avait marché afin de se placer directement devant lui avant de lui déclarer. « Tant que vous remplissez la mission que je vous assigne, je me fiche de savoir si vous êtes un Seigneur-Démon ou un autre truc du genre. Êtes-vous un atout pour la terre que je gouverne ou êtes-vous une gêne pour moi ? C’est la seule chose qui compte. »

« Hmph... Je t’aide seulement parce que je me sens comme ça. Ne te méprends pas en pensant que tu peux me contrôler, » répliqua Diablo.

« Hm... Tout comme je le pensais, vous, les aventuriers, êtes tout à fait une collection de déchets, » répliqua Galford.

C’était comme s’il ne se moquait pas seulement de Diablo, mais de tous les aventuriers quand il disait ça.

En bref, ce type avait décidé que Diablo était un monstre, et qu’il était un « Seigneur-Démon d’un autre monde » et c’était les seules choses qu’il avait en tête.

Eh bien, je suppose qu’il aurait raison sur ce point... Mais me croirait-il plus si je lui disais que j’étais un joueur convoqué et que je ressemble maintenant à mon personnage se trouvant dans le jeu, le Croisement de la Rêverie ?

Son désir de vouloir se terrer dans un trou avait commencé à resurgir à la surface.

Je veux juste m’enfermer dans ma chambre et jouer à des jeux toute la journée. Ensuite, je n’aurais pas à traiter avec des adultes qui ont des ballets dans les fesses comme ce mec.

Non, je dois encore endurer celui-là.

Si Diablo devait protéger Shera, alors il serait préférable de ne pas contrarier Galford. Le gouverneur avait agi de cette manière très probablement parce qu’il savait lui-même qu’il n’était pas quelqu’un face à qui on pouvait s’opposer.

« Gouverneur, épargne-moi cette absurdité... Si tu désires voir ton souhait rempli, alors dis-moi tout simplement ce que tu sais, » Diablo n’avait pas abandonné son attitude hautaine et puissante.

La même chose se faisait du côté du gouverneur, qui avait froidement hoché la tête avant de répondre. « Vous avez déjà entendu les demandes du Royaume de Greenwood, j’imagine ? La demande de retourner la princesse Shera est arrivée il y a deux jours. »

« Déjà deux jours... Mais la limite de temps est-elle bien à 10 jours ? » demanda Diablo.

« C’est pourquoi il ne reste plus que huit jours pour ça, » répondit-il.

Te moques-tu de moi ? Diablo rétorqua cela à l’intérieur de lui. S’il n’a pas clarifié cette partie, cela aurait pu me mener à l’échec lamentablement. Veut-il même éviter une guerre ?

Galford continua calmement son explication. « Il y a aussi eu des rapports d’observations d’Elfe près des rives à l’est du Lac. Comprenez-vous la disposition de cette zone ? »

« Bien sûr. Je pourrais même te conduire dans les parties les plus profondes du territoire du Seigneur-Démon sans aucun problème, » répliqua Diablo.

« Oh, ohoh !? » s’exclama Galford.

« Mais ça, c’est uniquement si tu n’accordes aucune importance à ta misérable vie..., » commença Diablo.

Il avait dans sa tête toutes les cartes du Croisement de la Rêverie... Bien que les caractéristiques des cartes du jeu ne soient pas toutes les mêmes que dans ce monde.

Cette zone du lac était située au sud-ouest de la ville. À l’ouest de Faltra, il y avait quelque chose appelée le Lac Seplia. Vous pourriez le trouver en marchant juste après les terres agricoles situées à l’extérieur des murs de la ville. La forêt se trouvant à l’est du Lac Seplia était très proche des rives est de ce lac, car la forêt commençait directement après ça sans séparation.

Galford tourna son regard vers la carte se trouvant sur son bureau.

« Je ne sais pas combien d’Elfes se trouvent là. Leur spécialité est de se cacher dans la forêt, mais vous devriez le savoir, » répliqua Galford.

Les Elfes avaient une compétence Dissimulation particulièrement élevée, et quand il s’agissait de la forêt, ils étaient plus performants que les Marcheurs d’Herbes. Ils pourraient se faufiler en restant inaperçus, et tirer flèche après flèche à partir des ombres des arbres ou du haut des branches d’arbres.

Dans le jeu, la Dissimulation permettrait à l’utilisateur de ne pas apparaître sur le radar (une fonctionnalité qui montre les emplacements des autres joueurs ou des monstres). Il n’y avait rien d’aussi pratique qu’un radar dans ce monde, donc la seule chose sur laquelle on pouvait compter était des capacités vagues comme la détection des présences. Un adversaire avec une compétence Dissimulation élevé dans ce monde était beaucoup plus dangereux que si cela arrivait dans le jeu.

« Tu ne les as même pas repérés ? » demanda Diablo.

« Même si j’ai envoyé une petite équipe pour effectuer de la reconnaissance, il s’agit d’un ennemi habile quant aux attaques-surprises, » répliqua le gouverneur. « Cela ne ferait que conduire à plus de victimes. Le témoin qui a trouvé les Elfes était un citadin qui chassait dans la forêt et qui a heureusement réussi à revenir en toute sécurité. Selon leur rapport, il y avait environ vingt Elfes... Mais je suis sûr que leurs troupes sont bien plus importantes. Cependant, s’ils étaient une équipe de cent ou plus, nous le saurions certainement, même s’ils se cachaient. Même en tenant compte du pouvoir et de l’influence de Greenwood, je suis convaincu qu’ils n’assembleraient pas une force si grande. Tout au plus, je dirais qu’il y en a une centaine. C’est toute l’information que j’ai reçue. »

« Une centaine d’Elfes... Ce n’est pas beaucoup pour une armée... Mais très pratique pour moi... Ils ne devraient pas constituer une menace, » répliqua Diablo.

« Hmph, » le gouverneur grogna. « Bien que Greenwood puisse s’appeler un “royaume”, à la fin ils ne sont qu’une petite faction. »

« Donc tu ne penses pas à eux comme une menace ? » demanda Diablo.

Galford secoua la tête après une légère pause avant de répondre. « Ce n’est pas ça... Je ne voudrais jamais sous-estimer mon ennemi. Si j’envoyais mes propres forces dans la forêt, où les Elfes sont à l’affût, je perdrais d’innombrables soldats. Ce que j’abhorre le plus, c’est envoyer mes propres subordonnés à une mort insignifiante. »

Sa voix semblait dépassionnée, il était donc difficile de dire ce qu’il ressentait. Mais Diablo avait estimé que le gouverneur avait parlé ces derniers mots avec une force supplémentaire.

De toute évidence, un commandant ne voudrait pas perdre autant de ses subordonnés.

« Alors c’est pour ça que tu veux m’utiliser, » déclara Diablo.

« Ce ne serait pas nécessaire si vous nous remettiez la princesse, » déclara Galford.

« Je refuse ! » répondit immédiatement Diablo

« ... La princesse Shera est-elle si importante pour vous ? » demanda Galford.

Shera se tourna pour regarder Diablo après avoir entendu la question du gouverneur. Bien qu’ils avaient tous deux déjà beaucoup parlé du sujet, il semblait qu’elle était toujours inquiète.

« Hmph... Ne demande pas de telles choses stupides, » répliqua Diablo. « C’est une chose différente si elle-même disait qu’elle allait partir. Mais je n’ai pas l’intention de fermer les yeux sur le fait qu’elle soit volée par quelqu’un d’autre. »

« Il n’y a certainement aucune raison de céder aux goûts des Elfes, » déclara Galford. « Personnellement, je n’ai pas l’intention de simplement réagir volontairement face aux demandes du Royaume de Greenwood. Les mots devraient être répondus avec des mots... et la force devrait être répondue avec la force. »

« C’est tout à fait naturel, » répondit Diablo.

Avec un hochement de tête, Galford se tourna vers Shera, interrompant sa conversation avec Diablo.

« C’est vrai... Il y avait quelque chose que je voulais vous demander si j’avais l’occasion de vous rencontrer, » déclara Galford.

« Me demander quelque chose ? » demanda Shera en penchant sa tête.

« Qu’est-ce que vous voulez tellement pour aller jusqu’à faire disparaître votre vie de luxe, allant si loin pour endosser la dangereuse vie d’une aventurière ? Ou bien, peut-être, aviez-vous une raison pour laquelle vous ne pouviez pas rester dans votre patrie ? » demanda Galford.

Un silence se fit entendre.

Shera avait affiché un regard pensif. « ... Je voulais la liberté. Je ne savais pas vraiment comment l’obtenir, mais... Je voulais une raison pour exister. Je voulais connaître ma propre valeur, et non en tant que partie de ma lignée ou en tant que membre de la famille royale Elfique. Je sentais que je ne serais pas en mesure d’obtenir ça si je retournais chez moi. »

« Je vois... Du point de vue d’un pauvre, il peut sembler que vous avez vécu une vie de luxe, mais il est vrai que toutes les personnes, indépendamment de leur éducation, ont des circonstances différentes et des sens de la valeur différente, » déclara Galford.

« Me comprenez-vous maintenant ? » demanda Shera.

« Je ne peux pas sympathiser avec vous. Je m’en souviendrai cependant comme d’une information de valeur, » répliqua Galford.

« Je vois..., » les épaules de Shera affaissèrent.

Certes, il devait être difficile de mener une vie dans ce monde où l’on n’avait pas à se soucier de la nourriture ou du moindre danger pour sa vie. Il avait dû être difficile d’être d’accord avec les actions de Shera quand elle avait tout jeté pour l’amour de la liberté.

Mais Diablo était différent. Dans son monde, il n’avait pas à s’inquiéter de ce qu’il mangerait pour la journée, et encore moins d’être attaqué par des monstres. C’est pourquoi il pouvait comprendre les sentiments de Shera... ou du moins, il sentait qu’il pouvait.

Saisissant les épaules de Shera, Diablo l’attira près de lui. « Tu n’as pas besoin de chercher la sympathie des autres... Je vais t’accepter telle que tu es. Place au travers de ton chemin autant de difficultés que tu veux, exerce-toi aussi durement que tu le souhaites, et pousse-toi à la limite autant que tu le veux. Et après ça, savoure les fruits de ton labeur que tu as gagnés de tes propres mains... Voilà ce que signifie vivre une vie de liberté. »

« O-Oui ! » Un sourire avait éclaté sur le visage de Shera.

Rem hocha la tête, tandis que Sylvie souriait chaleureusement.

Il s’agissait d’une déclaration dans laquelle il proclamait qu’il la protégerait.

C’est très bien, mais comment vais-je m’occuper des troupes elfiques ?

Avant, quand ils avaient tenté d’emmener Shera, il s’agissait de l’elfe d’élite Celsior qui était venu auprès d’elle. Il s’était caché dans la forêt avec une dizaine de ses subordonnés, mais Shera avait été celle qui avait senti que lui et ses camarades les attendaient en embuscade. Diablo et Rem n’avaient rien remarqué.

Diablo pourrait-il se battre correctement contre eux ?

Il n’avait rien acquis après avoir négocié avec les Elfes.

Donc ça veut dire que les choses sont comme ça :

« Rends-nous la princesse ! » disaient les Elfes.

« Je refuse ! » disait Diablo.

« Pourquoi donc écouterais-je ce que disent les Elfes ? » disait le gouverneur. « Mais mes soldats sont importants pour moi, alors je vous laisse ça. »

Il y avait seulement un résultat qui pourrait venir de ceci. « Alors cela veut dire la guerre ! » crieront les Elfes.

Quelle douleur que tout ça... C’était assez pour lui faire mal à la tête.

Rem soupira. « Il faut éviter une guerre... Si seulement nous avions une sorte de “trésor” de valeur égale à Shera qui satisferait le Royaume de Greenwood... Avec ça, nous serions au moins en mesure d’essayer de négocier avec eux. »

Shera avait fièrement gonflé sa poitrine. « Mh-hm-hm ! Après tout, je n’étais pas appelée “l’atout le plus précieux des Elfes” pour rien ! Je ne pense pas qu’il y ait quelque chose qui puisse me remplacer ! »

« ... À la réflexion, nous devrions juste rendre cette Elfe stupide... pour avoir la paix, » répliqua Rem.

« Quoi !? Pourquoi devenez-vous fâchée tout d’un coup !? » demanda Shera.

Rem soupira à nouveau.

« Alors, nous ne donnerons pas la princesse Shera. Vous prendrez tous des mesures pour éviter une guerre avec le Royaume de Greenwood, et la récompense sera payée par la Guilde des Aventuriers... Êtes-vous d’accord vous tous avec cet accord ? » demanda Galford afin de confirmer.

« Hmph... Shera était en ma possession depuis le début. Je ne vais pas permettre aux autres d’interférer, » répliqua Diablo.

« Alors je vous laisse ça, » puis, tournant son regard vers la porte à sa droite, Galford continua à parler. « C’est tout ce que j’ai à vous dire en tant que gouverneur de Faltra... Mais en ce qui concerne cette situation, la capitale royale a également envoyé l’un des leurs. Permettez-moi de vous la présenter. »

***

Partie 5

La porte s’ouvrit à ce moment-là et une grande femme entra dans la pièce.

Elle avait un corps mince et de longs et minces membres. Ses cheveux roux descendaient jusqu’à sa taille et les fines lunettes vertes qu’elle portait lui donnaient une allure d’intellectuelle.

L’armure qu’elle portait était légère et semblait lui permettre de facilement se déplacer. Une sorte de cape la recouvrait, mais le haut de son armure laissait ses épaules exposées. Diablo avait vu cette armure quelque part avant.

En un coup d’œil, on aurait dit qu’elle affichait un regard glacial... Mais quand elle souriait, elle dégagea une atmosphère si amicale qu’elle mit Diablo à l’aise. Cela lui donnait l’envie de sourire.

La fille avait salué en plaçant sa main gauche sur sa poitrine.

« C’est un plaisir de faire votre connaissance, » déclara-t-elle. « Mon nom est Alicia Cristela, une Chevalière Impériale. Sa Majesté le roi m’a confié la tâche de résoudre la situation avec le Royaume de Greenwood. S’il vous plaît, pardonnez un peu mon inexpérience, mais je ferai de mon mieux pour vous aider tous. J’ai hâte de travailler avec vous. »

Elle était extrêmement polie.

Alors, elle est une Chevalière Impériale.

Ces soldats avaient fait des apparitions dans le jeu en tant que Personne Non-Joueur. Selon l’histoire du jeu, ils étaient des chevaliers qui venaient de familles de haut lignage et avaient démontré un talent considérable. Et surtout, ils étaient sous le contrôle direct du roi.

Ils avaient des rôles et une autorité dans le jeu semblable à la police. Ils se déplaceraient de ville en ville, ou resteraient à la périphérie, dans le but de protéger les citoyens contre les criminels ou les monstres. Mais contrairement à l’armée, ils n’iraient pas envahir le territoire ennemi. Comparés à eux, les Chevaliers Impériaux ressemblaient plus à une « police militaire » qu’à des soldats.

Dans le monde du Croisement de la Rêverie, ils étaient traités comme de « nobles chevaliers admirés et respectés par le peuple ».

« ... Une femme Chevalier Impérial est extrêmement rare à voir, » déclara Rem avec un ton empli de surprise.

Shera semblait être du même avis. « Même moi je le sais. J’ai toujours pensé aux Chevaliers Impériaux comme étant tous des Humains de sexe masculin. »

Que des hommes de la race d’humains, hein !?

L’histoire du jeu avait déclaré qu’il y avait beaucoup de problèmes dans le monde concernant la discrimination entre les sexes. Bien qu’ils essayaient juste de le faire ressembler plus à la perspective d’un monde du Moyen Âge, les joueurs pensaient que les créateurs du Croisement de la Rêverie avaient pu promouvoir eux-mêmes le sexisme. C’est pourquoi, que vous ayez choisi de jouer en tant que personnage masculin ou féminin dans le Croisement de la Rêverie, il n’y avait pas de différences de capacités ou d’équipement entre les sexes. Il n’y avait rien sur le jeu qui avait souligné la discrimination contre les femmes décrites dans l’histoire du jeu.

Parfois, au cours des quêtes, vous verriez des phrases comme « Les Chevaliers Impériaux Féminins sont rares » et « Il est difficile pour les femmes d’être nommées, » basé sur ce que Rem et Shera avaient dit...

C’était probablement des hommes qui occupaient des positions de pouvoir dans ce monde. Des postes d’honneur et de responsabilité avaient ainsi été attribués aux hommes, et les femmes recevaient un traitement injuste à cet égard.

Parce que le Maître de la Guilde Sylvie était à la fois une Demi et une femme, il n’y avait pas beaucoup de discrimination venant vers les aventuriers. Diablo ne ressentait aucune discrimination de la part des citadins dans la vie quotidienne.

Je suppose que cela en ferait une valeur détenue par ceux qui sont au pouvoir ici.

Mais, il y avait tout un tas de « Chevalières Impériales rares » qui est apparue dans les quêtes dans le jeu.

Chaque fois qu’un Chevalier Impérial se montrait, la plupart du temps c’était pour donner au joueur, un aventurier, une quête. Si un homme impérial chevalier vous avait dit de travailler en son nom juste pour faire qu’il se sente mieux, alors vous vouliez bien sûr de ne pas le faire.

La majorité des joueurs étaient des gars, bien que la plupart des personnages étaient des filles. (Cela fait partie du côté obscur des MMORPG, donc oublions ce sujet pour l’instant).

Le fait de prendre une quête venant d’une fille mignonne était une meilleure motivation que d’un vieux mec se pensant important. Beaucoup plus de joueurs paieraient même de l’argent de poche juste pour pouvoir terminer ces quêtes dans le temps imparti.

À ce sujet, il y avait des quêtes ultra-dures offertes par un PNJ qui s’appelait le « Chevalier Impérial, la Diablesse, Mademoiselle Miyuri ». Elle avait d’énormes seins, une coupe de cheveux coupée court et elle était si timide qu’il semblait qu’elle pleurerait à tout moment en demandant votre aide. Si vous aviez été ému par son appel et que vous l’aviez pris en charge, il y aurait habituellement un monstre gigantesque ou une horde qui vous attendait lorsque vous alliez au donjon spécifié.

Beaucoup de débutants étaient devenus de la nourriture à monstres grâce à ses quêtes.

Je me demande si elle est aussi dans ce monde.

Alicia avait parlé d’une voix douce. « C’est assez inhabituel, n’est-ce pas ? J’ai la chance d’être à la fois une femme et de servir comme Chevalier Impérial. »

« ... C’est une chose merveilleuse. Je suis certaine que vous avez travaillé très dur pour arriver là où vous êtes maintenant, » Rem pouvait avoir ressenti cela parce qu’elle aussi avait des difficultés qu’elle ne pouvait pas partager avec les autres.

« Merci beaucoup, » répondit Alicia. « C’est vrai que je fais face à des difficultés parce que je suis une femme... mais j’ai encore beaucoup de chemin à faire. Il semble que vous ayez aussi des problèmes avec lesquels vous luttez, Mademoiselle Rem. »

« ... Pourquoi pensez-vous cela ? » En garde, Rem avait prudemment pris un peu de recul.

Alicia agita les deux mains devant elle. « Je suis désolée, c’était juste une supposition de ma part. Selon les rapports, vous êtes une invocatrice très capable en possession de sept invocations. Mais malgré cela, vous n’entrerez pas dans l’Association des Mages, et vous ne travaillerez pas pour le gouverneur. Voilà pourquoi je pensais que vous devez avoir une raison pour cela. »

« ... En effet, c’est une façon tout à fait logique de penser, » répliqua Rem.

« Je n’avais pas l’intention de vous surprendre, Mademoiselle Rem. Mon but est d’aplanir le problème auquel la ville de Faltra est confrontée, » déclara Alicia.

« ... D’accord, » répondit Rem.

« Mais vous êtes également une citoyenne de Faltra, Mademoiselle Rem, » déclara Alicia. « Si je peux vous aider de quelque manière que ce soit, n’hésitez pas à me consulter. Bien que je puisse avoir des obligations en tant que Chevalière Impériale, je m’inquiète particulièrement des personnes comme vous qui garder leurs luttes pour elles-mêmes. Cependant, vous n’avez pas besoin de vous forcer à me dire votre secret. »

« ... Je vois... Pour l’instant, je vais juste accepter ces sentiments, » répliqua Rem.

On aurait dit qu’elle avait rejeté Alicia, mais elle ne nia pas qu’elle hébergeait un secret. Rem devait avoir eu une assez bonne dose de confiance en Alicia.

Alicia reporta son regard sur Shera. « Mademoiselle Shera, je suis sûre que vous devez vivre beaucoup de choses à cause de cela, mais faisons de notre mieux pour rendre tout le monde heureux ! »

« Oui ! Faisons de notre mieux ensemble ! » Shera avait souri d’une oreille à l’autre.

Alicia se tourna alors vers Sylvie. « Ceci est une expression de la sympathie de Sa Majesté le roi. » Elle avait remis une pochette en cuir remplie de pièces d’or. C’était probablement une réparation pour tous les aventuriers qui avaient perdu la vie face au Déchu Gregore.

Diablo travaillait dur pour ne pas montrer son admiration sur son visage.

Elle est tellement bonne quand il s’agit de parler avec les autres !

Ce n’était pas qu’elle était juste gentille. Même si elle ne savait pas ce que les circonstances de Rem étaient, elle avait toujours théoriquement fait une offre afin de l’aider. Pour Shera, elle avait choisi d’utiliser des mots simples et faciles à comprendre. En reconnaissance de la position de Sylvie en tant que la Maître de la Guilde, elle avait apporté quelque chose à lui offrir.

Même si elle avait peut-être entendu une partie de leur conversation depuis l’autre pièce, et même si c’était la première fois qu’elle les rencontrait tous, elle était capable d’ajuster rapidement sa façon d’interagir avec tout le monde.

Alicia avait fixé ses yeux vers Diablo.

Elle était toute en beauté. Il semblait qu’il pouvait être aspiré dans ses yeux à tout moment.

Diablo ressentait une sorte de nervosité différente de celle qu’il avait eue en affrontant Galford. Il avait essayé de le faire passer en reniflant. « Hmph... As-tu quelque chose que tu veux dire ? »

« S’il vous plaît, laissez-moi vous exprimer ma gratitude, » déclara Alicia.

« Exprimer de la gratitude... envers moi ? » demanda Diablo.

« Vous avez exterminé Gregore, le Déchu qui était apparu dans Faltra, et avez sauvé le chef de l’Association des Mages, Célestine Baudelaire, » déclara Alicia. « Non seulement vous avez fait cela, mais vous avez également repoussé les cent Déchus qui avaient avancé jusqu’au Pont d’Ulug... En tant que Chevalière Impériale chargée de protéger les citoyens de ce pays, je ne peux m’empêcher de ressentir de l’estime et du respect envers vous. Merci beaucoup. »

Être remercié si sincèrement avait mis Diablo mal à l’aise.

« Ah... C’était... J’ai détruit ceux qui étaient des Déchus parce qu’ils avaient osé s’opposer à moi, » répondit Diablo. « Je me fiche de la vie des autres races. »

Oups, peut-être que cette partie comme quoi je ne me soucie pas de la vie des autres est de trop !

Diablo regrettait souvent quelque chose qu’il venait de dire. Il n’était pas très bon pour parler.

Mais il semblait que cela ne dérangeait pas Alicia. « Je vois. Je ne pense pas que vous auriez besoin d’aide ou quoi que ce soit du genre, mais j’ai le devoir d’effectuer des rapports à Sa Majesté jusqu’à ce que cette question soit résolue. Alors s’il vous plaît, permettez-moi de rester à vos côtés jusque-là. »

« ... Tu fais comme tu veux, » déclara Diablo.

Il n’y avait rien d’autre à dire.

Les Chevaliers Impériaux appartenaient à l’élite. Leurs antécédents familiaux et leurs capacités étaient supérieurs à la moyenne des membres des autres races. En dépit de tout cela, elle traitait Diablo, un Démon qui était aussi un aventurier, avec le plus grand respect et la plus grande courtoisie.

Donc, voilà à quoi cela ressemble quand c’est naturel de parler avec les autres.

C’est vraiment effrayant.

S’il avait baissé sa garde, alors elle pourrait voir que le fait d’agir comme un Seigneur-Démon était tout simplement de la comédie.

Cela pourrait être son ennemi le plus redoutable jusqu’à maintenant.

Je ferai en sorte de la menacer pour qu’elle n’essaye pas de me parler trop souvent, pensa Diablo.

Il avait délibérément fait sa voix grave. « Si tu ne veux pas mourir, ne me parle pas si négligemment. »

Les yeux d’Alicia s’élargirent sous le choc. Il pensa que cela suffirait à lui faire peur, mais à la place, elle fit un profond hochement de tête.

« Alors je me préparerai pour ça..., » déclara Alicia. « Vous avez protégé les citoyens de Lyferia d’un grave danger qui menaçait tout le pays. Ma vie est un petit prix à payer si cela apaise votre colère. »

« Euh..., » Diablo était à court de mots.

Rem et Shera se regardèrent, stupéfaites.

Sylvie haussa les épaules tandis que Galford s’éclaircissait la gorge.

Après ça, Galford avait alors déclaré. « Ce serait un problème pour moi si vous alliez ainsi et que vous perdiez la vie si facilement... Sa Majesté me ferait bouillir vivant pour cela. Alicia Cristela est la fille d’un duc, une femme talentueuse qui a été diplômée de la classe supérieure de l’Académie des Chevaliers... et une des favorites du roi. Normalement, je ne l’autoriserais jamais à travailler aux côtés d’aventuriers. Mais, malheureusement, je n’ai pas le pouvoir de donner des ordres à un Chevalier Impérial. »

Alicia baissa la tête. « Je m’excuse pour tous les ennuis que je vais vous causer. »

Donc, fondamentalement, elle n’est pas un Chevalier Impérial ordinaire.

Galford fit sonner une petite cloche sur son bureau. « Maintenant, si vous voulez bien m’excuser, j’ai une réunion auquel je dois assister. »

La porte de la pièce s’était ouvert, et le majordome qui avait guidé Diablo et les autres, entra de nouveau respectueusement en baissant la tête.

Et maintenant, il nous dit de nous tirer de là.

Mais c’était déjà assez pour Diablo.

Il avait appris l’emplacement des Elfes et la taille de leurs troupes, ainsi que la date limite de la quête. Il avait également découvert la manière dont le gouverneur pensait de lui et des autres. C’était presque un score parfait en termes de collecte d’informations...

Tant que vous n’aviez pas inclus le fait qu’il n’avait pas de plan spécifique pour faire face à cette situation, c’était...

***

Partie 6

Après avoir pris congé du gouverneur, Diablo et les autres avaient traversé le District Central. Ils avaient ensuite franchi la porte sud, et Sylvie s’était éloignée du groupe.

« Je vais retourner à la Guilde des Aventuriers, » déclara Sylvie. « Si vous avez besoin d’un endroit pour dormir, n’hésitez pas à venir à tout moment, d’accord ? »

« Hm, merci pour tout ! » déclara Shera. « Je vais faire de mon mieux pour m’assurer que la guerre ne se produise pas ! »

« Je n’ai rien fait pour que vous me remerciiez, » déclara Sylvie. « Tout ce que je faisais était de remplir le rôle de la Guilde des Aventuriers de rassembler le client et l’Aventurier qui accepte sa demande. Je ne suis pas fan des guerres moi-même, alors je compte sur vous, Diablo. »

« Oui ! Si c’est Diablo qui le fait, je suis sûre que tout ira bien ! Oh ! Mais je vais essayer de faire de mon mieux, bien sûr ! » Shera avait dit au revoir à Sylvie, serrant ses poings ensemble.

Le Diablo dont tu parles se doit de réfléchir pendant un sacré moment afin de comprendre ce qu’il va devoir faire, tu sais.

Elles comptaient sur lui. Mais il était un Sorcier, pas un tacticien. Il ne pouvait pas imaginer un moyen d’éviter une guerre.

Comme si elle se souvenait de quelque chose, Sylvie s’approcha de Diablo et lui fit signe de venir la voir.

On dirait qu’elle veut que je me penche. La différence entre leurs hauteurs était assez grande, donc s’ils étaient tous les deux debout, comme ils l’étaient en ce moment, ils ne pourraient pas garder leur conversation privée.

Dès qu’il s’était penché, Sylvie rapprocha ses lèvres de ses oreilles. « Alors, je pense que vous le savez déjà... Mais il y a des personnes qui nous regardent depuis un moment, n’est-ce pas ? »

Où !?

Il ne pouvait rien sentir autour d’eux, ils avaient traversé le District Central et d’autres zones relativement peu peuplées, mais il n’avait pas du tout remarqué.

J’ai besoin de ce radar dans le coin en haut à droite de mon écran, zut !

Mais s’il devait être honnête et dire « je n’en avais aucune idée », ce ne serait pas seulement boiteux, mais pas très Seigneur-Démon.

« ... Je le sais. C’est quelque chose de stupide de faire ça, » il murmura ces mots comme s’ils étaient les choses les plus insignifiantes du monde.

« Ce sont des observateurs envoyés par le gouverneur lui-même, mais ne leur faites pas de mal ou autre truc du genre, OK ? Ce n’est pas comme si vous deviez les protéger, mais ne les chassez pas non plus, » murmura Sylvie.

Bien sûr, il ne ferait pas ça. Bien qu’un Seigneur-Démon puisse dire quelque chose comme. « Quelle horreur !? », puis il les attaquerait.

« Hmph... Cela ne vaut même pas la peine de porter mon jugement sur eux, » répliqua Diablo.

« Alors c’est une bonne chose ! Alors, c’est tout pour moi. À bientôt ! » déclara Sylvie.

Après l’avoir salué, Sylvie se dirigea vers la Guilde des Aventuriers.

La voir courir au loin était comme regarder une enfant qui rentrait à la maison depuis la cour de récréation, bien que sa tenue ait un peu trop exposé son corps pour que l’image corresponde.

Ce serait certainement une source de préoccupation.

Sylvie avait bougé tellement vite qu’elle avait presque immédiatement disparu de leur vue.

« ... Sylvie est une bonne personne. Je ne lui ai même jamais parlé d’autant de choses avant, » déclara doucement Rem.

« On dirait que c’est comme ça, » déclara Shera.

« ... Je ne déteste pas Faltra. Parce que c’est en première ligne, les individus se soutiennent les uns les autres, c’est vivant, et toute la ville respire la vie. Tous les citadins ici ne voudraient pas une guerre entre les races, » déclara Rem.

Shera était d’accord avec elle, tandis qu’Alicia fit un signe de tête.

Et je ressens la même chose.

Mais un Seigneur-Démon épris de paix serait un peu bizarre, alors il avait gardé sa bouche fermée.

Attends un peu. Alors maintenant, Sylvie a quitté notre groupe. Ce n’est pas bon ça.

Maintenant, ils n’avaient plus un moyen d’occuper des futurs attaquants. Sa magie de Lien était vraiment puissante, et Diablo n’était pas encore sûr de pouvoir compter sur Alicia pour la remplacer.

Au contraire, si Diablo finissait par tuer quelqu’un, il y aurait une Chevalière Impériale à ses côtés... Il était possible qu’il soit arrêté sur place.

Il ne pouvait pas compter sur la gentillesse chaleureuse du gouverneur si cela arrivait.

Comment puis-je repousser les attaquants maintenant ?

Ce serait le même problème s’il finissait par se battre avec les Elfes.

Rem et les autres avaient toutes détesté l’idée de la guerre. Ce n’était pas seulement parce qu’elles étaient des citoyennes de Faltra, mais aussi parce qu’elles ne voulaient pas tuer d’autres personnes. Après tout, les Elfes venaient de la ville natale de Shera.

À la différence de l’armée de cent Déchus, il ne pouvait pas les frapper avec une Nova blanche, les anéantissant pour qu’il ne reste même pas de cendres.

Et une arme ?

Diablo était peut-être un sorcier, mais il avait également atteint le niveau maximum de 150. Ses statistiques FOR et AGI étaient plus élevées que celles des guerriers de niveau inférieur. Sa magie était trop puissante, ce qui la rendait difficile à utiliser, mais une arme pourrait être efficace pour se retenir. Il serait également pratique pour prendre beaucoup de personnes à la fois. Il serait capable de se battre sans utiliser ses PMs.

Quand il avait consommé trop de Points de Magie, son énergie commençait à se faner. S’il utilisait tout, il ne serait pas capable de continuer. Il finirait au ralenti toute la journée, et avant qu’il le sache, il aurait faim, et le soleil se coucherait.

D’abord, il devait se protéger avant de pouvoir penser à éviter une guerre.

Il avait décidé de se rendre à la boutique d’armes. « Venez avec moi ! » dit-il en regardant les trois filles.

Il s’était retourné, faisant voler sa cape, puis il avait commencé à marcher.

Dans une légère précipitation, Rem s’était mise à trottiner à côté de lui.

« ... Où allez-vous ? En tant que votre Invocatrice, je voudrais une explication avant de faire quelque chose. » Shera, qui avait été prudemment à l’écoute de la conversation, éleva la voix.

« Excusez-moi ! Personne ne parle à Diablo comme s’il était votre Invocation ! De plus, je suis celle qui l’a invoqué ici ! Moi ! C’est moi ! » cria Rem.

Maintenant, c’était nostalgique.

Elles font encore ça ?

Alicia avait affiché un regard curieux sur son visage. « Euh... Monsieur Diablo était-il vraiment convoqué par Mademoiselle Rem ou Mademoiselle Shera ? »

« ... Je suis son Invocatrice, » déclara Rem.

« Et j’ai dit que je le suis ! Après tout, j’étais celle qui a dit que nous devrions invoquer un Seigneur-Démon d’un autre monde ! » déclara Shera.

« Mademoiselle Shera, pourquoi avez-vous en premier lieu envisagé d’invoquer un Seigneur-Démon ? » demanda Alicia.

« Je veux dire, un Seigneur Démon doit être le plus fort, non ? Et j’avais besoin d’une puissante Invocation, » répondit Shera.

« N’aviez-vous pas peur ? » demanda Alicia.

« Hein !? Les Invocations doivent écouter ce que disent leurs Invocateurs, donc tout va bien, n’est-ce pas ? » demanda Shera.

« Mais..., » commença Alicia.

En réalité, Shera et Rem étaient coincées avec des Colliers d’Asservissement, tandis que Diablo, le Seigneur-Démon autoproclamé, se pavanait dans la ville avec les filles derrière lui.

Alicia avait commencé à bombarder Shera avec des questions, des choses comme : « Où l’avez-vous invoqué ? » et « Sous quelles conditions étaient-ce ? » Diablo se demandait si elle allait aussi rapporter tout cela au roi. Être une Chevalière Impériale semblait être une ligne de travail étonnamment directe, mais chargée.

Rem avait essayé de demander. « ... Et où est exactement notre destination ? »

« Nous n’allons pas dans la forêt où sont tous les Elfes, n’est-ce pas ? » Évitant les questions d’Alicia, Shera demanda ça.

Diablo avait souri, puis il avait répondu. « Avant cela, nous devons aller à la boutique d’armes. »

« La boutique d’armes... !? » Les filles avaient demandé ça à l’unisson.

« ... Mais pourquoi ? Je ne crois pas que vous trouverez quelque chose de mieux que le bâton remarquable que vous possédez en fouillant dans l’un des magasins ici, » déclara Rem.

« Tout à fait ! Et les magasins en ville ont seulement des épées et des lances et d’autres choses du genre. De plus, rien ici n’est enchanté, » ajouta Shera.

« Ne venez pas avec des conclusions basées sur vos propres normes inférieures. J’ai une idée, » répliqua Diablo.

« Si je dois affronter plus d’attaquants ou d’Elfes, je me dois d’acheter une arme qui me permet de me retenir, » est-ce quelque chose de prévenant qu’un Seigneur-Démon ne dirait jamais.

Il voulait vraiment y aller seul, mais pour l’instant, il lui était impossible de laisser Shera loin de lui.

Alors que Rem le guidait, Diablo se dirigea vers le quartier commercial du sud.

« Eh bien, je suppose que cela importe peu ! » Shera avait dit en affichant qu’elle était joyeuse alors qu’elle l’avait suivi tout le long du chemin.

Sans questions ni plaintes, Alicia les suivait de près.

***

Partie 7

La boutique d’armes...

Il y avait beaucoup de magasins alignés le long de cette rue dans le district sud de Faltra. C’est là que vous pourriez trouver la plupart des choses dont vous auriez besoin en tant qu’Aventurier.

La boutique d’armes était un bâtiment en pierre, et même s’il s’agissait d’un magasin, le devant du bâtiment n’était pas resté ouvert. Il y avait une ouverture sous la forme d’une porte lourde, qui était plus grande que la maison moyenne. Ils étaient entrés dans le magasin.

L’intérieur était spacieux et sentait le fer.

Une chose qui ressortait de l’intérieur était qu’ils avaient utilisé des briques, un matériau de construction de haute qualité ici.

On dirait qu’ils se débrouillent plutôt bien.

Il y avait une employée derrière le comptoir, et un éventail d’armes derrière elle.

Je suppose que je dois demander à l’employée là-bas de me montrer chaque arme, une à la fois.

Il s’agissait d’une précaution évidente pour eux qu’ils prenaient là. L’ordre public ici était bien pire par rapport au Japon du 21e siècle.

Il n’y avait même pas un demi-mois depuis qu’il était venu ici, mais il s’était déjà habitué à ce qu’il était anormal de voir des choses comme des épées et des armes blanches accrochées dans des vitrines.

L’employée ici était une Marcheuse d’Herbes. Elle avait un bandana attaché autour de la tête, avec deux longues oreilles de lapin qui sortaient des interstices du tissu. Comme elle faisait partie d’une race qui semblait enfantine même après avoir atteint l’âge adulte, son âge était un mystère.

Elle portait une chemise de chanvre qui semblait solide dans le cadre de ses vêtements de travail. Diablo ne pouvait pas voir la moitié inférieure du corps de la fille, mais sa tenue lui avait crié le mot « Forgeron ».

C’était le PNJ du magasin d’armes dans le jeu, n’est-ce pas ?

Dans tous les cas, elle ressemblait beaucoup à ce PNJ.

Si je me souviens bien, selon l’histoire du jeu, elle était censée être une apprentie forgeronne.

On disait qu’elle était entrée en apprentissage sous les ordres du nain qui dirigeait le magasin, qu’elle admirait. Cependant, elle n’avait pas vraiment pris le marteau et avait toujours été obligée de travailler au comptoir. Parfois, elle essayait de forger des choses en secret, mais son maître lui criait dessus après l’avoir découvert.

Elle avait deux façons d’accueillir les clients : la version « normale » et la version « après qu’elle ait subi les cris de son maître ».

Diablo appela la fille derrière le comptoir : « Je suis venu regarder tes armes. »

« Waaaaaahhh! Nous avons beaucoup de bonnes armes iciiiiii ! Je n’ai pas réussi à en faire une seule, Zutttttttt ! » C’était donc la deuxième version.

Cette particularité est vraiment comme dans le jeu... c’est étrange.

Mais il devait y avoir eu beaucoup d’autres magasins d’armes ici. D’ailleurs, il n’y avait aucun PNJ nommé Rem, Shera ou Sylvie. Et le Maître de la Guilde n’avait même jamais fait une apparition dans le jeu. C’était comme si Diablo progressait dans une quête encore inconnue dans le monde du Croisement de la Rêverie. Il ne savait pas encore clairement les différences entre ce monde et le jeu.

Diablo ne savait pas quoi faire pour calmer l’employée Marcheuse d’Herbes, alors il décida de l’ignorer et de lui dire les caractéristiques de l’arme qu’il voulait.

« Calme-toi, et écoute-moi bien... Je suis à la recherche d’une arme qui ne semble pas déplacée pour être transporté dans la ville, qui ne nécessite aucun entretien et qui a un aspect suffisamment attrayant, » déclara Diablo.

« Voulez-vous dire une épée longue ? Hmmmm !? Nous en avons de bonnes iciiiiii ! Bien que je n’en ai fait aucun d’ellllleeesss ! » déclara la vendeuse.

« Hm... une épée longue, comme je le pensais, » déclara Diablo.

La première chose qu’un joueur ferait après avoir choisi la classe de Guerrier dans le Croisement de la Rêverie serait d’acheter une épée. Bien que des races avec des statistiques de Force plus basses achèteraient des dagues.

Il n’y avait pas de trucs bizarres à faire pour se battre avec, et c’était un jeu d’enfant de l’utiliser. Le fait de pouvoir acheter une arme relativement puissante pour pas cher était l’un de ses charmes.

D’ailleurs, il n’y avait aucune restriction d’équipement dans le Croisement de la Rêverie. Un Sorcier pourrait utiliser une épée longue, et pourrait même équiper une armure de métal. Cependant, alors que la plupart des bâtons agissaient pour améliorer votre magie d’une manière ou d’une autre, il n’y avait pas d’épées qui offraient ce genre d’avantages. La même chose fonctionnait pour les armures, car elles n’étaient pas un type d’équipement approprié pour les Sorciers.

Si vous deviez choisir un équipement basé sur les statistiques, un sorcier finirait avec une robe et un bâton. Mais puisque vous ne le sauriez pas à moins que vous ne vous en soyez vous-même servi, Diablo avait testé des épées et des lances et ainsi de suite, donc il n’était au moins pas un amateur complet avec eux dans le jeu. Il avait déjà expérimenté à quel point sa FOR était affectée, mais il ne serait pas capable de dire comment il pourrait utiliser une épée dans ce monde à moins qu’il ne l’ait essayée avant ça.

Rem hocha la tête comme si elle venait de comprendre quelque chose. « ... Je comprends maintenant. Il s’agit d’une arme pour repousser les attaquants sans les tuer. »

« Quoi... hein !? Que voulez-vous dire ? » demanda Shera.

« ... Ne comprenez-vous pas, Shera ? » demanda Rem. « Si Diablo utilise sa magie contre des aventuriers comme les derniers attaquants, leur vie risque de leur être arrachée. S’il utilise une arme, alors Diablo pourrait s’arrêter juste avant de les tuer. »

« Oh, je vois ! » s’écria Shera.

« ... Après tout, il semblerait que Diablo soit gentil, » déclara Rem.

« Oui, il l’est ! » répondit Shera.

Rem et Shera le regardaient comme si elles regardaient un chaton ou une autre chose mignonne. Il voulait nier ce qu’elles avaient dit, mais ne pouvait pas trouver une réponse rapide.

Il avait fait un « Hmph » mécontent alors qu’il reniflait à travers son nez.

Diablo avait ensuite parlé à l’employée. « Je vais prendre une épée. Montre-moi ce que tu as... »

Il s’était arrêté au milieu de sa phrase. Un certain objet avait attiré son attention.

Il s’agissait d’une arme appuyée contre le mur à l’arrière de la boutique. Elle avait une longueur de plus de deux mètres, et avait une longue poignée, comme celle que l’on trouverait sur une lance. De bout en bout, elle était faite avec du fer noir pur avec une longue lame incurvée qui lui était attachée. Elle avait une lame sinistre et déformée, comme si le fer avait été fait en forme d’aile de démon.

Une « Grande Faux ».

Il s’agissait d’une énorme faux, comme celle d’une Faucheuse qu’on trouverait dans un jeu ou dans un animé. Diablo ne pouvait détacher ses yeux.

C’est trop cool !

C’était parfait pour un Seigneur-Démon. Il avait été totalement attiré par elle en un instant.

Habituellement, il regarda les statistiques et les rejetait si elles étaient trop faibles. Mais cette fois, être faible était une bonne chose. En fait, ce serait un problème si elle n’était pas faible.

Tout simplement en le regardant, on pourrait dire que c’était une arme pour ceux qui se souciaient des apparences et seulement des apparences.

Diablo avait désigné la faux contre le mur. « Montre-moi celle-là. »

« ... Et lequel serait-ceeeeee... Hein !? Par celle-là, voulez-vous dire... cette faux de guerre ? » demanda la vendeuse.

« C’est exact, » répondit Diablo.

« ... Je suis celle qui a forgé cette arme, mais..., » expliqua la vendeuse. « L’équilibre est mauvais, il n’y a pas de tranchant dans la lame, et son design est si désagréable que mon maître m’a grondé pour ça, en disant “Je n’ai pas un magasin de jouet !” C’est une vraie merveille, je sais, mais qu’en est-il ? Si vous allez vous moquer de moi, pourriez-vous aller le faire ailleurs ? »

« Donne-moi ça, » déclara Diablo.

« Excusez-moi, Monsieur, mais êtes-vous fou !? » demanda la vendeuse.

« Ne comprends-tu pas ce que je dis ? Elle est parfaite pour moi, » insista Diablo.

« Mais Monsieur, vous avez dit que vous étiez à la recherche d’une arme qui “ne semble pas hors de propos pour transporter la ville, qui n’a pas besoin d’entretien et qui a une apparence suffisamment attrayante”, n’est-ce pas ? » demanda la vendeuse.

« Oui, » répondit Diablo.

« Mais si vous vous promeniez en ville avec ça, ça aurait vraiment l’air bizarre, et vous devez continuer à aiguiser la lame quand vous l’utilisez, et seules les personnes avec un goût affreux aimeraient ce design... J’ai les larmes aux yeux juste en disant ça. Est-ce une sorte d’intimidation de haut niveau que vous me faites là ? » demanda la vendeuse.

« Hmph... Ta façon de penser est trop réduite, » répliqua Diablo.

« Hein !? » s’exclama-t-elle.

« Penses-y. Cette arme aurait-elle l’air étrange si j’étais celui qui la tenait ? » demanda Diablo.

L’employée était restée silencieuse.

Et puis...

« Ça aurait l’air tout à fait naturel !? » s’exclama-t-elle

« Bien sûr. J’avais prévu de l’utiliser sans frapper avec la lame, donc l’entretien ne sera pas nécessaire, » expliqua Diablo. « Et si je suis celui qui le détient, alors il ne devrait pas apparaître étrange. »

« Si vous envisagez de ne pas utiliser la lame, alors pourquoi une faux !! ... Est-ce que cela veut dire..., mais vous avez raison. Elle correspond parfaitement à votre apparence. Mais pour commencer, pourquoi êtes-vous habillé comme un Déchu ? »

« Ne réfléchis pas plus loin. Cette faux de guerre me convient parfaitement, et tu vas me la vendre. Des problèmes avec ça ? » demanda Diablo.

