Comment NE pas invoquer un Seigneur-Démon – Tome 12

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Prologue

Partie 1

Aux frontières orientales du royaume de Lyferia se trouvait une grande forteresse. Situés au fond d’une vallée, ses grands murs bloquaient la route sinueuse. C’était un point stratégique vital dans la région orientale de Lyferia, rivalisant même avec la citadelle de Faltra à l’ouest. Au fil des ans, elle avait repoussé d’innombrables invasions de bêtes démoniaques et de pays voisins.

Son nom était Kenstone.

Ses portes en fer étaient habituellement ouvertes pour permettre le commerce, mais ce jour-là, elles étaient fermées. Au sommet de ses murs, plusieurs fois le nombre normal de soldats se tenaient debout, leurs arcs et leurs lances prêts à l’emploi et leurs expressions tendues d’inquiétude et de tension. Leurs regards étaient fixés devant eux, sur un drapeau écarlate flottant au vent.

La bannière d’un autre pays.

Des soldats vêtus d’armures complètes se tenaient en colonnes de marche parfaites. La façon dont ils se tenaient en disait long sur l’organisation de l’armée. Le commandant des forces stationnées dans la citadelle de Kenstone, Kudanis, avait froncé sa moustache en parlant.

« Donc, c’est l’Empire de Gelmed. »

D’après les rapports qu’il avait reçus, il s’agissait d’un empire de l’autre côté de la mer qui utilisait la technologie magimatique. Tous les pays sur leur chemin s’étaient déjà rendus, et leurs forces utilisaient cet élan pour poursuivre leur invasion.

Les soldats de Lyferia avaient remué. Une seule silhouette, assez petite, se dirigeait vers le château du côté de l’Empire.

« Qu’est-ce que c’est, un enfant ? » Kudanis avait lancé un regard noir dans la direction de la silhouette. « Ont-ils envoyé un enfant comme messager ? »

Aucun des soldats n’avait pu répondre à la remarque non sollicitée de leur commandant chevronné. La petite silhouette se rapprocha d’eux, suffisamment pour que ses traits deviennent clairs. Elle enleva la capuche qui couvrait sa tête, démêlant de longues mèches argentées.

C’était une fille. Une belle fille aux yeux bleus et à la peau bronzée. Elle retira ensuite sa robe, exposant une tenue révélatrice qui ne semblait pas adaptée au champ de bataille et qui soulignait sa poitrine, qui ne semblait ni trop grosse ni trop petite. Ses cuisses étaient galbées et sensuelles, une épée longue pendait à sa taille.

Sur sa tête se trouvaient des oreilles triangulaires ressemblant à celles d’un renard, et une épaisse queue s’étendait sur son dos. Il s’agissait probablement d’un Kobold, une espèce qui n’était pas considérée comme faisant partie des Races par le royaume de Lyferia et qui était plutôt traitée comme un type d’animal.

Apparemment, l’Empire emploie des animaux femelles comme messagers, pensèrent-ils — mais ce n’était pas le cas. La fille avait dégainé l’épée à un seul tranchant de sa taille et avait déclaré :

« Je suis Aira Arjana, capitaine d’infanterie de l’Empire de Gelmed ! »

Son ton était digne, ne correspondant pas à son apparence juvénile, et si l’on en croit ses paroles, elle n’était autre que le commandant de ces forces d’invasion.

« Faites-le savoir, officiers et soldats du royaume de Lyferia ! » Elle avait brandi son épée. « Devant nos forces, votre résistance est insignifiante et futile ! Je ne souhaite pas d’effusion de sang inutile. Soumettez-vous immédiatement, et ouvrez vos portes ! »

Aussi incroyable que cela puisse paraître, la commandante elle-même était venue demander leur reddition. Et la commandante était une femme et un Kobold, en plus ! Rien ne pouvait être plus éloigné du bon sens du royaume de Lyferia. Certains des soldats éclatèrent de rire.

« Leur commandante est une femme et en plus, c’est un kobold !? Ahahahaha ! »

Peut-être à cause de la tension de l’atmosphère, les rires étaient d’autant plus forts. Lyferia était basé sur la supériorité des humains, et le « rôle » des femmes était un autre préjugé profondément ancré dans cette terre.

« Si les armées de l’Empire sont dirigées par une fille délicate, quelle force pourraient-elles avoir ? » se moqua Kudanis. « L’Empire n’est pas à craindre, » continua-t-il intérieurement.

« Votre sorcellerie a un siècle de retard sur la nôtre, et n’est pas à la hauteur de la puissance de l’Empire ! » La jeune fille aux oreilles de renard continuait à parler, comme si les ricanements n’avaient pas atteint ses oreilles. « Vous qui ne connaissez que des armes métalliques archaïques, vous devriez cesser votre résistance inutile. Si vous vous rendez, nous garantissons la sécurité de vos soldats et de vos civils. Mais si vous retournez vos lames contre nous, nous vous affronterons avec une force punitive et sans remords ! »

« Aboie, renard stupide ! » Kudanis lui avait répondu en criant.

C’était un héros de guerre qui avait combattu aux côtés du héros de la dernière génération, Alan, dans la bataille contre le Seigneur-Démon. Il était confiant et fier, sachant que personne dans le royaume ne pouvait l’égaler en tant que manieur de hallebarde. Aux côtés de Galford, gouverneur de la citadelle orientale de Faltra, ils étaient tous deux connus comme les « joyaux jumeaux » du royaume.

« Nous allons ouvrir les portes, comme vous le souhaitez ! » ordonna Kudanis avec grandeur. « Mais nous ne nous rendrons pas ! Nous vous apprendrons le vrai sens de la guerre, pitoyable jeune fille en proie aux illusions ! »

« Oooooooooh ! » Les soldats de Kenstone avaient élevé la voix.

Les anneaux reliés aux chaînes d’ouverture et de fermeture des portes avaient été tirés par d’innombrables soldats, faisant s’ouvrir lentement les solides portes. Les yeux d’Aira s’écarquillèrent de déception et de tristesse.

« Ils se défendent… Je suppose qu’il n’y a pas d’autre choix que de leur faire goûter à la défaite… »

Les soldats de Lyferia étaient sortis des portes ouvertes et avaient chargé vers Aira.

Si nous tuons le commandant ennemi, ses forces entreront-elles en rage et nous chargeront-elles ? Ou perdront-elles leur esprit combatif et fuiront-elles ? Quoi qu’il en soit, c’est l’occasion d’amener notre force principale dans la mêlée et de saisir la victoire.

Ou du moins, ça l’aurait été.

« Ooooooh ! » La première vague de cavalerie avait chargé à l’avant.

Dans leur chemin direct se trouvait une seule fille mince. Elle était peut-être une épéiste douée, mais elle n’aurait pas dû être capable de combattre ces forces.

Ou du moins, ça aurait dû l’être.

Aira avait amèrement serré les dents et avait balancé l’épée dans ses mains en l’air.

« Avancez… Magimatic Sol Arjanos ! »

L’air derrière elle se plissa. La vue derrière elle se déformait et ondulait, les ondulations devenant plus grandes. Là où il n’y avait que de l’air, un bras massif était apparu — une main d’acier, revêtue d’une armure. Puis une tête était apparue, suivie du reste d’un torse.

Ce qui était soudainement apparu devant eux était une gigantesque armure brillant d’un éclat argenté.

Qu’est-ce que c’est ?

Les soldats de Lyferia tremblèrent sous le choc, mais les cavaliers qui se précipitaient ne pouvaient pas s’arrêter. Peu importe l’adversaire, ils devaient s’assurer la victoire. Même s’ils affrontaient une sorte de bête magique massive, la « Charge de Lance » de ces cavaliers de haut niveau infligerait des dégâts efficaces.

Aira avait légèrement flotté dans l’air, comme si elle était attirée par l’armure. Elle avait fermé les yeux, et puis…

« Connectez-vous ! »

L’instant d’après, le plastron de l’armure massive s’ouvrit et, dans un bruit gluant, d’innombrables tentacules en sortirent. Ces tentacules, qui ressemblaient étrangement à des viscères, s’enroulèrent autour du corps peu vêtu d’Aira avec un bruit humide.

Ils s’enroulèrent autour de sa taille fine et rampèrent sous ses vêtements, forçant ses jambes à s’ouvrir.

« Nnng… ! » Aira serra les dents. Elle sentit un frisson lui parcourir l’échine.

Un long tentacule se frottait contre son bassin par-derrière avec des mouvements glissants.

« Aaah, aaaaah… »

Le bout du tentacule avait heurté ses lèvres rosées, les avait ouvertes et avait forcé son entrée dans son corps.

« Haaaa… Nnng… » 

 

 

Des fils jaunâtres et collants étaient sortis de l’extrémité du tentacule à l’intérieur d’elle. Ces fils fins s’enroulèrent autour des nerfs d’Aira, se répandirent dans tout son corps et finirent par atteindre son cerveau. On aurait dit que l’armure géante la dévorait, qu’elle essayait de la consommer physiquement.

Mais même face à ce spectacle inhabituel, les cavaliers de Lyferia n’avaient pas arrêté leur charge. Au contraire, ils avaient accéléré leur course.

Le plastron du Magimatic Sol Arjanos se referma. Certains des tentacules n’avaient pas réussi à se glisser en arrière à temps, et après s’être pris dans les interstices de l’armure, étaient tombés sur le sol, crachant des fluides blancs et collants. Les yeux d’Arjanos s’étaient alors illuminés d’une lueur blanche bleutée.

« Ooooh… »

Cette même lumière émanait des interstices de l’armure, puis de ses articulations. Il était visible au premier coup d’œil qu’il s’agissait de la lueur de la magie.

« Aaaaaaaaaaaaaah ! » La cavalerie de Lyferia déchaîna de puissantes frappes performantes sur l’armure.

C’était des frappes qui perceraient même le cœur d’un géant de plusieurs fois la taille d’un homme. Mais un son métallique aigu résonna, et les pointes des lances magiques des cavaliers furent repoussées par l’armure.

« Qu’est-ce que c’est ? » Les chevaliers avaient écarquillé les yeux sous le choc.

« Oooooooooooooooooooooooh ! » Arjanos avait balancé sa main en l’air.

L’instant suivant, une épée massive à un seul tranchant, plus longue que la taille d’un adulte, était apparue dans l’air.

À chaque coup de lame, Arjanos envoyait les soldats voler, réduisant considérablement leur nombre. Les chevaliers, quant à eux, entourèrent leur adversaire massif et tentèrent de l’attaquer par-derrière, mais leurs lances enchantées ne parvenaient pas à lui infliger le moindre dégât. Au moment où les lames frappaient l’armure, elles étaient repoussées, comme si elles étaient repoussées par un mur invisible.

« Haaaaaaaaaaaaa ! » La lame d’Arjanos commença à émettre une lumière bleutée.

Ses coups déjà intenses étaient devenus encore plus forts, et plus rapides. Le champ de bataille était rapidement devenu jonché de cadavres de soldats.

C’était trop accablant.

Mais c’est alors que quelqu’un était apparu sur le champ de bataille. Un homme vêtu d’une armure ornée d’un insigne en forme de flamme.

« Mes hommes… Comment oses-tu, espèce de monstre… ! »

C’était le commandant de Lyferia, tenant une hallebarde d’or à la main — Kudanis. Il affrontait Arjanos, qui était couvert des éclaboussures de sang de ses ennemis. Les soldats de Lyferia avaient retrouvé leur ardeur, l’encourageant du haut des murs.

***

Partie 2

« Kudanis ! Kudanis ! Kudanis ! »

Mais les soldats de Gelmed avaient aussi élevé la voix, comme pour les égaler.

« Bastenia Ra Aira ! Bastenia Ra Aira ! »

Ils avaient scandé, dans leur langue, des mots qui signifiaient en gros : « Victoire à Lady Aira. »

« Vos armes ne peuvent espérer percer la protection du Magimatic Sol. » La voix étouffée d’Aira avait parlé depuis la poitrine de l’armure. « Cela ne peut même pas être appelé une guerre. Abandonnez cette bataille. »

Il semblait qu’Aira n’avait pas été dévorée par l’armure, mais qu’elle la portait et la manipulait. C’était une magie redoutable.

Donc c’est une technologie magimatique… Kudanis avait pensé avec admiration.

Il semblait que ses affirmations selon lesquelles l’Empire avait un siècle d’avance sur Lyferia n’étaient pas de simples exagérations. Pourtant, Kudanis resserra la prise de sa hallebarde, refusant de reculer.

« Ne nous regarde pas de haut, sale gosse… L’armée lyférienne a combattu le Seigneur-Démon à maintes reprises ! L’inefficacité des armes ordinaires ne suffit pas à nous ébranler. »

« Le Seigneur-Démon est déjà apparu dans l’Empire de Gelmed… ce n’était pas une si grande menace. »

« Cessez de bluffer… »

« Si le Seigneur-Démon est censé rivaliser avec Dieu, cela signifie peut-être que la technologie magimatique de Gelmed surpasse même Dieu lui-même. Non pas que j’ai déjà vu une sorte de Dieu avant. »

« Fou arrogant. Je vais… te battre, ainsi que ta vanité, jusqu’aux cieux eux-mêmes ! »

« Vous essayez de défier un Magimatic Sol avec une arme primitive comme une hallebarde… et me traitez-vous de vaniteuse ? »

Aira soupira et leva la lame d’Arjanos. Kudanis n’avait pas changé de posture. Une épée plus grande que son corps entier lui tomba dessus depuis le haut, qu’il bloqua avec sa hallebarde dorée. Aira et les soldats de l’Empire s’attendaient à ce qu’il soit coupé en deux en même temps que son arme.

Mais avec des mouvements fluides auxquels on ne se serait jamais attendu vu son apparence brusque, Kudanis repoussa la lame, et avec le même élan, fit tourner sa hallebarde. Des flammes s’échappèrent de sa pointe, et ce mouvement de rotation se transforma en un coup sec, visant le plastron d’Arjanos !

Mais alors qu’Aira pensait qu’elle serait déviée avant même de toucher l’armure, une fois encore, ses attentes furent trahies. La hallebarde dorée perça l’armure d’Arjanos, fendant sa coque argentée et envoyant des fragments de métal dans tous les sens.

« Vous avez pénétré la barrière… !? »

Kudanis avait retiré sa hallebarde et avait de nouveau fixé sa position.

« L’art martial “Lance de flammes spiralées” renvoie les dégâts de toute attaque qu’il bloque à l’agresseur. Comment aimes-tu le goût de ta propre attaque ? »

« Penser qu’une telle technique existe… J’avoue que je ne m’y attendais pas, mais votre plus grand échec est de ne pas avoir pu m’achever avec cette attaque-surprise. Vous ne pouvez probablement pas utiliser cette technique à moins d’avoir un coup sûr. »

« Hmph… » Kudanis se moqua, ses lèvres se retroussant désagréablement.

Comme Aira l’avait dit, le fait qu’il n’ait pas pu l’achever était un échec cuisant. Au moment où la pointe de la hallebarde avait fait contact, Arjanos avait reculé, rendant la poussée encore plus superficielle. Kudanis avait réalisé qu’il avait mal jugé son adversaire.

Une merveilleuse réaction… Ce ne sont pas seulement les capacités de ce Magimatic Sol, la jeune fille à l’intérieur est tout aussi habile.

Les deux se fixèrent l’un et l’autre. Aira ne tenta pas négligemment une attaque, sachant qu’elle serait à nouveau déviée par la hallebarde et dirigée vers elle. Arjanos avait prudemment brandi son épée à un seul tranchant, restant immobile.

Kudanis avait chargé en avant. Il s’arrêtait quand elle attendait qu’il bouge, et bougeait quand elle attendait qu’il s’arrête — un vrai vétéran expérimenté. Mais Aira était elle-même expérimentée, et n’avait pas fait quelque chose d’aussi stupide que de balancer son épée à la hâte. Elle bloqua l’attaque de Kudanis avec son bras gauche, cherchant le bon moment où la hallebarde ne pourrait pas la dévier.

Mais la hallebarde s’était alors illuminée d’un flash aveuglant.

« “Smiting Rage Slash” ! »

L’armure d’Arjanos s’était brisée et son bras gauche massif était tombé au sol avec un bruit sourd.

« Comment !? » Aira s’était mise à hurler.

« Il est temps que tu réalises, ma fille ! » Kudanis sourit. « Perforer une défense absolue n’est qu’une partie de l’essentiel ! Il existe des champs de bataille où l’on ne peut être considéré comme utile que si l’on est capable de pénétrer toutes les défenses ! »

« Vous avez détruit une barrière sans aucune arme magimatique… Et vous me traitez de monstre !? »

« Trop lente ! »

Son attaque suivante avait été déclenchée. Arjanos avait reculé, essayant de créer un espace entre eux deux. Il n’avait pas pu s’esquiver, et avait été entaillé le long de son flanc. Des fragments argentés s’étaient dispersés dans l’air. Un liquide rouge, semblable à du sang, s’écoula des points où l’armure s’était brisée, sauf qu’il ne sentait pas le sang, mais plutôt l’huile et le soufre.

Arjanos balaya avec son épée, essayant de repousser l’assaut de Kudanis, mais son coup fut dévié par la hallebarde.

« Un peu molle dès que tu es sur la défensive, hein, ma fille !? Ton manque d’expérience dans le combat contre des adversaires puissants est ta perte ! »

La hallebarde avait craché du feu dans le cadre de son art martial Spiral Flame Spear, s’élevant vers la poitrine d’Arjanos. C’est alors qu’une flèche de lumière leur était tombée dessus depuis les cieux.

Kudanis avait évité la flèche de justesse, mais une deuxième avait volé dans sa direction comme si elle le poursuivait, se plantant dans le sol.

« Argh… !? » Kudanis recula, titubant de quelques pas en arrière.

Un autre Magimatic Sol avait volé vers eux. Contrairement à Arjanos, son armure était d’une couleur cramoisie profonde, et ses détails extérieurs étaient un peu différents, mais il semblait être un modèle similaire au Magimatic Sol d’Aira.

« Lady Airaaaaaaaa ! » Une fille laissa sortir sa voix depuis l’intérieur. « Aaaah !? Il y a un trou près de la trappe d’Arjanos ! Lady Aira ! Lady Aira ! »

« Je vais bien, Erina… »

« Aaaah… Merci mon Dieu ! »

Puis vint une autre unité, cette fois de couleur blanche.

« Capitaine ! Je m’excuse de mon retard ! »

« Tu es venue, Rikka. »

« Oui. Je suis si heureuse d’avoir réussi… »

Alors que Rikka poussait un long soupir, Erina l’avait grondée.

« Tu n’es pas arrivé à temps, espèce d’idiot ! Ton pilotage minable a failli coûter la vie à Lady Aira ! »

« Uuu… Je suis désolée. »

« Non… » Aira sourit ironiquement. « Le commandement a exigé une opération imprudente de notre part. Vous avez bien fait de venir ici aussi vite que vous l’avez fait. Pourriez-vous me prêter main forte ? »

« E-Erm, Arjanos semble être sévèrement endommagé, alors laissez-nous faire ! »

« J’aimerais bien accepter cette offre, mais nous ne pouvons pas ménager nos efforts contre un tel ennemi. Il a des techniques capables de pénétrer la barrière d’un Magimatic Sol. »

Ces mots avaient suscité des réponses choquées de la part d’Erina et de Rikka.

« Hein !? Avec cette arme primitive !? »

« Wôw… Il y a vraiment toutes sortes de techniques qu’on n’a jamais vues de l’autre côté de la mer. »

« Rikka, attaquons-le des deux côtés. Erina, couvre-nous avec ton arc magimatique. »

« “Roger, madame !” »

Les mouvements d’Arjanos n’avaient pas ralenti, et il soutint son épée. Le Magimatic Sol blanc, tenant un grand bouclier, se rapprocha de Kudanis. Il gardait son regard fixé sur ses deux cibles, mais des boules de lumière volaient déjà vers ses jambes.

Je vais mourir ici… Kudanis s’était endurci. Mais je ne mourrai pas en vain.

Il jeta sa hallebarde dorée sur le Magimatic Sol blanc. Ce coup était son atout dans la manche.

« Écrase-toi, espèce de monstre ! »

« Aaaah !? »

Rikka l’avait bloqué avec son grand bouclier. Ça ne l’avait pas transpercé. Elle avait traversé la barrière, mais le bouclier avait même bloqué le plus grand coup de Kudanis. Il n’y avait probablement aucune attaque capable de briser ce bouclier dans tout Lyferia.

Avec Kudanis à mains nues, Arjanos l’avait frappé avec son épée à un seul tranchant.

« Préparez-vous ! »

« Hmph… Pour gagner la guerre, il faut achever le commandant de l’ennemi. »

Kudanis attrapa la lame avec son bras gauche, écartant l’attaque comme s’il s’agissait d’une hallebarde. Mais ce n’était pas une arme aussi solide, et son bras avait été écrasé, la chair arrachée et l’os brisé.

C’était une lance de flamme spirale qui utilisait son propre corps — et son objectif était fixé sur le plastron déjà brisé d’Arjanos.

« Ta tête est à moi ! »

« Lady Aira !? » Erina avait crié.

À ce moment, le plastron d’Arjanos s’était ouvert. Aira apparut à l’intérieur, sa propre lame à un seul tranchant à la main.

« Je reviens sur mon évaluation de ton impuissance. Tu étais, sans aucun doute, un adversaire redoutable. »

Elle avait balancé sa lame, coupant l’abdomen de Kudanis. Son poing avait touché Arjanos, mais l’entaille l’avait fait voler en arrière.

Kudanis avait trouvé la mort aux mains de la fille « frêle » dont il se moquait, tandis qu’Aira avait perdu son unité face à l’homme dont elle jugeait la résistance « futile ».