« Il est vrai qu’il n’y a personne d’autre pour qui cette faux effrayante serait bien, » répondit la vendeuse. « C’est bon, j’ai compris ! Après tout, je suis aussi forgeronne ! Cependant, je suis une forgeronne en formation ! Si vous dites que vous voulez quelque chose que j’ai fait, alors je ne peux pas juste vous le donner, n’est-ce pas ! Pour être honnête, je me demandais comment j’allais me débarrasser de la chose, alors pouvez-vous me donner ce que cela a coûté en l’acier : une pièce d’argent ! »

C’est trop bon marché.

Il prévoyait de se rendre à la boutique d’objets après cela, cependant, cela aidait s’il pouvait garder ses dépenses faibles ici. Il avait reçu une récompense appréciable pour avoir accompli la quête de Céles l’autre jour, mais comme tout ce qu’il avait fait était de paresser et de dormir depuis, il était inquiet au sujet de ses fonds.

Il avait également été question d’une récompense pour avoir sauvé la ville du Déchu, Gregore... Mais comme il était en pleine apathie après avoir trop utilisé son mana, il l’avait refusé parce qu’il pensait que c’était trop pénible à gérer.

Sortant un sac en cuir de sa poche, il remit une pièce d’argent en guise de paiement.

À titre de référence, une pièce d’argent s’était avérée valoir 4 000 friths. C’était à peu près la même chose pour une nuit à l’Auberge de la Tranquillité d’Esprit, dîner inclus. Et dans tous les cas, vous auriez besoin de 200 000 friths pour la longue épée moyenne.

La fille agrippa la pièce d’argent, comme si elle la chérissait.

« C-C’est la première fois... que je vends une arme que j’ai faite... Merci beaucoup, Monsieur ! Je vais aller la prendre pour vous, alors attendez une seconde, d’accord ? » demanda la vendeuse.

Comme elle avait du mal à la porter, elle s’époumonait quand elle l’apporta à Diablo.

Il avait pris l’arme des mains de la vendeuse.

Cette chose est assez lourde.

La FOR de Diablo aurait dû être assez élevée, mais même ainsi, ça pesait lourd pour lui. La lame était trop épaisse et le manche trop long. En y regardant de plus près, les bords étaient ondulés, comme une flamberge. Les blessures après avoir reçu un coup de cette arme seraient certainement horribles, mais il n’y avait aucun doute qu’il n’y avait pas de tranchant.

Il pourrait être plus approprié de l’utiliser plus comme une massue. Je dois juste m’assurer que je ne me frappe pas avec la lame.

Quel genre de statistiques cette arme aurait-elle dans le jeu ?

Diablo avait mémorisé la plupart des armes, car il avait besoin de savoir ce que ses adversaires utilisaient dans le jeu en un coup d’œil. Il devrait surtout être capable de se souvenir de quelque chose comme ça, qui ressemblait presque à une arme blague...

Je t’ai trouvée.

Son nom dans le Croisement de la Rêverie était la Grande Faux Prototype.

Ce n’était pas quelque chose de vendu dans l’un des magasins. Au cours d’un de ces événements, il y a deux ans, il y avait une loterie à laquelle vous pouviez participer pour des prix... et cette arme était ce que vous aviez quand vous perdiez.

Sur les Wikis, tout le monde le connaissait par son surnom : la « Grande Faux (Échec) ».

Alors qu’il regardait la jeune fille souriante à laquelle il venait de donner une pièce d’argent, Diablo se sentit un peu désolé pour elle.

Pour moi, au moins, je ferai en sorte de l’utiliser du mieux que je peux, pensa Diablo.

C’était la première fois depuis longtemps qu’il avait changé son équipement. Et il n’était pas nécessaire de le mentionner, mais c’était peut-être la première fois qu’il avait choisi quelque chose par la forme à la place de le faire sur la fonction.

Diablo avait effectué avec la faux de guerre quelques frappes.

Remarquant ça, Rem avait grimacé. « ... Est-ce... ce que vous vouliez ? C’est bon aussi longtemps que cela vous convient, mais... comment puis-je dire cela... »

Alicia n’avait fait aucun commentaire. Cependant, Shera avait déclaré avec bonheur bien visible. « Vous ressemblez de plus en plus à un méchant, hein ! »

« Arg... Hmm... je suppose que tu as raison..., » répliqua Diablo.

Diablo ne pouvait pas argumenter face à cela, il venait d’obtenir une arme qui avait augmenté sa statistique « Méfiance » dans des sommets jamais inégalés.

***

Partie 8

L’Anneau du Seigneur-Démon de Diablo avait en son sein un pouvoir permettant à la magie d’être réfléchi, et pas seulement de la magie offensive utilisée par ses adversaires, mais aussi des sorts de soins.

En tant que tel, Diablo avait dû compter sur des potions pour se soigner.

S’il avait des amis dans le jeu, il aurait pu avoir quelqu’un qui se spécialise dans les potions pour en faire pour lui. Mais à cause de son jeu de rôle de Seigneur-Démon, il n’avait pas d’alliés sur lesquels il pouvait compter. En conséquence, Diablo devait être capable de faire des potions lui-même, c’est pourquoi il avait pris la sous-classe « Alchimiste ».

J’ai pu utiliser ma magie élémentaire dans ce monde, il en va de même pour la combinaison de matériaux. Je devrais essayer et rassembler quelques ingrédients.

Dans la boutique générale...

Il s’agissait d’un vieux bâtiment situé dans un coin du marché du sud. Tout comme les autres bâtiments autour de lui, les murs étaient faits de pierres empilées les unes sur les autres. La porte de cette boutique avait aussi été fermée.

Après avoir ouvert la grande porte, ils étaient entrés. Il y avait des rangées d’étagères alignées, ce qui rendait l’endroit très à l’étroit. Il était évident que cette boutique avait beaucoup trop d’objets en stock, car les étagères étaient remplies à ras bord de divers produits. Toutes sortes d’objets étaient ici, des choses qu’il avait vues avant, aux choses qu’il n’avait aucune idée de ce qu’elles pouvaient être. Il n’y avait pas de noms pour les objets ici, encore moins de descriptions pour eux.

Maintenant que j’y pense, moins de la moitié de la population était alphabétisée au Moyen Âge, n’étaient-ils pas ainsi ?

Si la majorité des Aventuriers pouvaient seulement lire et écrire leurs propres noms, il serait inutile de préparer toutes sortes d’explications écrites ou similaires. La seule chose devant chaque produit était une étiquette indiquant le prix.

« ... Avez-vous aussi des affaires à faire dans la boutique d’objets ? » demanda Rem. « Quelqu’un d’aussi fort que vous a-t-il aussi besoin de tels articles ? »

Shera acquiesça, montrant son accord avec Rem. « Ouais, je ne peux pas vous voir en train de boire une potion ou quelque chose, vous savez ? »

Vous aviez besoin de temps et d’ingrédients pour faire des potions de santé. C’est là que, lorsque vous aviez atteint un niveau où vous pouviez finalement apprendre la magie de soins dans le jeu, la plupart des individus cessaient naturellement de les utiliser au fil du temps.

Les aventuriers de haut rang ne comptaient pas sur des objets.

Eh bien, je suppose qu’il est difficile d’imaginer un Seigneur-Démon se contentant de boire une potion.

C’était comme si vous aviez vu le dernier boss d’un jeu commençant à boire une potion... Eh bien, ça ruinerait leur image pour tous, et casserait l’immersion du joueur.

Devrait-il protéger son image de Seigneur-Démon, ou opter pour des avantages pratiques... ?

Il avait lutté dans sa tête pour une seconde... Mais il était déjà arrivé à une conclusion.

S’il avait été vaincu parce qu’il avait manqué de potions, même après avoir eu tout ce temps pour préparer... Il voudrait alors mourir de regret.

D’abord et avant tout, il le regretterait en tant que joueur. Si une telle chose arrivait, il ne serait pas en mesure de protéger Shera face aux Elfes. Il briserait également sa promesse à Rem de détruire le Seigneur-Démon Krebskulm scellé à l’intérieur d’elle.

S’il avait perdu dans ce monde, c’était la fin. Pas de reprise de sauvegarde possible.

Il y avait des batailles ici qu’il avait absolument besoin de gagner... Il ne pouvait pas gagner en se pomponnant. Seules une préparation minutieuse et une force exceptionnelle le mèneraient à la victoire.

Rem et Shera comprenaient déjà la supériorité de la magie de Diablo, et Alicia semblait aussi l’admettre. Même si elles l’avaient vu acheter les ingrédients pour des potions, cela ne devrait pas suffire à porter un coup fatal à son image majestueuse.

... Au moins, j’espère que cela va bien se passer.

Maintenant, avec cet espoir dans son cœur, Diablo se dirigea plus loin dans le magasin. Là, il avait trouvé une vieille table en bois. Assise à cette table se trouvait une fille qui lisait un livre.

C’est un autre PNJ dont je me souviens.

C’était une jeune fille naine avec de grandes oreilles triangulaires, comme un chihuahua. Mis à part les oreilles et la queue du chien, il n’y avait pas beaucoup de différence entre un enfant nain et un enfant humain.

Quand une fille naine atteignait la maturité, sa taille restait toujours faible, mais son visage devenait plus mature, et sa poitrine devenait aussi plus imposante.

Dans le jeu, cette fille était « une petite-fille qui surveillait la boutique pendant que sa grand-mère était absente ».

Se sentant nostalgique, Diablo lui avait parlé. « Il y a des choses dont j’ai besoin. »

« Ah, bienvenue ~ oh, mais, euh, ma grand-mère n’est pas encore de retour, » déclara la jeune fille. « Hmm... Eh bien, je suppose que c’est bon. Vous pouvez acheter des choses, si vous le voulez. »

C’était à peu près les mêmes phrases que dans le jeu.

Apparemment, la grand-mère de la fille n’était jamais revenue dans le jeu, pas même une seule fois. Il y avait beaucoup de théories quant à cela : il y avait la théorie « la grand-mère est morte pendant le voyage », la théorie « la fille a été abandonnée par la grand-mère » ou la théorie toujours populaire « Je suis maintenant ta grand-mère ».

C’était tout juste des bavardages dans la salle de discussions du jeu, sans vraies réponses.

Mais maintenant, c’est peut-être l’occasion parfaite de résoudre le mystère qui hante le jeu depuis des années ! Vous pouvez seulement acheter des choses d’elle dans le jeu, mais ce monde est différent. Je peux effectivement lui poser des questions ici.

Une autre théorie, plus grave, venait de lui traverser l’esprit : la fille avait été incapable d’accepter la mort de sa grand-mère, et avait continué à croire à ses propres mensonges.

S’il avait accidentellement outrepassé ses limites et avait trop demandé, il pourrait lui causer une sorte de dommage psychologique profond. Il ne saurait pas quoi faire si cela arrivait.

Mieux vaut s’arrêter ici. Il y a quelques mystères qu’il vaut mieux ne pas résoudre.

Diablo avait énuméré les ingrédients nécessaires pour la recette de la Potion de Soins Faibles.

« J’aurais besoin de feuilles de pavot des forêts et d’eau de source fraîche. As-tu ça ici ? » demanda-t-il.

La fille avait mis un doigt sur ses lèvres, comme si elle pensait. « Hmm... nous en avons... »

Si vous combinez ces deux objets dans le jeu, vous aurez vous-même une potion de vie fraîchement créée.

Diablo avait soudainement pensé à quelque chose : « As-tu quelque chose qui peut être utilisé comme contenant pour une potion ? »

Ce serait un objet qui n’existait pas dans le jeu. Mais dans ce monde, il n’y avait aucune chance qu’un récipient apparaisse comme par magie quand vous mélangez des herbes et de l’eau.

La vendeuse avait donné la même réponse qu’avant. « Hmm... nous en avons... »

Donc, il y a quelque chose comme ça ici.

En lui-même, Diablo poussa un soupir de soulagement.

Si j’avais oublié d’acheter un récipient après avoir acheté tous ces ingrédients pour les combiner, les autres commenceraient à penser que je suis maladroit, même si je suis un Seigneur-Démon. Je suis content que je n’aie pas fini par faire quelque chose de vraiment boiteux.

« Alors j’en prendrai neuf de chacun, » dis-je.

« C’est un... nombre impair que vous choisissez, » répondit la jeune fille.

Vous pouviez empiler neuf exemplaires du même objet dans un emplacement du jeu. Voilà pourquoi Diablo avait l’habitude d’acheter des choses par neuf. Bien qu’en y pensant d’un point de vue plus réaliste, cela avait semblé un peu bizarre.

Mais se corriger maintenant le rendrait tout simplement stupide.

Il avait alors déclaré. « Hehe hehe hehe... Ce n’est pas possible pour une petite fille de comprendre la signification de ce nombre. »

« Hmm... Vous avez raison, je ne comprends pas, » répondit-elle.

« Mais bien sûr... Alors, donne-moi neuf exemplaires de chacun, » déclara Diablo.

« D’accord~ ! » déclara la jeune fille.

Laissant son livre sur la table, la fille avait trottiné un peu partout dans le magasin. Elle semblait avoir une idée de l’endroit où chaque objet demandé par Diablo était situé parmi les montagnes de marchandises à vendre ici. Dans le jeu, vous n’aviez qu’à discuter avec le marchand et à payer pour acheter leurs marchandises, mais en réalité, ils devaient se donner la peine de vous apporter les articles.

Cela doit être assez difficile pour elle de s’occuper de la boutique toute seule.

Il ne pouvait qu’espérer que la grand-mère de la fille revienne le plus tôt possible. Après un petit moment, la fille était revenue. Dans un panier en bois, il y avait neuf feuilles de pavot des forêts à l’intérieur, ainsi que de l’eau de source naturelle et des fioles qui ressemblaient à des éprouvettes.

Les feuilles de pavot avaient à peu près la taille de votre paume et avaient une couleur verte et rafraîchissante. Les feuilles avaient été attachées avec de la ficelle, et la fille en avait enlevé une de la pile. Il semblait qu’un paquet contenait dix feuilles, il devait donc être assez rare qu’un client en demande spécifiquement seulement neuf.

L’eau avait été mesurée à l’œil nu et prélevée dans un tonneau avant d’être transportée dans de petites pochettes en cuir. Un sac semblait contenir environ 100 ml d’eau.

Les cylindres qui ressemblaient à des tubes à essai étaient apparemment appelés des flacons à potion, et étaient semblables à des cantines métalliques. Ils avaient tous été bouchés avec un bouchon.

Pour l’instant, cela devrait suffire à tester le mélange de ces deux éléments, n’est-ce pas ?

Pour être honnête, une potion de vie pour débutant ne soignerait que 1 % du total des Points de Vie de Diablo. Les objets avaient tous des effets fixes, donc une fois que vous aviez commencé à monter de niveau, vous cessiez de remarquer l’efficacité des objets de base. Dans tous les cas, il voulait une potion de vie avancée. S’il en avait neuf, il pourrait se rétablir complètement même s’il était au bord de la mort.

Quant aux potions de guérison plus fortes, ou bien celles qui augmentaient les statistiques, c’était alors des potions rares qui auraient besoin d’ingrédients encore plus rares pour les produire. Dans le jeu, il avait maximisé ses compétences en tant qu’Alchimiste. Tant qu’il avait les ingrédients, il devrait être capable de faire n’importe quoi. Mais parce qu’il n’avait jamais essayé auparavant de combiner les choses dans ce monde, il était nerveux quant à ça.

***

Partie 9

Cependant, je veux vraiment une potion de mana.

Par rapport aux potions de vie, les potions de mana nécessitaient des ingrédients beaucoup plus rares pour les faire. Mais comment était-ce accessible dans ce monde ?

« As-tu des Racines de Carottes Kaiser et de l’Eau de la Montagne Sacrée en stock ? » demanda Diablo.

La fille de magasin secoua négativement la tête. « Hmm... Nous n’avons pas de choses si rares comme ça. »

« N’as-tu pas ce genre de matériel ici ? Ils devraient être trouvables facilement dans les parties les plus profondes de la Forêt Mangeuse d’Hommes, » déclara Diablo.

« Hmm, voyez-vous... Vous pouvez les trouver, mais c’est vraiiiiiment dangereux, et même si je fais une demande à la Guilde des Aventuriers, personne ne prend la quête, » répondit la vendeuse.

« Hmm... je vois, » répondit Diablo.

En repensant au jeu, il y avait des quêtes de collecte afin de récolter ce genre d’objets. Même si personne n’assumait les quêtes, il n’y avait aucune chance que le magasin d’articles soit en rupture de stock.

Mais c’était ainsi ici. Il ne savait même pas s’il pouvait combiner les choses, et il n’était pas sur le point de partir à la recherche d’ingrédients.

« Donne-moi le total pour tout ça, » annonça Diablo à la vendeuse.

« Hm... Dacodac... Euh... tout ensemble, cela fera 9000 friths, » répondit-elle.

« C’est vraiment une dépense, » déclara-t-il.

Les aventuriers avaient peut-être un niveau inférieur dans ce monde, mais les prix pour les choses étaient très coûteux comparativement au jeu.

Mais c’est comme ça que ça se passe.

Dans le jeu, les sorts de retour chez soi étaient utilisés tout le temps. Vous pourriez compléter des quêtes de collecte avec seulement un voyage à sens unique. Mais même si cette magie existait dans ce monde, elle n’était pas aussi répandue. Les seules choses qui y étaient liées étaient des légendes de Célestes qui l’auraient utilisé, et des rumeurs selon lesquelles les Sorciers de la Capitale royale pourraient aussi l’utiliser. En plus de cela, dans le jeu il faudrait environ cinq à six minutes pour arriver à votre destination, ainsi que quelques combats. Cependant, dans ce monde, il faudrait une demi-journée pour rentrer à la maison, et quelques batailles suffisaient à mettre votre vie en danger.

Peu importe la générosité des Aventuriers qui avaient rassemblé ces ingrédients, ils ne les vendraient jamais pour pas cher.

Diablo avait sorti trois pièces d’argent.

Trois pièces d’argent avaient 12 000 friths, alors il devrait obtenir 3 000 friths en monnaies. Mais ce serait alors recevoir 30 pièces de cuivre. Dans des moments comme celui-ci, vous auriez souvent une pièce d’argent coupée en deux moitiés valant 2 000 friths.

Couper la monnaie comme ça serait un crime dans le Japon moderne. Mais je suppose que c’est une mentalité qui provient du fait qu’il n’y a pas de papier monnaie au Moyen Âge.

Il obtiendrait une pièce de monnaie demi-argent et dix pièces de cuivre comme change.

« Mmm... Alors, votre monnaie est de 3000 friths tout à fait, cher client, » déclara la jeune fille.

« Hm. »

Son utilisation du « cher client » en lui donnant le change l’avait vraiment fait ressembler à la fille d’une grand-mère. C’était un peu comme être dans un petit magasin de bonbons de petite ville.

Maintenant, comment devrais-je ramener tout ça ?

Tout était bien qu’il avait pu acheter ses ingrédients, mais ils étaient assez lourds. Alors qu’il portait le Bâton de Tenma et le Prototype de Grande Faux, il ressemblait plus à un marchand ambulant qu’à un Seigneur-Démon.

Alicia s’avança. « Dois-je porter cela pour vous ? »

« Attends. Je vais essayer quelque chose, » déclara Diablo.

Dans le jeu, votre pochette d’objets avait 30 emplacements pour contenir des objets. Quand vous commenciez le jeu, la pochette ne disposait que de dix emplacements disponibles, mais vous pouviez payer de l’argent pour augmenter ce montant. Apparemment, c’était une pochette magique qui fonctionnait avec de l’argent réel.

Chaque cinq emplacements coûtaient 1500 yens. En gros, il avait fallu 6 000 yens pour libérer complètement le vrai potentiel de la pochette. Cela signifiait dépenser beaucoup d’argent réel.

Où sont passés mes 6000 yens !?

Il essaya de fourrer les sacs de cuir d’eau de source dans la poche de sa taille. Normalement, un litre d’eau ne rentrait jamais dans une pochette juste assez grande pour contenir votre portefeuille et votre téléphone portable, mais cela avait marché.

Rem, Shera, Alicia, et même la vendeuse, le regardaient en étant mystifiées. Cela s’était déroulé sans un mot.

« Je n’en attendais pas moins de mes 6000 yens ! » déclara Diablo après avoir réussi à activer ça.

Il l’avait dit sans réfléchir. Rem inclina sa tête sur le côté et demanda, « Est-ce que les “Six mille yens” est une sorte de sort ? »

Hm ? Donc, ils ne savent pas ce que signifie « six mille yens », mais ils comprennent bien « six mille friths ».

Diablo ne pouvait pas lire lui-même l’écriture du Royaume de Lyfer, mais il était capable de parler avec les autres.

Mais comment ça marche ?

Pour commencer, je ne sais même pas quelle langue je parle. Tout ce que j’ai vu de cette terre me fait penser à l’Europe médiévale, alors peut-être le latin ? Mais c’est quand même un autre monde...

Il avait décidé de réfléchir à cela plus tard.

Juste pour être sûr, il avait essayé de prendre l’eau de la source de sa pochette...

Aucun problème n’avait été rencontré quand il avait fait ça. Bien qu’elle puisse sembler petite à l’extérieur, c’était en réalité aussi gros qu’un grand sac à dos... Non, c’était plutôt au niveau d’une salle de stockage.

Et quand il avait atteint l’intérieur, il pouvait sentir l’objet qu’il visait au bout de ses doigts.

Maintenant, c’est pratique.

Il y plaça après ça le paquet de feuilles de pavot et les flacons de potions. Tout cela était entré sans problème.

« Wooooooaahhhwww !? » s’écrièrent les quatre filles qui regardaient ça.

La voix de Rem tremblait. « ... Qu’est-ce que c’est ? Je n’ai jamais vu, ou même entendu parler d’une poche mystérieuse comme ça avant. »

Shera avait rassemblé ses mains dans un * applaudissement *. « Ah, je sais ! Nous avions quelque chose comme ça dans notre coffre aux trésors ! »

« Eh, Ohh ? Ils ont quelque chose comme ça à Greenwood ? » demanda Rem.

Bien que je ne pense pas que ce soit possible parce qu’ils n’ont pas une option pay-to-play ici.

« La chose que j’ai vue était quelque chose qui s’appelait le Carquois des Cent Flèches, un carquois dans lequel on pouvait mettre plein de flèches ! » déclara Shera. « Quand j’étais gamine, je ne pouvais qu’en placer 99 dedans. J’étais vraiment dégoûtée que je ne puisse même pas atteindre les 100. »

« ... Un carquois normal ne peut contenir que six flèches au maximum. Je pense que ce trésor vaut la peine d’être complimenté, » déclara Rem dans l’étonnement.

Dans le Croisement de la Rêverie, il y avait un équipement appelé « Carquois ». Il s’agissait d’un récipient différent de la pochette qui pouvait contenir des flèches à l’intérieur. Neuf flèches rempliraient une place dans votre sac, mais un carquois pourrait en contenir jusqu’à 99. Tous les Archers dans le jeu porteraient ces carquois, mais...

« Est-ce si rare comme objet ? » demanda Diablo.

« C’est... probablement le seul qui existe dans le monde, » répondit Shera.

« Hmm, je vois..., » répondit Diablo.

Il semblerait qu’à peu près tous les objets du Croisement de la Rêverie étaient aussi dans ce monde. Cependant, la rareté des objets semblait être à un tout autre niveau vu que ledit carquois était dans le jeu tellement commun vu son coût dérisoire.

« Eh bien ! Si je peux ouvrir mon coffre-fort personnel, je peux vous montrer les innombrables autres trésors qui sont en ma possession, » déclara Diablo.

En dehors de la pochette, vous pouviez utiliser un Stockage dans le jeu. Sa capacité était plusieurs fois plus grande que la pochette. Même si vous aviez aligné tous les objets présents dans le Croisement de la Rêverie, il resterait encore de la place.

Diablo avait gardé une collection de chaque type d’objet dans le jeu, peu importe à quel point c’était utile, ou sa rareté, c’était sa collection personnelle.

Comme il s’agissait d’un jeu, il y avait un système pratique qui vous permettait de prendre des choses que vous aviez rangées dans le stockage d’une ville et de les sortir dans le lieu de stockage dans l’autre ville. Non seulement il avait une abondance de potions prêtes à l’emploi, mais s’il pouvait sortir des choses de son entrepôt, il serait largement capable de donner des équipements Rem et Shera aussi puissants que les siens.

Normalement, il y aurait un accès individualisé pour chaque joueur près de la porte ouest de Faltra, mais il ne l’avait pas aperçu. Et il n’y avait rien dans la chambre de l’auberge. C’était quelque chose de semblable à la magie de téléportation, donc ça pourrait ne pas exister ici.

Ou, peut-être. Cela pourrait-il être dans mon espace personnel ?

Les joueurs du Croisement de la Rêverie qui avaient obtenu un classement lui permettant d’obtenir un certain rang dans des batailles se voyaient attribuer une zone de terre personnelle. Envahir les zones d’autres joueurs était possible afin de faire du PvP et c’était l’une des caractéristiques du jeu.

Diablo avait transformé son espace personnel en un donjon correspondant à un Seigneur-Démon. Il était situé loin, très loin de la ville de Faltra.

Mais il pourrait être bon d’essayer d’y aller au moins une fois.

Il ne pouvait toujours pas discerner ce qui était semblable au jeu et ce qui était différent, mais il y avait une chance que son propre donjon et sa propre collection puissent aussi être dans ce monde.

Après avoir mis toutes les marchandises dans sa pochette, Diablo avait décidé de retourner à l’auberge.

***

Partie 10

Après avoir quitté le district commercial du sud, Diablo et son groupe s’étaient dirigés vers l’« Auberge de la Tranquillité de l’Esprit — Crépuscule » qui se situait le long de la route de l’ouest. Diablo était déjà assez habitué à marcher parmi le fouillis des autres races qui encombrait les rues.

Il y avait trop de choses qui m’inquiétaient au début ici, donc je me suis épuisé assez rapidement, mais maintenant, faire des choses ici est à peu près aussi chiant que de faire une promenade à travers Akihabara lors d’un jour de congé... Hm ? Attendez, c’est en fait encore assez rude...

Il fait encore jour dehors, mais il doit être presque l’heure de dîner.

Alors qu’ils retournaient à l’auberge, Diablo et les autres passèrent devant des hommes qui semblaient rentrer chez eux, et une mère qui menait son enfant par la main.

C’était une scène paisible.

Rem prit soudain la parole d’une voix inquiète. « ... Je me demande s’il est bon pour nous d’être aussi détendu... Bien que je sois sûre que cela fait partie de votre plan soigneusement préparé, Diablo. »

Shera hocha la tête. « Je n’arrive pas à me calmer... Vous savez, est-ce que je peux me permettre de faire des emplettes, même si je suis la cause de tout ça ? »

Voyant à quel point la ville était paisible, elle avait probablement l’impression d’être écrasée en sachant qu’une guerre possible se profilait à l’horizon.

Mais Diablo n’avait rien réfléchi à ce stade. Il avait des idées auxquelles il pensait, mais pas de plans solides. Pour cette raison, il se concentrait sur toutes sortes de travaux de préparation.

Diablo voulait que les filles se sentent un peu plus à l’aise, même s’il avait été interpellé verbalement et qu’il ne pouvait pas bien parler pour sauver sa vie. Mais s’il pensait à lui-même comme un Seigneur-Démon, il était capable de dire des choses qu’il ne serait normalement jamais capable de dire.

« Il n’est pas nécessaire que vous vous inquiétiez. J’ai dit que je vous prêterais mon pouvoir, alors laissez-moi me charger de tout, » déclara-t-il.

Ces paroles étaient des pleines de confiance. Il était certain que lui donnerait envie de mourir s’il le disait avec son moi normal.

Un sourire traversa le visage de Shera.

Cela semble l’avoir un peu rassurée.

« Après tout, vous êtes avec moi ! Rem et Alicia également ! » déclara Shera. « Il n’y a aucune chance qu’une guerre se produise. Je suis différente de ce que j’étais avant, effrayée et vivante seule dans une sombre forêt. Maintenant, j’ai des amis avec moi ! »

Rem avait fait un visage aigre. « ... Ce n’est pas comme si vous et moi étions des amies. Vous venez tout simplement à côtés de nous alors que Diablo et moi travaillons ensemble. »

Sa queue de panthère noire se balançait d’avant en arrière sans relâche. Elle devait avoir caché son embarras derrière ses paroles.

Diablo et les filles étaient tous en lignes, discutant en marchant. Devant lui, Diablo suivait Rem et Shera, avec Alicia à l’arrière.

C’est alors qu’Alicia avait crié : « Que se passe-t-il là !? »

Diablo se retourna en panique. Juste derrière lui se trouvaient les Marcheurs d’Herbes jumeaux qui les avaient attaqués auparavant à l’auberge. Ils avaient jeté Shera par-dessus leurs épaules et l’avaient emmenée de force vers une autre rue.

Bien qu’ils ressemblaient à des enfants, leur âge était inconnu. Et si leur FOR était celle d’une classe de Guerrier, ils seraient certainement très forts.

« Ahh !! Lâchez-moi !! » cria Shera.

Ne se sentant pas du tout gênés par les cris de Shera, ils continuèrent à la porter.

Je n’aurais pas imaginé qu’ils nous attaqueraient effrontément au milieu de la ville comme ça !

Même si elle pouvait même détecter les Elfes qui s’étaient cachés dans la forêt, Shera ne pouvait pas dire si quelqu’un avait une intention malveillante envers elle dans cette ville remplie d’autres êtres. À cause de cela, Alicia servait de guetteur et restait dans le dos, mais il était impossible de maintenir leur ligne quand il y avait trop de monde.

Il semblait que les jumeaux attendaient qu’ils soient séparés de quelques mètres pour agir.

Alicia avait dégainé son épée tout en criant. « Je suis une Chevalière Impériale ! Je vous ordonne de vous arrêter ! »

Il semblerait que les criminels dans ce monde étaient les mêmes que dans le monde réel : ils ne s’arrêtaient pas même quand on leur disait de le faire.

S’ils pouvaient ramener Shera chez les Elfes, alors ils obtiendraient la généreuse récompense d’un milliard de friths... Un montant qui leur durerait toute une vie.

Les jumeaux se dirigeaient vers un chariot. S’ils réussissaient à s’échapper en utilisant la charrette, il était douteux que même Diablo puisse les rattraper.

Cela étant dit, il ne pouvait pas utiliser la magie. Il y avait encore beaucoup de citadins à proximité, et beaucoup d’autres n’avaient même pas remarqué la tourmente qui se déroulait ici. Ils n’étaient pas des Aventuriers, mais des gens ordinaires. Ils ne s’en tireraient pas avec quelques égratignures s’ils étaient pris dans la magie de Diablo. Rem utilisant son invocation était aussi assez dangereuse.

Diablo s’était mis à courir après les deux Marcheurs d’Herbes.

« Arrêtez-les avant qu’ils n’atteignent le chariot ! » cria Diablo.

« Compris, » déclara Rem.

Rem et Alicia suivirent derrière lui.

Sur le chemin se trouvaient deux autres personnes. Il y avait un nain équipé d’une hache de guerre à une main, et un Panthérien musclé. Ils faisaient tous les deux parties du groupe d’Aventuriers qui avaient déjà attaqué l’auberge.

« Maintenant ! Comment peux-tu penser qu’on va te laisser passer !? » cria le nain.

« Il va falloir jouer avec nous pendant un moment ! » déclara l’autre aventurier.

Diablo fit claquer sa langue. « Hors de mon chemin, vermines ! » Et il balança la faux de guerre qu’il tenait entre ses mains.

Vous feriez mieux d’être préparé pour un ou deux os cassés !

Le manche en acier plié et déformé que tenait Diablo frappa l’épaule du Panthérien de toutes ses forces. Avec un bruit de craquement, l’épaule du Bagarreur Panthérien fut cassée. Il avait été envoyé volé, ainsi que le nain qui se tenait à côté de lui.

« Gwooooargh!? »

« Quoiiiiii !? »

Les deux assaillants étaient tombés en tas contre un mur, ce qui avait incité les habitants à reculer. Ce n’était pas le genre de monde joyeux où on pouvait survivre après avoir regardé quelqu’un qui dégainait ses armes pour se battre.

Le nain et le panthérien avaient réussi à faire sortir quelques mots.

« Il est... bien trop fort... il était supposé être un. Sorcier..., » balbutia le nain.

« Il nous a écrasés, » déclara le bagarreur.

Alors qu’ils parlaient, ils avaient réussi à se relever.

Après tout, je ne peux pas les neutraliser en un seul coup.

Alicia s’était arrêtée devant eux. « S’il vous plaît, laissez-moi me charger d’eux ! »

Et bien, comme attendu de sa part !

En tout cas, il avait réussi à balayer les assaillants sur le côté sans les tuer. Il semblait que la Prototype de la Grande Faux convenait parfaitement à la FOR de Diablo. Ce n’était pas mal comme une arme pour refréner sa force.

Remarquant la perturbation, les citadins avaient fui vers les bords de la rue.

Maintenant, il n’y avait personne pour se mettre dans son chemin.

Diablo était passé dans un sprint à pleine vitesse. C’était la première fois qu’il libérait son plein potentiel depuis son arrivée dans ce monde.

L’Abysse d’Ébène qu’il portait amplifiait toutes ses capacités physiques, et de plus, son corps était celui d’un joueur de niveau 150. Bien qu’il ait été un Sorcier Démon, sa statistique d’AGI avait surpassé de loin celle de toutes les autres races. Comme un vélo qui descendait, chaque fois qu’il avait touché le sol, son corps s’était déplacé de plus en plus vite. Le paysage environnant était comme devenu flou.

L’un des jumeaux avait parlé : « Il est rapide, Grand Frère ! »

« Oui. Il est rapide, petit frère. Peut-être qu’il utilise un sort d’Accélération ? Mais, nous pouvons atteindre la charrette avant lui, » déclara l’autre.

Je vais vous attraper !

Quelqu’un était sorti de la foule des spectateurs.

Il s’agissait d’un Guerrier vêtu d’une armure dorée qui s’était immédiatement placé devant les deux jumeaux.

À en juger par le type de corps, ce guerrier ressemblait à un humain. Il portait un casque intégral, donc Diablo ne pouvait pas voir son visage.

Le Guerrier avait dégainé son épée longue.

*Flash !*

Il semblait que le bout de son épée avait complètement disparu. Il s’agissait d’une attaque double extrêmement rapide... La capacité martiale connue sous le nom de Double Frappe. C’était une technique composée d’une frappe à droite, puis d’une frappe à gauche, mais déclenchée presque à la même seconde.

Les jumeaux grognèrent en voyant ça.

« G-Grand frère... »

« Arg... Nous étions si proches... »

Les jumeaux s’écroulèrent sur le sol, laissant Shera tomber par terre, les fesses en premier.

« Ohh !? » Diablo avait réussi à s’arrêter sans tomber, et il était maintenant face à ce guerrier vêtu d’or.

Nous a-t-il donc aidés ?

De toute façon, cela ne signifie pas que c’est un cas de « l’ennemi de mon ennemi est mon ami »... Je devrais rester sur ses gardes.

Je vais en premier demander son nom.

« Et qui es-tu ? » demanda Diablo.

« Hehe hehe haha..., » un rire profond était venu de l’intérieur du casque.

Le guerrier doré avait alors révélé son visage.

« Mon cher ami, il semble que j’ai tellement monté de niveaux que tu es en état de choc, n’est-ce pas ? » demanda le guerrier. « Mais bien sûr que tu le seras ! Mon épée et mon armure ont été détruites dans cet affrontement avec le Déchu de l’autre jour, alors tout ceci est du nouvel équipement ! Que penses-tu de cette armure dorée !? N’est-elle pas merveilleuse !? »

Donc... c’était lui.

Le Guerrier vêtu d’une armure dorée avait proclamé haut et fort son nom. « Je m’appelle Émile Bichelberger ! Je suis un allié de toutes les femmes et un allié de ceux qui sont alliés aux femmes ! »

***

Partie 11

À la limite entre les districts du sud et de l’est de Faltra...

Les aventuriers qui étaient avec Émile avaient attaché les quatre assaillants. Le chariot qu’ils avaient préparé avait également été confisqué et ils étaient rassemblés pour être escortés.

Peu importe que les compagnons d’Émile aient été à proximité, où le fait qu’ils avaient les outils et les compétences pour attacher quelqu’un, s’était comme s’ils étaient venus spécialement préparés pour capturer quelqu’un.

« C’est sûr que tu es venu à un moment intéressant. Une coïncidence ? » demanda Diablo à Émile.

« Oh, ce n’était pas une coïncidence, mon ami. Je peux sentir quand il y a des filles en difficulté ! » répliqua Émile.

Rem et Shera avaient fait trois pas afin de s’éloigner d’Émile. Alicia était la seule avec un sourire qui était restée au côté de Diablo.

Diablo laissa échapper un soupir. « Ne fais rien qui puisse te faire arrêter par les Chevaliers Impériaux. »

« C-C’était juste une blague ! En fait, j’avais entendu dire par la Guilde des Aventuriers que le Prince Keera avait mis une prime sur notre belle Shera se trouvant ici, » déclara Émile.

« Une affaire vraiment idiote, » déclara Diablo.

« Enlever quelqu’un est un péché grave..., » déclara Émile. « Mais après tout, la prime est d’un milliard de friths. C’est une somme d’argent scandaleuse. Je pensais que cela pourrait conduire à des problèmes, alors mes compagnons et moi étions aussi à la recherche de Shera. »

« Oh ? Donc, cela signifie-t-il que tu es aussi après la prime ? » demanda Diablo.

« Bien sûr que non ! » répliqua Émile. « Je suis un allié pour toutes les femmes... et je ne pardonnerais jamais à quelqu’un de faire quelque chose qui rendrait triste Shera ! Je suis là afin de protéger Shera de ces imbéciles ! »

Alors, voici la situation.

Après tout, on dirait que je peux compter sur Émile.

Il est le genre de gars qui priorise la protection des filles sur sa propre vie.

Diablo hocha la tête. « Bon travail que tu as fait là. »

« Hehe... Je voulais t’aider comme une façon de te dire merci, » déclara Émile. « Cette potion que tu m’as donnée était incroyable ! Mes blessures ont été guéries en un rien de temps, et je me suis senti tellement excité que je n’ai même pas eu besoin de dormir pendant trois jours et nuits entiers. »

La potion que Diablo avait donnée à Émile était l’une des meilleures potions du Croisement de la Rêverie. Non seulement avait-il récupéré ses points de vie et amélioré ses statistiques, mais elle avait également protégé l’utilisateur contre les effets d’état défavorables pendant une période déterminée. La raison pour laquelle Émile ne dormait pas était parce que « Sommeil » était un effet de statut négatif dans le jeu.

Bien que je pense que ne pas dormir pendant trois nuits d’affilée serait pire pour ta santé.

Il semblait qu’« une période de temps déterminée » était beaucoup plus longue dans ce monde par rapport au jeu. Les effets de la potion qu’il avait donnée à Émile auraient dû durer trois minutes, au maximum. Et ici, cela avait duré trois jours.

Rassembler des matériaux dans ce monde semble être beaucoup plus problématique que comparé au jeu. Est-ce que cela a été compensé par les effets des choses amplifiés ici ?

Diablo devrait regarder tout cela plus tard.

L’un des compagnons d’Émile, un jeune homme en robe blanche, vint dire à Émile qu’ils étaient prêts à déplacer les assaillants.

« Je suppose qu’il est temps que je déplace ces types et les fasse sortir d’ici, » déclara Émile.

« Que comptes-tu faire avec eux ? » demanda Diablo. « Ceci est une tentative d’enlèvement, et nous avons une Chevalière Impériale ici. »

Alicia acquiesça, mais Émile secoua la tête.

« Les amendes et le travail dur ne changeront pas les individus. Laissez-les-moi. J’ai le devoir de faire disparaître tous ceux qui feraient pleurer les femmes de ce monde, » déclara Émile.

« Vas-tu les tuer ? » demanda Diablo.

« Ne dis-tu pas des choses effrayantes ? » demanda Émile. « Je vais graver l’importance des femmes en eux jusqu’à ce qu’ils comprennent du fond de leur cœur ! Nous continuerons jusqu’à ce qu’ils deviennent des individus bons et honnêtes qui ne commettront plus l’erreur d’essayer de kidnapper une femme ! »

« Hmph... Cela ressemble à une torture pire que d’avoir ton corps rôti par les flammes du purgatoire, » déclara Diablo. « Je devrais l’autoriser. Exécutez-les comme bon vous semble. »

« Ce n’est pas une exécution, mais je leur apprends le vrai sens de l’amour ! » répliqua Émile. « Maintenant, je vais y aller... Mais il n’y a aucune garantie qu’ils soient les seuls à être aveuglés par la cupidité à cause de la prime. Soyez prudent ! »

Shera courut vers lui : « Émile, merci beaucoup ! »

« C’est bon, je suis content que vous soyez en sécurité, » déclara Émile. « Ne vous méprenez pas, tous les aventuriers de cette ville sont vos alliés. »

« Dites-leur aussi merci de ma part ! » déclara Shera.

Rem lui avait également parlé. « ... Non seulement vous m’avez protégé contre le Déchu de l’autre jour, mais maintenant... je vous ai mal jugé, Émile. »

Alicia avait fait un salut. « La personne dont j’étais chargée de protéger a presque été enlevée. Merci beaucoup pour votre aide. »

« Hehe hehe, ce n’est pas nécessaire de me remercier pour ça ! » Émile avait souri suffisamment pour montrer ses dents blanches et nacrées. « Mon Dieu, encore plus de filles sont devenues des prisonnières de leurs amours envers moi ! Je suis vraiment un homme de péché ! »

Avec un rire bruyant, il se dirigea vers l’endroit où attendaient ses compagnons. Alors qu’il se détournait, le fait que les expressions sur les visages des filles s’assombrissaient en même temps était une vérité inconnue de sa part.

Shera pencha la tête. « Je pense qu’Émile est une bonne personne, mais je ne suis pas sa prisonnière ou quoi que ce soit du genre... Alors c’est quoi ? »

« ... Il n’est pas une mauvaise personne... Mais je ne veux pas être trop impliqué avec lui si je peux faire ainsi, » soupira Rem.

« Pfff... C’est pourquoi les hommes sont juste... Arg, » murmura Alicia.

Des critiques assez sévères étaient venues des trois filles.

Eh bien, ce n’est pas comme si une fille tombait soudainement amoureuse de toi parce que tu les aidais un peu. Après tout, ce genre de situations n’est qu’un fantasme.

Le type de fille « vierge au cœur pur » n’existait que dans les jeux et les animes. Diablo n’en avait jamais vu auparavant dans la vraie vie.

Alors qu’il se souvenait justement de quelque chose, Diablo fit signe à Shera.

« Qu’est-ce qu’il y a, Diablo ? » demanda Shera.

« Ne t’éloigne plus de moi. Reste à côté de moi, » déclara Diablo.

« Hein !? Est-ce que tout va bien ? » demanda Shera.

« Ce serait gênant si tu étais à nouveau kidnappée, » répondit Diablo.

« ... votre... m-mains..., » murmura Shera.

« Hm ? »

« Puis-je... tenir votre main ? » demanda Shera.

« Je vois. De cette façon, même parmi la foule, il serait plus difficile pour quelqu’un de venir après toi, » répondit-il. « Bien qu’il y ait une possibilité qu’ils puissent faire quelque chose comme couper ton bras avec une frappe bien précise... »

« Hein !? » Shera s’accrocha à son bras gauche, pressant sa poitrine contre lui avec un *bouing*.

Le bras de Diablo avait été enterré entre deux monticules mous et moelleux. Il pouvait sentir sa chaleur se propager en lui.

« Hmm... »

« Eu-Euh... Merci beaucoup de m’avoir sauvée plus tôt, » déclara Shera.

« Émile n’était-il pas celui qui t’a sauvée ? » demanda Diablo.

« Mais n’étiez-vous pas celui qui a battu les compagnons des Marcheurs d’Herbes, n’est-ce pas ? » demanda Shera. « Et vous m’avez aussi presque rattrapée. J’ai eu très peur... Mais lorsque j’ai pensé que vous viendriez me sauver, et je me sentais beaucoup mieux ! »

« ... Ne deviens pas si placide avant même d’avoir été sauvée. Tu es trop optimiste, » déclara Diablo.

« Hehehe..., » Shera pressa à nouveau sa poitrine contre lui, mais cette fois, c’était avec plus de force.

« Tu m’étouffes, » déclara Diablo.

« Mais ce serait dangereux si j’étais trop loin de vous, n’est-ce pas ? » demanda Shera d’un air malicieux.

« Toutefois..., » commença Diablo.

Ce qu’il pensait vraiment était. S’il te plaît, arrête de prendre mon bras entre tes gros seins, mon bon sens est en train de se briser en ce moment !!

Tout en marchant, il avait senti qu’il était lentement tiré du côté droit. Et sur ce côté droit...

Cette fois, Rem était celle qui s’était approchée de son épaule. Il tenait la Prototype de la Grande Faux dans sa main droite, mais elle n’avait pas essayé de s’enrouler autour de son bras ou tout autre acte du genre.

Elle avait touché son épaule, le regardant avec des yeux relevés. « ... J’ai été surprise. Je ne savais pas que vous étiez si rapide. »

« Hm ? Ah, bien sûr ! Je serais en mesure de faire au moins ce genre de petite chose, » répondit Diablo.

« ... Je suis sûre que les Aventuriers qui nous ont attaqués étaient des experts, mais vous les avez quand même submergés au niveau de la vitesse et de la puissance, » déclara Rem. « Je n’aurais jamais imaginé que vous soyez si fort, sans même utiliser la magie. Comme on pouvait s’attendre de vous, Diablo. »

« Après tout, je ne suis pas un Sorcier, mais un Seigneur-Démon, » répondit Diablo.

« ... Bien sûr, » les yeux de Rem étaient pratiquement étincelants alors qu’elle le regardait. Il semblait qu’elle lui faisait vraiment confiance.

S’il déclarait quelque chose comme : « Ma magnificence en tant que Seigneur-Démon a encore augmenté ! » alors il serait tout comme Émile, donc Diablo avait gardé sa bouche fermée.

De toute façon, cela n’a rien à voir avec le fait d’être un Seigneur-Démon.

C’était juste un autre résultat de l’écart de niveau ici. S’il était contre un guerrier du même niveau dans une compétition de force, alors il ne pouvait pas gagner.

Pour les débutants, les Démons avaient de faibles statistiques en FOR et AGI quand ils commençaient à jouer. L’Abysse d’Ébène était un équipement extrêmement rare avec des statistiques supérieures, ainsi qu’une capacité à augmenter les capacités physiques du porteur, mais même ainsi, il ne le mettait que sur le même niveau qu’un Guerrier de niveau 60. Il repensa alors à la nouvelle armure et aux armes d’Émile. D’après ce qu’il pouvait dire, ils étaient à peu près au même niveau, plus il y avait les capacités martiales qu’Émile avait, ce qui lui donnait un certain avantage.

Sans parler de la différence d’expérience quand on se bat contre d’autres personnes.

Vous ne pouviez pas gagner avec des statistiques élevées. Vous étiez obligé d’avoir du mal contre un adversaire qui avait bien aiguisé ses compétences en tant que joueur. Si quelqu’un comme ça était apparu devant lui, Diablo serait obligé d’utiliser la magie. Il serait stupide de sa part de se retenir et de perdre à cause de cela.

À droite, à côté de Rem qui était contre lui, il y avait Alicia. La foule s’était éclaircie, et donc, il y avait assez de place pour qu’ils puissent de front.

« Diablo... Je m’excuse pour ce qui est arrivé avant..., » déclara Alicia. « Je leur ai permis de nous attaquer par-derrière, même si vous m’aviez confié de garder l’arrière... Comment devrais-je commencer à m’excuser pour une telle transgression. »

« Tu te trompes, » déclara Diablo.

« Quoi !? » s’exclama Alicia.

« Ne pense pas que tout le monde compte sur toi et ton pouvoir. Je suis le Seigneur-Démon Diablo... Je n’ai jamais pensé que j’avais besoin de ton aide, » déclara Diablo.

En réalité, si Alicia n’avait pas agi de la sorte avec ses idées claires, alors les attaquants Nains et Panthériens d’avant auraient pu s’enfuir. De la façon dont elle bougeait, il pouvait dire que l’épée à sa taille n’était pas juste pour de la décoration.

Mais elle essayait de lui « être utile » et cela l’épuisait.

Une travailleuse acharnée comme Alicia était l’ennemie naturelle d’une personne paresseuse comme Diablo. Cela avait stimulé son propre dégoût de lui-même, le drainant lentement de sa volonté. Ce serait bien si elle était comme Rem qui l’acceptait, ou comme Shera qui comptait sur lui, mais entendre Alicia dire qu’elle « mettrait encore plus d’effort dedans » lui avait donné envie de tout laisser pour qu’il puisse rentrer chez lui et aller dormir.

Elle n’avait probablement jamais eu un rabat-joie avec un style de vie apathique comme lui autour d’elle avant ça

Alicia affichait un regard perplexe. « ... Al-Alors... que devrais-je exactement faire pour vous prouver que je vous suis utile ? »

« Es-tu l’une des personnes de ce type ? » demanda Diablo. « Le genre qui pense que ceux qui ne servent pas un but devraient mourir ? »

« Quoi !? Ce-Ce n’est pas... Ce n’est pas du tout comme ça que je vois les choses ! » s’écria Alicia.

Elle avait nié avec beaucoup plus de force ce qu’il avait prévu. Mais peut-être que c’était à attendre d’une Chevalière Impériale chargée de protéger les faibles.

« Alors tu dois te pardonner à toi-même, même si tu ne m’es pas utile, » déclara Diablo. « Si tu souhaites nous accompagner, fait comme tu veux. Quoi qu’il en soit, tu n’as même pas besoin d’essayer d’obtenir des résultats. »

« D-D’accord..., » répondit Alicia.

Il avait espéré qu’il aurait pu mettre Alicia à l’aise, mais à cause de son désordre chronique au niveau de la bouche, il avait fait pâlir son visage.

Est-ce si difficile à accepter une personne comme elle, qui n’a rien fait d’autre que d’essayer constamment d’être la meilleure ?

Mais Diablo faisait les choses à son propre rythme. Le fait d’avoir quelqu’un juste à côté de lui essayant de faire ressortir son meilleur, c’était comme si elle essayait de repousser les limites de la race humaine... Pour être franc, Diablo avait beaucoup à dire.

S’il devait rester concentré sur la quête, il voulait qu’Alicia se conduise d’une manière plus mesurée. Il n’était pas sûr si elle avait compris ou non, mais...

« J’ai compris, » déclara Alicia en acquiesçant. « Je m’efforcerai de faire de mon mieux pour me pardonner, même si je ne peux pas vous être utile. »

Eh bien ! Ça n’a pas du tout marché.

***

Partie 12

Il était encore un peu trop tôt pour dîner dans la salle à manger de l’Auberge de la Tranquillité d’Esprit : Crépuscule. Seuls trois clients se trouvaient ici.

Diablo s’était déjà complètement habitué à cet endroit. Bien que les gens d’ici aient été méfiants envers lui au début, après être venus ici quelques fois, ils avaient cessé d’être surpris par son apparence. En fait, il était arrivé au point où l’on pouvait dire qu’une personne n’était pas un habitué de cette salle à manger s’il était choqué de voir Diablo.

Mais aujourd’hui, même les habitués ici avaient été surpris quand ils l’avaient vu.

La raison : le Prototype de la Grande Faux qu’il tenait entre ses mains.

Diablo avait traversé la ville, mais il n’y avait personne qui avait une arme aussi menaçante et sinistre que lui.

Je suis sûr qu’ils s’y habitueront après quelques jours.

Tout en attirant tous les regards sur lui, Diablo s’installa à la table ronde qu’il utilisait toujours. Rem et Shera étaient assises de chaque côté de lui avec Alicia assise juste en face de Diablo.

La réceptionniste et serveuse vedette de l’auberge — la Panthérienne, Mei — était venue vers eux. Elle avait des cheveux bruns qui descendaient jusqu’aux épaules, et un sourire joyeux et lumineux qui irradiait son visage. Elle portait un uniforme avec des froufrous qui vous faisait vous demander si c’était supposé être pour une femme de chambre ou une idole.

« Bienvenue, bienvenue, BIENvenue !♪ » déclara Mei.

« Hm. »

« Ah, avant que je reçoive votre commande... Le mur de la chambre que vous utilisez est en train d’être réparé en ce moment, mais vous restez toujours ce soir, n’est-ce pas ? » demanda Mei.

« Tel est bien mon intention, » répondit Diablo.

« Je m’excuse pour tous les problèmes que nous avons causés, » déclare Rem en inclinant la tête alors qu’elle s’excusait. Shera, de même, s’inclina.

Alicia ne savait pas de quoi ils parlaient, alors elle resta silencieuse.

L’idole de l’auberge agita sa main avec dédain. « C’est bon, c’est bon ! Je suis déjà habituée aux aventuriers qui causent des problèmes, alors ne vous inquiétez pas pour moi~ ♪. Ah ! Mais dans tous les cas, je vais devoir vous demander ça ! Kyaha~ ☆ »

Elle posa un morceau de papier sur la table avec une somme d’argent presque révoltante qui se trouvait être la facture pour les réparations.

Merde, as-tu l’intention de reconstruire complètement cette pièce ou c’est l’auberge en entier que tu nous vends là ?

Parce qu’elle souriait, cela ne voulait pas dire qu’elle allait y aller doucement. C’était la survie du plus fort ici dans cet autre monde.

C’était un montant que Diablo et les autres ne pouvaient pas espérer payer, alors ils avaient décidé en privé de faire en sorte que les assaillants soient chargés de payer cette somme. Après tout, c’était eux qui avaient brisé le mur.

Comme si rien ne s’était passé, Mei avait pris leurs commandes. « Je recommande le “Spécial Mei” d’aujourd’hui ! »

« Alors nous prendrons ça, » déclara Diablo.

« Quatre portions, s’il vous plaît, » ajouta Rem.

En peu de temps après ça, la nourriture leur fut apportée : Pommes de terre, saucisses, pain dur, soupe claire avec des légumes bouillis semblables à l’aubergine et au chou, et une chope en bois pleine d’eau.

Diablo était tombé en amour des saucisses ici depuis le premier jour où il les avait essayées, tellement qu’il en mangeait au moins une par jour.

Aujourd’hui, comme toujours, il était venu ici pour les saucisses. Elles avaient une bonne mâche croustillante quand il mordit dedans. À l’instant suivant, il avait été submergé par une combinaison dynamique de la saveur de la viande et du doux parfum des herbes quand cela s’était répandu dans sa bouche. Alors qu’il mâchait, il pouvait sentir la texture grossière de la viande, et chaque fois qu’il mordait, sa bouche était inondée de ses jus savoureux. Elle avait également été aromatisée avec du sel, provoquant un effet d’amplification de tout cet effet.

Diablo avait arraché un morceau de pain et l’avait placé dans sa bouche. Il avait une texture dure et croquante, sans saveur. Mais quand il était combiné avec la saveur du sel, le parfum des herbes, et le jus de la saucisse, la détectabilité de tout cela avait été augmentée de plusieurs niveaux.

Se délectant de ces saveurs jusqu’à ce qu’elles disparaissent de sa bouche, Diablo prit une grosse gorgée d’eau.

Un autre délicieux repas.

Regardant à sa droite, il vit Rem mangeant son repas d’une manière très raffinée.

Mais quand il avait regardé à sa gauche... Shera ne touchait pas à sa nourriture.

Diablo n’était pas bon quand il s’agissait de montrer de l’intérêt pour d’autres personnes dans des moments comme celui-ci. S’il devait la contraindre, elle aurait probablement moins d’appétit.

« Mademoiselle Shera, il semble que vous ayez à peine touché votre nourriture. Quelque chose ne va pas ? » Alicia avait demandé ça d’une voix douce.

Sursautant, Shera était revenue à la réalité. « Hmm, ce n’est rien ! J’étais juste, euh, j’ai eu une petite absence... Peut-être que je suis tout simplement fatiguée ? Hahaha... »

Avec un rire forcé, elle prétendit qu’elle allait bien.

Donc, elle est vraiment déchirée quant à ce qui se passe... Mais bien sûr qu’elle le serait. Tout le monde le serait s’ils étaient la cause d’une guerre qui était si proche d’exploser.

En raison de la vague d’activité qui s’était produite autour d’elle, elle était capable de garder sa joie habituellement. Mais maintenant, alors qu’ils prenaient leur temps alors qu’ils mangeaient...

Cela devait peser lourdement dans son esprit.

Alicia avait alors parlé d’une manière attentionnée. « Si vous ne mangez pas, cela ne fera que nuire à votre corps. Maintenant plus que jamais vous devez vous assurer de garder votre force physique intacte. S’il vous plaît, essayez et mangez quelque chose, même si cela n’est que quelques bouchées. »

« Oui... vous avez raison. Ce serait impoli envers Mei si je ne touchais pas à ce repas. Je vais manger ! » déclara Shera.

Elle laissa échapper une voix forte, comme si elle se gonflait à bloc, puis elle mordit dans l’une des saucisses. Bien que lente, Shera avait commencé à manger.

Voyant cela, Diablo poussa un soupir de soulagement tout en restant silencieux.

***

Partie 13

Ils avaient continué à manger en silence pendant un moment. Les autres clients d’avant étaient déjà partis, donc Diablo et les autres étaient les seules personnes restantes, mais il y en avait sûrement plus qui viendrait bientôt prendre leur repas ici.

Soudainement...

Alicia et Shera avaient toutes deux tressailli, réagissant à quelque chose.

Est-ce plus d’attaquants ?

Diablo posa le pain qu’il tenait et attrapa sa faux de guerre qui était appuyée contre le mur.

La réceptionniste était apparue. « Reeeem! Vous avez une invitée. ☆ »

Du monde suivait de près Mei, ils portaient tous des tenues familières. Il s’agissait des robes brunes qui étaient l’uniforme de l’Association des Mages. Six personnes étaient entrées, ce qui rendait la petite salle à manger encore plus petite.

Et après ça, une femme rentra dans la pièce...

Il s’agissait d’une femme qu’ils connaissaient.

Elle était belle, avec un air doux qui l’entourait. Ses cheveux descendaient bien au-dessous de sa taille, et elle tenait un long bâton à la main. C’était la preuve qu’elle était elle-même une Sorcière. D’un autre côté, sa tenue ne révélait pas une grande partie de sa peau, mais elle était assez bien ajustée pour montrer les courbes sensuelles de son corps, ce qui faisait qu’il était difficile de savoir où il était possible de regarder.

Un doux sourire était présent sur son visage, et elle regardait Diablo avec ses yeux bleu glacier.

« Diablo, Rem, Shera, cela fait un petit moment depuis la dernière fois, » déclara-t-elle.

Il s’agissait de la Chef de l’Association des Mages : Célestine Baudelaire.

Mis à part Diablo, elle était la seule autre personne qui savait que l’âme du Seigneur-Démon Krebskulm était scellée à l’intérieur de Rem.

Outre les six Sorciers qui étaient entrés avant Céles, il y avait quatre gardes qui avaient formé un cercle autour d’elle, bien qu’elle n’en avait que deux auparavant

« Cela semble assez grave, ne penses-tu pas, Céles ? » demanda Diablo.

« Je suis désolée... Malgré le nombre de gardes présent, c’est le minimum de personnes que j’ai pu obtenir à mes côtés comme garde du corps. Les anciens sont plutôt intransigeants, » déclara Céles.

L’autre jour, Céles avait presque été tuée par un Déchu. Si elle devait mourir, la barrière protégeant la ville des monstres et autres Déchu disparaîtrait. Pour cette raison, Faltra avait été en danger de tomber face à l’ennemi.

En fait, c’est incroyable qu’ils la laissent sortir.

Alicia se leva de son siège et salua. « Un plaisir de faire votre connaissance. Je suis Alicia Cristela, une Chevalière Impériale. »

« Moi de même. Je suis Célestine Baudelaire, chef de l’Association des Mages de cette ville. Ravie de vous rencontrer, » répondit Céles.

Voyant que les personnes agissent avec tant de politesse envers Céles, je me rends compte à quel point elle est importante.

Rem se leva et parla. « ... Céles, d’abord que diriez-vous d’avoir un siège ? »

« Je ne voudrais pas vous déranger, » répondit Céles.

« ... Je ne peux pas rester calme si vous voulez rester debout comme ça, » répliqua Rem.

« Hahaha ! Je vois. Je m’excuse, » déclara Céles.

Alicia avait offert son siège. « Madame Baudelaire, je m’excuse, mais c’est une table où nous sommes en train d’utiliser pour le dîner. Je vais prendre congé un moment, alors voudriez-vous utiliser ce siège ? »

« Oh non ! C’est bon. Que diriez-vous d’emprunter une de ces chaises à côté de vous ? » demanda Céles. « Oh, mais est-ce que ça serait trop à l’étroit ? Ah, peut-être devrais-je partir et attendre que vous ayez fini de manger ? »

« Dieu m’en préserve ! Madame Baudelaire, ça ne va tout simplement pas ! » en panique, Alicia avait essayé de l’arrêter.

Diablo haussa les épaules, laissant échapper un soupir. « Alicia, apporte une de ces chaises. Céles, tu vas t’asseoir là. »

Il ne voulait pas finir par être la cible d’une autre haine unilatérale d’un membre psychopathe différent de l’Association des Mages pour avoir fait attendre leur chef à l’extérieur.

Une chaise avait tout de suite été préparée, et Céles s’était assise entre Alicia et Rem.

Le café après le repas avait été servi, alors Céles en avait également pris un.

Il y avait eu un échange de salutations, et comme on disait : plus il y avait de filles, plus les choses devenaient bruyantes.

Céles se pencha en avant, fixant Shera. « Shera, j’ai entendu parler de ce qui se passe. Souriez un peu, d’accord ? Le simple fait de voir votre enthousiasme me rend très heureuse. »

Les yeux de Shera s’écarquillèrent. « Pensez-vous que je suis enthousiaste ? »

« Oui, bien sûr. Après tout, vous êtes si libre. C’est une chose merveilleuse, » répondit Céles. « J’ai choisi ce mode de vie, donc ça pourrait me causer des ennuis de dire ça. Mais je suis l’une de vos admiratrices, vous savez ? »

« Hein... !? Je ne comprends pas vraiment, mais... Hehe... ! Merci ! » répondit Shera.

L’énorme rituel magique qui enveloppait Faltra ne pouvait être exécuté par un Sorcier normal, mais seulement un génie. Pour Céles, il semblait qu’elle ne serait pas capable de quitter Faltra avant d’être assez vieille et obligée de prendre sa retraite... ou jusqu’à sa mort. Ce n’était pas qu’elle était forcée de le faire, elle avait choisi une vie à la tête de l’Association des Mages de cette ville.

Ceux qui avaient consacré leur vie à leur travail n’étaient pas particulièrement rares. Diablo ne les considérait pas comme particulièrement malheureux. Mais il pouvait quand même comprendre pourquoi Céles voudrait encourager Shera dans sa quête d’une vie de liberté.

Comme si elle avait perçu ces sentiments, Shera leva les deux mains en l’air. « Tout va bien ! Je vais faire de mon mieux ! Je vais mieux maintenant, et je vais tout donner ! Avec enthousiasme !! »

Avec le sourire habituel présent sur son visage, elle avait l’air de redevenir normale.

Est-ce que cela l’a un peu soulagée ? Alors, je dois être reconnaissant à Céles pour ce coup là.

Céles se tourna pour parler à Diablo.

Donc, maintenant nous passons au sujet principal.

« Aujourd’hui, j’ai trois choses dont j’aimerais vous parler, Diablo, » annonça Céles.

Si elle voulait seulement parler, alors une lettre ou quelque chose comme ça aurait suffi. Une Céles ne voulant pas utiliser son autorité pour ce genre de choses était à la fois l’un de ses bons points, et l’une des choses les plus gênantes à son sujet.

Diablo acquiesça. « Parle, je t’écouterais ! »

Céles avait souri avec ses yeux. « D’abord, permettez-moi de vous remercier encore une fois de nous avoir tous sauvés du Déchu qui a envahi la ville l’autre jour. »

Céles avait largement baissé la tête, les gardes autour d’elle avaient également mis un genou à terre en signe de respect.

Diablo serra les dents afin de cacher son embarras. « ... Ne te méprends pas, c’était seulement parce que ce Déchu était une horreur... »

« Mais même ainsi, vos actions ont protégé la ville de Faltra et ainsi, elle n’est pas tombée face à l’ennemi, » déclara Céles. « Normalement, ce serait un exploit qui vous rapporterait quelques mots de Sa Majesté. Cependant... »

Comme si c’était difficile à dire, elle détourna les yeux.

Diablo secoua la tête. « Je n’ai besoin de rien d’aussi artificiel de sa part ! »

Les humains étaient la race qui devait s’opposer au Déchu. Surtout dans ce royaume construit par l’homme, ce sont les humains eux-mêmes qui détenaient le plus de pouvoir et d’autorité ici. Les Demis avaient toujours été discriminés. Les Démons comme Diablo avaient été particulièrement dénigrés, en raison de leurs similitudes avec les Déchus. La ville ne voulait probablement pas louer un héros de la race des Démons. En plus de cela, Diablo avait des cornes menaçantes qui sortaient de sa tête, s’appelait lui-même un Seigneur-Démon, et était un Sorcier Élémentaliste, qui était considéré comme l’une des vocations les plus faibles de ce monde.

Fondamentalement, il y avait trop de raisons pour que ces gros ponts ne veuillent pas féliciter ses efforts.

Céles inclina la tête en s’excusant. « Je présente mes excuses à ce sujet. »

« Je te l’ai dit, je n’en ai pas besoin. Je ne suis pas intéressé par des choses qui attireraient l’attention sur moi, » répondit Diablo.

Dans ce pays qui méprisait les Demis, même s’il était devenu proche des gens au pouvoir, il semblerait que cela ne ferait que causer plus de problèmes. Il y avait encore beaucoup de choses qu’il voulait essayer de faire dans ce monde. La vie d’un aventurier insouciant lui convenait le plus.

« Il y a tellement d’individus, y compris moi, qui vous sommes reconnaissant. Je voulais juste que vous le sachiez, » déclara Céles.

« Hmm. »

« Si vous avez besoin de quelque chose, je suis disponible pour faire quoi que ce soit en votre nom, » déclara Céles.

Hm ? Ne vient-elle pas de dire qu’elle ferait... n’importe quoi ?

Diablo avait presque réagi à cela, mais l’avait agi en toussant à la place. « Il est inconcevable de penser qu’il y aura un jour où je devrais avoir besoin de ton aide ! Cela étant dit, j’ai compris tes intentions. Cela devrait te suffire, n’est-ce pas ? »

« Oui, bien sûr, » répondit Céles.

Une expression de soulagement avait traversé le visage de Céles.

« ... Avez-vous vraiment vaincu Gregore tout seul ? » murmura Alicia.

« Oh ? Donc tu ne le croyais toujours pas ? » demanda Diablo.

« Oh, non..., » répondit Alicia. « Je le savais à partir des informations qui m’ont été données, mais... même parmi les autres Déchus, Gregore était considérablement fort. Même pour moi, c’était difficile de le croire. »

« Appelles-tu cette chose forte ? » demanda Diablo.

« Il était le plus puissant Sorcier dans la Forêt Mangeuse d’Hommes, » répondit Alicia.

« Es-tu vraiment une experte pour pouvoir être sûre de ça ? » demanda Diablo.

Un sourire traversa les lèvres d’Alicia. « J’apprécie cela... La plus grande menace pour Faltra n’est pas le Royaume de Greenwood, mais le Déchu. J’ai moi-même envoyé à plusieurs reprises des rapports concernant tout ça. Même dans le passé, il a été inscrit dans les archives que le Déchu connu sous le nom de “Gregore” était connu comme un être d’une puissance significative. En entendant que quelqu’un l’avait vaincu à lui tout seul... J’avais prévu de vous en parler après vous avoir vu... Mais c’est un choc différent de l’entendre comme ça de la part d’une autre personne. »

Comme une étudiante d’honneur, il semble qu’elle sache ce que j’ai fait, mais je l’ai seulement pris comme une personne intellectuelle... Elle n’y croyait pas jusqu’à maintenant. Mais après avoir entendu ce que Céles avait à dire, je suppose qu’elle a finalement été convaincue.

Après tout, les intuitions d’Alicia sont assez claires...

Eh bien, je suppose qu’il serait normal de trouver tout cela difficile à croire, n’est-ce pas ?

Il semblerait que ceux qui n’avaient jamais vu Diablo se battre ne pouvaient pas croire à quel point il était puissant. Diablo avait décidé de ne pas s’inquiéter à ce sujet. À l’époque, il ne s’était pas battu pour que les autres acceptent sa force, il se battait parce qu’il voulait sauver Rem et Céles. Non seulement cela, mais il ne pouvait pas pardonner que le Déchu ait tué tous les gens comme il l’avait fait avant que Diablo arrive. Les mots devraient être répondus par des mots, et la force devrait être répondue par la force. Si son adversaire était prêt à tuer, Diablo ne se retiendrait pas.

Satisfait, Diablo avait invité Céles à continuer.

Céles avait énuméré son deuxième ordre du jour. « Je pensais que ce serait une bonne chose d’expliquer où se situe l’Association des Mages en ce qui concerne le Royaume de Greenwood. »

Diablo ne pouvait certainement pas ignorer la force de l’Association des Mages. Il fallait qu’il comprenne ce qu’ils feraient, et il ne pouvait pas imaginer que Céles veuille activement une guerre avec les Elfes. Mais c’était une situation où ils seraient forcés de faire un mouvement.

Elle avait continué à parler. « L’Association des Mages détient une partie du fardeau quand il s’agit de la protection de Faltra. Voilà pourquoi quand quelque chose menace une ville, nous allons coopérer avec l’armée. Et parce que je n’ai pas l’habitude de combattre, je crois que le gouverneur sera chargé de commander tout le monde. »

Pff.

Cela signifie que lorsque le gouverneur va mobiliser l’armée, et l’Association des Mages sera là à côté de lui.

À en juger par l’expression sur le visage de Céles, il pouvait dire que non seulement elle ne voulait pas aller à la guerre, mais elle était désolée d’avoir à donner aux autres membres de l’Association des Mages l’ordre de suivre le gouverneur pour aller au combat.

Diablo ne voulait pas les impliquer. Pour ce faire, il essayait de créer une situation où le gouverneur n’aurait pas à mobiliser l’armée. L’essentiel ici était d’éviter cette guerre.

Diablo avait terminé le reste de son café maintenant froid. « J’ai déjà accepté une demande pour éviter la guerre avec le Royaume de Greenwood. L’Association des Mages n’aura aucun rôle à jouer dans ce domaine, je veillerai à ce que ces Elfes ne se présentent pas devant la ville de Faltra. »

« Je vous remercie... Vous entendre dire cela est un grand soulagement pour moi, » répondit Céles.

Céles essuya les larmes aux coins de ses yeux.

Elle a beaucoup d’attentes envers moi. Bien qu’en réalité, je ne suis encore qu’au milieu de la réflexion sur la façon d’éviter cette guerre.

« C’est le dernier ordre du jour, » déclara Céles, en posant une enveloppe sur la table.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda Diablo qui regardait l’objet.

« Quelque chose qui pourrait permettre de retirer les Colliers d’Asservissement, » répondit Céles.

« Oh !? » s’exclama-t-il. Il n’avait pas pu s’empêcher de faire ça en raison de sa surprise.

« ... Que voulez-vous dire par là ? » Rem avait réagi de manière interrogative.

« C’est seulement une possibilité, alors je ne veux pas trop espérer... En ce moment, il y a une caravane marchande d’esclaves à la Place Centrale, » répondit Céles. « Les principes de base pour les Colliers des Esclaves et les Colliers d’Asservissement sont les mêmes, d’un point de vue magique, alors... »

« ... Je vois. Alors, ils pourront peut-être nous dire quelque chose, » dit Rem en regardant l’enveloppe.

Les « Colliers d’Asservissement » étaient destinés à être mis sur des invocations, tandis que les « colliers d’esclaves » étaient censés être mis sur de vrais esclaves. Dans ce monde, si un collier était placé sur quelqu’un ici, indépendamment de la race, il semblait qu’ils seraient considérés comme des esclaves.

Selon ce que Céles avait dit, les deux colliers semblaient être fondamentalement les mêmes.

Les esclaves et les marchands d’esclaves n’existaient pas dans le Croisement de la Rêverie, alors Diablo n’en savait pas grand-chose à leur sujet. Mais il semblait que les commerçants seraient le plus au courant de la façon de gérer les colliers d’esclaves. Ils pourraient être en mesure d’enlever les colliers de Rem et Shera.

« Cette enveloppe est-elle une lettre d’introduction ? » demanda Diablo pour le confirmer.

« Tout à fait, » répondit Céles. « Vous ne pouvez pas entrer dans le grand marché aux esclaves sans en avoir une... En plus de cela, j’ai demandé qu’ils vous fournissent des informations en tant que sorcier, et non pas en tant que client. »

« Je vois... alors, je vais maintenant faire un voyage là-bas, » déclara Diablo.

Bien qu’il était en train de se demander quoi faire au sujet du Royaume de Greenwood, s’il pouvait retirer ces colliers, il voulait le faire le plus tôt possible.

« Il est situé sur le côté est de la Place Centrale. C’est une assez grande tente pourpre, donc vous le saurez dès que vous la voyez, » déclara Céles.

Rem avait exprimé sa gratitude à Céles.

Shera, qui était généralement assez ignorante de ces choses, avait également réussi à suivre la conversation. « Voulez-vous dire qu’on peut enlever ces colliers !? Merci beaucoup, Céles ! »

« C’est seulement une possibilité... Mais je prie pour que cela arrive, » répondit Céles.

Diablo avait attrapé l’enveloppe se trouvant sur la table.

Je suis un peu inquiet, car je ne peux pas lire ce que ça dit. Mais, ce n’est pas comme si je lisais ça à voix haute, alors ça devrait aller.

« ... Alors... Nous pourrions être en mesure de les retirer, » murmura Rem.

« Je me suis habituée à ça maintenant, donc on dirait que tout serait rafraîchissant s’il n’était plus là, » Shera avait dit cela avec un sourire.

« Merci ! C’est vraiment difficile de vous laver le cou avec cette chose, vous savez ! » continua Shera.

« ... Je ne vais pas le nier, mais ce n’est pas le principal problème ici, » déclara Rem.

Il semble qu’elles se sont habituées à la vie avec ces colliers. Je dois me dépêcher et les enlever, Diablo pensait à cela.

***

Partie 14

La Place Centrale...

La plus grande place de Faltra située du côté-sud du District Central était l’endroit où vivaient le gouverneur et tous les autres aristocrates. Il y avait de nombreux stands de nourriture et des vendeurs de rue à cette époque-ci de l’année, et les rues étaient inondées de gens, ce qui rendait tout déplacement à l’étroit.

Céles était partie, alors il s’agissait maintenant de Diablo, Rem, Shera et Alicia qui allaient là-bas et qui venaient d’arriver à l’endroit dont avait parlé plus tôt Céles.

Il s’agissait d’une grande tente pourpre à l’est de la Place Centrale avec un soldat debout à l’entrée. Contrairement aux autres soldats et aventuriers, il présentait une apparence ordonnée et portait une armure différente de celle des soldats réguliers. En d’autres termes, il s’agissait d’un garde embauché.

Au moment où ils s’étaient rapprochés, il avait levé la main. « Avez-vous une référence ? »

Il était assez poli pour un soldat. Il ne regardait même pas Diablo comme s’il était une sorte de monstre.

Diablo lui avait montré la lettre d’invitation.

« ... Oh ? Une recommandation du chef de l’Association des Mages de cette ville est assez rare..., » répondit le garde. « En fait, c’est peut-être la première fois que cela arrive. Bienvenue, au Voyageur Bien-Aimé. »

Cela semblait être le nom de ce magasin d’esclaves.

Diablo et les autres étaient entrés dans la tente. Il y avait des cloisons de tissu à l’intérieur le long d’un mince chemin, et l’odeur des orchidées dérivait dans l’air.

Il y avait deux clients devant eux, un homme et une femme d’après ce que Diablo pouvait voir, tous deux semblant être des gens fortunés. Si des personnes comme eux étaient ici en tant que clients, les prix des esclaves devaient être assez importants.

La conception de la boutique était similaire à celle d’un aquarium ou d’une animalerie avec des cages alignées face au chemin. Mais ce n’était pas des animaux qui se trouvaient à l’intérieur des cages... D’autres races avaient été tenues captives là.

Des Nains, des Panthériens, des Marcheurs d’Herbes... Il n’a pas vu de Démons ou d’Humains, mais ils étaient probablement quelque part.

Il y avait beaucoup d’adultes, mais il y en avait aussi qui ressemblaient à des enfants. Ils étaient habillés d’une manière simple, mais les vêtements qu’ils portaient étaient étonnamment propres et entretenus. Ils étaient tous assis sur des chaises dans leurs cages.

Voyant Diablo et les autres, ils avaient offert au groupe des sourires aimables. Certains d’entre eux avaient des sourires plus durs que les autres.

Je suppose que c’est ce que vous appelez un « sourire d’affaires ».

Donc c’est un magasin d’esclaves...

Pour une bonne partie de ce qu’il voyait, c’était exactement comme il l’imaginait, mais quelque chose lui semblait un peu différent. L’équipement et les appareils utilisés étaient parfaitement adaptés, mais les esclaves eux-mêmes étaient différents des images qu’il avait dans sa tête. Il s’était attendu à voir une mer d’yeux morts, et des personnes au bord du désespoir...

Au lieu de cela, il émanait de l’endroit une impression beaucoup plus paisible et douce. D’une certaine manière, les personnes qui étaient faites pour porter de lourds bagages dans la ville semblaient avoir un peu plus de mal qu’eux. Les vendeurs de petites échoppes qui n’avaient pas eu beaucoup de clients avaient plus d’yeux sans vie que les esclaves qui se trouvaient ici.

Les clients ici n’étaient pas comme ordures que vous verriez dans des scènes de cruautés, mais plutôt un couple plus âgé qui cherchait à trouver un animal de compagnie à garder ensemble dans leurs années d’or.

« Tous les magasins d’esclaves sont-ils similaires à des lieux comme celui-ci ? » demanda Diablo à Rem.

« ... C’est la première fois que j’en vois un... Je ne sais pas si celui-ci est une exception, ou si tous les autres sont aussi comme ça, » répondit Rem.

« Oui, c’est aussi pareil pour moi, » répondit Shera.

« Et moi aussi. Cependant, l’un de mes collègues a déjà arrêté un trafiquant d’esclaves pour traitement excessivement cruel, » déclara Alicia.

Puis, passant à travers le tissu qui menait à la partie la plus profonde de la tente, une femme extraordinairement belle était apparue le long du chemin.

Une humaine

Elle portait une robe de soirée violette avec une fente profonde qui laissait ses épaules à découvert, et la zone autour de sa poitrine remarquablement exposée. Elle semblait être plus âgée que Diablo, mais il suffisait de regarder la douceur de sa peau pour se demander si elle était en fin d’adolescence. Ses talons hauts claquaient contre le sol alors qu’elle marchait vers eux.

Essayer de ne pas regarder sa poitrine avait nécessité un effort herculéen.

Elle ouvrit ses lèvres cramoisies en arrivant juste devant eux. « Oh, mon Dieu, comme c’est adorable. Je serais prête à payer un bon prix pour l’une de ces merveilleuses filles qui se tient avec vous. »

« Ce n’est pas une question plaisante ! » répliqua Diablo.

« Quelle grossièreté de ma part ! Je suis la propriétaire de cet établissement, Médios. Vous avez amené deux esclaves avec vous, alors j’ai supposé que vous étiez ici pour vendre... »

Alors qu’elle parlait, elle se tourna pour regarder derrière Diablo, coupant court à la conversation avec un regard acéré.

Comme si elle avait été submergée, Alicia se figea. « Avez-vous... besoin de quelque chose de ma part ? »

« Je suis une respectable marchande, vous savez, » déclara Médios. « Je ne crois pas avoir mené une affaire qui nécessiterait l’intervention d’une Chevalière Impériale. »

Semblable à la police, recevoir la visite d’un Chevalier Impérial était probablement une surprise inattendue. Et il était vrai que, malgré toutes les cages et les esclaves, l’atmosphère de l’endroit n’était pas complètement désagréable.

Alicia inclina la tête. « Mes plus sincères excuses. Bien que je sois en effet une Chevalière Impériale, je ne suis pas venu ici à cause d’un soupçon à l’égard de ce magasin d’esclaves... Si je dérange, j’attendrai dehors. »

Médios tendit le cou, sceptique. « Est-ce la vérité ? »

« Vous pouvez juste penser à moi comme une sorte d’escorte, » déclara Alicia.

« Une escorte !? Je crois que ce démon n’aurait pas besoin d’une telle chose, bien que... ? » déclara Médios. Elle avait parlé comme si elle connaissait la véritable étendue du pouvoir de Diablo.

« As-tu entendu quelque chose à propos de moi ? » demanda Diablo.

« Oh, non. Je ne connais même pas votre nom, » répondit Médios. « Mais juste en regardant le flux de votre énergie magique, je peux vous dire que vous n’êtes pas une personne ordinaire... Assez pour que même si je pouvais vivre plusieurs vies, cela ne suffise même pas à survivre face à l’éveil de votre colère. »

« Un flux d’énergie magique ? » demanda-t-il.

Diablo ne pouvait pas percevoir quelque chose comme ça. En repensant à la mesure de niveau qu’il avait effectué à la Guilde des Aventuriers, il n’y avait personne qui pouvait sentir « le flux d’énergie magique » ou quelque chose comme ça. Vraisemblablement, même Sylvie ne serait pas capable de le voir.

Est-ce juste un bluff ?

Shera prit la parole alors qu’elle était clairement excitée. « Je sais moi ! Vous pouvez dire que Diablo est fort en posant simplement un regard sur lui ! »

« Oh ma chère ! Pouvez-vous aussi voir le flux d’énergie magique ? Vous pourriez être plus apte en tant que commerçante qu’en tant qu’esclave, » déclara Médios.

Médios écarta ses bras, l’air se déformant et se tordant autour d’elle.

« Tout à fait ! Il y a un tas de lumière qui se rassemble là-bas ! » déclara Shera, encore plus excitée.

« C’est tout à fait exact ! Il semble que vous soyez vraiment capable de le voir, » déclara Médios.

« Donc, vous pouvez aussi vraiment voir le flux de la magie ! » déclara Shera. « Même quand j’en parlais aux autres, personne ne me croyait... Je pensais que j’étais une sorte de cinglée ou quelque chose du genre. »

Shera peut aussi le voir !

Rem haussa les épaules. « ... Je n’ai pas la moindre idée de ce dont elles parlent... Je n’ai jamais vu ce “flux” que Shera a mentionné. »

Alicia secoua la tête. « Je n’ai aucun talent en tant que Sorcier, donc je ne sais pas non plus. »

Médios rapprochait ses mains l’une de l’autre de manière rythmique afin de les éloigner, le flux d’énergie magique qui s’y produisait était seulement visible pour elle et Shera.

« Hehehe... C’est le résultat d’une discipline exténuante et laborieuse, » déclara Médios.

« ... Si vous vous entraînez, alors pouvez-vous les voir ? » demanda Rem.

Médios acquiesça en réponse à la question de Rem. « J’ai été capable de le visualiser trois jours plus tôt que Célestine. Elle était supérieure à moi dans tous les sens... Mais il y a des occasions où l’effort dépasse le talent ! »

« ... Je... Je vois, » déclara Rem.

« Hein !? Dans mon cas, je l’ai vu depuis que je suis une gamine, » murmura Shera pour elle-même.

Tout le monde était devenu silencieux.

On dirait que pendant tout ce temps, j’avais un génie à proximité.

Se ressaisissant, Médios recommença à parler. « Eh bien... dans tous les cas, si le maître donne un ordre en utilisant le collier, alors vous pouvez remarquer l’énergie magique qui est présente. Cependant, ne pas être capable de voir cela rend le métier d’esclave d’autant plus difficile. »

« Pouvez-vous voir les ordres ? » demanda Diablo.

« Bien sûr ! Et c’est pourquoi je vous trouve tous si étranges, » répondit Médios. « Même si ces deux-là sont vos esclaves, vous ne leur avez donné aucun ordre. »

« Ces deux filles ne sont pas mes esclaves, » répondit Diablo.

Diablo avait sorti l’enveloppe de Céles. La prenant, Médios avait utilisé ses longs ongles comme un couteau à papier afin de l’ouvrir.

Elle avait lu la lettre se trouvant à l’intérieur. Diablo était incapable de lire la langue de ce monde, donc il n’avait aucune idée de ce que le contenu de la lettre pouvait être.

Médios avait largement souri, montrant ses canines. « Je vois, je vois... Je pensais qu’il était curieux pour quelqu’un si droite et digne comme Célestine d’introduire des clients dans un tel établissement. Donc, je dois juste divulguer la méthode pour enlever les Colliers d’Asservissement, n’est-ce pas ? »

« Peux-tu le faire ? » demanda Diablo.

« Maintenant, je me le demande... C’est la première fois que je fais face à une situation spéciale comme celle-ci, » répondit Médios. « Si vous demandez si c’est possible ou non, j’hésiterais à donner une réponse. Mais ça vaut le coup d’essayer, ne le pensez-vous pas ? »

Médios tourna son regard vers Shera. Puis, elle regarda Rem.

Médios affichait une expression inquiète. « Hm ? En ce moment, vous avez un flux magique intéressant, n’est-ce pas ? Pourquoi la magie rayonne-t-elle constamment de vous, je me demande... Utilisez-vous une sorte de sort ? Non, cela ressemble à quelque chose de différent... »

« ... Qu-Qu’est-ce que c’est ? » demanda Diablo.

« Vous... Avez-vous des souvenirs d’être tombée enceinte d’un Démon ? » demanda Médios en regardant Rem.

« C-Ce n’est pas le moment de faire des blagues ! » déclara Diablo qui se doutait de la situation.

« Quoooiiiiii !? » s’écria Shera en regardant une Rem ayant maintenant un visage rouge. « Ce n’est pas juste ! Quand est-ce arrivé !? »

« Qu-Quel genre de sornettes sortez-vous maintenant, Shera !? » s’écria Rem. « Nous avons été ensemble presque tout le temps ! Bien que Diablo et vous ayez aussi eu du temps seul, n’est-ce pas !? »

« Haha ! Quand il vous torturait ! Est-ce quand vous et lui..., » commença Shera.

« Nous n’avons rien fait de la sorte !! » s’écria Rem.

« Mais si deux personnes dorment ensemble dans le même lit, n’est-ce pas comme ça que vous faites des bébés !? » demanda Shera.

Tout le monde était tombé silencieux.

Rougissant férocement, Rem baissa les yeux. « ... Vous pouvez être rassurée, ce n’est pas une façon de faire des enfants. Sans dire le fait que Diablo est un Démon, alors que je suis une Panthérienne, donc nous ne pouvons pas imaginer avoir une progéniture ensemble. La même chose vaut pour un elfe comme vous, Shera. »

« Oh. D’accord ! » répondit Shera.

Médios, ayant commencé tout cet échange, inclina la tête sur le côté. « Mhm, c’est correct. Ainsi, la raison pour laquelle je sens la présence d’un Déchu dans la Panthérienne doit être... »

« Ngh!? » Rem attrapa son estomac et recula.

Mauvais ! C’est vraiment mauvais !

L’âme du Seigneur-Démon Krebskulm avait été scellée à l’intérieur de Rem. Diablo voulait éviter de faire savoir à tout le monde sa situation.

Il avait alors haussé la voix. « Cesse ce bavardage inutile ! Vas-tu me dire comment enlever ces colliers ou pas !? »

Médios écarta les bras en signe d’apaisement. « Oh mon Dieu ! Quelle grossièreté de ma part ! Célestine est celle qui vous a référé, alors bien sûr que je vais vous le dire. Après tout, nous avons étudié sous le même maître. Nous sommes presque comme des sœurs. »

Ah, je sais maintenant. Je me demandais comment quelqu’un comme Céles était connecté à une marchande d’esclaves.

La magie était une nécessité pour une marchande d’esclaves. Non seulement cela, mais elles devaient être très habiles à l’utiliser.

Donc, elles ont toutes deux étudié ensemble à l’Association des Mages. L’une devint finalement le chef de l’Association, et l’autre, une marchande d’esclaves.

« Je ne suis pas un fan de bavardage absurde. Peux-tu maintenant me le dire ? » demanda Diablo.

« Bien sûr, mais vous devriez comprendre que je traite ce sujet comme un secret commercial, » déclara Médios. « Nous ne pouvons pas parler ici, et je voudrais garder le nombre de personnes à qui je dis cela aussi petit que possible. Venez par là... Mais seulement ceux qui sont concernés par ça. »

Elle avait fait signe vers la partie la plus profonde du chemin.

Alicia avait fait un rapide salut. « Alors je resterai en veille à l’extérieur. »

Rem s’était éloignée. « ... Je vais aussi ne pas y aller. Je ne me sens pas très bien, alors je souhaite me reposer dehors. »

Pour être honnête, je comptais m’en remettre à la connaissance de Rem sur la magie...

Mais il y avait une possibilité que cette inconnue puisse découvrir l’âme du Seigneur-Démon. Alors bien sûr, elle aurait très certainement peur. Ce n’était pas la Céles bienveillante, mais une marchande d’esclaves. Il était naturel que Rem ne veuille pas que Médios connaisse son secret.

« Ça va, Rem ? » demanda une Shera inquiétée pour Rem. « Vous n’avez pas l’air d’aller très bien... Avez-vous besoin d’aller chez le médecin ? »

« ... Avez-vous aussi pu voir la magie venir de moi ? » demanda Rem.

« Hein !? Oh, oui, quelques fois. J’ai toujours pensé que c’était parce que vous étiez une aventurière vraiment forte, » répondit Shera. « Et Diablo est bien plus fort. »

« Je vois..., » répondit Rem.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » demanda Shera.

« ... Je suis contente que vous soyez une idiote, Shera, » répondit Rem.

« C’est tellement méchant ! » s’écria Shera.

Diablo tendit la main et attrapa Shera par la manche. « Laissez-la ! Elle ira mieux si elle repose. Nous n’avons pas de temps à perdre, alors allons-y ! »

« Waaaah! Arrêtez ça, Diablo ! Cela va m’étirer ! Vous allez étirer mes vêtements ! Si vous voulez tirer quelque chose, alors faites-le au moins au niveau de mon collier ! » répliqua Shera.

« Est-ce donc que vous voulez !? » demanda Diablo.

***

Partie 15

Ils s’étaient déplacés dans une tente différente, loin de l’exposition principale où tous les esclaves étaient présents. À l’intérieur de cette petite tente se trouvait un grand lit avec un matelas rempli de coton, et ce n’était pas l’un de ses matelas grossiers qui étaient juste quelques couvertures jetées sur un peu de paille. Il y avait aussi une table, avec quatre chaises rassemblées autour.

Si c’était censé être la chambre d’un marchand d’esclaves, c’était étrange qu’il n’y eût pas de bureau. D’un autre côté, si c’était censé être un bureau de réception, c’était étrange qu’un lit soit même là.

C’était une pièce particulière sous bien des égards.

Assise sur l’une des chaises, Médios avait croisé ses jambes galbées. Elle avait allumé un long tuyau de métal. « Maintenant... Diablo et Shera, est-ce ça ? Asseyez-vous où vous voulez. »

« C’était la première fois que je vois un magasin d’esclaves ! » Shera s’exclama avec excitation.