Remettant son épée dans son fourreau, Aira tourna son regard vers la citadelle. Sans son général héroïque, les soldats étaient frappés par la peur. Ce serait le meilleur moment pour attaquer, mais…

« Erina, Rikka, vous allez bien ? »

« Bien sûr que oui. »

« Je crois que mon bouclier est un peu fissuré… »

« Nous avons perdu un Magimatic Sol lors de notre première bataille… Je faisais trop une fixation sur la réussite, non ? Nous devrions attendre l’arrivée de Migurtha. Bien que je ne vois pas la situation de la guerre rester ainsi avec ce qui s’est passé… »

Et comme Aira l’avait prédit, un drapeau blanc avait rapidement flotté au-dessus de la citadelle de Kenstone.

***

Chapitre 1 : S’essayer à la pratique

Partie 1

Dans les profondeurs des tunnels des Kobolds, il était difficile de dire si c’était le jour ou la nuit, mais c’était probablement un peu avant l’aube. Rem était encore profondément endormie. Quand elle avait perdu ses vêtements auparavant, elle avait matérialisé des vêtements de remplacement en utilisant le Glow. Cependant, ils avaient disparu alors qu’elle était inconsciente, ce qui signifie qu’elle était complètement nue. Ils l’avaient couverte d’une couverture pour qu’elle n’ait pas froid.

Sa respiration était calme et sa température corporelle semblait être en ordre. Elle était probablement juste épuisée, et elle finirait par se réveiller d’elle-même.

Diablo était assis à côté de Rem.

« Quand Rem ira mieux, nous devrions retourner à la capitale. Laisser Horn et Sylvie là-bas pourrait être dangereux. »

Shera était à côté de lui. Elle aussi avait été blessée en combattant un puissant adversaire, mais elle allait mieux maintenant grâce à une potion de récupération qu’il lui avait donnée.

« Donc nous retournons avec Horn et Sylvie à Faltra ? »

« Oui, et après ça… »

Prendront-ils Klem avant de s’enfuir à Greenwood ? Mais cela posait un problème majeur : il n’y avait pas de biscuits à Greenwood.

« … Je verrai le reste plus tard. D’abord, nous devons aller à la capitale. Y entrer sera déjà un défi. »

« Peut-être pouvons-nous demander à Lumachina. »

« Hm ? »

« Et Alicia est aussi dans la capitale. »

« Elle, hein… Non, à ce stade, nous devrions utiliser toutes les connexions que nous avons. »

« Euh… »

Shera avait soudainement rapproché son visage du sien. Il s’était habitué à la voir, mais le fait d’avoir son trop beau visage si près du sien faisait encore rougir ses joues. C’était une habitude dont il ne se débarrasserait probablement jamais.

« Qu-Quoi, Shera ? »

« Je, uhm. Je l’ai vu. »

« Hein ? »

Shera avait rougi.

 

« J’ai vu ce que tu as fait… dans la cour avec Solami… hier soir. »

 

Shera forma un petit anneau avec ses doigts et y porta ses lèvres roses. Cela s’était passé l’autre soir, lorsque Diablo et son groupe étaient restés avec la famille de Rem, dans la propriété du clan Gadou. Le chef de famille était le frère cadet du père de Rem (son oncle), qui était parti en expédition. Il était géré par sa jeune sœur Solami (tante de Rem), qui servait d’assistante à l’instructeur.

Solami avait une personnalité très désinhibée, et avait fait quelques actes dans la cour avec Diablo qui ne pouvaient être décrits collectivement que comme « ceci et cela », ce qui était globalement un énorme chahut…

Shera a vu ça !?

Diablo avait eu des sueurs froides alors que son rôle de Seigneur-Démon s’écroulait.

« Aaah... Uuu… » Diablo bégaya.

« Le voilà encore. » Shera avait penché la tête avec curiosité. « Tu fais ce truc parfois où tu te mets à dire “aaah” et “uuu”. »

Eh bien, excuse-moi d’avoir un trouble de la communication !

Dans son monde d’origine, Diablo était un joueur introverti et renfermé, et il lui était totalement impensable de parler à de superbes filles. Même hocher la tête lorsque la caissière de l’épicerie lui demandait s’il voulait que son repas soit réchauffé au micro-ondes était une tâche herculéenne, et lorsqu’elles se trompaient dans la monnaie, il ne pouvait que l’accepter en silence et rentrer chez lui déprimé.

Mais quand il jouait le rôle d’un Seigneur-Démon dans le jeu, Diablo pouvait parler directement aux gens. C’est exactement ce que fait un Seigneur-Démon, après tout.

Et d’ailleurs, un Seigneur-Démon ne serait pas non plus gêné d’être pris sur le fait ! Et c’est ainsi que l’interrupteur du rôle de Seigneur-Démon dans le cerveau de Diablo avait basculé sur « on ».

« Es-tu également intéressé par le Glow ? »

« Gloo ? »

« Les aventuriers l’appellent Énergie, mais la famille de Rem, le clan Gadou, l’appelle Glow. Ils ont cependant un éventail d’applications beaucoup plus large pour elle. »

« C’est donc comme ça que Rem est devenue si forte tout d’un coup !? »

« Il y a peut-être quelque chose d’autre en jeu, mais… Elle a utilisé le Glow, oui. »

Diablo ne savait pas pourquoi Rem était devenue un quasi-Seigneur-Démon. Elle ne lui avait jamais dit que Klem lui avait donné le « croc du Seigneur-Démon ».

« Oh, c’est ce qu’on appelle le Glow. » Shera avait hoché la tête, apparemment convaincue.

« Les classes de guerriers utilisent naturellement leur énergie pour les arts martiaux, mais c’est encore plus important pour les bagarreurs, puisqu’ils n’utilisent pas d’armes. »

Du moins, c’est ce que Diablo savait du Croisement de la Rêverie, mais cette logique semblait toujours s’appliquer dans ce monde.

« J’en connais quelques-uns, aussi. »

« Les archers utilisent aussi les arts martiaux, après tout. »

« Sauf que je suis une invocatrice ! »

Issue de la royauté elfique, Shera était née avec un talent inné d’archer. Mais lorsqu’elle avait décidé de devenir aventurière, elle avait découvert qu’elle n’aimait pas passer ses nuits toute seule dans la nature, et elle était devenue invocatrice pour cette raison… Elle avait choisi de continuer dans cette voie après avoir gagné des compagnons, mais comme elle ne s’était pas entraînée à la sorcellerie, elle était probablement encore au niveau 30. Elle avait toujours utilisé son arc, après tout.

Dans le Croisement de la Rêverie, les classes étaient fixes. On pouvait distribuer librement ses points de classe bonus, mais il était impossible de gagner des niveaux dans plusieurs classes. Si l’on voulait essayer une autre classe, il fallait créer un autre personnage (ce qui coûtait de l’argent réel).

Mais ce monde était différent. Diablo était un sorcier élémentaire, mais il gagnait aussi des niveaux en tant que guerrier, ce qui lui fit prendre conscience de quelque chose : peut-être que les règles concernant la montée en niveau de plusieurs classes ne venaient pas du Croisement de la Rêverie, mais d’un autre jeu.

Il y avait un autre jeu géré par le même développeur — un jeu social sur smartphone appelé Girls’ Arms — où les personnages gagnaient des points d’expérience en fonction des armes dont ils étaient équipés. Par exemple, le fait de s’équiper d’une épée donnait de l’expérience en combat de mêlée, tandis que le fait d’utiliser un pistolet augmentait les compétences en combat à distance.

Diablo n’avait aucun moyen d’en être sûr, mais cette théorie donnait un sens à tout. En d’autres termes, s’il voulait augmenter son niveau d’invocateur, il devait combattre en utilisant des invocations. La logique derrière tout ça n’était pas claire. Peut-être que cela avait quelque chose à voir avec le fait que l’état d’esprit d’une personne changeait en fonction de l’arme qu’elle utilisait, ce qui était lié aux niveaux que l’on gagnait ?

Auparavant, Diablo disposait d’un bâton appelé « Empereur du Tonnerre », qui pouvait prendre la forme d’une épée, mais il entrait dans la catégorie des bâtons magiques, ce qui ne lui permettait pas d’acquérir de l’expérience en combat de mêlée.

Solami l’a écrasé, cependant…

C’était une perte douloureuse, car il s’agissait d’un équipement de classe EX, utile même pour combattre les Seigneurs-Démons. Diablo collectionnait les objets, il avait donc d’innombrables armes stockées, mais seule une poignée d’entre elles étaient améliorées à leur puissance maximale. Il avait bien une arme dans sa poche, l’épée Seraphix, mais uniquement parce qu’elle avait un effet qui augmentait son gain de points d’expérience. Elle n’était pas adaptée pour combattre des ennemis puissants.

Il semblerait qu’il devrait éventuellement retourner à sa base pour obtenir une autre arme.

« Alors, est-ce que le Glow a un rapport avec ce que tu as fait à Solami ? » La voix de Shera avait tiré Diablo de ses pensées.

« O-Oh, oui… Bien sûr. C’était l’entraînement pour utiliser le Glow. »

Ce n’était pas un mensonge. Comparé à la façon dont les aventuriers utilisaient les arts martiaux, les applications du Glow par le clan Gadou étaient bien plus vastes, et ce qu’ils avaient fait cette nuit-là lui en avait donné un aperçu.

« Je veux apprendre à m’en servir, moi aussi ! » dit Shera, les yeux brillants.

« H-Hmm… Très bien. Quand nous en aurons l’occasion. »

« Je veux apprendre à m’en servir maintenant ! »

« Tout de suite !? »

« Je veux dire, je… J’ai encore perdu. » Shera avait baissé les épaules.

Diablo n’avait pas été témoin du combat, mais les Kobolds lui avaient raconté. Shera et Rem avaient combattu les invocations du chevalier du palais Gewalt. D’après les descriptions des Kobolds, elles avaient combattu « Fafnir » et « Efreet ». Tous deux étaient des invocations de classe SSR à la limite du possible, ce qui témoigne des compétences de Gewalt.

Shera était probablement sur le point de dépasser la limite de niveau en tant qu’archère — elle était soit au niveau 99, soit très proche de celui-ci. Mais la différence d’expérience en combat avait décidé du match.

« Si j’étais plus forte, les Kobolds n’auraient pas eu à se battre et Rem n’aurait pas eu à devenir folle, » déclara Shera, son expression inhabituellement sérieuse.

« Peut-être. »

« Et je n’aurais pas eu à fuir mon frère… ou à te dire au revoir comme je l’ai fait. »

« Ce n’était pas ta faute. »

« Mais toi et Rem vous me protégez toujours… »

Ce n’est pas vrai.

Comparée à ce qu’elle était quand il l’avait rencontrée, Shera était une vraie aventurière. Avec l’équipement que Klem avait renforcé, elle était plus que de taille à affronter n’importe quel Déchu de bas rang. Mais Gewalt n’était tout simplement pas à la hauteur.

En plus, ce n’est pas non plus comme si j’avais maîtrisé le Glow.