« Hehe, vraiment !? Et comment le trouvez-vous ? » demanda Médios.

« C’était beaucoup moins horrible que ce à quoi je pensais ! » répondit Shera.

Diablo ressentait la même chose, chaque fois qu’il entendait « le magasin des esclaves », les images qui circulaient dans son esprit étaient beaucoup plus horribles. Mais même si les esclaves étaient bien dans des cages, ils ne semblaient pas si mal.

Médios avait parlé avec un petit rire. « Hahaha ! C’est certain que j’espère ça ! Supposons que vous veniez chercher un esclave, Shera. Voudriez-vous quelqu’un qui souffrait d’une maladie ? Ou quelqu’un dont les yeux ont l’air d’avoir perdu tout espoir ? »

« Non, je ne pense pas que je le voudrais, » répondit Shera.

« Et c’est précisément mon point de vue, » répondit-elle. « Les meilleurs exposent leurs marchandises après les avoir polies, les magasins d’objets rassemblent leurs marchandises et les exposent. Le fait de garder les esprits et les corps propres de nos esclaves sont tout simplement naturels pour un commerce d’esclaves. »

Cela avait du sens. Parce que tous les esclaves semblaient en bonne santé et avec le moral, cela les avait aidés à se sentir soulagés lorsqu’ils les achetaient.

Bien que cela ne veut pas dire que je vais acheter un esclave.

Médios continua. « Je dirais que cela a aussi à voir avec qui je suis en tant que personne. Bien que je ne puisse pas le regarder, je suis tout à fait une chiffe molle. Si l’un de mes esclaves souffre, alors je veux les aider, et je veux leur apprendre à rendre leurs maîtres heureux avant qu’ils ne soient achetés. Je pense à eux tous comme mes enfants, donc je ne peux pas les traiter horriblement. »

« Oh, j’ai compris ! Vous êtes vraiment une bonne personne, Médios ! » déclara Shera.

« ... Même si je suis une marchande d’esclaves ? » demanda Médios. Elle avait ri à nouveau.

Prenant une bouffée de sa pipe, Médios se leva de sa chaise. « Très bien, est-ce que je vais vous l’apprendre maintenant ? La pratique est bien au-dessus de la théorie ! Après tout, il n’existe aucune théorie concernant une situation aussi unique que la vôtre. »

« Je vais..., » commença Diablo. Il avait commencé à dire « Je vais te le permettre, alors dis-le-moi », mais il s’était abstenu.

Juste pour une fois, il pensait que faire de ce succès une priorité devrait être mise en avant.

Diablo avait ouvert sa bouche. « ... Si tu veux. »

« Oh oui ! Ça vous va beaucoup mieux, » répliqua Médios.

Diablo détourna le regard face au sourire de Médios.

Elle avait donné un ordre à Shera. « D’accord, déshabillez-vous. »

« Hein !? » s’exclama Shera.

« Je vais vous utiliser pour enseigner à Diablo comment utiliser la Magie d’Esclavage. Bien que vous puissiez avoir une idée du flot de magie, vos vêtements enchantés vous gêneront, » expliqua Médios.

« Quoi ? Mais ce ne sont que des vêtements normaux avec un peu de magie qui coule à travers, » déclara Shera.

Médios avait touché le tissu avec ses doigts. « ... Les vêtements normaux n’ont généralement pas de magie qui les traverse. »

« Eh bien, je suppose que vous avez raison, » déclara Shera. « M-Mais, être nue est embarrassant. Et Diablo regarde aussi... »

« Hm ? N’êtes-vous pas vous deux dans ce genre de relation ? » demanda Médios.

Shera pencha la tête, confuse.

Diablo serra ses dents de derrière afin d’éviter de rougir.

« Ne pouvons-nous pas utiliser d’autres vêtements ? » demanda Shera.

« C’est bien, mais les seuls vêtements supplémentaires que j’ai... Disons qu’ils ne sont pas normaux, » déclara Médios.

***

Shera s’était alors assise sur le lit, se tortillant d’embarras. La tenue qu’elle portait ressemblait à une sorte de lingerie. Comme il ne couvrait presque rien, il était difficile de dire s’il était fait de tissu ou simplement de cordes. Il y avait aussi des perles qui pendent sur l’un des plus... euh, le lieu privé de la tenue.

À quoi servent ces perles !?

Comme si elle admirait son propre travail, Médios hocha la tête. « C’est une tenue pour les esclaves sexuels, mais ça vous va bien. »

« N’étaient-ils pas supposés être pour vos enfants !? » Sans réfléchir, Diablo avait renvoyé cette réplique.

Médios avait gonflé fièrement sa poitrine. « Tout est correct quand il s’agit d’affaires ! Ils ne pourront pas survivre à moins qu’ils n’acceptent cela, alors c’est ce que je leur enseigne. Si vous dites que vous pouvez sauver tous les pauvres et les nécessiteux en ce moment, alors je vais m’excuser d’avoir eu tort. »

« Tch... Tu as certainement raison avec ces mots, n’est-ce pas ? Tu es complètement différente de Céles... Bon. Maintenant, que dois-je faire ? » demanda Diablo.

« Très bien, maintenant commencez par toucher la peau de Shera. N’importe où est correct. Mais je dirais que son torse serait bien meilleur que ses bras ou ses jambes, » expliqua Médios.

Plus facile à dire qu’à faire, madame.

Diablo grimpa sur le lit où Shera attendait. Ses mains tremblaient, même si ce n’était pas la première fois qu’il touchait son corps...

Eh bien, c’est la première fois que ce n’est pas sur ses vêtements.

Pour l’instant, il avait posé sa main sur sa clavicule.

« Mm... » Le corps de Shera se tortilla, comme si cela la chatouillait.

« Ne fais pas de bruits étranges comme ça, » déclara Diablo.

« M-Mais... votre main..., » répondit Shera.

Médios les avait appelés depuis hors le lit. « Pardonnez-moi, vous deux ? Il est un peu trop tôt pour commencer à mettre de l’ambiance comme ça, ne le pensez-vous pas ? »

Maintenant, Diablo essaya de voir le flux de sa magie.

« Ngh... C’est assez soudain, » déclara Diablo.

« Si vous pouvez manipuler la magie, vous pouvez le faire, » répondit Médios. « Même si vous ne pouvez pas le percevoir, la capacité de le tester devrait être très facile pour vous. »

Après qu’elle eut dit ça, il s’était dit que cela devrait être similaire au sentiment quand vous utilisiez la magie.

Plutôt que de toucher la peau, il avait essayé d’y penser comme s’il utilisait son bâton. C’est alors qu’il sentit quelque chose couler à l’intérieur d’elle. C’était différent du sang qui coulait dans tout son corps. Cela se tordait tout autour d’elle, partant de son cœur et se frayant un chemin jusqu’à la partie inférieure de son estomac.

Et puis, le flux allait autour du cou de Shera.

C’est ça !

« Ngh... c’est parti ! »

La sensation de la magie avait soudainement disparu du bout des doigts.

« L’énergie magique est quelque chose que vous ne pouvez pas voir quand vous voulez la voir, et quand vous essayez de la ressentir, vous ne pouvez pas le faire. Cela signifie que vous devez le ressentir sans essayer de le ressentir, » expliqua Médios.

Comme je l’ai dit, bien plus facile à dire qu’à faire, madame.

« Maintenant, que diriez-vous alors d’enquêter sur une zone où l’énergie magique est un peu plus concentrée, » déclara Médios.

« Donc, il y a un endroit comme ça. C’est quelque chose que tu aurais dû me le dire depuis le début, » déclara Diablo.

« Si vous l’aviez ressenti, ne serait-ce qu’un instant... Je crois que vous avez réalisé la réponse, non ? » demanda Médios.

« Il est allé du cœur... puis vers le bas, » expliqua Diablo.

« Correct, alors commencez là ! Une fois que vous pouvez commencer à ressentir l’énergie magique, je vais commencer ma conférence sur la Magie d’Esclavage, » déclara Médios.

Donc vous dites que je n’ai même pas encore atteint la ligne de départ ?

Diablo se pencha sur Shera. Il n’avait pas le temps de faire les choses lentement et régulièrement.

« Alors, je commence, Shera... Prépare-toi ! » déclara Diablo.

« O-Ouais... Diablo... C’est quelque sorte de... effrayant, » balbutia Shera.

« Laisse-moi me charger de tout, » déclara Diablo.

Je vais apprendre cette magie et enlever ces colliers !

Comme Médios l’avait ordonné, il tendit la main et plaça sa main sur le cœur de Shera. Ses doigts s’étaient enfoncés dans sa poitrine douce. Le tissu presque inexistant n’offrait aucune interférence.

Shera avait laissé sortir un doux gémissement. « Fwaaa... »

« Guh... C’est encore trop éloigné, » déclara-t-il.

Il avait essayé de pousser vers le haut. Le tissu sur sa poitrine semblait être sur le point de tomber.

Mais il pouvait sentir le flux de l’énergie magique.

« Mm... Dia... ahh, si... si vous le faites si fort... Hmm... Je pense que c’est... l’un de mes points faibles. Alors... Mm ! » Shera avait gémi alors que Diablo faisait ça.

« Endure-le. C’est là que la magie se rassemble, » répliqua Diablo.

Il la frottait de ses mains, changeant de position en cours de route. Il avait également transformé la façon dont il voyait les choses. Il avait commencé à visualiser une image plus en trois dimensions de la façon dont l’énergie magique circulait.

« Nnng!Ahhn ! Ah ! Ah ! Vous..., vous ne pouvez pas... faire ça. Haa! » balbutia Shera.

« Encore un peu plus, » déclara Diablo.

« Ah ! Aaah ! Mais si vous le faites... un peu plus... alors, je vais... Je vais j... ! » balbutia Shera.

Médios avait commencé à donner des instructions. « Il semble que vous ayez commencé à le voir. Alors, essayons d’y aller plus en profondeur, n’est-ce pas ? Cette fois-ci, vous allez y insérer votre propre énergie magique. La procédure afin d’appliquer cette magie commence en réussissant à avoir une prise ferme sur l’énergie magique de l’autre. Ensuite, votre but est d’interférer directement avec cette énergie. Enfin, vous solidifiez l’interférence et lui fournissez une forme bien définie et fixe... »

Après avoir écouté, Diablo avait commencé à faire glisser ses mains. On aurait dit que s’il enlevait ses mains, il ne pourrait pas retrouver le flux.

La peau de Shera était bien plus douce que tout ce qu’il avait ressenti avant dans sa vie. La sensation s’était propagée aux parties les plus profondes de son cerveau.

Est-ce ça qui signifiait de ressentir l’énergie magique ?

Et ce n’était pas seulement l’énergie magique, c’était comme s’il pouvait la voir respirer, sentir son pouls, et même où elle transpirait avec la paume de sa main. Si vous pouviez vous entraîner suffisamment pour obtenir ce genre d’information en regardant simplement quelqu’un au lieu de le toucher, il était probable que vous vous accrochiez au secret de Rem, ainsi qu’au fait que Diablo n’était pas un sorcier ordinaire.

Il était parti de la poitrine de Shera, et il avait commencé à frotter le nombril exposé.

Le dos de Shera s’était arqué pendant qu’elle criait. « Ahhhh !?? »

« Hm !? As-tu mal ? Non, ça ne ressemble pas à ça... Qu’est-ce... que c’est !? Je peux sentir une sorte d’onde étrange venant d’elle..., » déclara Diablo.

Médios l’avait incité à continuer. « Si quelque chose de terrible était sur le point de se produire, je vous arrêterai, donc, vous pouvez continuer. »

« Je vois... Alors, je vais continuer ainsi, » déclara-t-il.

Il avait frotté son majeur contre son nombril.

La voix de Shera avait retenti encore une fois. « Nghhh!Mnnnnnn! »

« Est-ce que ça chatouille ? Tu dois le supporter. La magie se concentre juste en dessous de là, » déclara Diablo.

Il avait touché la partie inférieure de son estomac.

« Ah !? Aaaah ! Ici... vous ne pouvez pas ! Pas mon estomac !! » avait dit Shera.

« C’est ici que la magie se trouve ! » répondit-il.

Il commençait lentement à saisir la forme de l’énergie magique qui se tortillait et tournoyait à l’intérieur de Shera.

Médios avait alors pris la parole. « Maintenant, essayez d’intervenir avec de l’énergie magique. Il suffit d’en injecter lentement, délibérément, soigneusement... Comme si vous versiez du miel dans une bouteille. »

« Hm. » Diablo avait commencé à verser de l’énergie magique dans Shera.

Lentement...

« Mnn!? Ah... Dia... blo... Fwaaaah, hmmm... Pour certaines raisons... juste en dessous de mon estomac... Ça commence à être chaud... ! » balbutia Shera.

Médios acquiesça joyeusement. « Oh mon Dieu ! Comme on pouvait s’y attendre de quelqu’un que Célestine tient en si haute estime. En si peu de temps, vous avez traversé la couche externe et commencé à atteindre le noyau. »

« Est-ce assez ? » demanda Diablo.

« Ça ne suffira pas si vous continuez si lentement. On dirait que Shera est complètement ouverte en ce moment, alors pourquoi ne pas tout faire jaillir ? » déclara Médios. « Infuser quelqu’un avec de la magie est la même chose que boire une potion de mana. Une fois que vous pouvez faire cela, alors je peux vous apprendre à utiliser la magie d’esclavage. »

« D’accord... Maintenant, je vais y aller, Shera ! » déclara-t-il.

Avec ses joues rouges et son souffle brisé, des larmes se formèrent dans les coins de ses yeux. Mais elle fit quand même un petit signe de tête. « D’accord... tout va bien... vous pouvez... y aller à fond... »

Il avait rassemblé de l’énergie magique dans sa main, et comme quand il accumulerait de l’énergie magique dans le Bâton de Tenma, il l’avait injectée dans Shera.

« Woooooahhhh ! »

C’était une sensation comme s’il avait brisé une sorte de mur mou. Cela lui avait résisté tout ce temps, mais maintenant, ce qui était en face de lui aspirait ce que Diablo envoyait.

Diablo avait ainsi pu libérer son énergie magique à l’intérieur de Shera. Son corps se contracta et convulsa.

« Ahh ! Nhaa ! Hyaaaaaaaaaa !! » cria Shera.

Un torrent de lumière blanche brillante avait jailli, remplissant sa vision.

« ... Et donc, quand vous voyez cela, vous pouvez un peu interférer avec. Ensuite, il vous suffit de lier le tout, comme si vous attacherez un lacet, » utilisant un morceau de ficelle, Médios manipula ses doigts pour créer une forme. « Vous utilisez votre énergie magique pour attacher tout ce que vous voulez afin que cela soit ferme. Allez-y. »

Elle s’était assise sur sa chaise avec les jambes croisées.

Les bras croisés, Diablo s’assit en face d’elle. Il se sentait toujours léthargique après avoir libéré son énergie magique.

« Ce serait encore difficile pour moi à moins que je me concentre plus... Mais je me sens comme si je peux le voir à certains moments... Si je pouvais le toucher physiquement, tout serait parfait, » déclara Diablo.

« Hehehe... Vous savez, il m’a fallu douze ans pour apprendre cette partie, » déclara Médios.

« Je suis un Seigneur-Démon. Ne me comparez pas aux réalisations des autres races, » répliqua Diablo.

Après tout, je me suis immergé pendant d’innombrables heures dans ce genre de choses. Eh bien, c’était du moins dans le jeu.

Peut-être était-ce à cause de son utilisation constante de la magie dans ce monde, mais il avait été capable d’apprendre une partie de cette technique d’une manière scandaleusement rapide.

Médios haussa les épaules. « Mais ça ne semble pas fonctionner. »

« Je ne pense pas que ce soit impossible. À en juger par la durée de ma concentration et de ma précision avec cette technique, il semble que je n’ai pas beaucoup de chance en ce moment, » déclara Diablo.

« Je me demande si le génie de Shera aurait pu inconsciemment empêcher votre succès, » déclara Médios.

« C’est possible, » répondit Diablo.

« C’est peut-être la raison pour laquelle cela s’est matérialisé si mal, » déclara Médios.

Diablo hocha la tête en réponse.

Il avait vu l’énergie magique dans Shera, ainsi que dans le collier de l’esclavage autour de son cou.

« C’était comme... être dans une pièce sans fin, avec d’innombrables pelotes enroulées les unes sur les autres sur le sol... Et même si je devais les démêler tous un par un, la pièce était remplie de fumée et ma vision était limitée, et je ne peux y être que tant que je peux retenir mon souffle..., » déclara Diablo avec un soupir.

« Bingo ! Pourquoi ne pas abandonner maintenant ? » demanda Médios.

« Ngh... » Il n’avait aucunement intention de le faire, mais une chose était certaine : il avait une tâche écrasante de difficulté se trouvant devant lui.

Juste à côté d’eux, dormant paisiblement avec une couverture qui la recouvrait, il y avait Shera. Le collier d’esclavage restait toujours attaché autour de son cou.

***

Interlude 1

Rem et Alicia étaient sorties ensemble de la tente.

Le garde extérieur les avait accueillis. « N’hésitez pas à vous reposer ici, » avait-il dit, en les guidant vers un banc. « Parfois, nous avons des clients qui tombent malades, donc ce banc est toujours préparé. Cela vaut surtout pour les femmes. »

Bien que l’agitation du marché puisse encore être entendue, la tente était un peu à l’écart, donc ce n’était pas si bruyant par ici.

Ayant accepté son offre, Rem s’était assise sur le banc, avec Alicia à côté d’elle.

Elle a l’air d’être une bonne personne, mais je ne sais pas de quoi parler.

Rem essayait habituellement de ne pas s’impliquer avec les autres. Pour cette raison, chaque fois qu’elle était avec quelqu’un qu’elle ne connaissait pas, elle ne savait pas quoi faire.

Puis, alors qu’elle se sentait troublée...

Alicia avait commencé à parler avec un doux sourire. « Que pensez-vous qu’il soit nécessaire de faire pour démêler le mystère de la “magie de l’esclavage” ? »

Rem avait un peu réfléchi avant de répondre. « ... Je pense que c’est probablement quelque chose de semblable à la Magie d’Invocation. »

« Comme de lancer un cristal ? » demanda Alicia.

« Ah... Je voulais parler de la magie rituelle nécessaire pour faire des contrats avec des invocations. Je ne parlais pas du fait de les utiliser, » répondit Rem.

La magie utilisée pour d’abord appeler une Invocation et pour les transformer en cristal était la Magie d’Invocation.

Voulant faire une explication pour cela, Rem avait continué à parler. « ... En trouvant un “Lieu”, en créant une “Situation”, et finalement, en établissant un “Rôle”, le sort s’active... Voilà comment je vois le rituel magique de l’invocation. En lançant le sort à la Tour des Météores, le “Lieu”, j’ai créé une “Situation” débordant d’énergie magique. En m’établissant dans le “rôle” d’un invocateur, j’ai appelé mon Invocation. »

Cependant, ce qui était apparu n’avait pas été une Invocation.

« Oh, je vois, » Alicia hocha la tête. « Comme on peut s’y attendre de vous, Mademoiselle Rem, je retire mon chapeau face à votre sagesse supérieure en matière de magie. »

« ... Ce n’est pas comme si vous étiez complètement ignorant de la magie, n’est-ce pas ? » demanda Rem.

« Je suis assez confiante quand il s’agit d’arts martiaux, mais avec la magie..., je ne peux même pas suivre les pas des experts. Je n’ai pas la moindre idée de ce que ce flux d’énergie magique est dont parlait Mademoiselle Médios plus tôt. »

« ... Je n’ai pas compris ce qu’elle voulait dire... Bien que ce ne soit pas comme si je ne pouvais pas faire des suppositions quant à ce que c’est, » déclara Rem.

Rem ne pouvait pas voir le « flux d’énergie magique ». C’était peut-être parce qu’elle n’avait pas la capacité de le faire, mais là encore, elle n’avait même jamais fait d’entraînement.

Médios l’avait appelé le résultat d’une « discipline exténuante et laborieuse ».

Mais il ne semblait pas que Shera ait suivi une formation.

Même si elle pouvait sembler une tête en l’air, Shera pourrait parfois être étonnamment compétente. Elle n’était en possession d’aucune Invocation, mais ses talents semblaient reposer ailleurs, comme la capacité de voir le flux d’énergie magique.

Apparemment, il y avait des cas où ceux qui étaient nés dans la royauté étaient venus au monde avec des bénédictions spéciales. Ces grâces pourraient être trouvées dans la bénédiction du Dieu Moissonneur, qui ferait en sorte que la terre que vous dirigiez ait des récoltes abondantes, ou la bénédiction du Dieu des Océans, qui calmerait les vagues de l’océan et rendrait sûr le voyage par mer. C’étaient des effets durables qui étaient impossibles à réaliser par la magie, et qui s’activaient juste parce que la personne était en vie.

Les capacités de Shera pourraient être l’une de ces bénédictions, son existence même était bénie.

Le contraire de la mienne, pensa Rem.

Alicia avait alors affiché un regard empli d’inquiétude. « Mademoiselle Rem, vous sentez-vous encore malade ? »

« ... Je vais bien, » Rem répondit, en secouant la tête. Elle était inquiète de ne pas avoir répondu à cette question, même si Alicia n’était concernée que par elle.

Alicia ne semblait pas être dérangée par ça. « Êtes-vous curieuse de savoir ce que cette femme peut enseigner à Diablo et à Mademoiselle Shera ? »

« ... Il y a un peu de ça, » répondit Rem.

« Je vais attendre ici. Alors pourquoi n’essayez-vous pas d’y retourner maintenant ? » demanda Alicia.

« ... Non... Je ne suis pas bien avec des personnes comme elle..., » répondit Rem.

Rem plaça une main sur sa poitrine — L’âme du Seigneur-Démon Krebskulm était scellée à l’intérieur d’elle. Bien qu’elle n’ait donné aucune information à Médios, la marchande d’esclaves était sur le point de le réaliser. Bien sûr, même si Médios réalisait qu’il y avait un autre flot de magie à l’intérieur de Rem, ce n’était pas comme si elle faisait une connexion directe avec un Seigneur-Démon.

Alicia acquiesça. « Elle semble être le genre de personne à voir à travers tout, n’est-ce pas ? J’avais aussi un peu peur d’elle. »

« ... Même si vous êtes une Chevalière Impériale qui ne dirait jamais un mensonge ? » demanda Rem.

« Hehe... Bien sûr que non. Personne comme ça existe, » répondit Alicia.

« Quoi !? » s’exclama Rem.

« En fait, plus un Chevalier Impérial tente d’être juste et équitable, plus le nombre de mensonges qu’il raconte devient important, » expliqua Alicia.

« ... Vraiment ? » demanda Rem.

« C’est un secret, d’accord ? » Alicia haussa joyeusement les épaules.

Donc, même une Chevalière Impériale comme elle a des secrets.

Alicia avait l’air d’être la personne parfaite : elle était honnête, avait une personnalité brillante, et était très sociable. Mais même une femme comme elle avait encore des secrets. Rem était un peu heureuse d’entendre cela.

Elle avait exprimé ses inquiétudes, on avait senti comme le genre d’atmosphère qu’elle pourrait faire cela.

« ... J’avais peur d’avoir mon propre secret révélé, » déclara Rem.

« Je comprends. Après tout, tout le monde porte une sorte de secret. Quand je pense que le mien va être découvert, j’utilise un charme pour le garder en sécurité, » déclara Alicia.

« Un... charme ? » demanda Rem.

« C’est un peu enfantin, donc je suis un peu gênée de le dire, » Alicia sortit sa langue. C’était surprenant pour quelqu’un d’aussi mature qu’elle de faire ce genre de geste.

« ... Et c’est quoi ce charme ? » demanda Rem.

« Êtes-vous intéressée ? Alors... pourriez-vous, s’il vous plaît, fermer les yeux et me donner la main ? » demanda Alicia.

« ... Comme ça ? » demanda Rem.

Comme on le lui avait dit, Rem ferma les yeux et tendit la main. Il y avait une légère sensation de chatouillement dans la paume de sa main.

Le doigt d’Alicia avait tracé un cercle sur la paume de Rem, ainsi que diverses autres lignes. Soudainement, la main de Rem devint chaude : elle sentit de l’énergie magique.

A-t-elle utilisé la magie !?

Surpris, les yeux de Rem s’ouvrirent. Même Alicia avait un air surpris sur son visage. « Hein !? »

Ni l’une ni l’autre ne pouvait parler après ça.

Rem fut celle qui brisa le silence. « ... Alicia... Qu’est-ce que c’était juste maintenant... ? »

Avec une secousse, Alicia inclina profondément la tête. « Eu-Euh, eh bien... Dans ma ville natale, nous avons une tradition où l’on dessine un cercle sur la main, puis on chante les mots magiques : “Maintenant c’est fermé”... Cela aiderait à protéger votre secret. »

« ... Vraiment ? Mais j’ai senti une sorte de magie, » répondit Rem.

« Est-ce vrai ? Moi aussi, j’ai été surprise que cela ait soudainement surgi comme ça. Maintenant que j’y pense, c’est la première fois que je fais ça à un sorcier, » répondit Alicia. « Quelque chose a pu arriver en raison de la présence de votre énergie magique. J’étais imprudente... Je suis désolée de vous avoir surpris comme ça. »

Était-ce parce que la magie était dans la main de Rem ? Ou alors, cela pourrait-il être à cause du Seigneur-Démon scellé à l’intérieur d’elle ? Peu importe le cas, si Alicia avait réalisé que l’âme du Seigneur-Démon Krebskulm était scellée à l’intérieur de Rem, elle aurait maintenant sauté loin de Rem.

Alicia n’avait pas dégainé l’épée à sa taille, alors, sur la base de son attitude actuelle, elle ne mentait pas. Il semblerait qu’elle ne connaissait toujours pas le secret de Rem.

Alors qu’Alicia baissait humblement la tête, Rem prit la parole. « ... Tout va bien. S’il vous plaît, ne vous inquiétez pas à ce sujet. »

« Pouvez-vous me pardonner pour ça ? » demanda Alicia.

« ... Franchement, ce n’est vraiment pas un gros problème. J’étais juste surpris, c’est tout, » répondit Rem.

« Merci mon Dieu ! Et merci beaucoup, » déclara Alicia.

« ... Je me sens beaucoup mieux après avoir parlé avec vous, » déclara Rem.

Rem ne mentait pas en ce moment. Quand Céles et Diablo avaient découvert son secret, elle était absolument terrifiée. Mais après qu’ils l’aient acceptée malgré cela, une grande vague de soulagement l’avait submergée. C’était très différent maintenant quand elle en parlait un peu, même si elle n’avait pas révélé son secret.

Bien qu’elle savait qu’elle ne pourrait jamais être franche sur tous les sujets avec une Chevalière Impériale comme Alicia.

Un doux sourire apparut sur le visage d’Alicia. « Je ne me comprends pas très bien... Mais si j’ai pu vous être utile d’une façon ou d’une autre, alors j’en suis heureuse. Je ne voudrais jamais ignorer quelqu’un comme vous, Mademoiselle Rem, qui s’occupe de quelque chose qu’elle ne peut pas partager ouvertement avec les autres. »

***

Chapitre 2 : Essayons d’éviter une guerre

Partie 1

Cette soirée...

Diablo et les autres étaient retournés dans la grande chambre qu’ils avaient à l’Auberge de la Tranquillité d’Esprit — Crépuscule. Il était plutôt épuisé, se sentant avec le genre d’épuisement qu’il avait ressenti après avoir utilisé son mana. Ce n’était pas aussi grave que s’il avait utilisé tout ça, mais ça avait quand même pu être un peu négligent de sa part quand il pouvait se retrouver à se battre contre les Elfes presque n’importe quand.

Bien que vous puissiez dire que le mur cassé par les attaquants avait subi des réparations, le trou avait été refermé. Ce fut un choc que quelque chose comme ça ait été réparé en un seul jour. Ça aurait pu être une sorte de magie de Terre, ou les techniques de construction de ce monde étaient si bonnes.

Diablo avait placé sa faux de guerre près du lit. C’était quelque chose qu’il décidait de garder hors de sa poche, juste au cas où d’autres attaquants viendraient.

Il s’était assis sur le lit. Rem était assise à côté de lui.

« ... Je me sens particulièrement épuisée aujourd’hui, pour une raison inconnue, » déclara Rem.

« Hm. »

Elle avait été stressée et nerveuse depuis ce matin, donc ce n’était pas étonnant qu’elle se sente ainsi.

Jetant un rapide coup d’œil, Diablo pouvait voir Alicia debout sur le pas de la porte. Elle ressemblait à une sorte de garde du corps.

Ensuite, il y avait Shera, qui était debout, clouée sur place.

« ... »

« Quel est le problème, Mademoiselle Shera ? Ne vous sentez-vous pas bien ? » demanda Alicia.

Tout à l’heure, Diablo avait versé son énergie magique dans Shera, et il avait vu l’énergie magique qui avait construit le Collier d’Asservissement.

Je me demande si tout cela commence à l’affecter maintenant, se demanda un Diablo inquiet.

Shera secoua la tête. « Non, tout va bien ! En fait, je suis impatiente d’y aller ! Mais c’est juste... Quand je pense à quel point tout le monde ici a eu des ennuis à cause de moi... Je suis vraiment désolée... »

Rem avait immédiatement nié ce sentiment. « ... Vous êtes vraiment une imbécile, n’est-ce pas ? La cause de cette lutte est due aux demandes arrogantes du Royaume de Greenwood, pas à cause de vous, Shera. »

« Êtes-vous vraiment sûre... ? » demanda Shera.

« ... Alors qu’il est peut-être vrai que la princesse s’est enfuie de chez elle, avoir le pays où elle s’est enfuie qui se retrouve avec une déclaration de guerre démontre un manque total et absolu de bon sens, » répondit Rem. « Je ne peux pas imaginer Greenwood comme étant un pays décent après ce qu’ils ont fait. »

Alicia acquiesça. « Dans mon évaluation personnelle, je dois déclarer que je trouve la conduite du Royaume de Greenwood remarquablement irrespectueuse. Ils devraient comprendre que cette situation fait que Mademoiselle Shera souffre. »

Diablo ressentait la même chose. Mais si seulement il pouvait s’exprimer correctement sur des sujets aussi délicats, alors il n’aurait pas trop de mal à communiquer avec les autres.

Il était resté silencieux.

Vous savez, plus il y a de monde, moins je me sens présent...

Il effaça cette pensée négative de sa tête. Il y avait une chose que Diablo pouvait faire pour Shera...

Je vais empêcher cette guerre.

Ils recevaient de l’aide de toutes sortes de gens pour le faire.

« Alicia, où allez-vous dormir ce soir ? » demanda Rem.

Rem, Shera et Diablo restaient tous ensemble dans cette pièce. La chambre était grande, mais le lit était plus qu’un peu à l’étroit avec trois personnes dedans. Quatre personnes seraient tout simplement impossibles. Selon l’endroit où il avait mis ses mains, des « accidents » pourraient se produire.

« Je vais utiliser la chambre d’à côté, donc il n’y a pas besoin de s’inquiéter pour moi, » répondit Alicia.

Rem avait affiché une expression de déception. « ... Je vois. »

Elles semblent s’entendre mieux après que Shera et moi les ayons laissées seules au marché aux esclaves. Rem ne semble pas avoir beaucoup d’amis, donc c’est une bonne chose.

Alicia plaça une main sur la poignée de porte.

« Je pensais juste que tout le monde aurait besoin de temps en privé, » déclara Alicia. « Mon rôle est d’agir comme les yeux de Sa Majesté et, si nécessaire, comme quelqu’un qui transmet les pensées du Royaume de Lyferia. Je n’ai pas l’intention d’observer ce qui se passe dans votre vie personnelle. »

Diablo se sentait un peu soulagé à l’intérieur de lui. S’il y avait trois filles dans le lit, il serait probablement temps pour lui de commencer à dormir par terre.

En surface, il acquiesça calmement. « Tu fais comme tu veux. »

« Merci beaucoup. Alors, veuillez m’excuser..., » alors qu’elle parlait, la mélodie envoûtante d’une flûte chevaucha ses paroles.

***

Le son d’un sifflement aigu, comme le son d’une pipe, pouvait être entendu.

Même si cela donnait l’impression que le joueur était doué pour la musique, le bruit s’enroulait désagréablement et se frayait un chemin à travers les oreilles de Diablo.

Le son devenait plus fort, et plus proche. C’était venu juste à côté d’eux. Même Diablo pouvait clairement dire qu’il venait de l’autre côté de la porte. C’était juste en face de leur chambre.

Alicia, qui était la plus proche de la porte, échangea un regard avec Diablo comme si elle demandait : « Que devrions-nous faire ? »

Diablo se leva, avec la faux de guerre à la main. « Ouvre là. »

Alicia avait ouvert la porte.

Là, un jeune Elfe jouait de la flûte. Il avait un beau visage et était à peu près de la même taille que Diablo. Cependant, il était beaucoup plus mince, lui donnant une apparence gangrenée. Ses cheveux avaient l’air d’être faits d’or fondu, et ses traits féminins présentaient un air de beauté. Les coins de ses yeux pendaient vers le bas, lui donnant un visage presque joyeux.

Mais le sourire vulgaire qu’il portait sur son visage mettait à mal tous ses « beaux » côtés.

Peut-être que c’est parce qu’il est aussi un Elfe, mais est-ce qu’il ne lui ressemble pas ?

Diablo regarda Shera.

Avec une expression de choc présente sur son visage, elle recula. « Pou-Pou-Pourquoi es-tu ici !? »

L’Elfe avait retiré la flûte de sa bouche et il l’avait mise dans la ceinture autour de sa taille.

« Hehe hehe… Je vois bien que ta tête est aussi vide que jamais... Pourquoi, me demandes-tu ? Je suis venu te chercher, bien sûr. »

« Et c’est pourquoi je demande ! Pourquoi es-tu venu ici tout seul, grand frère !? » demanda Shera.

Grand frère !? Ce mec est le frère de Shera ! Alors cela signifie...

L’Elfe avait fait une courbette élégante. « Salutations. Je suis Keera L. Greenwood : le frère de Shera, et le prince royal du royaume souverain de Greenwood. Rappelez-vous bien, vous, les paysans ignorants. »

L’expression sur son visage était tachée de mépris et d’arrogance.

« Comment as-tu découvert que j’étais là !? » cria Shera.

« Haha ! Pensais-tu réellement que tu te cachais ? » demanda Keera. « Franchement, essaye donc de penser — je l’ai entendu des aventuriers. Après tout, le montant que j’ai mis pour ta prime était tout à fait une belle somme. Tout le monde a au moins enquêté sur tes allées et venues. Tout ce que je devais faire était montré un peu d’argent pour les persuader de me fournir des informations. » Il avait dit cela comme si ce n’était rien.

Ce mec est-il vraiment le prince ?

Juste en regardant la réaction de Shera, il ne semblait pas y avoir de place pour le doute... Mais avoir le prince d’une nation venue tout seul, dans le pays où il déclarait la guerre, était vraiment étrange.

Est-ce qu’il prendrait un risque comme ça ? Ou est-ce possible qu’il soit un imposteur que même Shera ne pouvait pas distinguer la réalité ?

Keera regarda Diablo, un rictus sur son visage. « Hm-hmm ? Alors, c’est toi qui l’as transformée en esclave, n’est-ce pas ? Je parie qu’elle était facile à tromper, n’est-ce pas ? Après tout, sa tête est aussi vide que le ciel est bleu. »

« Je n’ai pas fait d’elle mon esclave, » Diablo secoua la tête.

« Hmm ? Vraiment ? » demanda Keera. « Mais tu sais... Sauf si elle était une esclave, il n’y a aucune chance qu’elle serait le moindrement attirée par un démon avec des cornes qui sortent de sa tête. C’est bien trop répugnant. » Le prince cracha sur le sol.

Que pense-t-il faire dans une chambre que nous louons !?

Il voulait laisser sa colère prendre le dessus, mais avait tenu bon et avait résisté. Il n’avait toujours pas assez d’informations.

Si c’était vraiment le Prince de Greenwood, c’était le travail de Diablo de faire croire à Keera que se battre contre lui était une mauvaise idée. S’il pouvait le faire, il pourrait éviter la guerre.

Bien que Diablo ait été surpris par ses actions, à la fin, il était juste un prince stupide.

Je n’aurais jamais pensé qu’il viendrait réellement en territoire ennemi ! Je vais tellement le menacer qu’il va se pisser dessus.

« Hehe hehe hehe… Très intéressant, toi, le morveux Elfe. Je suis le Seigneur-Démon Diablo ! Je vais te transformer en cendres où tu te tiens ! » déclara Diablo.

« Hmm ? Eh bien, si c’est ce que tu veux, alors ça me va, » déclara Keera avec répugnance. « Mais si je ne reviens pas d’ici un certain temps... alors un grand nombre d’humains mourront. »

Rem se pencha en avant. « Qu’est-ce que vous avez fait !? »

« Et si tu essayais de penser à la façon dont je l’ai fait jusqu’ici ? Est-ce que tout ce qui est au-dessus de ton cou est un espace vide !? Même si c’est une ville humaine, les Elfes sont aussi autorisés à entrer. »

C’était vrai qu’il y avait des tonnes de Demis dans cette ville... Et cela incluait les Elfes.

« Bien sûr que cela arriverait, les Elfes et les Humains sont amis ! » Shera avait répondu. « Voilà pourquoi tu... »

« Cette ville est trop gentille, oui, bien trop gentille ! C’est trop mou ! » répondit le prince. « Greenwood a pour ainsi dire déclaré la guerre, et juste au moment où je m’attendais à ce qu’ils commencent à arrêter tous les Elfes, ils m’ont laissé passer la porte avec seulement une légère inspection des bagages ! Et je suis là dans une ville où je pourrais mettre la main sur toutes sortes d’armes ! »

« Ngh... »

« Écoute, Démon, » continua le prince. « Je ne le dirai qu’une fois, alors grave-le dans ce crâne vide ! Essaye donc de poser la main sur moi. Si tu le fais, les Elfes répartis dans cette ville commenceront à attaquer sans discrimination tous les humains dans Faltra ! »

La rage que Diablo ressentait à l’intérieur de lui était presque suffisante pour faire bouillir ses entrailles. Ce n’était pas les paroles correctes pour le représentant d’une nation entière...

Ils s’agissaient des paroles d’un criminel.

Il avait finalement compris pourquoi Galford se méfiait tellement des Elfes, même après les avoir appelés une petite faction. Il n’y avait aucune chance de se battre avec tous les Elfes qui se cachaient en ville.

Keera pensait que sa sécurité était presque garantie grâce à ses tactiques sournoises. C’était pourquoi il avait eu l’audace de venir tout seul.

Que devrais-je faire ?

Si Diablo ne ripostait pas ici, alors ils seraient complètement soumis aux conditions de Keera, ils ne seraient même pas capables de négocier. Non seulement il arracherait Shera, mais il pourrait faire des demandes encore plus importantes.

Si je cède à ses menaces, je perds !

Diablo avait pris sa faux de guerre.

***

Partie 2

« Vas-tu tuer les Humains de cette ville ? Hmph... Qu’est-ce que j’en ai à foutre ? » déclara Diablo.

« Qu’est-ce que tu viens de dire ? » Les yeux de Keera s’écarquillèrent.

Rem et Shera avaient poussé de petits cris en raison du choc, tandis qu’Alicia semblait troublée par son annonce.

Diablo s’était complètement engagé dans son rôle de Seigneur-Démon. « Je suis le Seigneur-Démon Diablo... Pensais-tu que la vie de ses milliers d’humains retiendrait une seconde ma main ? »

« Es-tu sérieux !? » Keera avait commencé à reculer.

Avec sa faux de guerre prête, Diablo avait fait un pas en avant. « Tu as fait une grave erreur... Tu as peut-être pensé que tu pourrais utiliser la vie de simples humains pour te donner un avantage sur moi, mais ce n’est pas le cas. »

« P-Prévois-tu de déclencher la guerre aux Elfes !? » s’écria le prince.

« Qu’est-ce que tu dis ? » demanda Diablo. « N’est-ce pas déjà commencé ? N’as-tu pas envoyé des soldats dans un pays ennemi avec l’intention de tuer des habitants ? »

« Pas encore ! Ça n’a pas encore commencé ! Si je peux revenir à l’endroit indiqué d’ici 20 heures, cela agira comme un signal pour tous les Elfes de ne pas attaquer ! » déclara le prince.

« Oh, je vois... On dirait que tu as évité de justesse la mort, » déclara Diablo. « Si tu commençais à tuer aveuglément des citadins, je me serais dirigé vers le Royaume de Greenwood afin de tuer tous les Elfes de la même manière. Cette ville est mon territoire. Je devrais donner une punition appropriée à ceux qui commettraient des actes de violence barbares ici. »

« Ha... Haha... Nous avons les plus grands escadrons d’Elfes rassemblés au Royaume de Greenwood, et d’innombrables trésors à notre disposition. Comme si un seul démon comme toi pouvait..., » commença le prince.

Rem soupira. « ... Je suis choquée. Vous n’avez même pas regardé la personne avec qui vous essayez de négocier... »

« Qu’as-tu dit, sorcière [1] panthérienne ! » s’écria le prince.

« ... C’est juste que l’autre jour, Diablo a annihilé à lui seul une armée de cent Déchus au Pont d’Ulug. Êtes-vous en train de nous dire que vous avez un plan qui pourrait protéger votre pays contre un sorcier comme lui ? » demanda Rem.

« Fais au moins une histoire plus crédible si tu essayes de bluffer, » renifla Keera. « Comme si je croyais cette farce exagérée. »

« C’est vrai, grand frère. Je l’ai vu de mes propres yeux. Il a tout fait disparaître dans un éclair de lumière blanche ! » déclara Shera.

Alicia acquiesça également. « C’est précisément parce qu’il est si capable que Sire Galford a permis à la princesse Shera de rester dans cette auberge, plutôt que de la laisser rester dans son manoir. Il reconnaît le véritable pouvoir de Diablo. »

« ... Tch. » Keera fit claquer sa langue, puis haussa les épaules avec un soupir. « D’accord, d’accord, j’ai compris. Alors que dirais-tu de régler tout ça pacifiquement, hm ? Je ne prévois pas de commencer une guerre. Je veux dire, c’est juste stupide... Pourquoi devrais-je aller en guerre quand je demande que quelque chose qui m’appartient me soit simplement restitué ? Tout cela est bien trop douloureux. Mon père ne veut pas non plus continuer avec ça... C’est pourquoi je suis venu ici pour confirmer quelque chose, mais je n’ai fait que provoquer la colère de toutes les personnes présentes ici. Comme c’est embarrassant. »

« Oh hoh ? Et qu’est-ce que ce serait ? » demanda Diablo. « Parle ! »

Une expression d’irritation traversa le visage de Keera. Il n’avait probablement jamais été écrasé comme ça avant. « ... Satané Démon, apprends à rester à ta place... Je suis venu confirmer les intentions de Shera. »

« Cela semble étonnamment raisonnable de ta part, » déclara Diablo.

« La raison pour laquelle Père ne veut pas passer par là, c’est parce qu’il pense que Shera a quitté la maison de son plein gré, » déclara Keera. « Bon sang, comment pourriez-vous voir une situation plus stupide que ça ? Tu as quitté la maison parce que tu étais confuse, et maintenant tu ne peux pas revenir parce que tu as été transformée en esclave. C’est tout ce qu’il y a à faire, non ? Après tout, Shera est ma propriété. Elle devrait être rendue à son propriétaire légitime. »

« Je comprends maintenant comment tu penses, » déclara Diablo.

« Vraiment ? Alors, vérifions ce qu’elle ressent vraiment. Bien sûr, elle va vouloir revenir, alors je vais la ramener à la maison, » déclara Keera.

Diablo n’était plus en colère, il était devenu totalement stupéfait maintenant.

Avec un frère comme ça, je peux comprendre pourquoi Shera a quitté la maison.

Je veux juste le frapper son visage stupide...

Mais maintenant, je dois négocier.

Le fait que les citadins étaient encore en danger était resté inchangé.

« Hmph... Tu sembles assez confiant, mais que ferais-tu si Shera dit qu’elle ne veut pas revenir ? » demanda Diablo.

Keera écarta les bras. « Alors je vais abandonner ! N’as-tu pas compris tout ce que je viens de dire !? Vous êtes vraiment tous des idiots ici ! Ne me demandez pas plus, c’est juste embarrassant. »

C’est bizarre. Pense-t-il réellement que Shera va dire qu’elle veut revenir ?

Bien sûr, elle ne le dirait pas.

Elle était partie parce qu’elle voulait être libre. Non seulement ça, mais elle n’était plus seule, elle avait appelé Rem, et même Diablo, ses « camarades ».

Il n’y a aucune chance qu’elle dirait qu’elle veut revenir.

Ou il pourrait avoir imaginé que ce voyage avait changé Shera. Dans le passé, elle n’aurait peut-être pas pu s’opposer à son frère s’il avait fait des demandes comme celle-ci.

Cela n’expliquerait-il pas pourquoi elle cherche le pouvoir ?

Shera est différente maintenant.

« Très bien, alors écoute attentivement pour que tu puisses l’entendre avec tes propres oreilles. Écoute comment se sent vraiment ta petite sœur ! » déclara Diablo avec confiance.

Shera acquiesça. « Keera ! Je suis... »

« Ohhh ! » Keera lui avait coupé la parole. « Attends juste une seconde ! »

Shera avait un regard d’incertitude sur son visage. « Q-Quoi !? »

« Le collier sur ton cou, c’est un problème ! Nous sommes au bord de la guerre ici. J’ai une armée agissant sur mes ordres en ce moment, » déclara le prince. « C’est un gros problème, quelque chose qui va affecter la relation entre nos pays à partir d’ici ! Ne pensez-vous pas qu’il devrait être évident d’entendre la réponse de Shera dans des circonstances équitables ? »

Et ce qui est « équitables » à propos de tout ce que vous avez fait, prince !? Ce n’est pas seulement injuste, c’est faux.