« Allez, apprends-moi aussi, Diablo ! Qu’est-ce que je dois faire ? Je te lèche le nombril ? » Shera avait tiré la langue et remué le bout.

Solami ne me léchait pas le nombril là-bas… Diablo avait grimacé.

Mais il ne pouvait pas le lui expliquer et s’attendre à ce qu’elle comprenne. Shera, pendant ce temps, avait défait sa ceinture et soulevé l’ourlet de sa robe une pièce, révélant tout, de sa culotte blanche à son nombril bien formé.

« Ou peut-être que tu dois lécher mon nombril ? Est-ce que ça me rendra plus forte ? »

« Agaaaaaagaaah... !? »

Avec ce genre de spectacle sous les yeux, Diablo avait perdu son sang-froid.

Si tu me laisses te lécher le nombril, tu auras des superpouvoirs…

Mais Diablo ne pouvait pas dire une chose pareille alors qu’elle était si sérieusement inquiète. Diablo croisa les bras, perplexe. Même avec le nombril et la culotte de Shera exposés devant lui, le fait de ruminer ce qui pourrait l’aider à devenir plus forte le faisait se concentrer sur lui-même et oublier tout ce qui l’entourait.

« … À l’époque, Solami a utilisé son Glow et m’a demandé de la toucher pour qu’elle me montre comment le sentir. On peut peut-être essayer ? »

« D’accord ! » Shera avait abaissé les ourlets de la jupe de sa robe une pièce et avait hoché la tête.

« Je pense que tu ferais mieux d’être formée par Solami à la place. »

« Est-ce qu’elle m’apprendrait si je le lui demandais ? »

« Non… »

***

Partie 2

Il y avait quelque chose qu’il n’avait pas dit à Shera. En tant qu’assistante-instructrice du clan Gadou, Solami avait été chargée par le gouverneur de Caliture d’empêcher Diablo d’aller aider les Kobolds. Il n’avait pas eu d’autre choix que de la combattre, et de déchaîner des sorts si puissants qu’elle n’avait pas pu se relever.

Et maintenant, Diablo et son groupe s’étaient échappés du royaume de Lyferia et étaient des individus recherchés. Que devait faire Diablo maintenant ? Retourner à Caliture, la ville frontière, et demander à la personne qui avait failli lui faire un trou dans l’estomac de lui apprendre les secrets de son clan ? Ça ne marcherait pas, même avec la famille de Rem.

Diablo avait tendu son doigt. Il n’était pas aussi habitué à ça qu’à utiliser la magie élémentaire, mais…

« Je vais utiliser le Glow. C’est un art martial pour augmenter la force du corps en utilisant l’énergie. Essaie de le ressentir. »

« Je vais faire de mon mieux ! »

Diablo devait faire de son mieux, lui aussi. Sasara, le maître épéiste, lui avait appris à utiliser les arts martiaux en même temps que les armes, mais l’utilisation du Glow nécessitait de maintenir un équilibre beaucoup plus doux et subtil.

Pour faire une analogie, ce que Sasara lui avait enseigné, c’était comment réchauffer un dîner surgelé, tandis que Solami prêchait la méthode pour préparer un repas complet, en partant des ingrédients de base. Parmi de nombreux aventuriers, les arts martiaux se répandaient comme un moyen facile de devenir plus fort, mais la maîtrise du Glow permettrait de s’adapter à plus de situations.

La lueur s’était accumulée dans le corps de Diablo. Et quand Diablo avait tendu son doigt, Shera…

« Om. »

… il avait mis son doigt dans sa bouche. La sensation humide et douce de sa langue avait effleuré son doigt alors que la chaleur montait dans son corps.

« Quoi ? » Diablo s’était raidi.

« Mha… Suis-je censée le mettre dans ma bouche, non ? Comme ça ? Ou ça ? »

 

 

Elle avait vu Solami mettre quelque chose dans sa bouche, après tout. La sensation de sa petite langue avait fait courir des picotements le long de la colonne vertébrale de Diablo. Son cœur battait comme un tambour.

Je ne peux pas lui dire que toucher ma main suffirait à ce stade.

Il n’était plus en état de se concentrer sur le Glow. Si quelque chose se concentrait, c’était son sang, se précipitant vers sa moitié inférieure.

« Hmm !? » Les yeux de Shera s’étaient agrandis.

« Qu’est-ce qu’il y a ? »

« Je le sens ! Je peux le dire, Diablo ! C’est le Glow, hein !? Je peux le voir se rassembler en bas ! »

« … »

Elle peut le voir…

Mais cela mis à part, Shera était vraiment un génie. Quand Diablo avait touché le Glow pour la première fois, tout ce qu’il avait pu sentir, c’était les seins de Solami, et il avait fallu qu’elle utilise de force le Glow pour manipuler son corps pour qu’il s’en rende compte. En fin de compte, il n’avait appris à l’utiliser qu’en le sentant dans son propre corps.

« Incroyable ! » Shera semblait excitée. « C’est incroyable ! Je ne savais pas qu’on pouvait utiliser l’énergie comme ça ! »

« O-Oui. Donc tu l’as vu. Pas mal, » avait-il dit, donnant l’impression d’être meilleur qu’elle.

Mais il était en fait choqué. Même si Shera, une archère, était plus habituée à utiliser l’énergie que Diablo, un sorcier élémentaire, c’était impressionnant. À ce rythme, elle pourrait être capable d’utiliser le Glow très bientôt.

« Diablo, montre-moi encore. » Shera s’était penchée en avant. « Quelque chose de plus fort, s’il te plaît. »

« H-Hmm. »

Tout en parlant, elle lui picorait le doigt avec sa langue, perturbant sa capacité à penser calmement. Puis il eut une idée.

« Alors, tu devrais toi-même l’essayer. »

Diablo avait finalement retiré son doigt de la bouche de Shera. Il était chaud et gonflé.

« Hein ? Puis-je vraiment le faire ? »

« Les archers utilisent aussi l’énergie pour leurs arts martiaux, c’est ce que le clan Gadou appelle le Outglow. Essaie donc de l’utiliser à l’intérieur de ton corps, pour augmenter tes capacités physiques. C’est ce qu’on appelle l’Inglow. »

Il avait fièrement répété l’explication de Solami. Relayer des informations de seconde main avec suffisance comme s’il savait tout était quelque chose dont il devrait avoir honte, mais… il n’y avait pas grand-chose à faire dans cette situation. Un Seigneur-Démon ne pouvait pas dire « Solami m’a appris ça… » Ça aurait ruiné sa dignité.

« D’accord, laisse-moi essayer ! Voilà. »

Shera avait tendu son doigt.

« Hm ? »

« C’est à ton tour de craindre maintenant. Je vais essayer d’utiliser le Glow. »

« N-Non, uhh… »

Ça ne sert à rien que je suce ton doigt ? Tu pourras le voir par toi-même si tu utilises le Glow.

Mais Shera se contenta d’étendre son doigt avec un visage totalement dépourvu de doutes. Diablo était perplexe. Devait-il aller de l’avant et le mettre dans sa bouche ? Non, il devrait peut-être refuser et expliquer que ce n’est pas nécessaire ? Mais elle se concentre à fond sur le Glow, alors il devrait peut-être jouer le jeu ?

C’est alors que Shera s’était exclamée en comprenant.

« Oh, donc les doigts ne fonctionnent pas pour les débutants !? »

« Hein ? »

« C’est vrai, elle te léchait le nombril, Diablo… »

« … Ah, oui… »

Sauf que ce n’était pas son nombril.

« Ici ! »

Shera avait relevé sa jupe, révélant à nouveau son nombril et sa culotte.

Est-ce qu’elle me dit de le lécher ? Diablo s’était figé sur place.

« … Rrrrg ! »

C’est alors qu’ils avaient senti quelque chose comme un tremblement à côté d’eux.

« Mais qu’est-ce que vous faites, tous les deux ? »

Diablo sursauta et tourna son regard, tout comme Shera, qui tenait toujours ses vêtements.

 

« Rem !? »

 

Rem les regardait avec une expression furieuse qui lui donnait l’impression qu’elle allait se transformer en Seigneur-Démon sur le champ.

« … Et pendant que je dormais juste à côté de vous. »

« C’est Rem, Rem, Rem, c’est vraiment Rem ! » Shera l’avait serrée dans ses bras.

« Quoi ? Qu’est-ce qui te prend… ? »

« Comme ça, tu te mets en colère ! C’est vraiment toi, Rem ! »

« … Si tu sais que je suis en colère, alors lâche-moi, s’il te plaît. »

« J’avais tellement peur tout à l’heure ! »

Diablo s’était rappelé ce qui s’était passé il y a peu de temps. Rem était devenue un Seigneur-Démon et dégageait une soif de sang évidente, suffisante pour faire frémir Diablo. Il se souvenait que ses yeux avaient brillé d’un éclat rouge lorsqu’elle avait dit : « … Je veux te tuer… et ensuite me tuer moi-même. » Et comment sa lance de Glow, assez puissante pour vaincre l’Efreet, visait son cœur.

Il pensait qu’il allait mourir.

Dieu merci, je suis encore en vie…

Vu son manque de compétences sociales, Diablo ne s’attendait pas à être la cible de la rage meurtrière d’une fille.

Attends, ce n’est pas bon.

C’est exactement à cause de son manque de compétences sociales qu’il s’était retrouvé à l’extrémité de la rage meurtrière d’une fille. S’il était un garçon normal, il aurait été capable de gérer deux ou trois filles sans problème. Mais c’est son incapacité à dire les mots justes et attentionnés au moment où ils étaient le plus nécessaires qui rendait les autres anxieux, tristes et déçus, ce qui entraînait des relations brisées.

« Pardonne-moi. » Diablo déclara à Rem.

« Ah… »

« Je suis un Seigneur-Démon. Je ne suis probablement pas à la hauteur de tes attentes. »

« Non… Je me suis énervée toute seule, et… Quand j’ai utilisé le croc du Seigneur-Démon que Klem m’a donné, j’ai perdu la raison… »

« Hm ? »

Le croc du Seigneur-Démon ? Il n’y avait pas d’objet comme ça dans le Croisement de la Rêverie.

D’après la description de Rem, il faisait perdre la raison, mais faisait monter en flèche les statistiques.

« … Ce n’est pas la faute de Klem. » Rem expliqua. « Elle essayait de me garder en vie à sa façon, par souci. Je suis devenue folle furieuse comme je l’ai fait à cause de ma propre faiblesse. »

« Devenons fortes ensemble, d’accord ? » Shera l’avait dit en la serrant très fort dans ses bras. « Je vais travailler très dur, alors… »

« … Tu as raison. La prochaine fois, battons Gewalt avec notre propre puissance. Je dois tenir compte de ma propre fierté, après tout. Je ne peux pas me permettre de perdre une troisième fois contre le même adversaire. »

« Bien ! »

Les deux femmes échangèrent un regard et sourirent. Diablo se demandait pathétiquement pourquoi Rem semblait sourire tellement plus en présence de Shera que lorsqu’elle était en sa présence.

Mec… Parler aux gens, ça craint…

Rem avait mis les vêtements que les Kobolds lui avaient laissés. Contrairement aux fourrures qu’ils portaient toujours, il s’agissait de vêtements normaux portés par les Races. En fait, c’était un vêtement indigène porté par les gens du sud. Apparemment, ils avaient fait un échange avec des gens des Races pour l’obtenir.

« … C’est nostalgique. » Rem avait baissé les yeux sur sa tenue. « J’avais l’habitude de porter des vêtements comme ça quand j’étais petite. »

« Elles te vont bien ! » Shera l’avait complimentée.

Tu vois, c’est le genre de chose qui ne semble jamais sortir de ma bouche. Diablo s’était gratté la tête maladroitement.

« … Diablo, sur notre prochain plan d’action, » commença Rem.

« Hmm. »

Il était temps qu’ils changent de vitesse.

« … Je suppose que nous nous sommes séparés du royaume de Lyferia. »

« Gewalt est-il toujours en vie ? Comment a-t-il rapporté la nouvelle au gouverneur de Caliture ? Comment le roi a-t-il pris la nouvelle ? Il y a encore trop de choses que nous ne savons pas, mais on peut supposer que nous serons poursuivis, » déclara Diablo.

Rem acquiesça.

« … J’ai supposé que ce jour viendrait, tôt ou tard. »

***

Partie 3

Cela devait arriver, étant donné sa tendance à déclarer qu’il est un « Seigneur-Démon ».

« Mais, mais ! » Shera secoua la tête. « Si l’autre option était d’abandonner les Kobolds, je préfère être poursuivie ! »

« … Tu as raison. »

Certaines choses étaient plus importantes que les pertes et les gains.

« D’abord, nous nous dirigeons vers la capitale. En fonction de l’attitude de Lyferia, nous devons nous assurer que Sylvie et Horn soient en sécurité. »

« … On devrait se dépêcher. »

Rem s’était levée, mais elle avait un peu titubé.

« Ne devrais-tu pas te reposer un peu plus longtemps ? »

« … Je vais être honnête, mes bras et mes jambes me font un peu mal. C’est probablement le recul dû à l’utilisation excessive du Glow… Mais je peux encore marcher. Je ne serai pas un fardeau pour vous. »

D’habitude, Rem insistait sur le fait qu’elle allait bien même si ce n’était pas le cas, alors l’entendre admettre qu’elle n’allait pas bien était une surprise. La douleur qu’elle ressentait était probablement suffisante pour faire hurler et se tordre une personne normale.

Pourtant, le temps n’était pas de leur côté.

« Laissez-moi tous les monstres le long de la route. » Diablo acquiesça. « Concentrez-vous sur la marche. »

« Compris. »

Après avoir fait ses adieux aux Kobolds, Diablo et son groupe avaient quitté la forêt avant l’aube.

Quand ils avaient retrouvé la route, le soleil était déjà à son apogée.

« Argh… » Shera gémit. « Je suis affamée… »

« … Nous devrions être reconnaissants d’avoir encore de l’eau. »

Les Kobolds leur proposèrent de prendre de la nourriture pour le voyage, mais ils refusèrent. Leur clan entier devait faire face à une grande migration, et aucune quantité de nourriture conservée ne serait suffisante. Les Kobolds avaient dit qu’ils étaient reconnaissants d’avoir encore leur vie, mais Diablo ne pouvait plus les accabler.

« Hé, n’est-ce pas une ville relais ? » Shera avait montré du doigt la route.

« … C’est ce qu’il semble. Mais s’en approcher serait-il vraiment sans danger ? »

Si la nouvelle de leur révolte s’était déjà répandue, ils seraient probablement poursuivis par la milice et les sentinelles.

« Je me fiche qu’ils nous attrapent… Je veux de la nourriture…, » dit Shera, en frottant son ventre avec tristesse.

« … Tu manques de force de volonté. »

« Si quelqu’un ose s’opposer à nous, nous n’aurons qu’à l’éliminer. » Diablo haussa les épaules. « Peut-être qu’en découvrant ici si nous sommes désirés ou non, les choses seraient plus simples à l’avenir. »

« … C’est vrai. »

Il avait dit « éliminer », mais il ne voulait pas avoir à combattre les Races, du moins tant qu’elles n’étaient pas de méchantes ordures. Il devait trouver un moyen pour qu’ils puissent se nourrir sans blesser personne.

Ils s’étaient approchés de la ville et avaient trouvé un chariot placé au milieu de la route. Ils essayèrent de passer devant quand quelqu’un descendit de son chariot : un Panthérien avec une tête de chat.

« Jeune demoiselle ! »

C’était l’un des disciples du clan Gadou, et l’un des plus remarquables, des plus en vue. Diablo s’était endurci. Cet homme et le clan chérissaient Rem, mais ils tenaient encore plus à leur instructeur adjoint, Solami. Diablo l’avait vaincu, mais doutait qu’elle soit morte…

Il se tenait devant le Panthérien à tête de chat. Rem semblait penser la même chose, car elle hésitait à s’avancer.

« … Tu nous tends une embuscade, Houzen ? »

Apparemment, c’était son nom.

« Je vous attendais, jeune demoiselle ! » Houzen avait levé les deux mains en l’air, pour montrer qu’il ne leur voulait pas de mal.

Pourtant, ils ne pouvaient pas être négligents. Ces artistes martiaux avaient des techniques qui permettaient de passer d’une position de soumission à une position offensive.

« … J’ai entendu dire que Diablo et Tatie se sont battus, » dit Rem.

« Ça arrive souvent au travail. L’assistant-instructeur est en vie, et se fait un sang d’encre pour vous. Je suis content de pouvoir lui dire que vous allez bien. »

« … Si ce sont tes sentiments sincères, je t’en suis reconnaissante. »

« Vous êtes devenue méfiante. » Houzen avait souri avec amertume. « C’est encourageant, jeune demoiselle. Moi et tous les disciples sommes impatients de vous voir revenir et hériter du clan. »

« … je suis désolée. » Rem avait légèrement incliné la tête. « Je suis la femme de Diablo, en fin de compte. »

Houzen avait tourné son regard vers Diablo.

« Beaucoup de disciples ont eu une mauvaise opinion de vous quand ils ont appris qu’un démon avait mis un “collier d’asservissement” sur la jeune demoiselle… »

Diablo avait répondu par le silence.

« Mais au final, nous ne sommes qu’un simple clan d’artistes martiaux. Nous rendons hommage aux plus forts, et un homme capable de battre l’assistant-instructeur est certainement digne. Nous serions ravis que vous animiez l’avenir du clan Gadou. »

« … Hm. »

Diablo était surpris qu’ils aient dit ça.

« Oh, » ajouta Houzen, comme s’il se souvenait de quelque chose. « Et l’assistant instructeur a dit de vous dire qu’elle gagnera la prochaine fois. »

« Je vois, » dit Diablo en haussant les épaules.

Le clan Gadou reconnaissait les forts et recherchait toujours de nouvelles batailles. C’était leur mode de vie.

« … Arrêtons de parler de l’avenir et concentrons-nous sur le présent. » Rem avait ramené la conversation sur les rails. « Sommes-nous considérés comme des fugitifs maintenant ? »

« Vous l’êtes. Je vous déconseille d’aller dans cette ville auberge. Il y a un millier de soldats qui y attendent. »

« … A-t-on demandé au clan Gadou d’aider à nous capturer ? »

« Non. Tout ce que nous avons reçu, c’est un avertissement qu’ils nous écraseraient si nous nous rangions de votre côté. »

« … Je vois. »

Rem était la fille du précédent chef de clan et la nièce de l’actuel chef. Le royaume craignait probablement que si le clan la poursuivait, il trahisse le royaume en l’attrapant. Il ne leur avait donc pas demandé de participer à la poursuite, mais les avait simplement avertis de ne pas s’impliquer. Un compromis équitable, tout bien considéré.

« … Mais si c’est le cas, pourquoi es-tu là ? » Rem avait penché la tête.

« Pour être de votre côté, bien sûr. »

« … Je ne te suis pas. Ne vous ont-ils pas prévenu de ne pas vous impliquer avec moi ? »

« C’est pour ça qu’il n’y a que moi ici. » Houzen avait plissé les yeux. « Ce carrosse devrait contenir tout ce dont vous avez besoin. S’il vous plaît, utilisez-le. »

La bouche de Rem s’était ouverte sous le choc.

« N’auras-tu pas d’énormes problèmes si quelqu’un le découvre !? »

« Peut-on vraiment dire que nous voulons que vous reveniez si nous restons de votre côté quand tout va bien, mais que nous nous retournons contre vous quand ça va mal ? Nous voulons tous que vous viviez et que vous perpétuiez le clan. »

« … Je ne vaux pas tant que ça… Mon oncle et ma tante peuvent aussi avoir des enfants, n’est-ce pas ? »

« Nous serions heureux s’ils le faisaient, mais ils sont tous les deux célibataires. Et surtout, vos compétences dépassent même celles de l’ancien chef. »

« … Je ne pense pas que ce soit vrai. »

Mais se disputer à ce sujet maintenant serait contre-productif. Les soldats en patrouille pourraient les repérer s’ils traînaient trop longtemps.

« Quoi que vous choisissiez de faire, c’est à vous de tracer votre chemin, et nous vous soutiendrons autant que nous le pourrons, » déclara Houzen en haussant les épaules. « Mais pour l’instant, vous devez donner la priorité à votre sécurité. Allez directement au royaume de Greenwood et ne vous arrêtez dans aucune ville. »

« … Merci, » dit Rem, choisissant de prendre la voiture qu’il leur avait prêtée.

Il s’agissait d’un chariot de taille moyenne avec un auvent, et son wagon était rempli de nourriture en conserve. Avec tout ça, ils devraient pouvoir atteindre Greenwood sans problème, en supposant qu’ils ne s’arrêtent pas en chemin. Il y avait aussi un lit dans le wagon.

« J’ai pensé que vous pourriez avoir besoin de ça. » Houzen avait souri.

« … Je l’utiliserais probablement, oui. »

Un carrosse de taille moyenne serait susceptible de trembler un peu, ce qui aggraverait le mal des transports de Rem. Rem avait grimpé sur le siège du cocher et s’était emparée des rênes.

« Houzen… Je te suis très reconnaissante. Mais je ne pense pas que je serai à la hauteur de tes attentes. »

« Nous, les disciples, faisons juste ce que nous voulons. »

« … Par obligation envers mon père ? »

L’expression de Houzen était devenue étrangement féline.

« Non… » répondit-il, ses oreilles de chat tressaillant. « Nous n’avons pas oublié notre dette envers le précédent chef de clan, mais… Nous tous, disciples, sommes, sans exception, amoureux de vous, jeune demoiselle. »

« … Hein !? »

« Maintenant, continuez. Et prenez soin de vous ! »

Le cheval était apparemment bien dressé, puisqu’il s’était élancé après ce signal verbal de Houzen, entraînant la voiture.

Rem était restée silencieuse jusqu’à ce que Houzen soit hors de vue, puis elle avait jeté un regard furtif à Diablo.