« Le collier n’a rien à voir avec ça ! » cria Shera en retour.

« Je vois, ta tête est aussi vide que jamais, » répondit Keera. « Tu as un “Collier d’Asservissement”, et le propriétaire de ce collier est là-bas. Tout le monde penserait que chaque réponse que tu as donnée était forcée dans une situation comme celle-ci. »

« Diablo ne me donne pas d’ordres, contrairement à toi et à Père ! » cria Shera.

« Ta gueule ! Tu veux que je te frappe !? » déclara Keera.

Elle avait tressailli, de toute évidence terrifiée.

Sans réfléchir, Diablo était sur le point d’attaquer physiquement Keera. Il avait attrapé et maintenu son bras droit avec sa main gauche. Si Rem ne s’était pas accrochée à sa cape, il aurait pu se jeter sur le prince.

« ... Et que considéreriez-vous comme des circonstances équitables ? Vous ne pensez pas à dire que vous voulez la ramener au Royaume de Greenwood et lui demander une fois là-bas, n’est-ce pas ? » demanda Rem.

Keera haussa les épaules, les paumes levées. « Bien sûr que je ne le ferais pas, bon sang ! Dans tous les cas, le fait d’être dans un endroit avec seulement nous deux. »

Alicia leva la main. « Je vais préparer une autre salle. En tant que Chevalier Impérial, je voudrais connaître les détails de cette réunion en personne, alors puis-je avoir votre permission d’être aussi présente ? »

« Es-tu stupide ? Les Chevaliers Impériaux sont fondamentalement les épées du roi Lyferian. Peu importe comment tu en penses, être présente aux côtés de la princesse de Greenwood te donne un avantage. Il n’y a pas une once d’équité à cela ! » déclara le prince.

« Vous laissez que les deux seraient..., » répliqua Alicia.

« Hé ! Je suis venu sur ton territoire tout seul. Et pourquoi penses-tu que j’ai fait ça ? Pour résoudre tout cela paisiblement, bien sûr ! Une fois que j’entendrais comment Shera se sent vraiment, alors peu importe ce qu’elle dit, la guerre sera évitée. Voilà pourquoi j’ai traversé tous ces problèmes, » déclara-t-il.

« Ngh... » Alicia grimaça.

Il était certainement agressif quant à son insistance, mais il était vrai qu’il y avait une chance que la guerre puisse être évitée.

C’était seulement s’il tenait sa promesse comme quoi il partirait après que Shera ait refusé de venir avec elle.

Keera avait fait un profond soupir. « Oh, pour l’amour de — d’accord, bon. Je vais faire un compromis, juste pour vous... Donnez-moi cinq minutes. Ça devrait aller, non ? »

« Toi... Quel est exactement ton but ici ? » demanda Diablo.

« Je suis venu préparer avec toutes sortes de choses pour convaincre Shera, mais si je peux juste essayer une chose, alors cela devrait suffire, » répondit Keera. « Une fois qu’elle m’entendra jouer de la flûte, elle aura définitivement le mal du pays et dira qu’elle voudra revenir. »

La raison pour laquelle Shera avait fui sa ville natale n’était pas pour quelque chose d’assez simple que son esprit allait changer au cours d’un petit concert de flûte.

Diablo était curieux de savoir s’il y avait ou non une raison à cela.

« Essaies-tu de dire que le son répugnant de cette flûte est ton arme secrète ? » demanda Diablo.

Même s’il essayait d’être modéré à ce sujet, « répugnant » était le seul mot qui convenait. Si cela pouvait changer l’esprit de Shera, il commencerait à douter de sa sensibilité.

« Ha ! Donc tu ne comprends même pas le son de cet instrument. Les démons sont vraiment une race de sauvages non civilisés, n’est-ce pas, » cracha Keera.

Est-ce vraiment parce que je suis un démon que je ne peux pas le comprendre ?

Il regarda dans la pièce...

Rem, Alicia et même Shera inclinaient la tête, l’air confus.

Après tout, le son que fait la flûte n’est pas bon. Keera parle juste de lui-même.

Il n’y avait pas d’objet de type « flûte » dans Croisement de la Rêverie qui pourrait affecter votre adversaire. Diablo avait une bonne compréhension de tout l’équipement mis en place dans le jeu. Mais peu importe combien il fouillait dans ses souvenirs, mais il ne se souvenait pas de quelque chose qui ressemblait à la flûte de Keera.

Si c’est vrai, alors ses chances de gagner sont si faibles que c’est pratiquement dégoûtant. Si c’est la seule condition qu’il met en place, je suppose que je vais le lui donner.

« Qu’est-ce que tu veux faire ? » demanda Diablo

Pas seulement Diablo... mais Rem et Alicia regardaient Shera.

Il pouvait dire qu’elle avait peur. C’était probablement terrifiant pour elle...

Mais quand même, elle hocha la tête. « Je ferai de mon mieux ! Même si ce n’est que nous deux, je vais dire à mon frère ce que je ressens ! »

« Es-tu sûre ? » demanda Diablo.

Elle avait alors dit. « Oui... J’ai peur d’être seule avec lui, mais si je peux le lui dire... Si je peux juste le dire, alors il n’y aura pas de guerre. J’ai promis que je ferais de mon mieux pour l’arrêter ! »

Diablo acquiesça. « ... S’il pose même un doigt sur toi, hurle ! Je le détruirais alors en un instant. »

« D’accord. Je compte sur vous, Diablo. Mais tout ira bien... Malgré ce qu’il est, nous sommes de la même famille, » déclara Shera.

Rem et Alicia avaient aussi offert des mots d’encouragement.

Keera agita les mains pour les faire partir de là. « Bon tout est parfait alors. Partez de là, vermines ! Bon sang, ça commençait à empester les non-civilisés ici. »

« Je vais le dire maintenant, Keera : les seules choses autorisées sont de parler et ta petite performance musicale. Si tu lèves un doigt contre elle, je te réduirai en cendres, » déclara Diablo.

« Ouais, ouais ! Je respecterais ma promesse. Je jure même sur ma fierté en tant qu’Elfe. Bien sûr, si Shera dit qu’elle veut repartir, tu lui enlèveras ce collier d’esclavage, compris ? »

Diablo secoua la tête. « Impossible. Je ne peux pas l’enlever. »

« Tentes-tu de me dire des conneries ? » répliqua le prince.

« Keera, c’est vrai. Nous avait enquêté encore aujourd’hui, et même les marchands d’esclaves ou l’Association des Mages ne pouvaient pas s’en débarrasser, » répondit Shera.

« Tch... Quelle bande d’idiots inutiles, incapables de défaire leur propre magie... Mais peu importe, » déclara Keera. « Je suis sûr que nous serons en mesure de faire quelque chose en utilisant l’un de nos trésors chez nous. Au moins, assure-toi d’enlever tous les ordres que tu as mis sur elle ! »

« Je ne lui ai pas donné d’ordres. Elle n’est pas mon esclave, » répliqua Diablo.

« Quoi !? Tu étais vraiment sérieux ? » demanda le prince. « Je ne peux même pas commencer à comprendre à quel point tu es stupide. Haha, je comprends... La tête de Shera est à peu près pleine d’air, donc tu n’as même pas besoin d’utiliser la magie pour lui donner des ordres. Eh bien, félicitations à tous, ton idiotie a dépassé mes attentes les plus folles. »

Diablo ouvrit la bouche, plaçant dans chaque mot la colère qu’il ressentait aujourd’hui. « Et toi. Donne-moi ta parole que si Shera dit qu’elle ne reviendra pas, tu vas retirer tes troupes et ne plus jamais interférer. »

Un rictus sur son visage, Keera hocha la tête. « C’est d’accord. Si elle dit non, je retirerai mes troupes demain et nous rentrerons à la maison. »

« Ce sera fini en un éclair ! » déclara Shera en souriant.

Diablo était mal à l’aise, mais il décida de mettre sa confiance en Shera. Il était douteux qu’il pût faire confiance à la promesse verbale que Keera avait faite.

Mais malheureusement, s’il recourait à la force, il ne serait pas en mesure de protéger les gens de cette ville.

Pour ces négociations...

Diablo devait aligner des cartes que Keera n’aimerait pas, ne pas le laisser découvrir son bluff, et le faire plier. C’est tout ce qu’il y avait à faire.

Diablo quitta la pièce, emmenant Rem et Alicia. Laissant les deux frères et sœurs derrière lui, il ferma la porte.

Notes

  • 1 Dans ce contexte, il a été utilisé le mot witch et non pas sorcerer ce qui indique que là, il parle avec la version péjorative.

***

Partie 3

Dans la salle à manger de l’auberge...

Il s’agissait d’un endroit animé, rempli de Demis qui était venu dîner.

Diablo, Rem et Alicia étaient assis là sans avoir rien commandé.

Ils lui avaient promis cinq minutes. Cinq, et seulement cinq minutes. Le son d’une flûte pourrait être entendu.

Alors il la force à l’écouter jouer... C’est une chanson si effrayante, est-ce qu’il a vraiment confiance en elle ?

Il semblait que Shera avait aussi réagi négativement.

Diablo avait trouvé la musique qui se déversait dans ses oreilles pour être extrêmement désagréable. Et puis, tout en n’ayant pas la moindre idée de comment cela pourrait sembler bien à tout le monde, il avait arrêté.

« Alicia, combien de temps reste-t-il ? » demanda Diablo.

« Encore dix secondes, » dit-elle en plissant les yeux sur une montre de poche ornée de l’insigne des Chevaliers Impériaux.

C’était un objet exceptionnellement haut de gamme dans ce monde. Tout avait été fait à la main à partir de zéro, jusque dans les moindres détails. Cela valait son propre poids en or.

Ils avaient entendu le bruit des pieds qui descendaient les escaliers...

Keera était apparu. Comme d’habitude, il affichait un sourire suffisant.

Shera était introuvable.

Diablo avait pris à parti Keera. « Que s’est-il passé avec Shera ? »

« Tu me demandes ce qui s’est passé ? » demanda l’autre. « Si elle n’est pas là, elle doit être dans la pièce, idiot. Tu n’as pas à réfléchir trop fort pour comprendre cela, n’est-ce pas ? »

« ... Si vous n’êtes pas ensemble, je peux seulement supposer qu’elle a dû dire qu’elle ne reviendra pas ? » demanda Rem.

« Demande-lui toi-même, » répliqua le prince. « Si je te disais qu’elle a dit comme telle, me croirais-tu ? Es-tu stupide ? »

« ... C’est exact... J’ai perdu mon sang froid, » déclara Rem.

Alors c’était la seule chose sur quoi elle était vraiment inquiète.

Passant à côté de Keera, Rem grimpa les escaliers, Alicia la suivit.

Diablo regarda Keera. « Alors, tu respecteras ta promesse. »

« Tu es un disque rayé, le sais-tu ? Mais, Démon... Diable, c’est ça ? Il y a quelque chose que je veux te dire, » déclara le prince.

« Quoi ? » demanda Diablo.

« La chose la plus importante est que nous respecterons les intentions de Shera, non ? » demanda le prince. « Je veux juste m’assurer que tu sais cela. Si Shera change d’avis, peu importe si tu n’aimes pas sa décision, ne te plains pas de ça, as-tu bien compris ? Si elle dit qu’elle veut rentrer chez elle, tu peux la forcer à rester avec ce collier d’esclavage, alors ne le fais pas. »

« Cela devrait être évident, » déclara Diablo.

« Tout est bien si toi-même, tu le dis, » déclara le prince. « Alors je suppose que je vais prendre congé. Si je me perds et ne reviens pas à huit heures, alors cette ville aurait des ennuis, n’est-ce pas ? »

« Si tu essayes quelque chose, je te le ferais regretter en te faisant brûler vif, » répliqua Diablo.

« Haha, je ne ferais rien. Oh c’est vrai... Shera semble toujours se demander quoi faire, mais elle devrait se rendre compte de ce qu'elle ressent vraiment bien assez tôt. Quand cela arrivera, assure-toi de rassembler toutes ses affaires, d’accord ? »

« Tu as promis que tu prendras tes forces armées et que tu partiras. Envisages-tu de revenir sur ta parole ? » demanda Diablo.

Keera haussa les épaules. « Contrairement à toi, j’ai été élevé correctement. Je tiendrai ma promesse, je retirerai mes troupes demain... Mais quand ça arrivera, Shera sera probablement avec moi. »

Shera a dû dire qu’elle ne reviendrait pas. Mais alors pourquoi agit-il comme ça ?

Avec un ricanement triomphant, Keera quitta l’auberge.

***

Diablo retourna dans sa chambre.

Shera était là, et comme il l’avait espéré, elle était assise sur le lit avec Rem. Alicia était restée debout proche de la porte.

Est-ce qu’elle essaye d’être un garde du corps ou quelque chose du genre ?

Même si elle semblait épuisée, Shera souriait. « Bon retour, Diablo. »

« Hm. » Rem soupira. « ... Je ne croyais pas qu’il allait essayer de faire sa mélodie avec cette flûte épouvantable. »

« N’est-ce pas ? Je me demande ce qui s’est passé avec cette chanson qu’il a jouée ? Ça m’a fait mal à la tête, je l’ai détestée ! » déclara Shera.

« ... Avez-vous parlé avec lui ? » demanda Rem.

« Juste un petit peu... Nous avons parlé du passé. Il n’est plus là, mais nous avons parlé de notre grand frère... et qu’est-ce qui va se passer à partir de maintenant, » répondit Shera. « Il m’a dit que si je ne reviens pas maintenant, je ne pourrai plus jamais le faire. »

« ... C’est..., » grimaça Rem.

Donc, il lui a fait choisir entre retourner ou abandonner sa ville natale.

Elle doit toujours avoir des amis et de la famille là-bas, à part son frère et son père. Cela a dû être une décision difficile de les laisser derrière.

Malgré cela, un autre sourire était venu sur le visage de Shera. « C’est bon ! J’ai décidé que je ne reviendrais jamais depuis que j’ai quitté la maison ! »

« ... Êtes-vous sûre que vous êtes d’accord avec ça ? » demanda Rem.

« Oui. Je le suis. Je me sens tellement mieux quand je pense à comment je n’aurai plus à m’inquiéter d’être poursuivi, et comment je ne vais plus causer de problèmes justes en étant ici, » déclara Shera.

Sa voix semblait joyeuse... Mais il y avait quelque chose de différent de la normale.

Après tout, elle pourrait être déprimée. Ça, où elle s’inquiète toujours à propos de quelque chose.

« En y repensant, » dit Alicia, « notre repas plus tôt était trop tard pour déjeuner, et trop tôt pour dîner. Avez-vous faim ? »

Shera descendit du lit. « Maintenant que vous le dites, je meurs de faim ! »

Rem avait souri. « ... Moi aussi, j’ai l’impression d’avoir faim un petit peu. »

« Hahaha, allons manger quelque chose ! Je veux quelque chose de bon et de croquant, avec des noix ! » s’écria Shera.

« ... Ça doit être de la viande, » déclara Rem.

« Merci, Rem. Et merci à vous aussi, Diablo et Alicia ! » déclara Shera. « Pour une raison inconnue, j’ai vraiment faim tout d’un coup. Je vais manger encore plus que d’habitude aujourd’hui ! »

« ... Si vous mangez trop, vous allez devenir grosse, » répliqua Rem.

« Hm ? Peu importe la quantité que je mange, je ne semble cependant pas grossir du tout, » déclara Shera.

« ... Stupide riche en gras, Shera, » s’écria Rem.

« C’est méchant !! » cria Shera.

Rem quitta la pièce, et Shera la poursuivait.

Alicia avait affiché un sourire ironique. « Hehe... C’est bien d’être si animé, n’est-ce pas ? »

« Je n’aime pas avoir des choses aussi bruyantes, » répondit Diablo, comme l’aurait fait un vrai Seigneur-Démon... Mais il ne pouvait pas retenir son sourire quand il l’avait dit.

Il avait finalement senti que les choses étaient revenues à la normale par ici.

***

Tard dans la nuit...

Diablo avait l’impression que c’était seulement sa conscience qui était réveillée, mais pas comme s’il était réellement debout. Même si son corps était épuisé, il était toujours réveillé... C’était le genre de sentiment qu’il ressentait en ce moment.

La région de Faltra avait un climat chaud, il n’avait donc pas froid.

Il regarda avec ses yeux entrouverts. La pièce était presque complètement noire.

Quelle heure est-il maintenant ?

Ils n’avaient pas de montre, et s’il y avait du soleil à travers la petite fenêtre de leur chambre, alors ça signifiait qu’il était temps de se lever. Mais maintenant, la pièce était encore sombre.

Soudain, il remarqua Shera, debout près de la fenêtre. Elle semblait perdue dans ses pensées, regardant le ciel. La lumière de la lune faisait briller ses cheveux dorés.

C’était une image presque sainte. Il avait l’impression de savoir maintenant pourquoi les Elfes étaient considérés comme la race la plus proche des Célestes.

Je me demande à quoi elle pourrait penser.

Diablo ne pouvait pas trouver les mots pour l’appeler, alors il l’avait juste regardée.

Il pouvait entendre la voix de Rem. « ... Avez-vous des problèmes pour trouver le sommeil ? »

Rem balança ses jambes sur le bord du lit, assise sur l’extrémité du lit.

Shera avait été légèrement surprise. « Ne pouvez-vous pas non plus dormir, Rem ? »

« ... Je ne crois pas du tout au prince Keera, » répondit Rem. « Je suis restée éveillée en préparation d’une attaque-surprise. »

« Hahaha... Personne ne semble faire confiance à mon frère. Eh bien, je peux certainement voir pourquoi..., » déclara Shera.

Elles pensaient toutes les deux que Diablo dormait, alors elles avaient baissé la voix.

« ... Que faisiez-vous ? » demanda Rem.

« Mm... Je réfléchissais à beaucoup de choses, je suppose ? » répondit Shera. « Je me rappelais d’un tas de choses, comme mes souvenirs à la maison, et à propos de tout ce qui s’est passé lors de mes voyages. Des choses comme ça. »

« ... Donc vous sentiez-vous sentimentale ? » demanda Rem.

« Oui, c’est vrai ! C’est ce que je voulais dire ! » répondit Shera.

« ... Ne parlez pas si fort ! Vous allez réveiller Diablo, » déclara Rem.

« Oh, désolée, » répondit Shera.

Shera se couvrit la bouche avec les deux mains.

Cependant, désolé, mais je suis déjà réveillé.

Il ne savait pas comment parler avec les filles. Il serait difficile de sauter dans la conversation maintenant, alors il était resté silencieux, mais cela s’était transformé en lui les espionnant. Il ne voulait pas être impoli, alors il prévoyait de se rendormir... Mais maintenant qu’il était nerveux à cause de cette situation étrange, il ne se sentait pas du tout fatigué, même s’il était vraiment fatigué.

Les deux filles avaient continué leur conversation.

« ... Qu’est-ce que vous allez faire à partir de maintenant, Shera ? » demanda Rem.

« À partir de maintenant ? » demanda Shera.

« Vous ne devriez plus être poursuivi par les Elfes, donc je ne vois aucune raison pour que vous continuiez votre travail en tant qu’Aventurière, » répondit Rem. « N’avez-vous pas en tête un rêve ou un but ? »

« Hmm... Est-ce que je n’ai vraiment pas de raison de continuer à être un aventurier ? » demanda Shera.

« ... Si vous le faites simplement parce que vous voulez alors je ne ferai rien pour vous arrêter, mais être un aventurier est un travail dangereux, » déclara Rem. « Si la seule raison pour laquelle vous vouliez devenir plus forte était que vous ne vouliez pas être ramené de force à la maison, alors je pense qu’il n’y a aucune raison pour que vous continuiez. »

« Oh, je comprends ce que vous me dites, » déclara Shera.

« ... Si vous continuez à être une Aventurière, alors dans ce cas, je m’occuperai de vous en tant que senior, » déclara Rem.

« Vraiment !? » s’exclama Shera.

« ... Mais ce n’est pas quelque chose que vous pouvez faire pour toujours, donc ce serait une bonne idée de penser à une autre façon de gagner sa vie une fois que vous prendrez votre retraite. Vous avez un avenir après tout, Shera, » déclara Rem.

« Haha, vous avez aussi un futur, n’est-ce pas Rem ? » demanda Shera.

« ... C’est... C’est vrai, » répondit Rem.

Rem était devenue une Aventurière parce qu’elle voulait expulser l’âme de Krebskulm de son corps et la détruire. C’était une tâche presque insurmontable. Pour cette raison, elle n’avait probablement pas pensé à son propre avenir.

Mais je vais vaincre le Seigneur-Démon Krebskulm !

C’était la promesse qu’il avait faite.

Ne connaissant pas cette information, Shera inclina la tête sur le côté. « Vous êtes vraiment bizarre, Rem ! Ensuite, euh, vous demandez ce que je veux essayer de faire, non ? »

« ... J’ai l’impression que vous avez mal compris quelque chose ici... Mais oui, allons-y avec ça, » déclara Rem.

« Alors, je voudrais m’occuper d’un café ! » déclara Shera.

« ... Un café ? » demanda Rem. La voix de Rem était un peu incrédule.

Shera avait fait un signe de tête vigoureux. « N’est-ce pas que les cafés sont fantastiques ? Vous pouvez boire un café, manger un morceau, et tout le monde s’y amuse tellement ! »

« ... c’est une image très laxiste que vous avez là ? » demanda Rem.

« C’est parce que je n’y suis pas encore allé ! Vous n’en trouverez aucun à moins d’aller à la capitale royale, n’est-ce pas ? » demanda Shera.

« ... Il y en a aussi à Faltra. Ils ont été construits récemment, » annonça Rem.

« Quoi !? Vraiment !? Ou ça !? » cria Shera.

« ... Vous êtes bien trop bruyante... Je n’ai jamais été là moi-même, mais ils devraient être dans le District Central. Cela doit être assez proche du manoir du gouverneur, » répondit Rem.

« Wooo ! Pourrions-nous y aller prochainement !? En fait, allons-y demain ! » déclara Shera.

« ... Vous semblez avoir hâte. En plus, nous ne savons même pas où ils sont, » déclara Rem. « Je prévois de dire à Céles ce qui s’est passé demain au marché aux esclaves, alors je vais lui demander où se trouvent les cafés après ça. »

« Super ! » Shera serra ses poings, l’air vraiment extatique.

Rem gloussa, un sourire se présentant clairement sur son visage. « ... Je suis sûre que ce ne sera pas un endroit pas cher, mais ce sera mon cadeau, demain. Nous célébrerons votre décision de vouloir être libre. »

« Haha, merci beaucoup ! C’est un autre pas de plus vers mon rêve ! » déclara Shera.

« ... Je vois, » répondit Rem.

« Et puis, et alors ! Une fois que j’ouvrirai mon café, je serais la propriétaire, Rem, vous seriez une serveuse, et Diablo serait le gars qui nettoie les tasses ! » déclara Shera.

« ... Pourquoi Diablo et moi sommes-nous mêlés à votre rêve ? » demanda Rem.

« C’est bon ! Ce sera amusant si nous le faisons tous les trois ! » déclara Shera.

« ... J’ai mes propres plans pour l’avenir, » déclara Rem.

« Alors vos enfants peuvent venir travailler dans mon café ! Et à propos de ça ? Ça ne semble pas incroyable ? » demanda Shera.

« ... Pourquoi êtes-vous tellement obsédée par moi ? » demanda Rem.

« Parce que vous êtes la première amie que j’ai eue après avoir quitté la maison ! » Shera avait dit d’une manière détachée.

« ... Votre première... amie... ? » demanda Rem. La voix de Rem trembla légèrement.

« C’est vrai ! Je ne peux plus rentrer chez moi... Mais si vous et Diablo êtes ici, alors le café sera mon nouvel endroit vers où je veux revenir, » déclara Shera.

« ... Shera, êtes-vous sûre de ne pas le regretter ? » demanda Rem.

« Oui, je suis sûre ! » déclara Shera. « Croyez-moi, j’ai pris ma décision de ne pas revenir en arrière, et je m’en tiens à ça. Bien que je sois juste un peu triste... Mais tant que vous et Diablo êtes ici, alors tout ira bien ! D’accord ? »

« ... D’accord. Je vais vous croire, » déclara Rem.

« Je suis vraiment contente d’avoir rencontré tout le monde, » déclara Shera. « Si vous et Diablo n’étiez pas là pour moi... Je suis sûre que j’aurais été traîné jusqu’à chez moi. Vous n’êtes pas seulement mes sauveurs, mais vous êtes mes amis. Vous êtes encore plus comme une famille que ma famille actuelle. »

Shera se gratta la joue, embarrassée.

Rem baissa les yeux. « ... Quand vous le dites comme ça... Euh... je me sens un peu embarrassée, mais... je ne vais pas nier ça. »

« Hehe ! » déclara Shera.

« ... Mais je suis désolée de dire que je ne peux pas faire partie de vos plans pour l’avenir, » déclara Rem.

« O-Oh... » s’exclama Shera. Les épaules de Shera affaissèrent.

Debout, Rem se dirigea vers Shera. « ... S’il vous plaît, écoutez très attentivement. »

« Quoi ? » demanda Shera.

Diablo avait été choqué.

A-t-elle l’intention de dire à Shera son secret !?

« ... J’ai un certain problème que je suis en train de traiter en ce moment. Tant que ce problème n’est pas résolu, je n’ai pas le luxe de penser à l’avenir. Non seulement cela, mais ce problème est extrêmement difficile à résoudre... Presque impossible. »

Rem avait dit chaque mot lentement et délibérément.

« Y-Y a-t-il quelque chose que je puisse faire ? » demanda Shera.

« ... Je ne sais pas, » répondit Rem.

« Mais, nous avons Diablo pour ça ! » répliqua Shera.

« ... C’est vrai. Diablo est peut-être capable de faire quelque chose à ce sujet. S’il me prête son pouvoir, je pense qu’il y a une possibilité. C’est pourquoi... »

Rem avait chancelé.

Shera inclina son cou. « C’est pourquoi quoi... ? »

« ... C’est pourquoi, si vous m’acceptez encore même après que mon problème soit résolu..., je vais peut-être bien travailler au café avec vous. »

Ses joues avaient rougi furieusement.

Shera avait sauté vers elle, enroulant ses bras autour de Rem et tombant sur le lit avec elle.

« Reeeeem!! »

« Hyah!? »

Les deux filles avaient plongé sur Diablo, atterrissant sur lui avec un bruit sourd.

— Heblegh —

Si Diablo n’avait pas son corps de niveau 150, il aurait probablement fait un bruit comme une grenouille qui aurait été écrasée.

« À-À quoi pensez-vous ! Essayez-vous de réveiller Diablo !? » protesta Rem.

« Ah, désolée... ! Mais j’étais tout simplement trop heureuse ! » déclara Shera.

Je pense qu’il y a quelque chose qui ne va pas chez toi si tu ne pensais pas que je me réveillerais à cause de ça.

Diablo avait réussi à s’en sortir en prétendant qu’il était encore endormi.

Alors qu’elles étaient encore au-dessus de lui, elles continuèrent à parler.

« ... Heureuse ? » demanda Rem.

« Je veux dire, je parie que Diablo va résoudre votre problème en un éclair ! » déclara Shera.

« ... Vous faites paraître cela si facile, » déclara Rem.

« Je dois aussi collaborer ! Démarrer un café va nécessiter de l’argent, alors je vais continuer à être une Aventurière ! » déclara Shera.

« ... Très bien. Je pense que vous êtes plus apte à utiliser un arc, mais si vous voulez toujours être une Invocatrice, alors je vais vous aider à acquérir votre première Invocation, » déclara Rem.

« Mais Diablo est déjà mon Invocation, » répliqua Shera.

« ... Quoi ? » s’exclama Rem.

« Si vous ne vous dépêchez pas et obtenez une Invocation aussi forte que mon Diablo, vous allez finir par perdre contre moi, Rem ! » répliqua Shera.

« ... Je ne peux pas comprendre cela, » déclara Rem. « Quand exactement Diablo est-il devenu votre Invocation ? Expliquez-moi clairement et précisément le lien contractuel entre vous deux et prouvez-moi quand Diablo et vous-même avez consenti et décidé ça. »

« Hm, eh bien... Aujourd’hui... Tout était un peu flou quand j’étais avec lui, donc je pense que c’est suffisant, » déclara Shera.

« ... Êtes-vous une optimiste ou êtes-vous juste une idiote ? » demanda Rem.

« Je me demande ? » déclara-t-elle.

« ... Allez dormir. Je dois aussi me lever tôt demain, » déclara Rem.

Avec un bâillement, Rem retourna à sa position d’origine dans le lit, allongée sur le côté droit de Diablo.

Cependant, Shera s’accrochait toujours à elle. « En aucune façon ! »

« ... Vous devriez être sur la gauche. Nous avons déjà décidé que votre place était sur le côté gauche de Diablo, » déclara Rem, agacée.

C’était la première fois que Diablo avait entendu parler de cet accord.

Mais Shera ne voulait toujours pas lâcher prise.

« Non ! Je vais dormir en vous câlinant, Rem ! » annonça Shera.

« ... Vous êtes ennuyeuse, » déclara Rem.

« Eh bien ! Même si vous dites ça... alors je vais faire ça ! » répliqua Shera.

« Ah !? Et si je saisis les oreilles de quelqu’un comme ça, ngh... À quoi pensez-vous !? » demanda Rem.

« J’ai toujours voulu essayer de les toucher ! » répliqua Shera.

Je sais totalement ce que vous ressentez.

Le corps de Rem frissonna. « Hahn!? N-Non... même si... Diablo est le seul... à pouvoir me faire ça ! »

« Quoi !? Il l’a fait ? Comme ça ? Il m’a aussi touché aujourd’hui..., » annonça Shera.

« Quoi !? Ah ! Êtes-ce dans le marché aux esclaves !? » demanda Rem.

« Oui, c’est bien ça. Et puis, il est allé jusqu’à mon estomac, juste comme ça, » expliqua Shera.

« Hein !? Pourquoi utilisez-vous mon estomac pour reconstituer les faits ? » demanda Rem.

« Et après, il a mis son énergie magique en moi..., » expliqua Shera.

« Énergie magique !? » demanda Rem.

« Alors, hmm... Même si je peux la voir, je n’ai jamais essayé de mettre de l’énergie magique dans une autre personne... Que diriez-vous... Peut-être quelque chose comme ça ? » demanda Shera.

« A-Arrêtez-vous ! Cessez de... Hm... ! Hnnnggg! »

« Oui, c’est vraiment la voix que vous faites quand ça fait du bien ! » déclara Shera.

« Ngh... Stupide Sheraaaaa ! Nhaaaaa !? » cria Rem.

« Oh, alors c’est ce que cela signifie de mettre de l’énergie magique dans quelqu’un ! Cela vous fait vous sentir tout chaud et frissonnant sous votre estomac, non ? Et maintenant, l’événement principal..., » déclara Shera.

Le corps de Rem tremblait. Elle touchait l’épaule de Diablo, alors il pouvait la sentir aussi trembler.

Diablo ne pourrait pas dormir maintenant.

Après avoir crié, Rem s’était évanouie comme si elle avait subi un gros choc. Et après ça, Shera s’était endormie de fatigue après avoir libéré son mana...

Diablo resta éveillé dans une angoisse silencieuse, incapable de dormir même après que le matin soit venu.

***

Partie 4

Le lendemain matin...

Après avoir déjeuné, Diablo et les autres s’étaient séparés pour faire chacun de leur côté ce dont ils devaient faire. Ils avaient tenu en compte ce qui s’était passé :

Rem avait dit qu’elle se rendait à la Guilde des Aventuriers pour parler à Sylvie, puis qu’elle irait faire son rapport à Céles, pendant qu’Alicia se rendait chez le gouverneur. Il semblait qu’elles seraient toutes deux de retour avant midi.

Diablo finirait seulement par poser problème à ceux avec qui il parlerait, alors il était resté à l’auberge. Shera était aussi avec lui. La raison officielle était qu’elle était « probablement fatiguée ».

Ils n’avaient toujours pas confirmé si Keera avait effectivement effectué sa retraite. Il serait stupide de sa part de laisser Shera être kidnappé parce qu’il l’avait laissée seule.

Cela dit, il ne pouvait pas se permettre de passer son temps à paresser dans la chambre. Il avait réussi à éviter une guerre cette fois-ci, mais s’il négligeait d’être préparé maintenant, cela conduirait à un nouveau problème plus tard. Comme Diablo n’avait pas un stock de potions sous la main, et puisqu’il utilisait encore l’Anneau du Seigneur-Démon, c’était un problème qui attendait prochainement.

Avec un bruit sourd, Diablo s’était assis sur le sol. Il aurait vraiment voulu le faire sur un bureau, mais il n’y avait pas d’autres meubles dans cette pièce à part le lit.

Plongeant sa main dans sa poche, il essaya d’imaginer ce qu’il voulait retirer.

Tout d’abord, il voulait prendre une fiole à potion. Gardant une image d’elle à l’esprit, ses doigts avaient frappé quelque chose de dur, qu’il avait attrapé et sortit. Un petit tube à essai métallique, plus long que la poche elle-même, était sorti de là.

Au moins, mettre des choses et sortir des choses ne semble pas être un problème.

Il l’avait expérimenté plusieurs fois, et l’avait même utilisé afin de stocker son Bâton de Tenma. Il aurait donc des ennuis si quelque chose arrivait maintenant.

Il avait sorti quelques autres articles : « feuilles de pavot de la forêt » et « eau de source fraîche », ainsi que les outils d’alchimiste qu’il avait d’abord reçu lors du choix de sa sous-classe. Il savait que c’était un pilon et un mortier, même si c’était la première fois qu’il en voyait un. Le pilon était une tige arrondie, et aussi en céramique. Il avait une forme cylindrique sur quasi toute sa longueur, tandis que l’embout était épais et arrondi pour écraser les ingrédients.

Donc, je dois broyer le tout, et tout devrait être en bouillie...

Mais le fera-t-il vraiment ?

Est-ce que ça devient une potion si je l’écrase comme ça ? Si c’est aussi simple, y a-t-il un quelconque intérêt à choisir cette sous-classe ?

Diablo avait réfléchi à toutes ces choses, regardant ses outils et ses ingrédients.

« Di~a~blo ? Vous faites quoi ? » Shera était accroupie en face de Diablo, le regardant avec curiosité.

Comment dois-je répondre à cela ?

S’il était sûr qu’il allait réussir, il serait tout simplement honnête et dirait qu’il allait combiner les choses pour faire des potions, mais l’échec était encore une possibilité ici. Dans tous les cas, Diablo n’avait aucune connaissance de la médecine à l’époque médiévale.

Il avait décidé d’essayer et de se donner une assurance, de sorte que même s’il avait fait des dégâts, tout irait toujours bien.

« Je pensais essayer de recréer les potions que j’avais dans mon monde, » répondit-il.

« Oh, vous allez faire des potions ? » demanda Shera.

« Oui. Cependant, même si les ingrédients ont une apparence similaire à ceux que j’avais dans mon monde, ce n’est pas exactement la même chose, » répondit-il. « Donc, je vais expérimenter pour voir si j’arrive à obtenir quelque chose d’intéressant. »

Voilà un gros mensonge que je lui sors là !

Il prévoyait de l’utiliser comme une excuse pour dire : « Oui, ces ingrédients sont différents de ceux de mon monde. Si ils sont différents, cela ne fonctionnera pas. » Dans le cas où cela ne marcherait pas.

Mis à part cela, comment puis-je faire cela ?

Il avait les ingrédients...

Il avait les outils...

Il avait la motivation...

Il ne savait pas comment faire...

Shera s’était mise à quatre pattes, regardant ses mains. « Hé, n’allez-vous pas le faire ? »

« ... Je suis en train de me concentrer là, » déclara Diablo.

« Wôw ! Cela sonne comme si vous alliez faire quelque chose de fantastique ! Je promets que je serai tranquille, donc c’est d’accord si je regarde, n’est-ce pas ? » demanda Shera.

« B-Bien sûr ! » répondit Diablo.

Il savait qu’elle ne voulait pas de mal, mais il avait l’impression que cela mettait plus de pression sur lui, et qu’il était poussé dans un coin, mentalement.

Il avait attrapé quelques-unes des feuilles de pavot de la forêt.

Est-ce que je mets juste cela dans le mortier et je l’écrase ? Où a-t-il besoin d’une sorte d’étape supplémentaire ? J’espérais que si je me concentrais, la connaissance viendrait à moi...

Mais, malheureusement, rien ne s’était produit.

Shera le regardait comme une gamine curieuse, mais la partie d’elle qui n’était définitivement pas enfantine se balançait légèrement. Alors qu’elle se penchait en face de lui, on aurait dit qu’il pouvait presque voir les bouts de ses seins.

Est-ce vrai ?

Qui se soucie de la potion ? En vérité, je préférerais avoir de la lotion en ce moment... En plus, je n’ai aucune idée de ce que je dis. Super ! Incroyable ! Des Seins !!

« Ah ! » Shera s’exclama bruyamment.

« Hm !? Ah, non, tu vois... Je-je regardais juste l’un des boutons de tes vêtements..., » déclara Diablo.

« C’est fantastique ! Je ne peux pas croire que vous pouvez le faire aussi vite ! Comme attendu de mon Diablo ! » déclara Shera.

« Hm ? » s’interrogea Diablo.

De quoi parle-t-elle ?

Diablo regarda ses mains. Les feuilles de pavot des forêts qu’il aurait dû tenir s’étaient brusquement transformées dans le flacon à potion. Non seulement cela, mais il avait été bloqué avec un bouchon, et à en juger par son poids, il avait été rempli à ras bord.

« Oh ? »

« J’ai déjà vu des fabricants de potions, mais aucun d’entre eux n’était aussi rapide ! » s’exclama une Shera tout excitée.

« Quelles parties... étaient rapides ? » demanda Diablo.

« Hmm, tout ! » répondit Shera.

« Essayes-tu de dire que certaines des étapes de la fabrication n’ont pas été visibles pour toi ? »

Ce qu’il voulait vraiment dire : « S’il te plaît, dis-moi, qu’est-ce que je viens de faire ? »

« C’était si rapide que je ne me sais pas vraiment, » déclara Shera alors qu’elle commençait à expliquer. Apparemment, il avait d’abord séparé les différentes parties des feuilles de pavot, puis mis certains morceaux dans le mortier et les avait écrasés avec le pilon. Puis, il avait ajouté de petites quantités d’eau de source fraîche. Il avait fait ça environ dix fois en commençant à ajouter d’autres parties des feuilles qu’il avait mises de côté plus tôt, petit à petit.

Dans ce court laps de temps ? Dans le temps pour ses seins à rebondir trois fois ?

Je ne peux pas refaire ça, même si elle me l’explique...

Je ne sais même pas quelles parties des feuilles j’ai enlevées, ou même le bon moment pour les ajouter...

Cela ressemblait au travail d’un vrai artisan.

Fondamentalement, cela signifie que lorsque je fais un effort conscient pour déplacer mes mains, c’est les mains de quelqu’un qui ne sait pas faire des potions.

Mais si je me concentre sur autre chose, mes mains bougent inconsciemment, elles deviennent les mains d’un « Alchimiste » expérimenté.

Donc dois-je juste me distraire ?

« N’allez-vous pas en faire plus ? » demanda Shera en penchant la tête sur le côté.

« Oh, euh... Je vais le faire, mais... euh ! Shera, regarde-moi attentivement, » déclara Diablo. « Si tu es une Aventurière, alors ce serait bien si tu es en mesure de faire cela aussi. Alors, regarde seulement mes mains ! Et de plus proche ! »

« D’accord ! Je vais regarder ! » répondit-elle.

Les yeux toujours étincelants, Shera regarda les mains de Diablo.

Et de son côté...

Il figeait du regard la poitrine de Shera.

Blanc

Rond

Sa poitrine à l’aspect doux changerait légèrement de forme quand elle bougerait son corps.

C’est vraiment un ennemi dangereux.

Je dois m’assurer que je ne commence pas à haleter.

Un peu plus, et je pourrais voir ses mamelons.

Les mamelons !!

Avec un léger halètement, Diablo regarda ses mains : il y avait neuf flacons de potions qui roulaient sur le sol.

Super, bon travail M. l’Expert Alchimiste !

« C’est incroyable ! » Shera applaudit en frappant dans ses mains.

Pour être honnête, il avait ressenti un soupçon de regret quant à la manière dont il s’était comporté, mais au moins il avait appris qu’il pouvait créer des potions dans ce monde.

« Eh bien... Je dois encore la tester, » déclara Diablo.

« Tester quoi ? » demanda Shera.

« Si cette potion peut effectivement être utilisée ou non. J’avais prévu quelque chose pour récupérer sa santé, mais..., » commença Diablo.

« Voulez-vous que je la boive ? » demanda Shera.

« Non, cela ne sert à rien de te faire boire ça si tu n’es pas blessée, » répondit Diablo. « Je vais l’essayer la prochaine fois que quelqu’un sera blessé. Avec les ingrédients que j’ai utilisés, même si ça finit par être un raté, ça ne pourra pas t’empoisonner. »

Même si c’était un succès, il ne soignerait même pas un pour cent du total de points de vie de Diablo. Ce n’était pas exactement quelque chose sur quoi il pouvait compter au combat. Une fois qu’il pourrait mettre la main sur des ingrédients plus rares et faire une potion de Point de Magie, c’était alors qu’il essaierait de l’utiliser sur lui-même. Il n’y avait plus aucune situation pressante qui pourrait exiger des potions, mais il était toujours préférable d’être préparé.

Il avait réussi à éviter une guerre, et selon Shera, Keera devrait retirer ses troupes et retourner chez lui aujourd’hui.

Cela, c’est s’il tient sa promesse...

On ne pouvait pas faire confiance à Keera, c’est pourquoi Diablo n’avait toujours pas les moyens de baisser la garde maintenant.

Le son d’une flûte retentit alors...

Diablo avait entendu cette mélodie répulsive avant.

La flûte de Keera.

Non seulement il ne s’était pas encore retiré, mais il était même revenu en ville. Après tout, il n’avait aucune intention de tenir sa promesse.

Diablo avait rapidement emballé ses matériaux de fabrication de potions, les enfonçant dans sa poche. Saisissant sa faux de guerre, il se leva et alla à la fenêtre pour examiner ce qui se passait dehors : il y avait une voiture extrêmement fantaisie garée à l’extérieur de l’auberge, pas à sa place pour cette zone de la ville...

Mais il ne pouvait pas voir quelqu’un qui tenait une flûte.

Puis, tout à coup, la musique s’était arrêtée.

Est-il parti ?

Keera était toujours introuvable, alors Diablo retourna à l’endroit où il avait été dans la pièce.

Shera était toujours accroupie, figée dans la même position qu’elle l’était avant. Le son de cette flûte lui avait peut-être rappelé le douloureux choix qu’elle avait fait hier.

Diablo allait vérifier pour voir comment elle allait. Shera avait un regard vague, comme si elle ne regardait rien en particulier. Ses lèvres bougeaient si légèrement qu’elle marmotta indistinctement dans son souffle.

Diablo était devenu inquiet. « Hey, Shera ! Qu’est-ce qui ne va pas !? Ressaisis-toi ! »

Shera le regarda. « Oh, Diablo... que se passe-t-il ? »

Elle était toujours la même. On aurait dit qu’elle avait été secouée pendant un moment, mais maintenant elle était revenue à la normale.

« Est-ce que tu vas bien ? » demanda Diablo.

« Que voulez-vous dire ? » demanda Shera.

« Eh bien... Si tout va bien, alors ça va, » déclara Diablo.

« Ah ouais, c’est vrai. Hum, vous savez quoi ? J’ai quelque chose à vous dire, Diablo, est-ce bon ? » demanda Shera.

C’était une demande abrupte.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda Diablo.

« Eh bien, je dois vous dire..., » commença Shera.

Son regard errait. Diablo ne pouvait même pas deviner ce qu’elle allait dire, alors tout ce qu’il pouvait faire était d’attendre. Elle regarda Diablo avec une expression ambiguë sur son visage, comme si elle était sur le point de pleurer ou de rire.

Tout en remuant, en serrant ses doigts ensemble, elle ouvrit la bouche : « Je retourne au Royaume de Greenwood. »

Quoi... a-t-elle vraiment dit ça ?

Il ne pouvait pas comprendre ce qu’elle avait dit. Avait-il mal entendu ?

Alors que Diablo restait silencieux, Shera continua à parler. « Hm, vous voyez... Je dois y retourner. Après tout, Le Royaume de Greenwood est ma maison. Si je ne fais pas de successeur avec mon frère, alors la lignée royale s’éteindra. Garder la famille royale est beaucoup plus important que ma propre liberté. »

« Cela ne peut pas... être..., » balbutia Diablo.

« Oh, mais ce n’est pas comme si c’était un sens du devoir de ma part ou quoi que ce soit. Quand j’y ai plus pensé, c’est à cause du fait que je respecte énormément mon frère. Et si je rentre à la maison, je ne dois pas continuer à faire un travail dangereux en tant qu’Aventurier. Jeter un style de vie stable pour la liberté est tout simplement stupide, non ? » demanda Diablo.

« Je... suppose que tu pourrais penser à ce sujet de cette façon, » répondit Diablo.

Quoi... ? Que se passe-t-il ?

Shera aurait dû refuser la proposition de Keera. Diablo avait appris combien Shera voulait rester à Faltra après sa conversation avec Rem hier soir. Alors pourquoi est-ce que ça s’était passé comme ça tout à coup ?

Quel est ce changement soudain de choix ? Est-il même possible de changer d’avis aussi vite ?

Avait-elle caché ce qu’elle ressentait vraiment en parlant avec Rem ? Shera est-elle capable de faire quelque chose comme ça ?

« Ah, je dois rassembler mes affaires... Mais je suppose que je n’ai pas vraiment de choses avec moi, » déclara-t-elle.

Shera avait commencé à emballer ses affaires dans un sac en cuir. Alors que Diablo la regardait, une vague de pensées traversa son esprit.

Ai-je fait quelque chose pour blesser ses sentiments ?

Il avait commencé à se sentir comme s’il l’avait fait. Il était méchant de voir ce que les autres ressentaient, et il était pleinement conscient qu’il était un bon à rien. S’il était vraiment bon à se connecter avec d’autres personnes, alors il n’aurait pas passé tout son temps à jouer à des jeux par lui-même. Avait-il fini par marcher sur l’une des mines terrestres de Shera à cause de ça ?

Je ne sais pas.

Il ne pouvait même pas commencer à savoir ce que Shera pensait.

Je ne sais pas.

Est-ce parce que j’ai fait quelque chose de mal ?

Je ne sais pas.

Ayant maintenant fini de ranger avec ses affaires, Shera se leva.

« À plus tard, Diablo, » déclara-t-elle.

L’esprit de Diablo était en désordre.

« Eh bien, euh... Je vais au moins t’accompagner, » déclara-t-il.

« Merci, » répondit Shera.

Pendant tout ce temps, Shera avait gardé cette expression ambiguë sur son visage.

Ils avaient quitté la pièce. Toujours désorienté par les événements, Diablo suivit Shera alors qu’ils descendaient l’escalier, marchant vers l’entrée de l’auberge.

« Tu ne vas pas dire au revoir à Rem ? » demanda Diablo.

« Peu importe, je dois me dépêcher et rentrer chez moi avec mon grand frère, » répondit Shera.

Elle ne dira même pas ses adieux à Rem !

Alors qu’elle commençait si bien à s’entendre.

Qu’est-ce que c’est avec ce changement soudain dans son cœur ? Ou était-ce un jeu d’acteur tout au long... ? Y aurait-il même un point de vrai depuis le début ?

Diablo ne pouvait pas le croire.

Sans hésitation, et sans même regarder en arrière, Shera quitta l’auberge. Une voiture attendait à l’extérieur, la même que Diablo avait vu depuis la fenêtre. Il commença à entendre les notes tendues de cette flûte grotesque quand la porte du chariot s’ouvrit lentement.

Après tout, c’était lui.

La flûte à la main, avec un regard de mépris sur son visage... C’était Keera.

« Dépêche-toi d’entrée, Shera, avant que l’odeur de Démon ne m’atteigne... Ou devrais-je dire, l’odeur d’un perdant ! » déclara Keera.

C’était comme si Keera s’était attendu à ce que cela se produise.

Shera était montée dans la voiture.

« Hehe hehe... » Keera avait fait un rire guttural. « Tu comprends, n’est-ce pas, Démon ? La chose la plus importante pour nous est de respecter les intentions de Shera, n’est-ce pas ? Assure-toi de tenir ta promesse : ne pas te plaindre si elle dit qu’elle veut rentrer à la maison. »

Diablo ne pouvait rien dire de nouveau alors que le ricanement de Keera l’envahissait.

La porte de la voiture avait claqué. Shera ne regarda même pas dehors. En fait, il ne semblait pas qu’elle regardait quelque part. Elle ressemblait à une statue tant elle s’était raidie. La voiture avait commencé à avancer...

Et ainsi, Shera était partie loin de Diablo.

***

Partie 5

Il resta là jusqu’à ce que le carrosse ne soit plus visible. Les gens autour de lui étaient passés, le fixant une seconde avant de passer à autre chose.

Que vient-il... juste d’arrivé ?

Je ne le sais vraiment pas.

Un tourbillon de pensées virevoltait dans sa tête avant de disparaître, se dissipant presque aussi vite qu’elles venaient. Il était là, figé comme ça pendant un laps de temps inconnu.

Rem et Alicia l’avaient appelé, elles étaient apparemment revenues.

« ... Je n’ai jamais pensé que vous viendriez nous saluer, » dit Rem en inclinant la tête. « Étiez-vous inquiet que nous prenions trop de temps à revenir ? Appelez Shera pour que nous puissions déjeuner ensemble... Vous n’avez pas encore mangé, n’est-ce pas ? »

« Après avoir traversé tout ça, ce serait bien si elle pouvait manger un peu plus tôt afin de l’aider à retrouver une partie de son énergie, » dit Alicia, un doux sourire sur les lèvres.

« ... Eh bien, c’est vrai, » un tourbillon de questions lui traversant la tête, il avait répondu mécaniquement. « Shera... est retournée au Royaume de Greenwood. »

Les yeux de Rem et Alicia s’élargirent.

« ... !? »

« Quoi... !? »

Elles semblaient avoir été à court de mots, car elles étaient incapables de dire quoi que ce soit. Cela avait dû être un choc pour elles.

Le regard sur le visage d’Alicia était particulièrement solennel. « Je ne veux pas douter de vos paroles, mais est-ce la vérité ? Je trouve très difficile de le croire. »

« Oui... C’est... Je n’ai aucune idée de ce qui a changé dans sa tête. Je viens de la regarder partir, » il regarda dans la direction où le carrosse avait disparu.

Rem se rapprocha de Diablo. « Avez-vous dit quelque chose à Shera !? Quelque chose qui, hmm... quelque chose qui la ferait partir !? »

« Je ne l’ai pas fait... ! Tout ce que j’ai fait aujourd’hui était de faire des potions. Mais il doit y avoir quelque chose qu’elle n’a pas aimé chez moi... Cela arrive tout le temps..., » balbutia Diablo.

« Bien sûr que cela n’arrive pas tout le temps !! N-Nous devons la rattraper !! » cria Rem.

« Nous ne nous pouvons pas ! Elle est partie dans un carrosse. Keera l’attendait là, comme s’il l’avait prévu... Peut-être qu’elle prévoyait de faire cela depuis qu’ils avaient eu cette conversation privée l’un avec l’autre. Cependant, je ne le sais pas du tout... »

Ceci ne ressemblait pas à des choses que Diablo dirait... mais il n’avait pas l’énergie pour y faire attention.

Tournant le dos aux deux filles, il se dirigea vers l’auberge.

« ... Qu’est ce que vous allez faire ? » demanda Rem.

« Dormir, » répliqua Diablo.

Il était retourné à l’intérieur de l’auberge. Il pouvait entendre la voix de Rem venant de derrière lui...

L’ignorant, Diablo retourna dans la chambre.

***

Après c’était jeté sur le lit, Diablo regarda le plafond.

Je me sens toujours comme ça quand cela arrive...

Il l’avait mal jugée.

Je pensais que je m’étais vraiment rapproché de quelqu’un...

Je pensais qu’elles pourraient ressentir la même chose à propos de moi...

Mais tout est juste une erreur de ma part.

Ces personnes-là lui faisaient savoir qu’elles le considéraient comme sans valeur, le blessant à leur guise.

Il semblait seulement que Shera se liait avec tous les autres, mais que ce n’était pas vrai...

Elle n’avait jamais paru le genre de personne assez habile pour cacher un mensonge comme ça...

Mais même ce n’était qu’un jeu d’acteur. Depuis le tout début, avait-elle juste traîné avec nous sur un coup de tête ?

Non, notre lien avec Shera est une vraie chose...

Mais cela pourrait juste être une autre mauvaise supposition de ma part...

Un cycle de pensée sans fin.

Il avait entendu quelqu’un frapper à la porte. Le son avait sorti Diablo hors du marais trouble des pensées dans sa tête...

Il n’avait pas répondu.

Celle qui frappait entra dans la pièce : Rem.

« ... Peu importe comment vous regardez, je trouve que les actions de Shera seraient impossibles venant de sa part, » déclara Rem.

Elle ne la critiquait pas, elle annonçait probablement le résultat de son raisonnement.

Diablo était resté silencieux.

« ... Cette stupide Elfe n’est pas capable de faire un acte comme celui-ci, » continua Rem. « Si elle le pouvait, elle serait allée droit au but et aurait essayé de rendre les choses plus rentables pour elle. Elle n’est pas si brillante, et a une mémoire épouvantable... Au début, elle avait essayé de cacher le fait qu’elle était un membre de la royauté. Vous en souvenez-vous ? Mais même ainsi, elle disait toujours que son nom était “Greenwood” quand elle s’est présentée. Voilà à quel point elle est idiote. Elle n’est pas capable de mentir. »

C’est vrai...

Si Shera voulait vraiment cacher le fait qu’elle était une membre de la royauté, elle aurait pu juste inventer un faux nom.

Mais Shera n’avait pas fait ça. Même s’il n’y avait aucun avantage à ne pas le faire.

« ... Ça doit être une sorte de magie, » déclara Rem. « Après tout, il y a des sorts qui peuvent manipuler la volonté de quelqu’un. »

Diablo avait aussi pensé à cette possibilité.

« Mais... Il ne semblait pas qu’elle était contrôlée. Dans tous les cas, il n’y a pas de magie à ma connaissance qui vous permet de forcer quelqu’un à dire quelque chose si clairement, » déclara Diablo. « Elle ne semblait pas aussi maladroite ou aussi forcée qu’avant. »

Lors de leur première rencontre, Diablo avait donné un « ordre » à Rem et Shera sans intention de : « Faites la paix en se serrant la main... et avec un sourire ! » Et à ce moment-là, elles avaient toutes les deux échangé des poignées de main, avec des sourires présents sur leurs deux visages.

Mais même ainsi, les deux se plaignaient encore en le faisant, et les sourires sur leurs visages montraient clairement qu’elles n’aimaient pas de le faire. Même si elles avaient été obligées de se serrer la main, cela n’avait pas changé la façon dont elles se sentaient à ce sujet.

Après avoir réfléchi un instant en silence, Rem avait offert une réfutation : « ... Hier soir, j’ai eu une conversation avec Shera. Une conversation quant à ses rêves... et ce que serait notre avenir ensemble. »

« Elle pensait probablement que parler de ça te rendrait heureuse, ou un truc dans le genre, » répondit Diablo.

« ... Mais quel serait le but de cela !? Sans oublier qu’elle est partie sans même dire un mot, » réfuta Rem.

« Plus tu es amical avec quelqu’un, plus c’est dur de dire au revoir, non ? » demanda Diablo.

« ... Est-ce que cela avait l’air de donner cette impression ? » demanda Rem.

« ... Non..., » répondit Diablo.

Diablo repensa à sa conversation avec Shera...

« Ne vas-tu pas dire au revoir à Rem ? »

« Peu importe, je dois me dépêcher et rentrer à la maison avec mon grand frère. »

« Peu importe » ?

Quelque chose ? Non, certaines choses avaient paru déplacées dans ses paroles. Il manquerait de doigts s’il essayait de tous les compter avec ses deux mains... Mais le nombre de fois où il s’était éloigné des autres sans le remarquer était encore plus grand.

« En tout cas, ce n’est tout simplement pas possible, » répéta Rem. « Je ne peux que penser que quelqu’un a utilisé une sorte de magie sur elle. »

« Peut-être que quelque chose est arrivé et qu’elle n’a pas aimé, » déclara Diablo.

Comme il était resté allongé, Rem était venue à Diablo avec plus de questions.

« Êtes-vous sûr qu’il n’y avait pas quelque chose à propos de la façon dont Shera parlait ? » demanda Rem. « Pouvez-vous dire avec une certitude absolue qu’elle n’était pas sous le contrôle d’une sorte de sort ? »

Il ne pouvait pas, mais en premier lieu, ce genre de magie ne devrait pas exister. Il avait déjà mémorisé tous les sorts et trésors mis en œuvre dans le Croisement de la Rêverie, et même résolu toutes les quêtes de l’histoire du jeu.

« Il y avait un trésor... cela pourrait te donner le contrôle sur d’autres personnes, » déclara Diablo.

« Quoi !? » Rem avait sursauté alors qu’elle s’exclama.

« Mais ce n’était pas une flûte... Et il était facile de savoir quels PNJ étaient contrôlés. Ils parleraient d’une manière sèche et rigide..., » répondit Diablo.

« ... Qu’est-ce que vous racontez !? » demanda Rem.

« Pour qu’il y ait quelque chose dans ce monde qui puisse faire que la personne sous contrôle parle normalement..., » déclara Diablo.

« ... Cela ne veut-il pas dire qu’il est possible que quelque chose comme ça puisse exister ? » demanda Rem. « Les Elfes ont hérité d’une majorité de trésors des Célestes. Et au risque de paraître grossier... Eh bien, il ne serait pas étrange pour eux d’avoir des choses que même vous ne connaissez pas, Diablo. »

« Cela serait une tricherie dans ce cas..., » déclara Diablo.

Une tricherie ?

Cela casserait le jeu si un tel objet existait réellement. Les joueurs allaient certainement se battre comme dans une quête aberrante.

Mais ce monde est différent du jeu. Puis-je vraiment dire que quelque chose comme ça n’existe pas ?

Shera était vraiment contrôlée par la magie... En arrivant à cette conclusion, toutes ses erreurs passées se précipitent vers lui, lui faisant sentir une douleur dans sa poitrine :

(Une perversion pratique de la vérité.)

(Les délires misérables de quelqu’un qui a été abandonné.)

(Un regret persistant, et sans limites.)

Dégoûtant.

Ces choses étaient déjà enracinées dans son corps, à un degré presque écœurant.

Il aurait été préférable que je ne sois pas invoqué avec seulement le regard et les capacités d’un Seigneur-Démon, mais si j’étais devenu le vrai « Seigneur-Démon, Diablo » jusqu’au cœur même de mon être et pas seulement comme un rôle que je joue...

J’ai été rejeté une fois par elle. Je suis fatigué de courir après les autres pour tout simplement être rejeté à nouveau comme cela s’est déjà produit tant de fois auparavant...

Mais l’énergie pour se lever n’était jamais venue.

« Je... Je vais respecter sa volonté, » balbutia Diablo.

Rem laissa échapper un soupir.

Je l’ai déçue. C’est aussi bien ainsi. Je suis sûr que Rem se serait éloignée de moi un jour, cela pourrait aussi bien être maintenant...

Rem se leva du lit. « ... Je crois en Shera. Même si ce n’est pas de la magie, ce doit être une sorte de manque de jugement de sa part. »

Pourquoi vas-tu aussi loin ? Tu pourrais être à nouveau rejetée, ce qui aggraverait la douleur.

C’était un mystère pour lui.

Rem le fixa intensément. Puis, elle avait délibérément parlé. « C’est parce qu’elle est mon amie. »

Sa voix pénétra profondément en lui.

Il avala les commentaires négatifs qu’il avait été sur le point de dire alors que Rem se dirigeait vers la porte.

Amie...

Je me sens comme si Shera est la première à le dire comme ça...

Il prit une profonde inspiration... C’était un sentiment étrange, comme si c’était la première fois depuis longtemps qu’il avait prise de l’air frais dans ses poumons.

« Attends, Rem, » déclara-t-il.

« ... Allez-vous m’arrêter ? » Elle se tourna pour le regarder avec une expression sévère.

« Ne songes-tu quand même pas à entrer dans le camp des Elfes par toi-même ? » demanda-t-il.

Un sourire audacieux se glissa sur le visage de Diablo.

« ... E-Eh bien..., » Rem regarda le sol. « Si je ne suis là que pour voir Shera, je pensais qu’ils ne me gêneraient pas. »

« Es-tu certaine de ça ? » demanda Diablo.

« ... Non. Je sais déjà qu’ils vont essayer d’interférer... et je sais que je ne reviendrai pas vivante. Selon mon intuition, Shera est contrôlée par une sorte de magie. Si c’est vrai, le prince Keera va certainement essayer de m’arrêter, » répondit Rem.

« Que ferais-tu s’ils se mettent au travers de ton chemin ? » demanda Diablo.

« ... Je n’abandonnerai pas avant de rencontrer Shera. Je suis une Aventurière qui essaie de vaincre un Seigneur-Démon. Je n’abandonne pas si facilement, » répondit-elle. Sa voix indiquait qu’elle était déterminée.

Toujours souriant, Diablo sortit du lit. « Tu m’amuses. Tu traverserais tous ces problèmes pour rencontrer quelqu’un qui est parti de sa propre volonté ? »

« ... Oui, » répondit Rem.

Diablo avait ramassé la faux de guerre qu’il avait posée sur le sol. Il l’avait senti lourd la première fois qu’il l’avait tenu, mais maintenant, il la sentait plus légère que jamais.

Il écarta les deux bras.

« À toi, Rem Galleu, l’un des êtres qui m’a fait venir ici. Je te le demande..., » déclara-t-il.

Diablo avait déchaîné la phrase ultime, digne d’un Seigneur-Démon. « Désires-tu le pouvoir ? Est-ce que tu aspires à la puissance d’un Seigneur-Démon !? »

Rem avait fait un signe de tête sincère. « Oui ! J’ai besoin de votre pouvoir, Seigneur-Démon Diablo ! »

« Très bien, alors tu l’auras ! » répondit-il. « Pour accomplir ton désir, je te donnerai un aperçu de cette puissance écrasante qui est la mienne ! »

***

Partie 6

Quand ils eurent quitté la pièce, Alicia les attendait dans le couloir.

La faux de guerre reposant sur son épaule, avec le Bâton de Tenma et les potions qu’il avait faites plus tôt dans sa poche, Diablo tenta de la contourner.

« Sire Diablo, même si cela peut sembler impoli, j’ai entendu votre conversation tout à l’heure, » la voix d’Alicia était ferme.

« Et ? » demanda Diablo.

« Je comprends ce que vous ressentez. Cependant, la princesse Shera a clarifié ses intentions et quitté Faltra de son plein gré. Même si c’est juste pour la voir, on parle de la princesse d’un autre pays... Cela pourrait servir de déclencheur pour la guerre ! » déclara Alicia.

« Oh ! Simplement, car je lui rendrais visite ? » demanda-t-il.

« Il y a la possibilité que vos actions puissent vous amener à être traité comme un criminel par les pays humains et Elfes ! » déclara Alicia.

La voix d’Alicia était désespérée.

À ce rythme, Diablo et Rem seraient étiquetés comme des criminels. Peut-être Alicia avait-elle avancé cette idée dans le but de les dissuader d’aller de l’avant avec leurs plans.

Et pourtant, Diablo secoua toujours la tête. « Shera pourrait être sous l’influence de la magie. »

« C-C’est... Si vous pouviez prouver cela... alors même si l’auteur était le chef d’un pays, vous ne pourriez pas éviter les ramifications. Mais même alors, il n’y a aucune garantie que vous ne seriez pas accusé d’avoir commis un crime... ! » déclara Alicia.

« Ce n’est pas le cas, Alicia, » déclara Diablo.

« Quoi ? » demanda Alicia.

« Si Shera est sous l’influence de la magie, il y a quelqu’un ici qui veut la libérer de ça, » déclara Diablo.

Alicia regarda Rem. Gardant sa bouche serrée, Rem acquiesça.

« ... Je suis désolé, mais je vais faire que Shera revienne à elle, » déclara-t-il.

« V-Vous ne pouvez-pas ! Avez-vous l’intention de faire des Humains et des Elfes... non, du monde entier, votre ennemi !? » La voix d’Alicia indiquait qu’elle était en pleine panique.

Un sourire diabolique était venu sur le visage de Diablo. « Alicia, qui penses-tu que je suis ? Je vais où je veux, fais ce que je veux... et personne en ce monde ne pourra m’arrêter. »

« Mais si vous partez à la rencontre des Elfes, le gouverneur est sûr de le remarquer ! » déclara Alicia. « S’il pense que ce que vous faites est mal avisé, je pense qu’il y a une forte possibilité qu’il envoie l’armée pour vous arrêter. »

Ah oui ! Le gouverneur avait envoyé des « observateurs » pour nous suivre, hein.

Diablo n’avait pas été capable de détecter leur présence. Juste à travers leurs compétences supérieures de surveillance, il pouvait dire que les soldats de Galford étaient extrêmement bien formés.

Mais les sentiments de Diablo étaient fermes. « Hmph... S’ils tentent de me barrer la route, cela signifie que je devrai d’abord écraser les soldats du gouverneur. »

« Je ne peux pas le croire..., » déclara Alicia en titubant en arrière. « Mademoiselle Rem, êtes-vous vraiment d’accord avec ça ? Vous perdrez non seulement vos réalisations en tant qu’Aventurière, mais aussi votre vie dans cette ville ! »

« ... Je ne me sens tout simplement pas bien sans avoir confirmé par moi-même les vrais sentiments de Shera, » répondit Rem. « Je ne pense pas que ce qu’elle m’a dit était un mensonge... Si ses mots sont déformés par la magie, alors je veux la sauver. N’avoir personne pour vous sauver est vraiment douloureux. Et aussi, hm... »

« Nous y allons. Si vous essayez de nous arrêter, je n’aurais aucun scrupule à vous combattre, » déclara Diablo. « Cependant, nous sommes pressés, alors ne vous attendez pas à ce que je me retienne. »

Laissant derrière elle Alicia, Diablo et Rem continuèrent leur chemin dans le couloir.

Alicia avait couru pour se placer debout devant eux.

Est-ce qu’elle a l’intention de nous combattre ?

« Si c’est le cas... voulez-vous bien me permettre de vous accompagner ? » demanda Alicia.

« Quoi ? Êtes-vous réellement folle ? » En panique, Rem avait tenté de l’arrêter. « Que dites-vous, Alicia !? Nos situations sont complètement différentes de la vôtre ! Dès le début, nous étions des aventuriers qui ne comptaient jamais sur le pays, mais vous êtes une Chevalière Impériale ! Il est impensable que vous abandonniez votre position comme ça ! »

À partir de maintenant, Diablo et Rem pourraient devenir des criminels. C’est parce qu’ils pensaient que Shera était leur amie, c’était ce qu’ils croyaient. Mais Alicia était quelqu’un qu’ils venaient de rencontrer. Ils n’avaient aucun lien qui les maintenait ensemble, et elle ne leur devait aucune faveur.

« Ce n’était pas comme si je voulais devenir Chevalier Impérial, » dit Alicia en secouant la tête. « Au contraire, je voulais être en mesure d’aider ceux qui en avaient besoin. Je ne suis toujours pas convaincue de ce qui s’est passé avec Mademoiselle Shera. Non seulement cela, mais je ne peux pas vous laisser seule, Mademoiselle Rem. »

« ... Vous avez dit cela avant, n’est-ce pas. Mais je ne pense pas qu’il vaille la peine de jeter votre position en tant que Chevalier Impérial, » déclara Rem.

« Si vous le dites comme ça, alors je pourrais dire la même chose pour vous qui jetez votre vie d’Aventurière, » répliqua Alicia.

« ... Je vois. Alors, je n’ai rien à dire en réponse à cela. Si Diablo dit que tout va bien, alors je ne peux pas vous arrêter, » déclara Rem.

Il était en conflit. Être un aventurier signifiait vivre la vie au jour le jour, où vous pourriez finir par vous retrouver qui sait combien de jours dans un donjon. Mais d’un autre côté, était-ce acceptable d’avoir Alicia, une Chevalière Impériale qui connaissait à peine Shera, aussi impliquée ?

Eh bien, je suppose que c’est à la personne elle-même de décider de la valeur de quelque chose.

Si elle avait dit qu’elle voulait mettre en avant le fait de sauver Shera vis-à-vis de sa propre position en tant que Chevalier Impérial, alors Diablo et Rem ne pouvaient pas changer comment elle se sentait concernant cette affaire. En fait, il avait apprécié ça.

« Alicia, es-tu sûre que tu ne finiras pas par le regretter ? » demanda Diablo.

Une expression sincère apparut sur son visage, et elle hocha la tête. « Bien sûr. Sans oublier, même si cela peut sembler impoli, il vous faudrait probablement plusieurs jours à vous deux afin de localiser le campement des Elfes. J’ai déjà posé des questions sur l’emplacement spécifique du prince Keera et de ses soldats. »

« Oh ? De la part du gouverneur ? » demanda Diablo.

« Oui. Qu’en dites-vous ? Je ne pense pas qu’il y ait un mal à m’amener avec vous, n’est-ce pas ? » demanda Alicia.

C’est vrai, elle serait utile.

Diablo se foutait de Keera, mais partout où il était, Shera était probablement là aussi. Marcher dans la forêt près du bord du lac de l’Est à leur recherche serait difficile. De plus, étant donné que Shera pourrait être là aussi, il ne pouvait pas commencer à lancer là-bas ses sorts les plus puissants. Le retour de Shera au Royaume de Greenwood juste parce qu’ils avaient pris trop de temps ne ferait que créer encore plus de problèmes.

À en juger par ce qu’il avait vu de la personnalité de Keera, il devrait se montrer si Diablo l’avait ouvertement appelé... Mais s’ils savaient où se trouvaient les troupes, tout cela allait être beaucoup plus facile.

« Hmph... Même si je t’ai dit que tu n’avais pas à essayer et à être utile... Tu sembles aimer rendre les choses difficiles pour toi, n’est-ce pas ? » demanda Diablo.

« Oui, on me le dit souvent, » répondit Alicia.

Rem prit alors la main d’Alicia. « Alicia, merci beaucoup. »

« Pas du tout. Faisons de notre mieux pour sauver Shera. Elle doit être sous le contrôle d’une sorte de magie, et souffrir à cause de cela, » répondit Alicia.

***

Partie 7

Dans la forêt proche du Bord Occidental du Lac...

C’était une forêt qui se situait sur le côté Est du Lac Seplia, et elle était située au sud-est de la ville de Faltra. Le feuillage vert foncé des arbres y poussait en abondance.

En suivant attentivement les instructions d’Alicia, le groupe s’était frayé un chemin à travers cet endroit menaçant.

Dans le Croisement de la Rêverie, des monstres apparaîtraient avec une fréquence relative importante dans la forêt du Bord Occidental du Lac. Diablo se souvint que dans la forêt elle-même rampaient toujours des bêtes vicieuses.

Cependant, en termes de jeu, c’était encore l’une des zones des débutants. Le niveau recommandé pour cette zone était d’environ 40. C’était un endroit pour les joueurs qui avaient fait leur chemin vers Faltra pour gagner des niveaux et acquérir de l’expérience avant de se rendre au Domaine du Seigneur-Démon. Mais Diablo ne pouvait sentir aucune créature vivante autour d’eux, les bêtes sauvages étaient plus sensibles au danger que les autres races, alors elles avaient probablement remarqué que les Elfes étaient là et elles s’étaient enfuies.

Il n’existait pas dans ce monde, mais dans le jeu, il y avait un radar qui montrait la carte de la région et toutes les choses vivantes autour de vous. Cependant, ceux qui utilisent les compétences « Dissimulation » n’apparaîtront pas sur le radar. « Sentir une présence » dans ce monde pourrait être l’équivalent d’avoir le radar du jeu. À cet égard, il avait estimé que les Elfes étaient proches, mais il ne pouvait pas réellement sentir leur présence.

Il était midi et juste quand Diablo commençait à penser qu’ils auraient dû apporter quelque chose...

Alicia s’était soudainement arrêtée. Elle regardait fixement la multitude de grands troncs d’arbres se trouvant devant eux. Diablo suivit son regard jusqu’à l’endroit où elle regardait. Les arbres semblaient presque hors de leur portée, et rien ne les distinguait en particulier. Tout ce qu’il pouvait percevoir était des formes triangulaires avec une ligne au milieu, comme si elles avaient été découpées avec un couteau.

Se retournant, Alicia parla dans un murmure : « Il semble que cela soit cet endroit. »

« ... Que devrions-nous faire ? » murmura Rem en retour. « Je pense que d’essayer de se faufiler derrière les Elfes et d’atteindre Shera sans qu’ils s’en aperçoivent serait assez difficile. »

« Hmph..., » renifla Diablo. « Qu’est-ce que tu dis ? Pourquoi devons-nous nous contenter de chuchoter comme ça quand nous venons simplement afin de rendre visite à Shera ? »

« ... Mais vont-ils nous laisser la voir ? » demanda Rem.

Rem s’attendait à ce que les Elfes ne les laissent pas voir Shera, et Diablo ressentait la même chose.

Ils étaient sûrs que les Elfes ne leur permettraient pas de la voir, sous prétexte que si elle avait soudainement un changement d’avis, alors cela voudrait simplement dire qu’« elle était contrôlée par de la magie » et qu’ils voudraient donc éviter qu’une telle chose se produise. C’était un peu un raisonnement imprudent de leur part, mais c’était suffisant pour leur faire utiliser toute leur puissance qu’ils avaient à leur disposition.

Non seulement cela, mais il n’y avait pas de temps à perdre. Les Elfes s’étaient spécialisés dans les compétences de Dissimulation, tandis que le groupe de Diablo ne l’avait pas. Même s’ils essayaient d’avancer tout en restant cachés, ils seraient découverts. Si c’était le cas...

Prenant une profonde inspiration, Diablo cria : « Attention, les Elfes ! Nous savons que vous êtes là ! Si vous ne sortez pas de cette forêt, je la brûlerai en entier ! »

Les arbres environnants avaient commencé à se balancer. Et alors...

Au loin, dix Elfes tombèrent de la cime des arbres, avec un arc dans le dos.

Mais ce n’était pas tout. L’un après l’autre, les Elfes étaient sortis de la forêt.

Vingt, trente, quarante, cinquante...

Ils portaient tous des vêtements verts qui se fondaient dans les arbres. Pour être honnête, Diablo n’était pas sûr de pouvoir les compter avec précision, mais il y en avait plus d’une centaine dans tous les cas... Peut-être même deux cents. Il y en avait beaucoup plus que le gouverneur avait prédit. S’il s’agissait du Croisement de la Rêverie, avoir autant de personnages à l’écran suffirait à rendre le jeu instable.

Diablo n’avait jamais attaqué autant d’adversaires à la fois.

Gardant Rem et Alicia derrière lui, Diablo lança un regard noir à l’armée des Elfes. Il avait reconnu l’un des Elfes qui se tenaient à l’avant-garde des troupes : c’était un jeune homme qui avait fait partie de l’équipe d’élite des Elfes qui avait fait une embuscade dans la Forêt Mangeuse d’Hommes pour essayer de ramener Shera chez elle.

Si je me souviens bien...

« Tu t’appelles Celsior, n’est-ce pas ? » demanda Diablo.

« O-Oui... Je suis honoré que vous vous en souveniez, » une expression emplie de nervosité était présente sur visage. Celsior s’avança.

« Je veux rencontrer Shera. Conduis-moi à elle, » déclara Diablo.

Diablo avait fait une demande claire.

« Je ne peux pas faire ça. Le prince Keera nous a ordonné de ne laisser entrer personne ici, » répondit Celsior.

Comme je le pensais.

Les paroles de Celsior avaient servi de preuve nécessaire pour soutenir leur théorie. Shera était contrôlée par une sorte de magie inconnue de Diablo.

Le souffle de Rem était bloqué dans sa gorge.

« Impardonnable, » marmonna Alicia.

Diablo avait posé une autre question, car il n’avait pas envie de perdre plus de temps. « Alors, Shera est contrôlée par la magie. Est-ce cette flûte ? »

Celsior avait une expression angoissée sur son visage, et pourtant... « Je ne peux pas répondre à cela ! » Il avait refusé de répondre.

À en juger par son expression, il ressemblait au type de personne qui ne mentirait jamais. Mais le ton de sa voix et son apparence lui disait qu’il connaissait la vérité.

Diablo avait alors fait connaître sa rage. « Tu le sais, et pourtant tu suis toujours ses ordres ! Crois-tu vraiment que cet imbécile de roi fait tout cela pour le bien de ton pays, même si tu réalises qu’il contrôle Shera avec de la magie ? »

« L’avenir des Elfes sera décidé par notre roi ! Notre futur prince, le prince Keera, a décidé d’avoir un enfant avec la princesse Shera au profit de notre pays, » répondit l’Elfe. « Tout ce que nous avons à faire est de croire en la prospérité que le futur apportera et de suivre notre roi... Sinon, notre pays sera déchiré ! »

« Utiliser leur position comme une excuse pour te faire perdre tes capacités à faire la différence entre le bien et le mal ne fait de toi rien de plus qu’un esclave, imbécile ! » rugit Diablo.

« C-C’est bien pour le bien de notre pays, » répondit l’autre.

Celsior avait préparé son arc, l’un après l’autre, le reste des Elfes avait fait de même.

Diablo entendit le bruit d’innombrables cordes se tendre... Deux cents pointes de flèches étaient pointées vers lui en même temps.

« Restez derrière moi, » déclara Diablo pour Rem et Alicia.

« Sire Diablo, il n’y a aucune chance de se prémunir contre tant de flèches ! » déclara Alicia.

« ... Ne vous inquiétez pas de ça, laissez-le gérer tout ça. J’ai peut-être peur maintenant... mais, bien plus que ça, je crois en Diablo, » déclara Rem.

Diablo avait levé sa faux de guerre. « Pour le bien de ton pays, dis-tu... Tu as fait une grave erreur, Celsior ! Ce n’est pas la colère du prince dont tu devrais t’inquiéter, mais la mienne ! »

« Feu !! » cria Celsior.

Deux cents flèches avaient été projetées dans le ciel, se déversant comme une pluie noire.

Diablo avait tenu droite sa main gauche en lançant son sort : « Mur Volcanique ! »

La terre en face de lui avait éclaté, crachant des flammes qui avaient atteint des hauteurs supérieures à celles des arbres de la forêt, semblant presque atteindre le ciel lui-même.

Les Elfes hurlèrent d’horreur alors que leurs flèches se désintégraient en cendres face à un sort qui rappelait une catastrophe naturelle. Les arbres environnants avaient été enflammés et tout avait été emporté en un rien de temps. La zone de forêt devant Diablo et les autres qui avaient autrefois bloqué leur vision était maintenant transformée en roche et terre roussies.

— Hmm... Ce sort inflige beaucoup de dégâts au terrain.

C’était une magie de type Terre et Feu de niveau 80 qui provoqua l’éruption d’un mur de feu. Il était rapidement activable, et était facile à utiliser comme un bouclier contre de nombreux dangers. L’attaque s’était dirigée droit sur lui vers le haut, donc sa zone effective était plus petite que Diablo l’avait prévu.

Alors que l’air scintillait en raison de la chaleur, le visage de Celsior était tordu de terreur. « ... Ça ne peut pas être... Impossible ! »

« J’ai des sorts encore plus puissants qui auraient pu vous brûler tous en cendres, mais le risque de perdre mes guides pour me guider jusqu’à Shera aurait fini par m’ennuyer, » déclara Diablo.

« Ngh... C’est vrai, vous pouvez être fort... mais ne sous-estimez pas les Elfes ! » cria Celsior.

« Hm ? »

« Derrière vous ! » cria Rem alors que Alicia dégainait son épée.

Depuis derrière !?

Les Elfes dans la forêt avaient démontré des compétences furtives extrêmement proéminentes. Pour un Sorcier-Démon comme Diablo, la détection de pièges ou de personnes en embuscade n’était pas son fort. Pour cette raison, il n’avait pas pu sentir les ennemis qui se faufilaient directement derrière lui.

Un Guerrier Elfe se précipita en maniant un poignard, mais Alicia l’intercepta, faisant dévier son avancée avec son épée.

« Je ne vous laisserai pas approcher de Sire Diablo ! » déclara Alicia.

« Grk !? » Du sang était éclaboussé partout alors qu’elle transperça l’épaule de l’Elfe.

En même temps, Rem avait jeté ses cristaux. « Venez à moi, Asulau et Homme de Pierre ! »

Un taureau gigantesque avec trois cornes sur sa tête était apparu. De plus, une énorme statue de pierre avait été invoquée. Bien qu’il n’y avait aucun visage ou œil à trouver sur sa tête en forme de carré, il semblait qu’il regardait les Elfes.

Bien que Rem soit une Invocatrice, elle était aussi une Panthérienne qui pouvait se battre en combat rapproché en utilisant son agilité naturelle. Bien que cela signifiait seulement que leur bataille de trois contre deux cents s’était transformée en une bataille de cinq contre deux cents.

Le groupe de Diablo avait plus de boucliers maintenant. Quand on se bat contre des adversaires comme ceux-là, où le groupe de Diablo ne savait pas d’où proviendraient leurs prochaines attaques, c’était leur avantage.

Les invocations sont plus utiles que je ne l’imaginais.

Diablo avait commencé à avancer. À chaque pas qu’il faisait, les Elfes reculaient. Il avait déjà brûlé tous les arbres dans lesquelles les Elfes auraient pu cacher.

« Hmph... Si vous voulez jeter vos vies pour un prince insensé, alors venez en face de moi !! » cria Diablo aux Elfes se trouvant devant lui.

Plusieurs des Elfes s’étaient enfuis sur place, mais il y avait encore plusieurs Elfes qui venaient afin de le charger.

Il était difficile de se retenir en sachant que Shera était juste devant lui.

***

Interlude 2

Lieu : À l’intérieur d’une tente où son tissu avait été suspendu par des branches d’arbres.

Il y avait plusieurs boîtes décorées avec des ornements extravagants, ainsi qu’une table circulaire et une chaise. Un tapis était étalé sur le sol, sur lequel était assise la Princesse Elfe, une expression vide présente sur son visage.

À une petite distance, se tenant contre l’un des poteaux de soutien de la tente en jouant de la flûte, se trouvait le Prince Elfe, Keera. Ses yeux brillèrent, et une lumière violette commença à se rassembler autour de Shera : c’était la lumière d’un sort.

L’expression sur le visage de Shera se tordit alors. « Ahhh. »

Retirant la flûte de ses lèvres, Keera ricana. « Hehe hehe hehe... Écrasement : Shera répondra à toutes les questions que je lui poserai. »

« Ngh... Nnnnnnnngh... » L’angoisse de Shera s’apaisa lentement, retournant finalement à l’expression vague qu’elle avait sur son visage avant ça.

« Que penses-tu, Shera ? As-tu envie de répondre à mes questions ? » demanda Keera.

« Oui... Demande-moi tout ce que tu veux, » répondit Shera.

« Qu’est-ce que ce type, Diablo, t’a demandé ? Qu’est-ce qu’il t’a ordonné de faire ? » demanda Keera. « Ne pas savoir ça me fait chier. Dis-le-moi... Je vais te faire faire la même chose et plus en utilisant mon sort d’Écrasement ! »

« Hmm... un ordre ? » Shera semblait confuse.

« Il a utilisé ce collier pour te donner des ordres, n’est-ce pas ? Il devait mentir quand il a dit qu’il ne l’a pas fait, » déclara Keera.

« Hm... Oh, oui... il l’a fait, » répondit Shera.

« Ah ! Je le savais ! » cria Keera.

« Il a dit de “serrer la main de Rem tout en faisant un sourire”, » répondit une Shera embarrassée.

« ... Quoi !? » s’écria Keera.

« Haha... Nous nous disputions Diablo à l’époque..., » rajouta Shera.

*BAM !* Keera avait frappé avec son poing contre un tronc d’arbre à proximité.

« Pas des choses comme ça, idiote ! » cria Keera.

« Mais il ne m’a pas ordonné de faire autre chose ! » répondit Shera.

« Donc il ne mentait pas... Merde ! » cria Keera.

À ce moment-là, loin de là, un son semblable à une explosion avait retenti...

« Hm ? Est-ce qu’une sorte de bête est apparue ? Même s’ils sont supposés être des élites, ils ont du mal avec quelques faibles... Je vais devoir les punir après que ce soit fini, » déclarai Keera ses mots entrelacés de venin.

Shera regarda dans la direction d’où le son venait. Sa poitrine avait commencé à devenir chaude. « ... Est-ce que ça pourrait être... ? Non bien sûr que non... J’ai fait quelque chose de terrible... »

« Hey, Shera, voici la suivante : “Écrasement : Shera ne peut pas bouger”. »

« Euh !? Argh !? Anrgg... !? » La voix de Shera était entachée d’angoisse une fois de plus.

« Hehe... Tu n’as pas le droit de te tortiller maintenant, compris ? » demanda Keera.

Keera attrapa les deux mains de Shera et les plaça dans une paire de menottes qui pendaient sur une branche d’arbre adjacente.

« Qu’est-ce que tu fais !? » demanda Shera.

« Regards, et tu le verras bien assez tôt. Après tout, tu ne peux pas bouger, alors c’est à peu près tout ce que tu peux faire, » répondit Keera.

En disant ça, Keera avait donné un coup de pied dans un grand vase qui se trouvait à ses pieds. Il avait basculé, le couvercle s’était défait et un mucus visqueux avait coulé depuis l’intérieur. Cependant, ce n’était pas n’importe quel type de mucus..., il se tortillait comme s’il se déplaçait.

« Eek!? » Shera avait crié, mais avec ses bras suspendus dans les airs par ses poignets, elle n’était pas capable de bouger.

« Haha ! Pas besoin d’avoir si peur, » ricana Keera. « C’est juste un slime. »

« N-Non ! Ça va me faire fondre et me manger ! » cria Shera.

« Si c’était l’un des types carnivores, il le ferait. Ce petit ne mange que des tissus, » déclara Keera.

Avec un son grésillant, le tapis avait commencé à se dissoudre. L’expression sur le visage de Shera se raidit.

« Je ne le veux pas non plus ! Va-t’en ! » cria Shera.

« Si tu ne l’aimes pas, alors tu n’as qu’à fuir. Ces menottes ne sont pas verrouillées, » déclara Keera.

« Nghhh... je veux m’enfuir. Mais je ne peux pas bouger... Pou-Pourquoi !? Que se passe-t-il avec moi !? » demanda Shera.

Keera remit la flûte dans la ceinture entourant sa taille, puis il attrapa une bouteille d’alcool à la place. Utilisant ses dents pour enlever le bouchon, il le cracha et commença à boire le contenu de la bouteille.

Le slime s’avança vers Shera. Dissolvant le tapis pendant qu’il se déplaçait, il se rapprocha lentement.

« Eek! Non, ne viens pas près de moi ! » cria Shera.

Ses mouvements étaient lents, mais Shera ne pouvait pas bouger.

Le slime avait commencé à s’enrouler autour de ses bottes. Il faisait si chaud que les bouts de ses orteils s’étaient échauffés, et le haut de ses bottes avait commencé à se dissoudre. Le slime est entré dans ses chaussures, entrant en contact avec sa peau.

« Nooooooonnnn !! » cria Shera.

Le slime était tiède, cela donnait la sensation d’être léché par une langue géante.

Les chaussures qui couvraient autrefois ses pieds fondirent. Cela avait laissé derrière elle que le métal et le cuir, montrant qu’il ne faisait que manger du tissu. La sensation écœurante d’une langue rampant sur sa peau avait fait son chemin de ses chevilles vers ses genoux.

« Ah ! N-Nonn ! Quoiiii !? » cria Shera.

Au moment où il avait touché l’arrière de sa jambe, cela avait envoyé une secousse dans sa colonne vertébrale, ce qui l’avait fait frémir.

Shera ne pouvait pas bouger d’elle-même... C’était presque comme si elle ne voulait pas bouger. Même si elle voulait fuir, l’idée de « ne pas vouloir bouger » avait complètement dépassé tout ce qu’elle pensait.

Continuant à boire, Keera avait ri en la regardant. « Haha-haha ! Donc, tu l’aimes sur l’arrière de tes jambes, tu es lubrique, oui, une fille lubrique ! »

« Qu-Qu’est-ce que tu dis là !? Cela semble vraiment dégoûtant ! » cria Shera.

Enfin, le slime avait fait son chemin jusqu’à ses cuisses, puis s’enroula autour de sa taille. Cela avait été dépassé par une sensation qu’elle n’avait jamais ressentie auparavant sur les parties inférieures de son corps, faisant que le reste de son corps commençait à devenir mou.

« Fwah...Nrgh... » Elle avait serré les dents. Sa respiration semblait étrange, mais elle ne voulait absolument pas que Keera entende maintenant sa voix. « Mmmph ! Nrrrrrrgh! »

« Haha... Tu es sûre de te faire battre, n’est-ce pas ? Je vais te rejoindre une fois que j’aurais fini de boire ça. Je suis sûr que vous serez belle et bien prête d’ici là, » déclara Keera.

« Nghhh! Mnnn ! — Ahh... Keera..., » déclara Shera.

« Oui ? » demanda Keera.

« Je... te déteste... !! » déclara Shera.

« Ha ! Je le sais déjà, » répondit Keera. « Ne me fais pas chier maintenant, ça ne fera que me donner envie de te tuer avant de faire un successeur. »

« Je préférerais que tu me tues que de faire ça ! » déclara Shera.

« Après tout, je parie que tu le penses aussi... qu’il aurait mieux valu que je sois mangé par ces monstres, au lieu de notre grand frère, c’est ça !? » déclara Keera.

« Je ne sais pas de quoi tu parles ! Notre frère aîné est mort avant même que je sois née ! » déclara Shera.

Le slime s’était enroulé autour de tout le corps de Shera. Il avait fait tout le chemin jusqu’à sa poitrine, s’enroulant aussi autour de ses bras. Elle ne pouvait pas bouger maintenant même si elle le voulait, c’était comme si elle s’était enfoncée dans une fosse de boue.

Cette masse tiède, molle et gigotant rampait sur sa peau. Cela avait stimulé ses cuisses, ses fesses, son dos et une foule d’autres endroits sur son corps. Cela lui donnait le sentiment que le souffle de Shera s’était coincé dans sa gorge, envoyant des convulsions dans les muscles de son dos.

« Gnh—ngh!Mnnn ! Hrg ! Ah—ahhhn!! »

Les vêtements verts de Shera avaient été transformés en mousse par le slime semi-translucide, avec ses sous-vêtements maintenant exposés. Elle pensait qu’elle pourrait mourir de honte.

« N-Non... Arrête... Arrête ça..., » des larmes coulaient de ses joues.

Shera le savait, même si elle appelait Diablo, il n’y avait aucune chance qu’il vienne. Après tout, c’était elle qui avait quitté le groupe après lui avoir dit toutes ces choses terribles.

Mais même ainsi, Shera avait crié le nom du Seigneur-Démon.

L’un des côtés de la tente s’était déchiré d’un coup après qu’elle eut fait ça...

***

Chapitre 3 : Allons en guerre

Partie 1

Diablo découpa la tente en utilisant sa faux de guerre. La lame n’avait pas proprement tranché à travers elle, mais l’avait plutôt déchiré d’une manière vraiment irrégulière.

Shera était là : ligotée par des menottes, un slime l’enveloppant jusqu’à la poitrine, et sa peau exposée.