« … Diablo ? Il… vient de me l’avouer. »

« Hein ? Ah, oui, il semblerait. »

« … Tu fais toujours comme si ce dont les gens parlent n’avait rien à voir avec toi. »

« Ce n’est pas vrai. »

« Alors, dis quelque chose. » Rem parla, et alors qu’elle rougissait, elle ajouta. « en tant que mon… mari. »

Diablo avait senti son propre visage devenir rouge.

« A-Ah… Tu m’appartiens. Je ne te céderai pas à un disciple de bas étage. »

« Heheh... »

La fine queue de Rem avait remué d’un côté à l’autre, et elle avait appuyé son épaule contre la sienne.

« … C’est vrai. J’appartiens au Seigneur-Démon Diablo. »

Diablo s’était raidi malgré lui, sentant la sensation de son épaule qui le touchait à peine.

Omnomnomnom…

Pendant ce temps, Shera s’empiffrait dans le wagon, mangeant les aliments conservés.

« Miam ! »

« … Es-tu sûre que tu ne manges pas trop ? »

« En veux-tu aussi, Rem ? C’est vraiment bon ! Vraiment ! »

« … Je crois que je vais manger un peu. »

Shera avait ensuite tendu une saucisse vers eux.

« Tiens, Diablo. Dis “aaah”. »

Les yeux de Rem s’étaient élargis.

« C-C’est pas juste, Shera ! J’ai préparé cette saucisse ! »

« Rem, en avant, garde les yeux sur la route ! »

« Aaaaah !? »

Diablo s’était retrouvé avec un sourire en coin. Ils étaient dans un sacré pétrin, avec le royaume de Lyferia à leurs trousses, mais ce moment ressemblait à un bref et paisible moment de bonheur.

***

Interlude

Le soleil couchant a baigné de rouge la citadelle orientale de Kenstone. Avec la mort de l’officier commandant des forces en garnison, le héros de guerre Kudanis, les soldats avaient tous perdu leur motivation à se battre. Les Magimatic Sol de l’Empire Gelmed étaient tout simplement trop puissants…

Et maintenant, ils étaient six. L’armée lyférienne s’était rendue, et Kenstone a été occupé par l’Empire. Les soldats et les civils étaient rassemblés sur la place de l’est où se tenaient les Magimatic Sol. Le capitaine de l’unité était Aira, une Kobold avec des oreilles et une queue de renard. Les autres pilotes étaient également des filles issues de races appartenant à la catégorie des Therianthropes.

Un Magimatic Sol de couleur violette s’ouvrit, et de celui-ci descendit une fille aux longs cheveux également violets qui descendaient jusqu’à ses jambes. Elle avait des cornes pointues sur la tête — une fille Oni. Une servante s’était empressée d’aller à sa rencontre lorsqu’elle avait débarqué, lui remettant un uniforme. En sortant d’un Magimatic Sol, les filles étaient pratiquement nues.

Elle avait enfilé l’uniforme et s’était recoiffée. En remarquant que quelqu’un s’approchait d’elle, son expression sévère s’était transformée en un sourire agréable.

« Bon travail là-bas, Aira ! » dit-elle.

« Hé, Migurtha. Je suis de retour. »

La fille Oni qui pilotait le Magimatic Sol violet était le Caporal Migurtha. Celle qui l’avait approchée était une femme kobold, le capitaine Aira. Les deux étaient de races et de grades différents, mais elles étaient les meilleures amies du monde. Bien qu’elles ne puissent pas se permettre de le faire dans des situations plus formelles, la plupart du temps, elles se traitaient sans réserve.

« Je suis désolée, Aira. J’étais en retard pour me regrouper… »

« Non, je suis plutôt surprise que tu sois arrivée avant le coucher du soleil. Bon travail, Migurtha. »

« Je devais arriver avant la force principale, après tout. »

« Pour être honnête… Je pense que ce serait mieux si j’étais la seule à lui faire des rapports… »

« Qu’est-ce que tu dis ? Je ne peux pas te laisser faire ça. »

« Mais c’était ma gaffe. »

« Ce n’est pas vrai ! Toute cette opération est déjà un désastre. Ils divisent nos forces en poursuivant les restes de l’ennemi et ensuite ils s’attendent à ce que vous lanciez une invasion !? Et avec Arjanos et ses armes de mêlée, en plus ! »

« Migurtha… Ça suffit… »

« Ils arrivent. »

Les expressions d’Aira et Migurtha s’étaient raidies et elles avaient fait claquer leurs talons. Toutes les autres, qui étaient sur leur pause, avaient aussi accouru. Les expressions de Rikka et Erina étaient tendues par le stress. Le son de la cavalerie lourde qui s’approchait était parvenu à leurs oreilles. Et…

marchant à l’arrière de la cavalerie, accompagné de ses subalternes, se trouvait un gros homme humain au ventre rond. C’était un homme d’âge moyen, et ses yeux étaient couverts par une plaque de métal. Aira et les autres filles étaient vêtues d’uniformes noirs, mais le sien était blanc et orné d’ornements dorés. Il s’appelait Doriadanph : un mage de l’Empire Gelmed et le commandant des forces d’invasion. Il s’était arrêté devant les filles.

« Hmph. Donc la prise de la citadelle s’est déroulée… comme prévu, je vois. »

« Oui, monsieur ! » répondit Aira.

« Cependant… À moins que mes yeux ne me jouent des tours, il n’y a que six Magimatic Sol ici. Où est “Arjanos l’Argent” ? »

« Son centre nerveux était endommagé, alors je l’ai fait stocker dans l’interstice dimensionnel. »

« … Endommagé ? » Doriadanph avait serré les dents. « Peut-être que mon âge me rattrape et que mon ouïe n’est plus ce qu’elle était, mais… Vous venez de dire qu’il était endommagé ? »

« Il a été endommagé à cause de moi. Je m’excuse. »

« Oh ? Alors tu dis… tu as perdu un Magimatic Sol contre des soldats lyfériens avec leurs lances primitives en fer et leurs flèches en bois ? »

« Je ne l’ai pas perdue… Non, toutes mes excuses ! »

« Est-ce avec cette posture qu’on s’excuse ? »

« Nng... »

Aira était tombée à genoux. Erina voulut ouvrir la bouche, mais Migurtha la fit taire d’une main levée. Rikka et les autres soldats savaient déjà que Lyferia n’était pas aussi faible que Doriadanph le laissait entendre. Pourtant, Aira avait baissé la tête.

« Je m’excuse d’avoir endommagé la précieuse unité qui m’a été léguée par Sa Majesté Impériale l’Empereur ! »

« J’ai dit plus bas… ta… tête ! » Doriadanph avait marché sur l’arrière de sa tête.

Il avait appuyé son poids sur elle, enfonçant le visage d’Aira dans le sol avec un bruit sourd.

« Guh !? »

« As-tu oublié la bonté de Sa Majesté Impériale, sale ingrate !? Rappele-moi, pourquoi vous, les Therianthropes, êtes accueillis dans les territoires sacrés de l’Empire !? »

« P-Parce que… le cœur bienveillant de Sa Majesté Impériale… ! »

« Alors pourquoi ? Pourquoi déçois-tu Sa Majesté Impériale !? »

« D-Désol… »

« Bêtes immondes ! Il y en a plein qui font la queue pour remplir vos rôles ! »

Il avait mis plus de poids sur son pied pour blesser davantage Aira. Un bruit de craquement retentit sous sa tête.

« Guh !? Aaah !? »

« Vous ne pensez pas à vous rebeller… Si ! »

« Je… je ne voudrais… jamais… ! »

Un liquide rouge s’était répandu sur le sol. Du sang s’échappait du nez cassé d’Aira. Erina retenait son souffle avec anxiété, mais il remarqua que la main de Migurtha, qui bloquait son chemin vers l’avant, tremblait.

« Kh… » Elle avait serré les dents.

« Ah… Capitaine Aira, rappelle-moi, comment s’appelait ton village déjà ? »

« S’il vous plaît ! Ne faites pas de mal au village ! »

« Oh ho… Mais sans un Magimatic Sol, tu n’es rien de plus qu’un animal puant. » Il fit grincer son talon sur la tête d’Aira.

« Argh… »

Mais alors Doriadanph avait semblé se souvenir de quelque chose.

« Oh, maintenant que j’y pense… Nous avons un Magimatic Sol sans pilote. »

« Ah !? »

« Essaie de piloter “Goldinus le doré”. »

Un frisson parcourut les épaules d’Aira, et avant qu’Erina ne puisse dire quoi que ce soit, Migurtha cria.

« S’il vous plaît, attendez ! »

Doriadanph s’était retourné et avait frappé Migurtha en plein visage.

« Qui… t’a donné la permission de parler ? »

« … Mes excuses, » dit Migurtha, le sang coulant de sa lèvre. « Mais Goldinus… n’a pas encore eu de pilotes compatibles… Il a consommé tous ses cobayes. »

« Elle sera peut-être compatible. »

« S’il vous plaît, reconsidérez la question. Si nous perdons le capitaine Aira, il sera difficile de poursuivre notre invasion selon le plan. »

« … Tu oses partager ton opinion avec moi… sale petit diablotin… ? »

« Pardonnez mon impudence ! Nous six, nous nous efforcerons de compenser la part de travail d’Arjanos ! Mais je vous en prie, reconsidérez la question ! La capitaine Aira est une commandante compétente, elle est une main-d’œuvre précieuse que nous ne pouvons pas nous permettre de perdre ! »

Doriadanph avait baissé son regard vers ses pieds et avait finalement écarté son pied.

« Très bien. Je vais laisser le capitaine à son rôle, tel quel. »

« Merci beaucoup ! » Migurtha a incliné la tête.

« Cependant… Tu vas prendre la responsabilité de parler à tort et à travers, Caporal. Je te condamne à… cent coups de fouet. »

Les autres avaient voulu discuter, mais Migurtha avait répondu avant que quiconque puisse parler.

« J’accepte humblement ma punition ! »

Doriadanph s’était moqué d’elle et lui avait tourné le dos.

« … Appelez les ingénieurs magimatiques, » dit-il à son assistant. « Faites réparer l’Arjanos d’Argent. »

« Oui, Monsieur ! » Le préposé salua et s’apprêta à partir en courant, mais il fut arrêté une fois de plus par Doriadanph.

« Attendez. Faites aussi sortir les chercheurs de leurs trous… Nous devons encore faire fouiller la zone. »

Leur commandant parti, les filles s’étaient rassemblées autour d’Aira et l’avaient aidée à se relever.

« Lady Aira, ton nez…, » dit Erina avec des larmes dans les yeux.

Le sang s’en écoulait librement, formant des taches rouge foncé sur son uniforme noir.

« Oui, on dirait que j’ai cassé mon nez… Je vais m’en sortir. Ça va guérir en un rien de temps. »

 

 

« Laissez-moi faire ! » Rikka, une dryade, avait tendu ses mains en avant. Un éclair blanc enveloppa Aira et le saignement s’arrêta soudainement.