La colère de Diablo avait surgi de son corps. Cette colère n’était pas un acte simulé, c’était une véritable intention meurtrière.

Le slime qui s’était enroulé autour de Shera tomba d’elle comme de l’eau qui s’écoulait, s’enfuyant plus profondément à l’intérieur de la tente.

Maintenant libérée du slime, toute la force de Shera s’était évanouie. Les menottes autour de ses poignets craquaient alors qu’elles supportaient son poids. À bout de souffle, Shera regarda vers lui.

« ... Diablo ? Est-ce la réalité... ? Ne suis-je pas en train de rêver ? » demanda Shera.

« Est-ce que je t’ai fait attendre, Shera ? » demanda Diablo.

Diablo entra, se dirigeant vers Shera. Rem et Alicia le suivirent, leur souffle se scellant dans leur gorge lorsqu’elles virent Shera. Elles se tournèrent pour regarder l’autre occupant de la tente — Keera — avec leurs yeux emplis de colère.

« ... Comment osez-vous faire une telle chose !? » cria Rem.

« Prince Keera... Même si vous êtes un membre de la royauté, c’est quelque chose que nous ne pouvons pas vous pardonner ! » déclara Alicia.

« Et que faites-vous tous là ? Vous interférez dans les fonctions officielles d’un prince en agissant ainsi, » déclara Keera. « Voulez-vous que la guerre soit déclenchée ? Ou bien voulez-vous mourir, est-ce ça ? Qu’est-ce que vous en pensez ? »

Alors que son dos était appuyé contre un tronc d’arbre, Keera avait jeté sa bouteille d’alcool au sol.

Diablo regarda Keera, les yeux pleins de ressentiment. « ... fonctions officielles ? »

« C’est bien ça. Il s’agit de mon devoir très important de faire en sorte que la lignée royale ne s’éteigne pas, » répliqua Keera.

« C’est ce que tu appelles le fait de l’attacher avec des menottes et de lui mettre un slime sur elle !? » demanda Diablo.

« C’était juste quelques préliminaires, » répondit Keera. « Peu importe si tu es un gars ou une fille, il vaut mieux chauffer les choses comme ça, ne le penses-tu pas ? »

« Après tout, j’avais tort... Même si tout cela avait signifié le fait de transformer la ville en une mer de flammes, je n’aurais pas dû laisser Shera repartir, » déclara Diablo.

Se dirigeant vers Shera, il avait enlevé les menottes de ses poignets. « Je suis désolé d’être ainsi en retard. »

« Diablo... Vous êtes réellement... venu pour moi... ? » demanda Shera.

Le regard sur le visage de Shera avait indiqué qu’elle ne pouvait toujours pas le croire.

« S’il vous plaît, utilisez ceci, » déclara Alicia en tendant sa cape à Diablo.

Il avait alors couvert une Shera à moitié nue avec la cape cramoisie.

Des larmes tombaient de son visage. « Merci beaucoup... je vous... remercie... »

Voyant cela, Keera laissa échapper un soupir de ressentiment. « Maudit soit vous... Même si j’ai pris la peine d’avoir ces escouades d’Elfes, ils n’ont même pas remarqué votre intrusion... Ils sont plus inutiles que je ne le pensais. Je vais devoir tous les punir pour ça ! »

Il semblait que le prince avait l’impression Diablo et les autres avaient réussi à se faufiler à la barbe des gardes.

« N’as-tu pas entendu ce qui se passait dehors ? » constata Diablo

Avec la magie que j’utilisais, le bruit aurait dû être assez fort.

« Oh, je l’ai bien entendu... Vous êtes tous des idiots pour avoir fait autant de bruit... Cela pourrait être mieux pour voir si vous placiez votre queue entre vos jambes avant de courir. Les escadrons d’élite des Elfes sont sûrs d’avoir remarqué cela, et devraient être ici d’ici quelques secondes. »

Les épaules de Keera tremblaient alors qu’il les raillait.

« Donc, tu crois toujours que tu peux utiliser ta petite équipe d’Elfes, » déclara Diablo. « Eh bien, je suis sûr que cela doit te sembler logique. »

« Quoi !? » s’écria Keera.

« Pourquoi ne vas-tu pas dehors afin de le constater par toi-même ? » déclara Diablo.

Son visage empli de doute, Keera sortit la tête de la tente. La forêt avait été engloutie par les flammes.

De nombreux Elfes pouvaient être vus depuis là, et beaucoup étaient blessées et gémissaient de douleur. Certains guérissaient leurs camarades, d’autres tenaient leurs genoux dans une position fœtale et d’autres étaient tombés en pleurs. Ils avaient sûrement vu Diablo entrer dans la tente du prince. Les Elfes avaient suivi l’ennemi tout le long du chemin...

Mais maintenant, aucun des Elfes ne s’était levé pour l’arrêter. Ils avaient perdu toute volonté de se battre.

Pratiquement hystérique, Keera hurla. « MON DIEU !!!! Pourquoi se sont-ils fait détruire comme ça !? Sans parler de ça, c’est désormais devenu un problème international !! Il va y avoir la guerre ! »

« Je suis seulement là pour confirmer si Shera souhaite vraiment y retourner ou pas, » répondit Diablo.

« Il n’y a aucune chance qu’un Démon comme toi puisse rencontrer la Princesse Elfe ! » cria Keera. « Quel genre de raison aurais-je pour le permettre ? »

« Donc, tu as eu recours à des tactiques sournoises afin de contraindre Shera, » déclara Diablo.

« Qu-Qu-Quoi !? » Keera tressaillit et commença à trembler. « Où est ta preuve !? Veux-tu dire que tu as une preuve ? »

« Je n’ai pas besoin de preuve. Une fois que j’aurais demandé à Shera ce qu’elle ressent vraiment, alors tout sera fini, » déclara Diablo.

« Oh, je vois... Donc tu n’as aucune preuve, n’est-ce pas ? » Le calme était revenu sur le visage de Keera. « Alors, dépêche-toi et pars de là ! Je ferai une plainte officielle concernant tout ça au Royaume de Lyferia ! »

Je ne sais pas ce qu’il lui a fait...

Mais il semble qu’il pense toujours qu’il peut se sortir de cette situation.

« Une fois que j’aurais entendu les vraies intentions de Shera, je partirai, » déclara Diablo

« Et je te le dis, Shera a décidé de revenir ici de son propre chef, » déclara Keera. « Elle est ma propriété ! Elle est enfin venue à réaliser ses devoirs de princesse des Elfes, c’est pourquoi elle est revenue ! Comment ne comprends-tu pas cela ? »

De plus en plus méchant avec chaque mot, Keera donna un ordre : « Hé, Shera ! Dis-lui ! Qu’est-ce que tu dois faire !? »

Shera, qui venait d’avoir des larmes coulant sur son visage, était soudainement revenue à cette étrange expression. Elle ne souriait pas ni ne pleurait, c’était une expression vague et stoïque. Si cela s’était déroulé dans n’importe quelle autre situation, alors il n’y aurait rien d’étrange à propos de cette expression. Mais maintenant, cela ne pouvait être considéré que comme étrange.

« Je dois retourner chez moi. Après tout, le Royaume de Greenwood est ma maison. Si je ne fais pas de successeur avec mon frère, alors la lignée royale s’éteindra. Préserver la famille royale est beaucoup plus important que ma propre liberté. »

Ces mots répétés n’étaient rien d’autre qu’anormal dans cette situation.

L’expression sur les visages de Rem et Alicia s’était raidie. Avec cela, il ne pouvait plus y avoir de doute : Diablo était enragé.

Keera était le seul à rire.

« Puhaha! Tu l’as entendue ! Là, tu es satisfait maintenant ! Maintenant, va-t’en ! » cria Keera.

C’est à peu près comme un Geass.

Non seulement cela, mais il n’était pas facile de dire que la personne était contrôlée, presque de façon écœurante. Pour autant que Diablo le sache, ce genre de magie n’existait pas dans le Croisement de la Rêverie. Il en avait vu des exemples dans d’autres médias, et il avait même entendu dire que le lavage de cerveau existait aussi dans la vie réelle.

De penser que ce truc existait aussi dans d’autres mondes !

Maintenant que j’y pense, le système d’esclavage n’existait pas non plus dans le jeu. Les développeurs doivent avoir supprimé tout contenu inapproprié pour les enfants présents dans le jeu.

« Je vais briser cette vile magie qui est la tienne, » déclara Diablo.

« Hé ! N’étions-nous pas censés respecter la volonté de Shera ici ? Que se passe-t-il !? » demanda Keera.

Diablo avait pointé sa faux de guerre sur le Keera enragé. « Je prévois de le faire. Ce sera ça... Je vais faire ça de la façon la plus complète et la plus équitable de demander comment elle se sent. »

Il n’y avait qu’une chose à faire. Se tournant vers Shera, il cria. « Je te l’ordonne, en tant que Maître du Collier d’Asservissement que tu portes ! Shera, parle-moi maintenant de tes vrais sentiments ! Tu n’es lié par aucune magie, alors tu dois me révéler ce qui se trouve dans les profondeurs de ton propre cœur ! »

La lumière était revenue aux yeux de Shera.

Elle avait regardé son entourage...

Elle avait regardé les paumes de ses mains...

Lentement, toujours tremblantes, ses lèvres bougeaient. « Je... Je veux... »

Des larmes s’écoulèrent hors de ses yeux. « Je veux être libre ! Je veux être avec Rem et Diablo... ! »

Diablo attira Shera près de lui. Shera enroula aussi ses bras autour de lui.

Rem avait pointé les griffes de métal couvrant sa main vers Keera. « ... Ce que vous avez fait est impardonnable. Vous méritez une punition digne de vos actions. »

Alicia plaça une main sur son épée. « Malgré votre statut de membre de la royauté, c’est un crime évident ! »

« Qu’est-ce qui ne va pas chez vous tous !? » cria Keera. « Inutile, inutile, inutile, inutile ! Vous êtes tous tellement inutiles ! Ne me fais pas chier comme ça ! Y a-t-il quelque chose qui ne va pas avec vos foutues têtes ? »

« Peux-tu tout nous dire ? » demanda Diablo. « Qu’est-ce qu’il t’a fait pendant ces cinq minutes à l’auberge ? »

« Oui, je peux..., » répondit Shera. « Je lui ai dit que je ne reviendrais pas. Mais il n’y croyait pas, et il a dit que j’aurais pu être obligé de la dire à cause du Collier d’Asservissement. Puis il a dit qu’il utiliserait un sort qui supprimerait tous les ordres placés sur moi... »

« Et as-tu réellement cru cela ? » demanda Diablo.

Shera pourrait être un peu trop facile à tromper à cet égard. Bien que sa confiance envers les autres soit plutôt attachante.

« Il a utilisé ses doigts... et il a dessiné quelque chose sur mon front..., » répondit-elle. « Et puis tout est devenu flou une fois qu’il a joué de sa flûte... C’est vrai, il m’a dit quelque chose... c’était quelque chose à propos de l’“Écrasement”, et que la prochaine fois que j’entendrais la flûte, j’étais censé dire que je retournerais à la maison avec lui pour le bien du pays... et puis d’oublier qu’il m’avait dit tout ça... »

« Une utilisation évidente de la magie de sa part, » déclara Diablo.

Diablo tenait Shera serrée. Ses épaules tremblaient.

Keera donna un coup de pied dans le pot qui traînait sur le sol. « Quoiiiii !? Qu’est-ce que c’est que ça !? C’est déjà fini ! Vous pensez que vous pouvez juste venir ici et tout gâcher comme ça !? Je ne le supporterai pas ! C’est une injustice ! »

Diablo avait placé Shera dans les mains de Rem. « Je te laisse prendre soin d’elle. »

« Bien sûr... Shera, pouvez-vous marcher ? » demanda Rem à Shera.

« O-Oui... je pense que je peux, » répondit Shera.

Alicia avait essayé de faire comprendre à Keera la vérité, mais avec la situation actuelle, il n’en avait rien à faire.

Il pourrait même devenir violent.

« Tu mérites d’être jugé, » Diablo avait saisi sa faux.

« Grk...!? O-Oh, je vois ! » cria Keera. « Je comprends mieux maintenant. Alors c’est ainsi ! Maintenant, vous, bande de bâtards, vous visez le Royaume de Greenwood ! Tu as utilisé Shera pour m’attirer et en finir, c’est donc ça ! C’est vil d’agir ainsi, putain d’Humains ! »

Après quelques secondes, il continua son délire.

« Pourquoi !? » Keera gratta furieusement sa tête. « Pourquoi les choses ne vont pas comme je le veux ! Vous êtes des merdes ! Ce n’est pas amusant du tout ! Quelle est la signification de tout cela !? Pourquoi dois-je supporter la présence de ces roturiers ignorants qui m’énervent tellement !? »

Le prince avait donné un coup de pied sur le bureau et dans diverses boîtes, saccageant complètement l’endroit. C’était tous ses biens, alors Diablo n’avait aucun scrupule à ce sujet.

Il n’y avait aucune raison pour lui de rester ici plus longtemps.

« Prince Keera, » déclara Alicia. « Je vous place en état d’arrestation. »

Diablo venait juste de le remarquer maintenant, mais Keera avait réussi à ramasser un étui à bijoux parmi les nombreux autres objets qui étaient dispersés dans la tente. À l’intérieur de l’étui se trouvait une gemme qui brillait d’une lueur étrange et multicolore, comme si elle était couverte d’une membrane huileuse. C’était énorme.

Keera regarda Diablo et les autres, avec un sourire empli de sauvagerie présente sur son visage.

« C’est assez... J’en ai eu assez ! C’est la peine de mort pour vous tous ! » cria Keera.

« Keera !? Tu ne peux pas !? Pas cette Invocation ! » cria une Shera en pleine panique.

Une Invocation ! Cette énorme gemme est censée être un cristal d’Invocation !?

« Les trésors des Elfes peuvent détruire le monde lui-même ! Si ce monde ne me divertit pas, alors je devrais juste le faire cesser d’exister ! » déclara Keera.

Diablo avait fait Rem et les autres partent plus loin de lui. Il se tenait prêt avec sa faux de guerre.

« Très bien ! Si tu as décidé de me défier, je t’accorderai la rétribution que tu mérites ! » déclara Diablo.

« Tu seras le premier à mourir, démon ! Sort de là Puissante Hydre ! » cria Keera.

Il avait fracassé le cristal de couleur arc-en-ciel contre le sol, le brisant en morceaux...

Et à partir de ce trésor aux couleurs inquiétantes, une invocation s’était manifestée en une existence physique.

***

Partie 2

Une espèce de Dragon, un monstre à quatre têtes... et c’était gargantuesque.

Il avait transpercé la tente comme si elle était faite de papier de soie, et ses têtes dépassaient de loin les arbres environnants. Son corps était recouvert d’écailles avec des taches bleues, rouges et vertes. Elles étaient couvertes d’une sorte de mucus visqueux et scintillaient.

Prenant Shera avec eux, Diablo et les autres s’éloignèrent de la tente. S’ils étaient restés trop près, il était probable qu’ils auraient été piétinés, mais tout le monde s’en était sorti indemne.

Ils pouvaient entendre les cris des Elfes qui avaient perdu leur volonté de se battre : certains fuyaient, d’autres avaient éclaté de rire, d’autres suppliaient Keera de retenir l’Invocation.

En les ignorant tous, Keera leva les yeux vers l’Invocation, une expression d’extase pure sur son visage. « C’est merveilleux, n’est-ce pas !? Comme on peut s’attendre de cette Invocation interdite qui a la capacité d’envoyer le monde entier vers les limbes de l’oubli ! Regardez sa magnificence ! ... Sa puissance ! ... Son apparence divine ! »

Divine est le dernier mot auquel je pense pour le décrire.

Si Diablo était totalement honnête, son apparence lui avait crié le mot « sinistre » plus que toute autre chose.

Je n’ai jamais vu une Invocation qui ressemblait à ceci auparavant.

J’aurais pu l’oublier, mais est-ce que ce truc est apparu dans le jeu ? Il y a des monstres de la taille des collines, donc je ne dirais pas que c’est la chose la plus puissante que j’ai jamais vue... Mais si c’était le jeu, même si j’essayais de mettre un peu de distance entre nous, certaines parties s’étendraient encore au-delà du coin de l’écran.

Dans tous les cas, c’était vraiment le plus gros monstre qu’il avait combattu depuis son arrivée dans ce monde. Comme il avait toujours été de l’autre côté d’un moniteur, il n’avait jamais pu lui-même le vivre... Pourtant, il y avait une intensité presque écrasante quand on regardait un monstre comme ça.

Diablo avait été gelé sur place. Les dragons étaient généralement des ennemis tenaces, couverts d’écailles presque impénétrables.

Puis-je gagner contre cette chose ?

Emportée par Rem et les autres, Shera avait crié de loin : « Nous devrions courir ! Cette invocation a été transmise pendant des générations dans la famille royale. Il n’y a aucun moyen de l’arrêter, on dit que c’est invincible ! Il n’y a aucune chance que mon frère puisse le contrôler ! »

Voilà pourquoi ils disent qu’il peut « détruire le monde ».

Maintenant, tout avait été dit. Cela semblait être une Invocation assez forte, et Keera ne semblait pas être un Invocateur de haut niveau, mais si cette chose était l’un des trésors de l’Elfe, alors cela expliquerait certainement cela. Donc, même si vous n’étiez pas un Invocateur, c’était un objet que n’importe qui pouvait utiliser... Même, par exemple, quelqu’un de la famille royale Elfique.

Il n’y avait pas de trésors dans le jeu qui pourrait déclencher une Invocation, et il en allait de même pour la flûte qui avait contrôlé Shera. Il semblerait que les trésors de l’Elfe n’avaient pas été implémentés dans le jeu. Même si le Croisement de la Rêverie était un jeu qui était mis à jour chaque semaine et chaque mois, avec de nouveaux éléments de gameplay ajoutés tout le temps, ce monde avait des choses qui n’existaient pas encore dans le jeu. Il semblerait que Diablo s’était retrouvé dans une version de Croisement de la Rêverie qui ignorait toutes les limites éthiques et où tout et n’importe quoi étaient mis en œuvre. D’une certaine manière, penser de cette façon l’avait rempli d’excitation.

Selon ce que Shera avait dit, cette chose ne pouvait pas être contrôlée. Mais avec les cris de Keera : « Sort de là, Puissante Hydre ! Tue-les tous ! » il semblait qu’il donnait des ordres comme si c’était sa propre Invocation. Et au moment où Diablo pensait que Keera le contrôlait réellement...

Keera avait presque été écrasé par la queue de l’Invocation.

C’est ce que tu gagnes pour t’être tenu si près de lui.

Alors que Keera s’était enfui, l’Hydre avait commencé son saccage avec un mépris total pour le prince.

Donc, il n’a vraiment pas le contrôle de cette chose. Comment peut-il imaginer qu’une telle Invocation puisse être contrôlée dans une telle situation ?

Pas besoin d’y penser maintenant... Écrasons cette chose avant que d’autres victimes apparaissent.

« Je vais la détruire ! » Diablo cria vers Rem et les autres. « Cela ne te dérange pas, Shera ? »

« Pouvez-vous le faire !? » demanda Shera.

« Bien sûr ! » répondit Diablo.

« ... Il n’y a pas besoin de s’inquiéter de nous, » Rem acquiesça. « Je vais m’assurer que Shera ne fait pas d’autres choses stupides... »

« Vous m’appelez toujours stupide, même à un moment comme ça !? » s’exclama Shera.

« ... Vous devriez vraiment être stupide pour me faire avoir tant de soucis pour vous, » déclara Rem.

« Vous étiez inquiète pour moi ! Merci beaucoup, Rem ! » déclara Shera.

Shera se jeta sur Rem. Bien qu’elle ait été poussée contre les épaules de Shera comme si elle ne l’aimait pas, Rem n’avait fait aucune tentative pour s’éloigner d’elle.

Alicia dégaina son épée et salua : « Je les protégerai, même si cela me coûte la vie ! »

« Bien ! Éloignez-vous pour ne pas être pris dans ma magie. Je suis sûr que cette chose viendra vers moi en utilisant ainsi des attaques à longue distance, » déclara Diablo.

« C-Compris ! » déclara Alicia.

Diablo se tenait devant la Puissante Hydre, avec ses têtes multiples qui étaient épaisses et trapues. En regardant de près une telle chose, c’était vraiment énorme... Il semblait qu’il n’y avait pas besoin de se retenir.

Il avait planté la lame de sa faux dans le sol. Atteignant sa poche, il avait fait sortir le Bâton de Tenma.

« Hahahahaha ! Espèce d’idiot, tu ne peux pas gagner ! » Keera avait un sourire tordu présent sur son visage. « Il ne reste plus que toi qui me stresses, alors dépêche-toi et meurs, Démon ! »

Bien que Keera ne pouvait pas contrôler l’Invocation, il semblait qu’il avait toujours une confiance absolue dans son pouvoir.

Diablo, d’autre part, avait déjà utilisé une grande partie de son mana en combattant avec les soldats Elfes un peu plus tôt.

Je devrais y mettre fin aussi vite que possible...

Il avait levé son bâton : « La Chute du Ciel ! »

Une multitude de rochers était apparue dans le ciel. Il s’agissait d’un sort de Terre appris au niveau 100 qui engendrerait un nombre apparemment infini de météorites et infligerait des dégâts à une large zone.

En utilisant la vue à la première personne, il était possible de guider les roches vers votre cible, la zone d’effet serait plus petite, mais l’attaque serait beaucoup plus puissante. C’était un sort difficile à utiliser pour les petits adversaires, mais extrêmement efficace contre les gros monstres.

Diablo avait balancé son bâton vers le bas... Avec le bruit du vent se précipitant, d’innombrables météorites tranchèrent l’air et elles plurent sur la Puissante Hydre. L’impact violent avait fait trembler le sol et les arbres s’écrasèrent en produisant un énorme bruit.

Des nuages ​​de poussière avaient été envoyés dans les airs, et pendant longtemps, leurs visions avaient été bloquées...

La Puissante Hydre avait perdu l’une de ses quatre têtes...

Cette chose est plus faible que prévu. Je peux probablement la battre si je le frappe avec quatre ou cinq autres volées...

Maintenant, nous attendons de voir comment elle riposte...

Au moment où il avait fini de faire son évaluation...

Soudain, la tête que l’Hydre avait perdue repoussa...

Elle se régénère !? Mais c’est vraiment trop rapide !? Qu’est-ce que c’est, un bogue !?

Il y avait des monstres qui se régénéreraient partiellement au milieu de la bataille, mais c’était la première fois qu’il le voyait se produire si vite.

La tête régénérée cracha un courant d’air vert de sa bouche.

Une attaque de souffle de vent !?

Après avoir baissé sa garde, Diablo avait pris l’attaque de front, et il avait été emporté par le souffle.

Les attaques de souffle de dragon étaient purement élémentaires. Elles n’avaient pas été traitées comme des attaques physiques ou magiques. À cause de cela, la réflexion de la magie de Diablo et les capacités de réduction des dégâts n’avaient pas été activées. Bien que la même chose puisse être dite de la plupart des RPGs fantastiques, les Dragons avaient tendance à recevoir un traitement favorable de la part des développeurs quand il s’agissait de compétences dans le Croisement de la Rêverie.

La compétence Résistance au Vent aurait été utile ici, mais malheureusement, Diablo ne l’avait pas.

J’ai compris que la Puissante Hydre semble avoir deux compétences : Régénération et Souffle de Vent, pensa Diablo.

Normalement, les Invocations arrivaient dans le jeu avec la limitation de n’avoir qu’une seule compétence. Bien sûr, cela ne voulait pas dire qu’il n’y avait pas d’Invocations qui avaient des attributs spéciaux, comme une puissante défense ou une puissante attaque.

Mais la capacité de régénération de cette Puissante Hydre ne semble pas être une compétence. Je pense que je peux dire avec certitude que c’est une sorte d’attribut spécial : une résilience extrêmement élevée.

C’était soit ça, soit le signe que le Croisement de la Rêverie finirait par mettre en œuvre des invocations avec des compétences multiples ?

Cela semblait assez probable, étant donné que cela augmenterait la classe ridicule qu’était la classe Invocateur dans le jeu.

Il était également possible que ce monde ne soit pas semblable au Croisement de la Rêverie, et c’est tout...

Diablo se redressa, se levant une fois de plus. Ce qu’il avait encaissé était pour lui comme un simple éternuement, et les seules blessures qu’il avait encaissées étaient des égratignures.

Je dois avoir été coupé par cette attaque de souffle de vent.

Ce n’était pas comme s’il avait vraiment perdu une partie de ses points de vie, mais il voulait éviter de continuer à subir ces attaques. Alors qu’il travaillait à mettre de la distance entre lui et l’Invocation. Le Feu, la Glace et le Sable, les attaques de souffle surgirent des trois autres têtes.

« Cette chose a cinq compétences !? »

Je pensais que c’était autour du niveau 80 ou plus...

Mais il semble que ce soit au-dessus du niveau 100... Il est assez fort pour se tenir à égalité avec les monstres qui apparaissent dans le Domaine du Seigneur-Démon. Il pourrait être encore plus fort qu’Edelgard, la commandante Déchu que j’ai combattu avant.

Devenu suffisant, Keera cria d’une voix aiguë : « Bien, c’est super ! Voici ma puissance ! Je ne veux personne pour me barrer la route ou me retenir ! »

« Diablo ! » cria Shera. « Il devrait y avoir un noyau quelque part à l’intérieur ! Si vous pouvez détruire cela, cela devrait redevenir un cristal ! »

Je vois. C’est donc ainsi.

C’était une pratique courante avec les monstres de type boss qu’il y ait des parties spécifiques de son corps que vous deviez attaquer pour le blesser.

« Ha ! Pour une idiote, tu te rappelles vraiment de choses inutiles, » ricana Keera. « Toutefois ! Cette chose garde son noyau en mouvement à l’intérieur de son corps, et ce n’est pas aussi grand que le cristal dont il est sorti... Il n’y a aucune chance que quelqu’un comme toi soit en mesure de le trouver ! »

« Le fait d’avoir son point faible qui change de localisation est normal pour ces créatures... Bien que je n’ai jamais eu l’intention de le chercher en premier lieu, » déclara Diablo.

« Quoi !? » s’exclama Keera.

Les schémas et les points faibles de ce type de monstre étaient à peu près déjà écrits sur le Wiki de stratégie. Dans le passé, Diablo avait lui-même contribué à fournir des informations. Mais quand il s’était retrouvé à devoir faire face à ces choses pour la première fois, il avait fallu se débattre dans les difficultés avant de pouvoir commencer à étudier ses schémas d’action. Diablo effectua une attaque avec sa magie, détruisant une autre tête de l’hydre, mais comme avant, elle se régénéra et riposta avec une attaque de souffle. Et tout comme avant, Diablo avait continué à accumuler des blessures.

« Relevez-vous ! Ne perdez pas ! » cria Shera en panique.

« ... Est-ce vraiment assez fort que Diablo ne puisse pas gagner contre ça ? » demanda une Rem inquiète.

« Bien... ! C’est très bien ! Je gagne ! » Keera éclatait de rire. « Continue, comme ça ! Tue-les tous ! »

« Je vois, » Diablo hocha la tête. « Il a des statistiques élevées, mais manque au niveau des capacités mentales. »

Pour la troisième fois, il détruisit l’une des têtes de l’Hydra... Et comme avant, elle repoussa rapidement. La tête régénérée lui avait encore une fois envoyé une attaque de souffle de vent.

Cette chose effectue ses attaques sur moi, mais je peux les distancer avec ma grande agilité.

Diablo avait commencé à charger un sort tout en évitant les trois attaques de souffle de la Puissante Hydre : Feu, Glace et Sable. C’était un modèle fixe.

Donc, en gros, ce machin a une compétence :

« Régénération, suivie de quatre attaques de souffle... Voici la compétence qu’il possède. Il peut sembler fort, mais son schéma d’attaques est si prévisible qu’il est inutile dans un combat contre une personne réelle, » énonça Diablo à voix haute.

Il pourrait changer son schéma d’attaques en fonction de la perte de vie, ou si Diablo avait détruit une autre de ses têtes, mais il n’avait pas le temps de confirmer chacun de ses schémas. Il n’y avait aucun site lui permettant de comparer des informations avec d’autres joueurs dans ce monde.

Diablo avait vérifié son environnement : aucun des Elfes, ni Alicia, Shera, ou Rem, n’était trop près pour être pris dans ce sortilège.

Il avait rapidement réduit la distance entre lui et la Puissante Hydre.

Pointant le Bâton de Tenma vers le monstre, il jeta son sort : « Matoi Izuna!! »

Une masse condensée d’éclairs apparus de la pointe de son bâton, son apparence était celle d’un orbe scintillant, et l’envoya voler vers la Puissante Hydre. Il y avait une petite distance que l’attaque devait parcourir en premier, mais vu la taille de l’Invocation, il n’y avait pas de temps ni d’espace pour que le monstre l’esquive.

À l’instant où la boule de lumière brillante était entrée en contact avec sa cible...

Le corps de la Puissante Hydre avait commencé à trembler... Elle avait continué à avoir des spasmes pendant que la foudre était apparente dans ses yeux et dans sa bouche.

Matoi Izuna était une combinaison de sorts élémentaires du Vent et de la Lumière. En prenant un tourbillon et en le recouvrant d’une lumière, il se logerait à l’intérieur de la cible, le déchirant de l’intérieur. Dans le Croisement de la Rêverie, il infligerait des dégâts au fil du temps tout en verrouillant la cible sur place, il finissait son attaque en infligeant des dégâts massifs.

« Déchirer la cible de l’intérieur » n’était que la description du sortilège dans le jeu... mais en ce moment, il voyait les effets de ses propres yeux.

Alors que l’hydre continuait à convulser, des étincelles blanches commençaient à s’envoler de son corps entouré d’électricité. Puis, finalement, le « dommage massif » s’était activé...

Une explosion d’un blanc pur.

Un pilier de lumière avait complètement englouti la Puissante Hydre. Rem et les autres avaient protégé leurs yeux, incapables de supporter la luminosité éblouissante.

Keera ne pouvait que regarder, abasourdi. « Qu... Quoi... !? »

Le pilier de lumière avait disparu. Là où se trouvait autrefois la Puissante Hydre, il y avait maintenant un trou dans la terre, dont le fond ne pouvait être vu. Mais ce n’était pas comme si le sol avait repoussé par un objet...

La terre avait été complètement disparue...

Avec la Puissante Hydre, le sol, les nuages au-dessus, et même l’air où se trouvait l’Invocation, avaient été entièrement retirés de ce monde.

Pour une raison inconnue, les sorts élémentaires de lumière semblent toujours transformer les ennemis en particules de lumière quand ils sont vaincus. C’est joli à regarder, mais aussi brutal quand on y pense.

« ... Que se passe-t-il ici... ? Je ne... la vois pas..., » bouche bée, Keera regarda la zone qui avait été oblitérée par Diablo. Il était tombé sur ses genoux.

Rem et les deux autres filles accoururent jusqu’à Diablo.

« Diablo ! Vous avez réussi à vaincre cette puissante Invocation ! » proclama Rem. « Comme attendu d’un Seigneur-Démon ! »

Shera était venue en bondissant. « C’est fantastique ! La Puissante Hydre est l’atout de Greenwood, quelque chose que nous ne sommes supposés utiliser que si nos ennemis atteignent le palais royal ! Elle est supposée être capable d’écraser des armées entières ! Comment avez-vous pu le battre tout seul !? Vous êtes si fort, Diablo ! »

Alicia semblait être choquée et sans voix.

Confirmant que les filles étaient toutes en sécurité, Diablo poussa un soupir de soulagement silencieux.

« Je suis tellement content que vous ailliez bien ! »... est aussi quelque chose qu’un Seigneur-Démon ne dirait jamais, alors il n’avait rien dit.

« Q-Qu’est-ce que c’est que ce bordel ? N-N’es-tu pas censé être un Démon... ? » balbutia Keera.

« Tu mérites une punition, » déclara Diablo en fixant du regard Keera. « Et il n’y a qu’une punition appropriée pour avoir essayé de me tuer..., repente-toi de tes péchés par ta mort ! »

« Eep !? A-Arrête... ! » Avec son visage indiquant qu’il était terrifié, Keera recula.

« Dans tous les cas, tout sera fini en un instant, » déclara Diablo en pointant le faux dans sa direction.

« ... Qui... Qu’est-ce que tu es !? » s’écria Keera.

« Je suis un être né dans un monde de chaos, lié par personne... Je suis le Seigneur-Démon, Diablo ! » répondit Diablo.

« Ahhhhhh ! » Keera s’était retourné et avais commencé à courir. « Quoi... Que se passe-t-il ici... ? Pourquoi !? Pourquoi !? Pourquoi !? Pourquoi quelque chose comme ça se retrouve-t-il en face de moi !? Cela ne peut pas arriver ! Ça ne peut pas, ça ne peut pas, ça ne peut pas ! Que quelqu’un, rapidement... ! Que quelqu’un me sauvvvvvveeeeee !!! »

Maintenant, il s’enfuit tout simplement ?

Diablo avait commencé à ouvrir la bouche.

Il est temps de le frapper avec de la magie...

« A-Attendez ! » une voix désespérée avait retenti à côté de lui.

Shera resta accrochée à Diablo.

« Diablo, s’il vous plaît ! Laissez... Laissez partir mon frère ! »

Après toutes les choses horribles que Keera lui a faites, je pensais que Shera ne pourrait pas lui pardonner...

« Es-tu encore sous son contrôle ? » demanda Diablo afin d’avoir une confirmation.

« Non ! » répondit-elle.

« En tant que maître du Collier d’Asservissement que tu portes, je te l’ordonne : dis-moi tes véritables pensées, » ordonna Diablo.

« Je... Je déteste mon frère... Je ressens vraiment ça. Mais, je ne veux plus que ma famille meure. Il y avait... des fois où nous avons souri et ri ensemble..., » répondit Shera.

Peut-être était-ce parce qu’il l’avait forcée à utiliser un ordre, mais la voix de Shera tremblait alors qu’elle parlait. Il ne pouvait y avoir aucun doute à ce sujet : c’était ce que ressentait Shera.

« Hmph... » Diablo baissa son bâton. « Il n’y a aucun mérite à tuer un insecte comme lui... »

« ... Merci beaucoup, Diablo... et... je suis désolée, » Shera baissa les yeux.

Diablo se tourna pour regarder Keera, qui disparaissait plus profondément dans la forêt.

« Ce serait certainement un problème pour moi si vous lui pardonniez si facilement, » en s’opposant à la décision de Diablo, la voix d’un homme d’âge mûr et emplie de sang-froid sonna dans toute la forêt.

***

Partie 3

Diablo et les autres pouvaient voir ce qui se passait à dix mètres d’eux...

Alors que Keera essayait de fuir, un homme en uniforme militaire blanc avec une épée longue attachée à sa taille apparut soudainement sur son chemin...

Il s’agissait de Galford.

Derrière lui, une vingtaine de fantassins lourdement protégés était rapidement apparue.

C’était complètement inattendu... Ils avaient dû se cacher en utilisant un sort de dissimulation.

Confus, Keera s’était arrêté. « Êt-Êtes-vous le gouverneur de Faltra !? »

« Et vous devez être le prince du Royaume de Greenwood, même si ce détail ne vaut même pas la peine d’être confirmé. J’ai déjà tout vu, » Galford plaça une main sur la poignée de son épée.

« Quoi, hé, comm, que, quoi !? » Effrayé, Keera recula. « Je suis un Prince Elfe, v-vous savez !? Savez-vous ce qui va vous arriver si vous essayez de me blesser !? »

« J’aimerais également vous poser une question : comprenez-vous la signification de l’envoi de troupes dans le territoire d’un autre pays ? » demanda Galford.

« E-Essayez-vous d'entrer en guerre contre nous ? Vous savez, la guerre !? Une guerre entre les Humains et les Elfes !? » s’écria Keera.

« La guerre a commencé quand vous l'avez déclaré en envoyant vos soldats ici, » répliqua le gouverneur.

« Non ! Ce n’est pas ce que je..., » commença Keera.

« C’est une différence d’opinions. C’est tout à fait l’occurrence commune quand une guerre éclate, » déclara Galford.

La silhouette de Galford trembla... Et à l’instant suivant, il se tenait devant Keera.

Un son métallique et aigu retentit alors qu’il rengainait son épée, apparemment sans jamais l’avoir sorti. La tête de Keera avait volé dans les airs.

Diablo avait douté de ses propres yeux...

Les yeux grands ouverts en raison de l’horreur se déroulant devant elle, Shera cria...

Rem couvrit sa bouche, fixant cela...

Alicia regarda fixement sous le choc...

Blessé et incapable de bouger, un tumulte avait éclaté chez les Elfes...

Le prince du Royaume de Greenwood avait été tué sans le moindre effort.

« Que crois-tu faire ? » Diablo regardait Galford d’une manière menaçante.

Galford marcha lentement vers l’avant. Sans perdre de temps, il avait donné un ordre à ses subordonnés : « Terminer les forces elfiques restantes, mais capturer la princesse. Éliminer tous ceux qui gênent. »

« Salaud... tu avais préparé ce plan depuis longtemps, » déclara Diablo.

Diablo était allé vers l’avant afin de s'y opposer. Une expression imperturbable sur son visage, Galford posa de nouveau une main sur la poignée de son épée.

« Si tu prévois d’interférer, je serai aussi obligé de t’éliminer, » déclara Galford.

Alors qu’ils se regardaient, Diablo parla aux filles. « Restez en arrière, mais ne soyez pas trop loin. Il peut y avoir des soldats qui nous approchent par-derrière. »

« Qu’avez-vous l’intention de faire, Diablo ? » demanda Rem.

« Il semble que je vais devoir un peu lui parler, » répondit Diablo.

Rem et les autres filles avaient reculé d’une vingtaine de mètres.

Galford tourna son regard vers Shera. « Pourrais-tu comprendre quelque chose de ma part ? Il n’y a rien dont je veux parler avec toi, » et il baissa la main gauche.

Qu’est-ce qu’il essaie de faire !?

À ce moment, un éclair de lumière avait traversé la forêt.

De la magie !

La lumière s’était enroulée autour de Diablo.

Un autre sort que je ne connais pas ! Bon sang, cela s’est passé trop souvent ces derniers temps !

Il avait essayé de quitter la zone couverte par la lumière.

Avec une secousse aiguë, comme le son de l’électricité statique, quelque chose avait repoussé l’avancée de Diablo.

« Bon sang, sors de mon chemin ! Explosion ! »

Face à Galford, Diablo avait lancé le sortilège vers le gouverneur. Mais, plutôt que de frapper sa cible désignée, la zone directement devant Diablo avait à la place explosé.

Il y a un mur ici !

Il ne pouvait pas le voir, mais il pouvait sentir une sorte de barrière l’entourer.

« C'est un rituel magique utilisée pour capturer des monstres de grande taille, » déclara Galford, caressant son menton. « Pour toi, eh bien, disons qu’il te serait impossible de détecter nos préparatifs pour pouvoir l’utiliser. Toi-même, tu es en effet un sorcier exceptionnel... Mais nous dans l’armée excellons en combat de groupe. »

« Bâtard... !! »

« Cette barrière est capable de sceller même le plus puissant des monstres. Tu ne pourras pas en sortir si facilement, alors reste là pendant un moment, » déclara Galford.

Des trucs comme ça existent aussi !

Diablo n’avait aucune idée de ce que ce genre de magie était. Comme il empêchait le mouvement, il était proche d’un « Lien » à cet égard.

Mais Diablo portait un équipement qui le rendait invulnérable aux effets de statut négatifs. Si cela pouvait même l’affecter, alors ce n’était pas un effet ordinaire... Pour commencer, s’il y avait une sorte de barrière dans un jeu qui pourrait être activé en un instant et sceller complètement les mouvements d’un joueur, ce serait un jeu de merde, pas possible.

Pour un joueur solo comme Diablo, cela l’avait complètement bloqué. Ce sentiment aberrant... C’était comme l’une des cinématiques du jeu.

La plupart du temps, des cinématiques dans le jeu lui donnaient envie de crier : « Pourquoi diable êtes-vous juste là à regarder !? » Les joueurs n’avaient aucun contrôle sur ce qui se passait... c’était pour le bien de l’histoire. Ce sont des choses comme si les Déchus gagnaient un pouvoir énorme, ou si un monstre énorme était ressuscité, ou si un PNJ clé était enlevé et que vous deviez simplement vous asseoir et être spectateur. Si c’était le jeu, la seule option serait de regarder...

Mais être obligé de regarder une cinématique dans la vraie vie n’était pas quelque chose qu’il pouvait supporter. En particulier, l’événement que Diablo allait être obligé de voir serait particulièrement difficile à digérer : les Elfes blessés seraient massacrés... Shera serait capturée... Et au pire, Rem et Alicia seraient aussi tuées.

Va te faire voir ! Je ne vais pas rester là à regarder cette scène merdique ! Pas pendant que je peux encore faire quelque chose !

Il avait placé ses mains contre le mur invisible.

Je dois essayer de dissiper cette magie !

La magie dans le Collier d’Asservissement de Shera était compliquée, et beaucoup trop complexe.

Mais il connaissait la méthode nécessaire pour se débarrasser du mur invisible.

Je dois maintenant la faire fonctionner !

Pour être précis, il devait prendre contact avec ses mains et saisir le flux d’énergie magique. C’était comme si on démêlait un tas de cordes emmêlées. S’il se précipitait, les choses pourraient lui échapper, et il perdrait son emprise sur l’énergie. Il devait faire attention tout en allant aussi vite que possible.

Dépêche-toi ! Allez, dépêche-toi ! Dépêche-toi !!!

Alicia s’avança, dépassant Diablo et entrant à portée de main de Galford. « Gouverneur, monsieur, je demande une explication pour tout cela ! »

Galford pencha la tête. « C’est le devoir du gouverneur de Faltra : écraser tous les envahisseurs et protéger notre race. »

« Envisagez-vous aussi d’envahir Greenwood !? » demanda Alicia.

« Il semble que vous souffriez d’un malentendu ici. Mobiliser une armée dans mon propre territoire ne peut pas être appelé une invasion. Ceci est simplement de la légitime défense, » déclara Galford.

« Arg... Mais pourquoi aller tuer un adversaire qui s’est déjà rendu ? » demanda Alicia.

« Se rendre ? Ces Elfes ? Ce n'est pas ce qu'il me semble, » déclara Galford.

« En outre, est-il nécessaire de capturer la princesse !? » demanda Alicia.

« Elle a été presque capturée après que j’ai laissé la tâche à ces “aventuriers”. J’ai jugé nécessaire que l’armée doive maintenant s'en charger. Un Chevalier Impérial essaie-t-il d’interférer avec la façon dont l’armée se conduit ? » demanda Galford.

« Il n’y a rien d’humain dans vos actions ! Retirez vos troupes immédiatement et libérez Sire Diablo ! » déclara Alicia.

« Retournez à la capitale royale et faites ce que vous voulez. Cependant, le royaume de Greenwood se sera peut-être déjà rendu d’ici là, » répliqua Galford.

« Alors... je vous arrêterais ! » Alicia dégaina son épée.

« Et comment, exactement, avez-vous l’intention de m’arrêter en utilisant une épée sans lame ? » demanda Galford, abasourdi.

« H-Hein !? » Perplexe, Alicia baissa les yeux sur son épée. Il était évident que son poids était différent de celui d’habitude.

Sans un bruit, l’épée s’était brisée, sa lame tombant au sol.

« Quoi... !? » s’exclama Alicia.

La sueur avait éclaté le long du front d’Alicia, Diablo avait aussi frissonné.

Il a coupé l’épée d’Alicia !

Diablo avait à peine réussi à voir ce que la silhouette de Galford avait fait : à l’instant où Alicia avait dégainé son épée, Galford l’avait tranchée.

Il est à un niveau complètement différent de tout aventurier ou soldat.

De ce que Diablo pouvait dire, Galford était au-dessus du niveau 100. Il était déjà au-delà des limites de l’une des races. À ce rythme, Diablo ne saurait pas à quel point il était fort sans le confronter directement.

Le niveau maximum dans le jeu était de 150, mais après tous les autres éléments de gameplay non implémentés que Diablo avait vus dans ce monde, il ne pouvait pas se permettre de baisser sa garde. Au pire, Diablo devait envisager la possibilité que Galford soit plus fort que lui.

« Alicia. » Galford secoua la tête. « Après tout, il semble que vous ne soyez pas apte au combat. Retournez dans la capitale royale et dites-leur ce que vous voulez. Je suis sûr que Sa Majesté écoutera quiconque est plus fort. Après tout, la ville de Faltra est la ligne de front en cas d’invasion de Déchus. »

« Arg..., » Alicia s’était effondrée à genoux.

Face à une différence écrasante dans leur puissance, il était naturel qu’elle perde sa volonté de se battre. La même chose était arrivée aux Elfes quand Diablo les avait combattus.

Galford avait poussé sa main gauche vers l’avant. « Commencez l’opération — toutes les troupes, allez-y ! Capturez la princesse et éliminez toute personne qui interfère ! »

Les troupes lourdement protégées de Galford lancèrent un cri de guerre. Les Elfes avaient hurlé de terreur, blessés et incapable de fuir.

« Arrêtez ça ! » cria Shera.

Rem avait préparé ses griffes métalliques. « ... Il ne semble pas qu’il va arrêter juste parce que vous lui demandez de le faire. »

Certes, Galford ne serait probablement pas arrêté par de simples mots, mais le fait qu’Alicia leur avait permis de gagner un peu de temps n’était pas vain.

« Hehe hehe haha... Tu dis que ton roi écoutera qui est le plus fort. Alors mes paroles seront absolues, Galford, » cria Diablo.

« Silence vermine. Je m’occuperais de toi plus tard. J’ai aussi un rituel magique préparée pour cela..., » commença Galford.

Dans un mouvement habile, Diablo avait fini de démêler l’énergie magique. Les fils de la magie qui constituaient la barrière commencèrent à se défaire, comme s’il avait détaché le ruban sur un cadeau.

Puis, avec un son aigu et fort de quelque chose qui se brisait, la barrière s’était effondrée.

***

Partie 4

« Impossible... » Les yeux de Galford se plissèrent. « Il a brisé la barrière... !? Toutes les unités... arrêtez-vous ! »

Après avoir reçu cet ordre, les soldats sur le point d’attaquer les Elfes après s’être déployé se bousculèrent pour revenir derrière Galford.

Diablo avait affiché un sourire sans peur. « Tu n’es qu’un imbécile pour t’imaginer que quelque chose comme ça puisse me retenir ! »

Bien que finalement, cela se soit révélé assez difficile.

Dieu merci, j’ai fait un entraînement avec Shera... Cependant, en y repensant, c’était plutôt embarrassant...

Diablo se plaça face à Galford, qui se tenait à une dizaine de mètres de lui. Alicia était toujours au sol entre eux, donc il ne pouvait pas se précipiter en balançant un énorme sort de zone dès le début.

Galford dégaina son épée. « Hm... J’aurais dû m’occuper de toi dès le départ. Cependant, j’avais envisagé la possibilité que les Elfes et la princesse s’enfuient pendant que je le faisais. »

« Dès le début, tu avais l’intention de dresser les Elfes contre moi afin que nous nous battions les uns et les autres, de sorte que tu puisses arriver après et nous achever, » déclara Diablo.

« C’est ce qu’on appelle la stratégie, mais je suppose qu’un aventurier comme toi ne peut pas comprendre une telle chose, » répliqua Galford.

« Pff... une simple méthode de lâche, » répliqua Diablo.

C’est pourquoi je déteste les jeux de stratégie...

« Être méprisé par ses ennemis est le plus grand éloge pour un soldat, » déclara Galford.

« Je vais te faire connaître le désespoir ultime. Tu ne seras plus jamais capable de mépriser quelqu’un quand j’en aurais fini avec toi ! Explosion ! » déclara Diablo.

Diablo avait déclenché une autre explosion, manquant de peu Alicia toujours accroupie sur le sol. Elle pourrait recevoir certaines des retombées de l’explosion, mais elle aurait juste à serrer les dents et à le supporter.

Galford avait sauté si vite qu’il semblerait qu’il avait complètement disparu.

Il a esquivé mon sortilège ! Diablo ne l’avait pas cru possible.

Les joueurs ayant des statistiques très haute vitesse avaient pu « résister » à certaines choses dans le jeu, mais était-ce la raison de ce qui se déroulait devant lui ?

Galford s’était immédiatement retrouvé au corps à corps avec Diablo. C’était rapide, mais Diablo l’avait vu...

Une charge éclair.

Diablo avait tourné son corps sur le côté afin d’éviter l’attaque. Comme s’il avait déjà lu les mouvements de Diablo, Galford changea la trajectoire de son épée...

Et une frappe depuis le côté entailla le bras de Diablo. Il encaissait ainsi quelques dégâts.

Il brise mes capacités de réduction des dégâts comme si elles n’étaient rien !

Cependant, les dégâts qu’il avait subis n’étaient pas aussi graves que lorsqu’il avait encaissé la charge sacrificielle d’Edelgard pendant leur combat. Après tout, il s’agissait d’attaques normales, et pas des capacités martiales.

Galford avait continué ses attaques : une poussée, une attaque de côté, un coup sur les jambes de Diablo, une frappe ascendante.

Il est incroyablement rapide !

Habituellement, Diablo essayait de reculer, mettant de la distance entre lui et l’ennemi. C’était la stratégie de base pour tout Sorcier faisant face à un Guerrier, mais il était resté là. Cela ne semblerait pas très cool qu’un Seigneur-Démon se batte en s’enfuyant... Cependant, ce n’était pas la seule raison pour laquelle il restait à sa place.

Rem et Shera étaient derrière lui, à une vingtaine de mètres. S’il essayait de reculer, elles seraient immédiatement prises dans le combat.

Je ne peux pas reculer sans tenir compte de tout dans une telle situation.

Rester à portée de l’épée de Galford le désavantagea énormément, car il continuait à recevoir de plus en plus de dégâts de l’épée de Galford.

Ses blessures lui faisaient mal, il saignait sûrement beaucoup, mais en raison de ses PV élevés, il avait encore de la santé à revendre...

Mais à ce rythme, ce n’était qu’une question de temps pour lui. Pour aggraver les choses, il y avait une autre raison pour laquelle il ne pouvait pas simplement reculer et lancer une contre-offensive...

Comme s’il avait lu dans ses pensées, Galford parla. « Tu sembles être épuisé après avoir attaqué ces Elfes plus tôt. Pour un Sorcier qui prétendait repousser une armée de Déchus, tes mouvements sont assez léthargiques, non ? »

Même en parlant, Galford n’arrêta jamais ses attaques.

Même après avoir frappé avec son épée, il ne semblait même pas essoufflé. Franchement, c’est incroyable... Mais, attends... je suppose que je devrais y penser plus comme s’il se consacre une stratégie d’ensemble de « se concentrer sur : ne pas arrêter ses attaques face à un sorcier, plutôt que la force derrière chaque frappe ». On dirait qu’il est aussi un maître du combat au corps à corps.

« Hmm..., » le visage de Diablo se transforma en un sourire tordu. « Tu es tellement faible que je ne peux pas trouver la motivation pour vraiment essayer ! »

Un bluff... Il s’agissait de la quantité de dégâts la plus importante qu’il avait jamais reçus avant aujourd’hui.

« Que dirais-tu de prendre de la distance entre nous et d’utiliser ta magie ? » railla Galford.

Après tout, il a vu à travers moi...

Rem, Shera et Alicia étaient encore à une vingtaine de mètres. Il ne pouvait pas reculer et les laisser s’impliquer dans ce combat, et Galford le savait bien.

Je dois l’arrêter ici.

Non, c’est impossible. Je ne peux pas gagner si je suis à la portée de cette épée.

Diablo avait fait un pas de géant en arrière, et Galford l’avait poursuivi.

« Comme je le pensais, tu valorises ta propre vie par rapport à la leur ! » déclara Galford.

Il se rapprochait rapidement. Se tenir à proximité de l’ennemi était la base la plus élémentaire d’un guerrier lorsqu’il combattait un sorcier.

« Tes mouvements sont adroits, cela c’est sûr. Toutefois ! Cependant, cela ne fait que rendre encore plus simple le fait de prédire ton prochain déplacement, Galford ! » déclara Diablo.

Alors que Diablo se repliait, il jeta un sort en un murmure. Pendant un moment, il semblerait que rien ne s’était passé...

Galford avait effectué son approche et le sol avait soudainement explosé à ses pieds.

« Quoi !? » s’écria Galford.

Ma magie doit l’avoir complètement pris par surprise.

L’attaque : Super Mine est un sort qui pourrait être placé et utilisé comme un piège. Il s’activerait sur n’importe quelle partie du sol visé par le lanceur de sorts, et infligerait des dégâts à tous ceux qui passeraient dessus. Diablo avait utilisé une version avancée du sort, qui pouvait être acquise en étant proche du niveau 80. Malgré le niveau d’apprentissage, il n’occasionnait pas beaucoup de dommages, mais il était rapidement activable. Il s’agissait d’un sort parfaitement adapté pour faire face à des adversaires qui s’approchaient pour se battre au corps à corps.

On dirait que j’ai réussi à blesser sa jambe.

Mais ce n’était pas assez pour empêcher le gouverneur de bouger. Diablo avait continué à poser plus de « Super Mines », mais même après l’avoir vu seulement une fois, Galford l’avait perçu comme un sort qui avait explosé lorsqu’il avait passé à côté. Sa perception était impressionnante. Cela, on pouvait l’admettre.

Se déplaçant vers l’avant dans un zigzag vertigineux, Galford avait fait son approche, une stratégie appropriée en réponse aux mines.

« Ça fait plus de trente ans depuis que quelqu’un m’a blessé avec succès, Diablo ! » cria Galford.

« Oh, vraiment... ? Ne pas avoir plus d’adversaires capables de faire plus que ça sera ta chute, Galford ! » déclara Diablo. « Les mesures que les personnes prennent pour se rapprocher des Sorciers au combat, et la magie nécessaire pour se prémunir contre cela... Tu ne sauras jamais les heures interminables que j’ai passées à optimiser tout ça pour tout simplement un moment comme celui-là ! Tel est le monde d’où je viens ! »

Mais, j’ai encore beaucoup de choses à apprendre !

Galford était presque surhumain. Peu importe les autres races dans ce monde : il était susceptible d’avoir aussi certaines des statistiques les plus puissantes du jeu.

Mais celui qui se tenait devant lui n’était pas un joueur ordinaire...

Diablo, le Seigneur-Démon, était un être si puissant qui avait massacré d’innombrables challengers qui étaient venus lui faire face. Il n’avait jamais perdu quand il s’agissait de prédire les mouvements de son adversaire. Une « Super Mine » avait explosé sous les pieds de Galford, bloquant son mouvement.

C’est ma chance !!

Diablo pointa son bâton vers Galford, lançant un sortilège : « Change-toi en gel : Zone de Gel ! »

Il s’agissait d’un sortilège de glace de niveau 90 qui gèlerait une petite zone ciblée. Bien qu’il ne vaincrait pas un adversaire, il appliquerait l’effet de Gel, ralentissant ainsi leur mouvement.

Avec un craquement retentissant, Galford, le sol qui l’entourait, et l’air lui-même étaient gelés.

Prends ça !

Diablo avait rapidement serré son poing, puis il avait rapidement retrouvé son sang-froid.

Est-ce que ça va aller ? C’était un sort assez fort.

... Merde, je l’aurais peut-être tué.

La glace était déjà en train de se briser. Pendant une fraction de seconde, Diablo s’inquiétait du bien-être de son adversaire...

Galford se précipita vers lui, complètement indemne.

Ça n’a pas du tout marché !

Impossible...

Si c’est le cas, alors ce doit être une capacité martiale qui lui fournit une défense absolue !

Le choix du moment était difficile, mais il y avait une capacité martiale dans le jeu qui vous permettait d’annuler complètement une attaque de votre adversaire lors d’un combat. Cela avait presque semblé être une tricherie quand on l’utilisait, mais c’était ce que vous pouviez attendre de quelqu’un d’un niveau supérieur au 100.

Galford avait frappé avec son épée en une magnifique attaque.

Il va en libérer une grosse attaque !

Diablo était complètement sans défense. Peu importe la durée du sort, il y avait toujours une période de temps pendant laquelle vous ne pouviez pas bouger après avoir utilisé la magie.

Galford avait dû décider qu’il allait mettre fin à leur combat en ce moment, son épée avait commencé à briller d’un rouge alors que la chaleur enveloppait la lame.

Attaque sonique de chaleur.

Une capacité martiale qui pouvait être apprise au niveau 120, c’était une technique qui faisait rougir la lame de l’utilisateur. Cela avait permis au porteur de lancer une série de huit frappes presque instantanément.

Est-ce que la « chance » que j’ai obtenue avec ma « Super Mine » est une erreur qui m’a incité à utiliser un sort encore plus puissant ? Après ça, mon adversaire utiliserait sa technique pour se protéger complètement de ma magie et me frapperait avec son mouvement de finition.

Tout le monde pense la même chose.

« Un Seigneur-Démon n’a pas d’angles morts ! » déclara Diablo

« Que dis-tu maintenant !? » demanda Galford

La lame de l’épée se rapprochait. S’exposant à ce danger, Diablo cria : « La raison pour laquelle tu vas perdre, c’est que tu n’as combattu que des faibles pendant toute ta vie ! Omission... Projectile d’Électricité ! »

« Quoi !? »

Comme son nom l’indique, « Omission » était une compétence spéciale qui permettait à l’utilisateur d’ignorer le temps d’incantation. Il était plus proche de la capacité martiale d’un guerrier qu’a de la magie classique.

Projectile d’Électricité avait été classé comme un sort avancé de la magie élémentaire de la lumière. Ce sort avait généré des projectiles de lumière vers l’approche rapide de Galford. Il s’était déjà engagé à utiliser sa capacité martiale, donc il ne pouvait rien faire en réponse.

Les projectiles frappèrent au niveau de sa poitrine et l’envoyèrent voler vers l’arrière. Une haleine terne s’échappa de ses poumons alors qu’il s’écrasait sur le sol dur, déchirant le terrain lui-même alors qu’il frottait le sol avec son corps.

Les projectiles de lumière s’écrasèrent rapidement sur lui, lui infligeant alors des dégâts plus importants.

Galford était couvert de brûlures en raison de l’attaque, et son uniforme blanc était en lambeaux. De la fumée noire s’élevait de son corps. Pourtant, même ainsi, il était seulement sur un genou, utilisant son épée comme une canne pour se relever.

Diablo était impressionné.

Ouf, c’est bien la quantité de vie que j’attendrais de lui ! Il n’est pas encore mort...

Il était vrai que Galford avait assassiné Keera, mais Diablo ne voulait pas tuer quelqu’un s’il pouvait l’éviter.

« Qu’est-il arrivé au “coup final” ? » Galford avait déclaré ça avec un grognement de douleur. « Je suis toujours en vie, tu sais. »

« Hmph... Cette bataille est terminée. Je ne suis plus intéressé par toi, » déclara Diablo.

Diablo avait effectué un ricanement moqueur, mais à l’intérieur, une vague de soulagement l’envahissait.

Mais c’était quand même assez dangereux !

En fin de compte, la raison pour laquelle il avait gagné était grâce à son expérience de combat contre d’autres personnes, ainsi que la différence dans leur expertise de compétences. Pourtant, Galford avait facilement été l’ennemi le plus fort qu’il avait affronté depuis son arrivée dans ce monde.

Mais je ne peux pas le laisser penser qu’il m’a presque vaincu... Il pourrait encore venir après moi.

J’ai gagné, alors je pourrais aussi un peu bien le menacer.

« Tu étais beaucoup plus faible que je ne le pensais. Tu me déçois ! Sache que tu n’es même pas capable de faire face à moi ! » Diablo avait parlé d’une manière aussi arrogante que possible.

« ... Es-tu en train de dire que tu ne prévoies pas de me tuer ? » rugit Galford.

« Si tu veux mourir, fais comme tu veux, » répliqua Diablo.

« Es-tu sûr de cela ? » demanda Galford. « Je peux tout simplement envoyer un rapport au roi qui rend les choses bien, bien pire pour toi. »

Cela..., en vérité, cela pourrait être encore plus peu mauvais.

« Je ne vais pas permettre que cela se produise, » à ce moment-là, Alicia se dirigea vers eux, ayant récupéré de sa stupeur précédente. « Je vais préparer mon propre rapport au Roi, un qui indique comment vous aviez en vérité l’intention de saboter l’harmonie entre Faltra et un pays voisin ! »

« ... Et ? » grogna Galford. « Entre le gouverneur de Faltra et un simple Chevalier Impérial, qui pensez-vous qu’il croira ? »

« Sa Majesté est une personne de grande intelligence et de sagesse, » répliqua Alicia.

« Je pense qu’il est plus efficace de me tuer ici, » déclara Galford.

S’il va aussi loin, alors je pense que c’est une sorte de piège... Et aussi, il semblerait qu’il reviendrait me hanter si je le tuais.

Diablo était troublé. C’était la première fois qu’un adversaire dont il avait revendiqué la victoire l’avait fait devenir... inconfortable.

Mais même ainsi, revenir sur ce qu’il avait dit le rendrait boiteux.

« Hmph... Inutile. Comme je l’ai dit, si tu veux mourir, fait comme tu veux, » déclara Diablo. « Si tu souhaites à nouveau me défier, alors je serai volontiers ton adversaire. Mais la prochaine fois que tu penseras à lever la main contre moi ou l’un de mes biens... Sache que je te réduirai toi et la terre que tu gouvernes à l’état de cendres ! »

Il était un peu fou de menacer la ville elle-même, mais il l’avait quand même dit... au cas où. Après tout, Diablo voulait s’assurer que personne ne s’en prendrait à Rem et Shera.

Galford se releva.

Il veut faire un autre round ! Maintenant ! Nonnnnnn !

« Tu dis tout cela, et pourtant tu ne prends pas ma vie..., » Galford poussa un soupir. « Est-ce juste sur un coup de tête ? Ou est-ce que cela fait partie d’un grand projet que tu as ? »

Je veux juste sauver autant de vies que je peux.

Mais ce n’était pas du tout du genre d’un Seigneur-Démon, alors bien sûr, il ne dirait jamais ça à voix haute.

« Hmph... Je me sens simplement comme ça, » déclara Diablo.

« Tu pourrais un jour regretter de ne pas me tuer, » déclara Galford.

« Si tu oses me faire face, tu seras le seul à regretter d’avoir survécu jusqu’ici, » répliqua Diablo.

Galford lui tourna le dos. Puis, en levant sa main gauche.

« À toutes les troupes, on s’en va ! »

Sa voix avait résonné sur tout le champ de bataille. Les soldats qui avaient regardé la bataille s’étaient précipités, alignés devant Galford. Alors que le bruit de leur marche résonnait sur le terrain, ils firent leur retraite.

Diablo regarda le dos de Galford alors qu’il quittait la zone.

Alors, c’est fini...

Il n’avait aucune idée de ce qui allait se passer ici après ça... Pour l’instant, il avait réussi à mettre fin à la lutte.

Ce n’est peut-être pas le meilleur résultat, mais je pense que je peux l’appeler la deuxième meilleure conclusion à tout cela.

Diablo tourna son regard vers Rem et Shera.

***

Partie 5

Rem courut vers lui. « Est-ce que vous allez bien !? »

« Il n’y a aucun problème, » acquiesça Diablo. « Après tout, je ne faisais que jouer avec lui. »

« ... Pour que vous gagniez contre Galford, même après avoir combattu lors des autres batailles... Vous êtes vraiment fantastique, » déclara Rem.

Diablo était tellement heureux qu’il aurait voulu faire une petite danse de la victoire... mais avait plutôt fait un ricanement réservé plus approprié d’un Seigneur-Démon.

« C’est tout à fait normal, » répliqua Diablo.

Diablo avait vu Shera courir vers le cadavre de Keera. Il prévoyait également d’aller là-bas, mais...

Je suis tellement épuisé que même marcher est douloureux...

Il voulait juste s’endormir là où il se tenait.

« Hmm... Avez-vous des potions de disponibles... ? » demanda Rem à Diablo.

« Hm ? Es-tu blessée ? » demanda Diablo.

« Non, ce n’est pas ça... Je voudrais les utiliser sur les Elfes, » répondit Rem.

C’est vrai, nous pourrions probablement en sauver beaucoup avec des potions.

Diablo avait pris les potions de santé qu’il avait faites ce matin de sa poche.

Mais ce n’est pas cool pour un Seigneur-Démon d’utiliser ses propres objets pour sauver quelqu’un d’autre...

« Eh bien ! Hm, tu vois..., » déclara Diablo. « J’ai quelques tests que je voulais bien réaliser sous forme d’expériences. Ces potions sont trop faibles pour avoir un effet sur moi, alors... Va donc voir si nous pouvons réellement les faire fonctionner si c’est avec eux... »

Il avait donné Rem les flacons.

« ... Après tout, vous êtes vraiment gentil, » déclara Rem.

« T-Tu es folle ! » Diablo avait crié pour cacher son embarras. « Continue à dire des choses idiotes comme ça et je détruirai toute cette forêt ! »

« ... Je ne pense pas que je serais capable de survivre, alors je pense que je vais maintenant aller voir les Elfes, » répondit Rem en souriant.

Elle a vu à travers moi... Je suppose qu’il n’y a pas moyen de contourner cela après que nous ayons passé tout ce temps ensemble.

Diablo soupira. « Dépêche-toi et parts avant que je ne change d’avis. »

« ... D’accord. Je vous laisse vous charger de Shera, » elle avait couru vers les Elfes blessés.

C’est vrai : je dois aller voir Shera.

Après ça, Alicia était venue lui parler. « Sire Galford va sûrement faire un rapport non bénéfique à votre égard... Êtes-vous sûr que vous êtes d’accord avec ça ? » L’expression sur son visage était sérieuse.

Est-ce que tu me dis de le tuer ? Bien que je suppose que le fait qu’elle travaille comme un chevalier dans ce monde signifie qu’elle a une vision différente pour ce genre de situations.

Malgré tout, c’est un peu dur d’appeler Galford le « méchant » ici. Après tout, tout cela a été causé par la violence impudente de Keera.

Bien que je pense toujours que les actions de Galford étaient cruelles et lourdes. Je ne peux pas dire avec certitude s’il était vraiment nécessaire de tuer Keera.

Mais Galford n’avait pas agi à titre personnel, mais plutôt pour protéger ce pays. Puisque Galford avait été le seul à défier Diablo, tout ce qu’il avait fait était de se battre contre le gouverneur en réponse à cet acte. Il n’avait aucune intention de juger si une personne était bonne ou mauvaise, il n’était pas non plus un dieu, et il n’avait pas non plus les privilèges ou les obligations d’une telle chose. En fin de compte, Galford et les Elfes avaient leurs raisons de le faire, mais les deux étaient aussi à blâmer ici.

Après tout, je ne suis vraiment pas fan de guerre.

Diablo en avait déjà assez de se battre contre des armées. S’il avait montré maintenant la moindre faiblesse, quelqu’un pourrait finir par profiter de cette occasion.

« Je ne suis pas un dieu, je ne suis pas non plus un exécuteur de la loi, je suis un Seigneur-Démon, » Diablo informa ainsi Alicia. « Je tuerai qui je veux, et épargnerai qui je veux. Si le roi choisit de croire les paroles de Galford face aux vôtres et ose s’opposer à moi, alors je vais tout simplement massacrer tout ce pays. »

Il s’agissait à moitié d’une menace, et à moitié de la vérité. Si Galford avait utilisé ses soldats pendant leur bataille, il aurait été impossible pour Diablo de se battre sans tuer qui que ce soit. Comme il ne lui restait pas beaucoup de mana, il aurait été plus efficace pour lui de faire exploser tout le monde avec un sort de zone plutôt que de neutraliser chaque soldat, un à un.

Maintenant, si le roi envoyait vraiment les armées nationales afin de s’opposer à Diablo, son seul choix serait de se battre avec l’intention de tous les tuer.

Si je veux vraiment la paix, la meilleure chose serait de ne pas résister.

Donc, dans ce cas, si je ne tue personne, alors je me fais tuer à la place.

Il n’était pas un saint. Si une telle situation venait à se réaliser, il ne se contenterait pas de mourir comme le ferait un pacifiste.

« Je comprends vos intentions, » Alicia hocha la tête. « Cette fois, je serai la seule à essayer d’empêcher une guerre entre vous et Lyferia. »

« Comme tu le veux, » déclara Diablo.

Je compte sur toi ! Fais-le correctement !

Soudain, Alicia tourna son regard vers Rem. Diablo avait suivi son regard.

Rem travaillait sérieusement, allant vers chacun d’eux pour voir si l’un des Elfes était sérieusement blessé.

Alicia laissa échapper un soupir d’admiration.

« Pour être honnête, j’imagine qu’elle est épuisée... Il semble qu’elle n’a plus de mana, » déclara Alice.

« Hm... Après tout, Rem a fini par faire appel à son invocation, » déclara Diablo.

« Elle a l’air presque angélique, n’est-ce pas... ? » Alicia murmura, finissant sa phrase en un souffle.

J’ai l’impression de l’avoir entendue demander si cela venait en effet de la personnalité de Rem.

Mais qu’est-ce qu’elle veut dire ? Est-ce vraiment étrange pour un aventurier d’aider les autres quand il n’y a pas d’argent à obtenir d’eux ?

Peut-être l’avait-il mal entendue ? Il avait tellement perdu de points de vie et de point de mana qu’il se serait endormi sur le champ s’il perdait sa concentration pendant l’espace d’un instant. Il l’avait probablement mal entendue à cause de ça.

Ce n’est pas bon ! S’endormir debout comme un employé prenant le dernier train pour la maison n’est pas trop approprié pour un Seigneur-Démon.

Il avait essayé de stimuler son esprit avec son jeu de rôle de Seigneur-Démon. « Hmph ! Chacun de mes adversaires m’a laissé insatisfait. Y a-t-il quelqu’un dans ce pays qui me fera utiliser mon véritable pouvoir !? »

Il tenait son bâton en l’air alors qu’Alicia le regardait fixement.

Elle avait ensuite déclaré. « Vous êtes certainement un être à craindre, Sire Diablo... Vous pourriez même être un véritable Seigneur-Démon... »

Curieusement, il ressentait une sorte d’affection de sa part... Non, c’était quelque chose de plus que ça. On pourrait même l’appeler de l’adoration.

Je pensais qu’elle serait un peu plus paniquée à propos de cette réalité. Même si j’ai combattu au cours de toutes ces batailles, peut-être, qu’elle voit aussi à travers moi, puisque je n’ai encore tué personne...

« Je suis un Seigneur-Démon, » déclarai-je. « N’as-tu pas écouté ce que j’ai dit ? »

« Oui, s’il vous plaît, pardonnez-moi... S’il vous plaît, Sire Diablo, allez dès maintenant auprès de Mademoiselle Shera, » déclara Alicia.

« Ne m’accompagnes-tu pas ? » demanda Diablo.

« Je vais aller aider Mademoiselle Rem. Je crois que ce serait mieux pour Mademoiselle Shera si elle était uniquement avec vous, » avec un sourire énigmatique, Alicia revint auprès de Rem.

Peut-être que c’est juste quelque chose que seules les filles comprendraient... ?

Shera était immobile au milieu de la forêt. Ses épaules s’affaissèrent alors qu’elle se tenait devant le cadavre immobile de son frère.

Il n’avait pas été capable de le sauver.

Diablo avait essayé de parler... mais il n’y avait pas de mots que son rôle de Seigneur-Démon pouvait fournir pour réconforter quelqu’un qui venait de perdre un membre de sa famille.

Shera essuya ses larmes. Ayant remarqué que Diablo approchait, elle se tourna pour le regarder seulement un instant.

Il devait dire quelque chose, alors il ouvrit la bouche. « ... Hmm... »

« Oui... »

Avec cette courte conversation, ils redevinrent silencieux. Mais après un petit moment. Shera avait commencé à parler, les yeux toujours baissés. « ... Il n’y avait aucun moyen d’éviter cela, hein... Je ne sais pas grand-chose sur la façon dont les deux pays se comportent, mais je sais que mon frère a fait une mauvaise chose. »

Sa voix tremblait. Bien qu’il soit évident qu’elle essayait seulement d’agir courageusement, elle ne révélait pas comment elle se sentait vraiment.

En fin de compte, Diablo ne pouvait rien dire. Il ne pouvait pas exprimer pleinement comment il se sentait avec des mots.

Il avait alors posé une main sur l’épaule de Shera. Shera leva les yeux vers lui, ses yeux se brouillèrent avec un flot ininterrompu de larmes coulant sur ses joues blanches.

Elle s’était alors enfouie dans les bras de Diablo et avait pleuré à plein poumon.

Il n’y avait pas de mots. À la place, les larmes, elles-mêmes, proclamaient comment elle se sentait vraiment.

Peu importait ce que le défunt avait fait, où quelle était sa personnalité... Perdre sa famille était triste, et n’importe qui ressentirait la même chose.

Diablo caressa les cheveux dorés de Shera. Il avait le sentiment qu’il valait mieux rester comme ça jusqu’à ce que Shera se soit calmée.

***

De retour de leur bataille sur les rives du lac...

Alicia était immédiatement partie dans un voyage pour la capitale royale, apparemment pour faire un rapport de cet incident directement au roi. Diablo avait lui-même voulu l’escorter, puisque les troupes du gouverneur pourraient s’attaquer à Alicia afin de l’empêcher de faire un rapport défavorable au roi au sujet du gouverneur...

Le nom du Seigneur-Démon Diablo s’était propagé plus loin qu’il ne l’avait prévu, de sorte que l’arrivée de Diablo pourrait finir par être une source d’inquiétude pour le roi, alors elle avait refusé son offre. Selon Alicia, avec ce dernier incident, les enjeux avaient été augmentés d’une manière importante. Jusqu’à présent, il avait fait taire un escadron d’élite des Elfes, oblitéré une imposante Invocation, et par-dessus tout, était sorti victorieux dans une bataille contre le héros Galford. Si quelqu’un d’aussi puissant que lui s’approchait de la capitale royale à l’improviste, il ne serait pas étrange que le roi réagisse exagérément dans cette situation.

Diablo était essentiellement une armée d’un homme. Si un pays avec lequel ils n’avaient pas de relations diplomatiques marchait soudainement sur la capitale royale, cela ne pouvait être qu’une chose : « invasion ». Il n’y avait pas de place pour le doute dans une telle situation.

Ce fut la raison derrière le refus d’Alicia à l’offre d’escorte de Diablo.

Je n’ai probablement pas besoin de m’inquiéter pour elle, Alicia est très forte. Elle n’a peut-être pas été un adversaire pour Galford, mais elle a joué un rôle actif dans notre lutte contre les Elfes.

Et, elle a dit que le roi « serait sûrement en mesure de résoudre cette affaire pacifiquement » avant de partir précipitamment. Espérons juste qu’elle ramène de bonnes nouvelles.

Après tout, la paix est la meilleure des choses.

Cela faisait trois jours depuis la bataille avec les Elfes, et Diablo était allongé dans le lit de l’auberge après avoir de nouveau utilisé presque tous ses points de magie. Il passait une fois de plus ses journées à ne rien faire, attendant que cela revienne.

Galford n’avait encore rien fait, mais il pouvait attaquer à tout moment. Diablo voulait récupérer son mana aussi vite que possible, mais les potions de mana qu’il avait dans sa poche quand il avait été convoqué pour la première fois dans ce monde étaient particulièrement puissantes. Il ne voulait pas les utiliser à moins que ce soit une urgence absolue.

Cela étant dit, il n’avait cependant pas pu obtenir les matériaux nécessaires pour fabriquer des potions de mana, il n’avait donc pas eu l’occasion de mettre ses compétences d’Alchimie au travail.

Mais les personnes grandissent toujours.

Il n’allait pas passer encore dix jours d’affilée à se prélasser comme la dernière fois. Il avait demandé à Sylvie de lui apporter une potion de mana. Étant le maître de guilde, elle devrait au minimum être capable de rassembler les ingrédients dont il avait besoin. Bien que c’était son troisième jour d’attente pour avoir une réponse...

Il était seul aujourd’hui alors que Rem et Shera étaient parties faire des achats après une quête facile. Mais il aurait dû partir avec elles... Il s’inquiétait de ce que Galford ferait maintenant.

Mais, ma motivation... et mes points de magie...

Ne pas être capable de faire les choses qu’il voulait était la définition même de manque de mana. C’était comme si vous passiez votre temps à faire des choses stupides alors que vous auriez dû étudier pour des examens, ou jouer à des jeux lorsque vous avez une date limite qui vous arrivait à la figure.

D’après Rem, Galford n’essaierait pas de faire de quelqu’un son ennemi s’il était plus fort que lui dans le cas où il n’avait pas à le faire. La priorité ultime du gouverneur était de protéger la ville de Faltra. Et étant donné la situation actuelle, même un enfant pouvait comprendre qu’ayant Diablo comme allié serait une aubaine pour la ville.

Puisque Shera était une princesse elfique, il s’inquiétait aussi qu’elle soit prise en otage... Mais Shera elle-même avait ri en disant que, même s’il capturait la princesse d’un petit pays pour le faire, faire de Diablo un ennemi après avoir démontré à quel point il était fort serait une perte complète pour Galford.

Si Diablo enlevait la liberté aux filles à cause de son inquiétude, alors il ferait exactement la même chose que Keera. « Un Aventurier devrait être capable de se protéger ! » C’était l’un des principes de base du travail.

En tout cas, Galford ne devrait pas bouger avant que le roi ne prenne une décision après avoir entendu le rapport d’Alicia. Quant au Royaume de Greenwood, Celsior avait déclaré qu’il rapporterait tout ce qui s’était passé. Il avait également dit que Shera ne devrait pas avoir à se soucier d’être poursuivie après ça.

La raison pour laquelle ils avaient essayé de la ramener en premier lieu était à cause du propre jugement de Keera. Apparemment, le père de Shera avait été peu enthousiaste à l’idée de la faire revenir. Bien sûr, la prime sur Shera avait également disparu. Bien qu’il ne savait pas encore comment Greenwood réagirait à la mort de Keera.

Mettant tout cela de côté... Il avait été forcé de se retrouver face à quelque chose de vraiment horrible.

Il n’y avait pas de récompense pour leur dernière quête...

Et il n’y avait pas de récompense pour avoir évité la guerre...

Je vais te tuer, Galford !

Agh, à l’instant, je viens de perdre de mon mana parce que j’étais tellement en colère. Quand aurais-je récupéré ça ?

Diablo s’arrêta et prit une profonde inspiration. Après tout, cela avait été une demande du gouverneur pour empêcher une guerre entre les Elfes et Faltra.

J’ai fini par me battre contre le gars qui nous a donné la quête, donc je suppose que j’aurais dû le voir venir.

Même s’il n’avait pas été un Seigneur-Démon, personne n’irait demander une récompense le lendemain d’avoir battu leur client. Essentiellement, il avait fini par travailler gratuitement ces derniers jours.

Acheter sa faux de guerre et des ingrédients pour des potions l’avait mis dans le rouge. Et le résultat fut que Diablo, maintenant sans mana, était redevenu un NEET. Rem et Shera prenaient des choses comme des « quêtes de collecte » pour obtenir les récompenses.

C’est le style de vie d’une sangsue ! Je suis le pire...

Soudainement, de forts coups purent être entendus venant de la porte.

Rassemblant ça force, Diablo avait répondu : « Entre ! »

La porte s’était ouverte avec un grincement. Une petite fille entra, vêtue de sa tenue habituelle qui lui donnait l’air à moitié nue...

C’était Sylvie.

« Salut, Diablo ! Comment allez-vous ? Pas bien, hein. Bon, » déclara Sylvie.

« Ouais ! » grogna Diablo.

« Eh bien, j’ai de bonnes nouvelles pour vous aujourd’hui, » déclara Sylvie.

« Oh !? Avez-vous réussi à apporter ce que j’ai demandé ? » demanda Diablo.

« Passss exactement... Mais bon, ça devrait faire à peu près la même chose, » Sylvie avait sorti ce qu’elle cachait derrière son dos.

Est-ce une bouteille d’alcool ?

Il ne pouvait pas lire les mots dessus, mais il était à peu près sûr que c’était ça.

« Alors, ce n’est pas une potion de mana ? » demanda Diablo.

« C’est en fait une sorte d’alcool qui a un effet similaire à ça, » répondit Sylvie. « Parce que les potions sont efficaces même à petites doses, elles sont plutôt chères et rares. Mais ça, c’est tellement plus facile à trouver, et ça a bon goût ! C’est un truc assez fort, mais je parie que cela devrait aller pour vous, Diablo. »

« Alors, cela me permettrait de récupérer mon mana ? » demanda Diablo.

« Oui, ça, c’est sûr ! L’efficacité semble varier. Ah, j’ai aussi apporté du fromage, » déclara Sylvie.

Des trucs forts, hein.

Il ne savait pas exactement à quel point c’était fort, mais le corps de Diablo était solide. Il avait également la compétence qui neutralisait les effets de statut négatifs, il était donc possible qu’il ne devienne même pas pompette.

Il n’y a jamais eu de statut négatif Saoul dans le Croisement de la Rêverie, même si cela n’a pas d’importance en ce moment. Je vais devoir essayer.

« Alors, je vais le prendre, » déclara Diablo en acquiesçant. Assis sur le bord du lit, il tendit la main.

Sylvie avait tiré le bouchon de la bouteille, et un arôme fruité s’était répandu dans toute la pièce. À en juger par l’odeur puissante des raisins, cela semblait être une sorte de vin.

Elle le lui avait remis, et il avait bu tout le contenu en une gorgée.

« Ohh ! » Sylvie avait frappé ses mains. « Comme je pensais, vous pouvez certainement résister quant à ce niveau d’alcool ! »

« ... Ahh... Bien shûr ! Je suis... un Seigneur Dééémon ! » répliqua Diablo.

« Hmm... pouvez-vous vraiment résister face à ça... n’est-ce pas ? » demanda Sylvie.

Le corps de Diablo commençait à chauffer, il se sentait plutôt bien. Sa vision avait commencé à devenir floue... Ne pouvant même pas rester assis, il était retombé sur le lit.

En panique, Sylvie s’était précipitée vers lui.

« Hé, tenez le coup ! Allez-vous bien, Diablo !? » cria Sylvie.

C’est comme si j’étais sous l’eau...

Tout tremblait comme si son environnement était tordu et se déplaçait tout le temps.

Il fait tellement chaud. J’ai besoin de quelque chose de froid...

En pensant cela, il tendit aveuglément des mains errantes...

... et il avait ainsi réussi à saisir quelque chose, quelque chose de mince et doux. C’était doux au toucher, et c’était justement parfait pour lui en ce moment. Avec ses deux bras, il l’avait tiré vers lui.

« Q-Que faites-vous, Diablo !? » s’écria Sylvie.

Pendant un moment, Diablo avait halluciné en pensant qu’il était dans son propre lit dans le monde réel.

Franchement, j’ai si sommeil... sommeil... Oh ? Mon oreiller de corps se trouve là.

« Mm... » Sans même le savoir, il avait traîné Sylvie jusqu’au lit.

« Quoiiii !? » cria Sylvie.

« Mm... C’est génial, » déclara-t-il en enlaçant l’oreiller.

« Diablo !? Cela me rend mal à l’aise ! » cria Sylvie.

« Hmm... Tellement doux à prendre dans ses bras... C’était vraiment ça que je voulais en provenance d’un bon oreiller de corps... Je prendrais un prêt juste pour pouvoir l’acheter. »

« Qu’est-ce qu’un oreiller de corps !? » s’écria Sylvie. « Et que voulez-vous dire par “prendre un prêt” !? »

« Hmm ? Il y a quelque chose dessus... Quelque chose qui provoque vraiment une sensation de douceur..., » murmura Diablo.

« A-Attendez ! Vous ne pouvez pas tirer ça !! Ce n’est pas bien, Diablo !! Même moi, je me fâcherais si vous alliez plus loin que ça ! » cria Sylvie.

« Mais c’est si doux..., » déclara Diablo.

« Nnngh! Vous êtes censé être un Sorcier... Comment pouvez-vous être si fort que ça... !? » s’exclama Sylvie.

À moitié endormi, Diablo avait commencé à la caresser. Sylvie se tordait dans ses bras.

« Ahn! Non ! » cria Sylvie. « Vous ne pouvez pas toucher là-bas ! Je suis une Marcheuse d’Herbes, et vous êtes un Démon, donc si nous le faisions, c’est... faire ceci est... ! Ce n’est pas correct !! Ah ! Ahn ! Non, pas là ! Vous ne pouvez aller là ainsi ! Non ! Diablo ! Ahhhhhnn ! AAAAAAAAhhhhhhhhh ! »

Dans un spasme, le dos de Sylvie s’arqua fortement. « ... Haha... Haha... B-Bon sang, Diablo... Envisagez-vous de prendre la responsabilité de tout cela... ? Hm ? Euh ? »

« Zzz... Zzz... Zzz »

« ... Est-il endormi ? » se demanda-t-elle.

Sylvie avait lutté afin de se libérer des bras de Diablo. Cependant, même s’il était profondément endormi, les bras de Diablo ne seraient pas déplacés si facilement.

« Laissez-moi partir avant de dormir ! Rem et Shera vont bientôt revenir !! Et redonnez-moi mes habits !! » demanda Sylvie, en larmes.

***

Épilogue

Une mare de sang s’était répandue à partir du cadavre d’un chevalier allongé sur le sol. L’emblème sur son armure prouvait qu’il appartenait à un militaire de la ville fortifiée de Faltra.

Au milieu de la forêt...

Il s’agissait d’un endroit discret à l’intérieur des bosquets d’arbres, empêchant quiconque de le voir depuis l’extérieur.

Alicia agita son épée, des éclaboussures de sang et de graisse s’envolèrent. Le cadavre d’un chevalier gisait à ses pieds.

« Inesthétique..., » Alicia cracha le mot au chevalier mort. « Pourquoi est-ce que, vivantes ou mortes, ces races sont tellement... disgracieuses... ? »

Une fille se tenait devant Alicia, ses cheveux argentés descendaient jusqu’à sa taille. Elle avait la peau de couleur sombre et de grands yeux dorés. Ses pupilles étaient des fentes verticales, tout comme celle d’un reptile. Elle ne faisait pas partie des races de ce monde.

Elle était une Déchue. Et son nom était : Edelgard.

« Je pense... que ce que tu dis est étrange, » marmonna-t-elle. « Alicia, tu fais partie de l’une de ses races, non ? »

Elle avait presque l’air de bouder. « Je me considère également comme inesthétique, Madame Edelgard. Je ne suis pas aussi belle que vous, » Alicia avait affiché un sourire d’autodérision.

« Mais maintenant, les Déchus sont faibles, non ? » Edelgard pencha la tête.

« Vous plaisantez sûrement !? Votre espèce est beaucoup plus compétente et belle que n’importe quelle race ! Vous êtes tout sauf faible ! » déclara Alicia.

« Ce n’est toujours pas suffisant. Depuis que le Seigneur Enkvaros est tombé... les Déchus et les monstres... ? Faible. Et aucun n’est né. Perdre plus..., tout ce temps, » balbutia Edelgard.

« Oui, j’en suis consciente... Le Seigneur-Démon de l’Esprit, Enkvaros, était censé détenir le pouvoir de “Réflexion de la Magie”. Je connais peut-être quelqu’un qui se rapproche de cette description, » déclara Alicia.

Diablo était celui qui était venu à l’esprit d’Alicia, et il s’était fait appeler un Seigneur-Démon. D’après ce qu’elle avait entendu, il était capable de refléter toute la magie. Alicia n’avait jamais eu la chance de voir par elle-même, mais il n’y avait aucun doute sur son pouvoir. Il correspondait presque parfaitement aux rumeurs qu’elle avait entendues sur le Seigneur-Démon.

« Mais, il est allié avec d’autres races ? » Edelgard pencha la tête.

Maintenant que j’y pense, Madame Edelgard et Sire Diablo se sont déjà rencontrés, n’est-ce pas... ?

« Malheureusement oui, » acquiesça Alicia. « Il semble toujours éviter de les tuer. »

« C’est pourquoi... Je pense que le Seigneur-Démon se trouve ailleurs, » déclara Edelgard.

Comme Edelgard l’avait dit, Alicia avait envisagé la possibilité que Diablo ne soit pas le Seigneur-Démon qu’ils cherchaient, et il y avait un autre « vrai » Seigneur-Démon à trouver ailleurs. Les Déchus pouvaient sentir la présence de ce Seigneur-Démon s’ils pouvaient toucher la peau. Il était possible qu’ils puissent dire si Diablo était un véritable Seigneur-Démon s’ils pouvaient prendre contact avec lui.

C’était quelque chose d’impossible à faire pour Alicia.

Inesthétique. Les races sont vraiment inférieures.

Elle avait décidé de passer aux affaires à portée de main. « En ce qui concerne cela, je ne pouvais pas obtenir plus de détails sur Sire Diablo parce qu’il ne baisse jamais sa garde. Cependant, j’ai essayé d’enquêter sur Rem, la fille panthérienne qui reste à ses côtés. La beauté de l’âme à l’intérieur d’elle... Cela m’a profondément émue. »

« ... Seigneur-Démon ? » Le regard dans les yeux d’Edelgard s’illumina.

Alicia pencha la tête, troublée.

« Quelle est la précision de la magie d’identification que vous m’avez enseignée ? » demanda Alicia.

« ... Comme..., un tour de magie. Apprends comment cela fonctionne, et tu sauras si cela a fonctionné. Si tu ne le fais pas, alors cela restera peu clair. »

« Alors, malheureusement, je ne peux pas le dire avec certitude, » répondit Alicia. « Cependant, l’âme piégée à l’intérieur de Rem pourrait très bien être celle du Seigneur-Démon. »

Comme si elle copiait Alicia, Edelgard inclina aussi la tête.

« Quel est le plan ? La tuer ? » demanda Edelgard.

« Le Seigneur des Démons sera-t-il ressuscité si elle meurt ? » demanda Alicia.

« Hmm... Personne ne le sait. Je vais essayer ça, » déclara Edelgard.

« Cela ne serait-il pas un problème si nous perdions l’âme à cause de cela ? » demanda Alicia. « Et dans tous les cas, elle a Sire Diablo à ses côtés. Que devons-nous faire à ce sujet ? »

« Laisse-moi me charger de ça, » déclara Edelgard.

« Hehe... Une fois que je reviendrai à Faltra, je m’efforcerai d’être à la hauteur de la confiance que vous m’avez accordée. Pour l’instant, je dois me rendre à la capitale royale pour livrer mon rapport en déclarant que tout est normal ici, donc il n’y aura aucune interférence de la part de leurs Chevaliers Impériaux ou de leurs militaires, » déclara Alicia.

« Dois-je t’emmener vers la Capitale Royale ? » déclara Edelgard.

Edelgard regarda vers la partie la plus profonde de la forêt. Là, sa monture la plus digne de confiance et un type de Déchu — un Grand Dragon — attendaient là.

« Pas besoin, » Alicia hocha négativement la tête. « Je serais soupçonné si je devais aller trop vite. »

« Hmm... alors, je vais aller le demander aux prêtres déchus, d’autres moyens pour la résurrection du Seigneur-Démon, » déclara Edelgard.

« Sire Diablo est extrêmement puissant... S’il vous plaît, faites attention à ne pas le laisser sentir votre présence, » déclara Alicia.

« Je le sais, » elle avait l’air un peu boudeuse.

Leur conversation terminée, Edelgard avait préparé son départ. Alicia la dévisagea en devenant ainsi envoûtée.

Belle...

Une si belle existence. Ce monde devrait être gouverné par ces beaux Déchus... Ces Races disgracieuses devraient tout simplement disparaître.

C’était tout ce qu’Alicia avait toujours souhaité.

À suivre...

***

Illustrations

***

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