« Je suis sûr que tu es aussi fatiguée, Rikka, mais je… »

« Je vais vraiment bien ! »

Aira avait ensuite tourné son regard vers Migurtha.

« Je suis désolée. »

« Ne laisse pas ça te déranger. C’est cent fois mieux que de laisser ce mage magimatique fou faire de toi son jouet. »

« Goldinus de l’Or… On dit que c’est le Magimatic Sol le plus fort… »

« C’est absurde ! Cette chose n’est qu’une chambre d’exécution ! »

« Bien… Merci. Tu m’as sauvée. »

Aira s’était inclinée devant elle, puis avait regardé ses compagnons.

« Wôwaa… »

Erina, qui avait des cheveux d’un rouge plus anguleux, pleurait des larmes amères. Elle était naturellement très petite, alors elle ressemblait à un enfant qui sanglotait.

« Grr… Dame Aira… »

Le pilote du Magimatic Sol gris était Bakki, qui était actuellement visiblement en colère. Elle avait gardé son calme cette fois, mais était la plus prompte à se mettre en colère de toutes. C’était une louve-garou.

« Merde ! » Elle frappa son poing droit dans son poing gauche. « Si seulement ils n’avaient pas pris en otage tous les habitants du village ! »

Un autre membre du groupe était Saya, qui avait des cheveux vert émeraude. C’était une nekomata, et la plus jeune du groupe, ce qui faisait d’elle un véritable chaton. Elle était toujours silencieuse et sans expression, et ses camarades ne pouvaient pas dire ce qu’elle pensait… Mais en ce moment, il était clair qu’elle était triste. Ses oreilles triangulaires s’aplatissaient contre sa tête et ses yeux étaient humides de larmes.

Toaha, une Lamia jaune, avait débarqué de son Magimatic Sol. Elle était bien l’atout de leur groupe, mais c’était comme si la moitié de son cœur restait au sein de l’unité. La rumeur disait que sa compatibilité avec son Magimatic Sol était trop élevée. Même dans cette situation, elle ne pouvait que sourire faiblement.

« C’est une bonne chose que tu sois encore en vie, Aira, » dit-elle d’un air absent. « Nous pouvons à nouveau manger ensemble. »

« … C’est ça. »

***

Chapitre 2 : Essayer d’être un capitaine paladin

Partie 1

Il y avait des points de contrôle le long de la route. Il semble qu’ils se méfiaient quant à laisser les criminels s’approcher de la capitale, et ils collectaient des taxes en fonction de la cargaison et du nombre de personnes qui voyageaient. Naturellement, les points de contrôle étaient construits de manière à ce qu’il soit difficile de les contourner.

Diablo avait arrêté le chariot sur l’accotement et avait étalé une carte dans la calèche.

« Que devons-nous faire ? » demanda Rem, pensive. « Nous n’avons pas besoin de passer par ici si nous allons directement à Greenwood. »

La carte que Houzen leur avait fournie indiquait un chemin qui ne passait par aucun poste de contrôle, mais qui s’éloignait de la capitale.

« Mais Sylvie et Horn sont toujours dans la capitale, non ? » Shera s’était penchée en avant.

« … Il y a une chance qu’ils aient déjà été appréhendés. »

Le roi et ses laquais savaient déjà que Sylvie et Horn avaient des liens avec Diablo. Il était difficile d’imaginer que rien ne leur était arrivé pendant leur séjour au cœur du territoire du royaume.

« Sylvie et Horn sont toutes deux intelligentes et rapides sur leurs pieds. Je suis sûr qu’elles se débrouillent bien. »

« … Je doute que ce soit le problème, mais… Quand même, je ne vois pas Sylvie se faire prendre sans avoir un plan. »

« Oui ! »

« … Cependant, elles n’attendent probablement pas sans rien faire dans l’hôtel que nous avons choisi. Comment pouvons-nous entrer en contact avec elles ? »

« Peut-être pourrions-nous écrire une lettre à Lumachina ou Alicia ? »

« … Toutes les lettres sont inspectées aux points de contrôle. Je doute que celles que nous envoyons arrivent à destination. »

« Alors, que ma “Dinde Tireuse” le livre ! Elle peut voler ! »

« … Tu sous-estimes les défenseurs aériens de la capitale. Même les wyvernes ne peuvent pas l’approcher. »

« Alors peut-être qu’elle peut nager ? »

« … Il y a aussi des gardes aux canaux d’eau. »

« Mais la capitale est si grande ! »

« … Oui, la capitale est assez grande. Elle fait dix fois la taille de Faltra. On ne peut pas s’infiltrer dans le château au centre, mais si c’est juste pour entrer dans la ville, c’est possible. »

« On s’arrangera quand on y sera ! »

« … Tu fais paraître ça plus facile que ça ne l’est. »

Diablo réfléchit à la question tout en ne prenant pas part à la conversation. Leur quête actuelle était de se regrouper avec Sylvie et Horn, puis de s’échapper de la capitale. S’échapper ne sera pas un problème, puisque la téléportation permettait de transporter jusqu’à six personnes. Ils pourront retourner à Faltra en un clin d’œil.

Il ne l’avait pas dit à Houzen puisqu’il s’était donné la peine de préparer une voiture, mais tous les trois pouvaient simplement se téléporter à Greenwood si c’était ce qu’ils voulaient faire. Cette magie existait dans ce monde, bien que son usage ne soit pas très répandu.

Le problème ici est de se regrouper avec Horn et Sylvie.

Après avoir envisagé plusieurs scénarios possibles, Diablo avait décidé d’un plan.

« Très bien, » dit-il.

« … As-tu pensé à quelque chose ? » demanda Rem.

« Quoi, quoi !? » Shera l’avait regardé avec des yeux brillants.

Diablo avait pris sa pochette.

« Annihilation. »

« … Je vois. »

« Hein !? Tu ne peux pas faire ça ! »

« Hmph. » Diablo avait haussé les épaules.

C’était une blague. Rem avait vu clair dans son jeu et l’avait complètement ignoré.

« Bon sang, tu m’as fait peur. » Shera, cependant, était un peu naïve.

« … Alors, quel est ton vrai plan ? » lui demanda Rem d’une voix glaciale.

« Passer le poste de contrôle avec notre calèche ne serait pas possible. » Il croisa les bras. « Nous utiliserons donc une église voisine. Les églises sont censées être indépendantes de la loi royale. Une lettre pourrait être trop, mais nous pouvons demander aux prêtres de transmettre un message à Lumachina. »

« D’accord, faisons ça ! » Shera avait fait un grand signe de tête.

Rem semblait réfléchir un peu plus longtemps, mais finit par hausser les épaules.

« … Je suis d’accord. Mais j’aimerais contribuer un peu à ce plan, si tu le veux bien. »

Diablo avait toujours travaillé seul, alors l’idée de « décider de ce qu’il faut faire ensemble » lui était un peu étrangère. S’excuser ne lui convenait pas, alors il n’avait tout simplement pas réagi. Rem avait fait avancer le sujet, sans pour autant lâcher la conversation.

« … Cela dit… L’église coopérera-t-elle avec nous ? Comment savons-nous qu’ils ne nous vendront pas au roi ? »

« Non, un prêtre ne ferait pas ça ! »

« … Je pense que nous avons vu beaucoup de prêtres qui n’agissent que dans leur propre intérêt. »

C’est vrai, c’était un risque. Mais Diablo n’était pas du genre à se fier à la foi sans avoir de plan en tête.

« Nous utilisons ceci. »

Diablo sortit de sa poche une marque sacrée en argent — la marque du capitaine des paladins.

« Qu’est-ce que c’est ? » demanda Shera, en inclinant la tête d’un air étonné.

« Ne le sais-tu pas ? Hmm, maintenant que j’y pense, tu étais alitée quand j’ai eu ça. »

« … C’est aussi la première fois que je la vois, mais cette marque sacrée est-elle celle d’un capitaine des paladins ? »

« Hm. » Diablo avait hoché la tête.

« Capitaine des paladins ? » Shera semblait toujours confuse.

« … Lumachina a utilisé son autorité de grand prêtre pour placer Diablo au poste de capitaine paladin. »

« Hein !? C’est incroyable ! »

Dire qu’il avait été placé dans cette position était un peu faux. On lui avait seulement donné, et il avait accepté cette marque sacrée. Il n’avait rien fait en tant que capitaine paladin, et Lumachina ne s’attendait pas non plus à ce qu’il fasse quoi que ce soit de la sorte.

« Mais c’est logique. » Shera avait hoché la tête, apparemment convaincue. « Diablo a sauvé l’église, après tout. »

« Hmph… Je n’ai jamais essayé de sauver quelqu’un. »

Diablo et son groupe avaient aidé à réformer l’église en chassant un groupe corrompu appelé l’Autorité cardinale. En faisant cela, ils avaient sauvé non seulement l’église, mais aussi Lyferia dans son ensemble. Mais comme ce n’était pas la chose à faire pour un Seigneur-Démon, Diablo s’était moqué de ça et avait ignoré l’idée.

Lumachina lui avait donné cette marque comme la plus grande forme de gratitude qu’elle puisse offrir. S’il s’identifie comme un capitaine paladin, il sera accueilli dans n’importe quelle église. Les gens coopéreront avec lui au mieux de leurs capacités… Enfin, c’est ce qu’elle avait dit. Il ne l’avait jamais utilisé auparavant, car un Seigneur-Démon s’appelant Capitaine Paladin était tout à fait étrange.

« … Si nous nous rendions à l’église alors que nous sommes recherchés, les prêtres nous livreraient à l’armée. » Rem acquiesça. « Mais si nous sommes avec un capitaine paladin, tout change. Les pions de l’Église trahissant un supérieur pourraient causer un grand scandale. »

« Hm. »

« … L’Église a sa propre juridiction religieuse. Même si nous sommes des criminels, seule la Grande Prêtresse a l’autorité pour nous juger. »

C’était la logique derrière tout ça, du moins. Diablo fut pris d’un étrange sentiment de malaise, mais il ne déclara rien.

« Allons à la ville voisine, » dit Rem en déplaçant le chariot. « Il y a une église assez grande là-bas. »

Les sabots du cheval avaient claqué sur la route.

« Allons-y ♪, » Shera avait levé le poing en l’air.

« … Avec un clip clop. »

« Go, go ♪ ♪ »

Le lendemain matin…

Kenstone approchait du deuxième jour de son occupation. Ayant reçu un rapport de mauvais augure, Aira s’était dirigée vers la place de l’ouest. Des soldats impériaux armés se tenaient autour de la place, menaçant les civils lyfériens. Les habitants de la ville n’étaient pas armés, donc cela ne comptait pas comme un combat. S’ils s’affrontaient, ce serait un massacre unilatéral.

Aira détourna les yeux, son regard tombant sur un groupe de civils que l’on chargeait sur des charrettes. Elle avait couru vers lui.

« Attendez ! »

« Mon Dieu, si ce n’est pas le bon capitaine. »

Celui qui commandait cet endroit était un homme vêtu de noir, la bouche couverte d’un masque qui ressemblait à un bec de corbeau. C’était un chercheur, probablement amené par Doriadanph.

« Qu’est-ce que vous faites ? »

« Comme vous pouvez le voir, je fais une chasse à l’homme. »

Aira avait tourné son regard vers le carrosse. Il était rempli de Demis de races et d’âges différents, tous avec des cheveux noirs, et probablement tous des femmes. Il y avait des Panthériens, des Nains et des Marcheurs des Herbes, mais aucun Humain ou Elfe.

« Je n’ai rien entendu à ce sujet. »

« Je vois. Alors on ne vous a rien dit. » La voix de l’homme était étouffée à cause du bec.

« Veuillez vous abstenir de vous mêler inutilement des citoyens de Lyferia, » dit-elle d’un ton ferme. « Maintenir l’ordre public dans nos territoires occupés est mon devoir. »

« Ce n’est pas une ingérence inutile. J’agis en vertu du décret impérial de l’empereur lui-même, selon le commandant. Vous feriez mieux de ne pas interférer. »

« Un ordre impérial ? »

L’empereur de l’Empire Gelmed était déjà dans la vieillesse. Il était alité et bougeait très rarement. Aira pensait qu’il n’avait aucune raison de rassembler des femmes à ce stade.

Une chasse à l’homme… ?

« Je ne fais qu’obéir aux ordres. » Le chercheur avait haussé les épaules. « Ma vie me vaut très cher, après tout. »

« Kuh... » Aira avait serré les dents.

Les citoyens de Kenstone lui adressaient des regards de haine pure. C’est elle qui avait garanti la sécurité des citoyens et des soldats s’ils se rendaient, après tout. Et maintenant ça. Des hommes habillés bizarrement emmenaient leurs amis. Leur mécontentement était compréhensible, mais tout de même, un ordre impérial signifiait que ses mains étaient liées. Elle ne pouvait que rester là.

Un souvenir du passé refit surface dans son esprit… Autrefois, elle avait vécu dans son village avec ses compagnons Kobolds. Mais alors des soldats armés de technologie magimatique avaient chargé dans leur village, avaient tué beaucoup de leurs hommes, et avaient capturé le reste des villageois.

Aira avait été évaluée comme ayant une « grande force de volonté » et avait été jetée dans Arjanos l’Argenté. Elle pensait qu’elle allait être dévorée vivante… mais par chance, elle avait été trouvée compatible, ce qui l’avait amenée à sa position actuelle.

« … Maintenant que j’y pense, à l’époque… Seules les personnes aux cheveux noirs ont été emmenées ailleurs. J’étais sûre qu’ils avaient été choisis comme candidats pour les Magimatic Sol, mais… »

« La “Fille Réceptacle” ne faisait pas partie des Kobolds, après tout, » dit le chercheur en plissant les yeux.

Elle ne pouvait pas voir sa bouche à cause du bec, mais il pouvait avoir un sourire en coin.

« … Quoi ? Qu’est-ce que c’est ? »

« Je ne sais pas ? C’est la personne que nous avons cherchée tout ce temps… Bien qu’il n’y ait aucun moyen de savoir si elle existe vraiment. »

« Vous auriez aussi dû recevoir l’ordre de ne pas tuer de filles aux cheveux noirs. »

« Oui, c’est ça. »

Elle avait cru que c’était pour des raisons humaines, mais avec le recul, c’était vraiment étrange. Toutes les filles aux cheveux noirs du village d’Aira avaient été rassemblées et emmenées, pour ne jamais revenir. Elle avait pensé qu’elles n’étaient tout simplement pas compatibles avec les Magimatic Sol, mais y avait-il une autre raison ?

Qui ou quoi était la Fille Réceptacle ? L’Empire cachait certainement quelque chose.

« Nous… l’Empire de Gelmed mène cette guerre en utilisant la technologie magimatique pour gouverner le monde… pour le débarrasser de la guerre, non ? » demanda Aira.

« Pensez-vous que je peux répondre à cette question ? »

« … Non. »

Sa position était la même que celle d’Aira. Sa ville natale avait été conquise par l’Empire, le forçant à obéir.

« Je fais simplement ce que le commandant a ordonné et je rassemble tous les Thérianthropes et les filles aux cheveux noirs ressemblant à des bêtes ici, » déclara le chercheur, en déplaçant son regard vers les filles. « Vous feriez mieux de ne pas vous impliquer dans cette affaire. Pour notre bien à tous les deux. »

« Mais c’est… »

« Capitaine, vous préférez vos camarades et le peuple de votre pays aux citoyens d’un autre pays, n’est-ce pas ? Je ressens la même chose. »

« Argh… »

La vue des habitants de Kenstone élevant la voix en signe d’inquiétude et de mécontentement rappelait à Aira son propre passé. Mais elle ne pouvait pas s’opposer à l’Empire pour les aider.

***

Partie 2

D’après la carte, leur destination était proche, mais ils avaient dû prendre le chemin le plus long en raison de l’effondrement d’un pont suspendu. Il leur avait fallu plusieurs jours pour atteindre la ville.

« … C’est ici que ça doit se passer. »

« Rem, tu es un peu pâle. »

« … Je suis relativement mieux quand je suis à la place du conducteur et que je tiens les rênes. »

Pourtant, la route était assez cahoteuse pour provoquer son mal des transports. Diablo lui-même était assez mal à l’aise à cause des secousses qu’il subissait. Il avait l’impression qu’il allait vomir immédiatement si son estomac était stimulé de quelque façon que ce soit. Shera était la seule à rester guillerette.

« Vas-tu bien ? Veux-tu du bacon ? »

« … Parle-moi de la nourriture plus tard, s’il te plaît, » répondit Rem d’une voix lourde.

Leur voiture s’était approchée de la ville.

« Ce n’est pas vraiment une petite ville, » dit Shera, apparemment impressionnée.

« … Oui, il y a une centaine de bâtiments. »

« Et une très grande clôture ! »

« … C’est pour empêcher les animaux d’entrer. Il y a aussi des gardes à la porte. Seulement deux individus, cependant. »

« Est-ce qu’on va s’en sortir ? Est-ce que la nouvelle que Diablo est recherché s’est répandue ? »

« … On ne peut pas en être sûrs, mais je pense qu’on est encore en sécurité, » acquiesça.

« Vraiment ? »

Les lettres étaient la principale méthode de communication dans ce monde. Certaines villes et forteresses importantes semblaient avoir des moyens de communication magiques, mais pour la plupart, il s’agissait de lettres. De plus, il n’y avait pas de presse à imprimer, sans parler des photocopieuses.

« … S’ils veulent distribuer des avis de recherche comprenant nos descriptions personnelles, ils doivent les copier à la main. »

« Oooh, c’est vrai. Cela semble difficile. »

« … C’est pourquoi l’information ne circule pas aussi vite dans les endroits moins importants. Comme cette ville, un peu à l’écart de la route principale. »

« Oui, je ne pense pas qu’ils enverraient quelque chose ici ! »

« … Cependant, il n’y a aucun moyen d’en être sûr. »

« Uuu… Mon Dieu, s’il te plaît ! Je veux dormir dans un lit chaud pour une fois. »

Un souhait pragmatique, s’il en est un.

Leur voiture avait roulé sur la route, et deux gardes s’étaient approchés avec appréhension pour inspecter le véhicule inconnu. Mais quand ils avaient regardé le siège du conducteur, ils avaient soudainement rougi.

« Wôw, elles sont magnifiques… ! »

« H-Hey, arrêtez ça ! Attendez. Qui êtes-vous ? »

Les gardiens humains avaient été apparemment surpris par la beauté de Rem et Shera. Très peu de gens tombaient réellement amoureux de ceux d’autres Races, mais les critères de beauté étaient une autre affaire, et Rem et Shera étaient suffisamment séduisantes pour que les gens se retournent pour les regarder dans les rues.

Et des filles aussi jolies étaient avec un démon qui leur avait mis des « colliers d’esclavage »… Cela pourrait causer des problèmes.

« Qui sommes-nous, demandez-vous… ? » Diablo avait lancé un regard noir aux gardes. « Quand je pense que vous, les ploucs, n’avez jamais entendu parler de moi… Gravez mon nom dans votre cœur et ayez honte de votre ignorance ! Car c’est Diablo, un… »

« Aaah, aaaah ! » Shera avait agité ses mains.

« C’est une… personne très importante de l’Église ! » Rem s’était penchée en avant, sa queue se balançant nerveusement. « Auriez-vous l’amabilité de nous indiquer la direction de l’église de cette ville ? »

Sa voix était inhabituellement aiguë et sa queue remuante était en train de gifler la « personne très importante » en question, mais… il était sur le point de s’identifier comme un Seigneur-Démon, comme il le faisait habituellement.

Bon, je suis censé faire semblant d’être un capitaine paladin maintenant…

En termes de jeu, peu importe qu’il se fasse passer pour un Seigneur-Démon ou un Capitaine Paladin. Tant qu’il ne parlait pas avec sa propre voix, les mots sortaient. Diablo avait sorti la marque sacrée en argent.

« Je suis un capitaine paladin. Laissez-moi voir le prêtre de cette ville. »

Les gardes s’étaient raidis comme s’ils avaient été touchés par une magie de pétrification.

« Un capitaine paladin !? » « Un capitaine paladin !? »

« … Quel est le chemin vers l’église de la ville ? » Rem avait encore demandé.

« Nous allons vous escorter là-bas ! »

Les deux avaient couru dans la ville. Cependant, était-ce vraiment bien que les gardes de la porte soient partis ?

Eh bien, c’est la cambrousse, donc c’est probablement calme par ici…

« Dieu merci… ! » Shera soupira de soulagement.

Elle avait raison. On dirait que la ville n’avait pas encore entendu parler de Diablo.

Rem avait dit que c’était une église assez grande, mais si Diablo devait la décrire, ce n’était pas tant un grand endroit qu’un bâtiment avec beaucoup d’histoire derrière lui.

Ou, en d’autres termes, c’était juste vieux.

Des piliers en bois soutenaient des murs en terre, et son toit était également en terre. C’était un bâtiment inhabituel selon les normes de Lyferia.

« … Je ne pense pas que ce type d’architecture était utilisé il y a seulement cent ans. Elle doit être plus ancienne que ça… Ou bien elle a été construite intentionnellement dans un style archaïque. »

Une femme naine vêtue d’un habit de prêtre était sortie du bâtiment.

« Cette église a été construite à cet endroit il y a 300 ans. Saint Clasa l’a construite ici pour sauver les gens de cette terre. »

Elle avait les caractéristiques naines auxquelles Diablo était habitué — elle était petite, avec une poitrine ronde, ainsi que des oreilles de chien et une queue. Dans son cas, il s’agissait des oreilles pointues d’un labrador.

« Bienvenue dans l’ancienne église de Towa ! »

« E-Erm ! » Les gardes avaient voulu dire quelque chose, mais elle avait simplement hoché la tête avec gentillesse et leur avait coupé la parole.

« Il n’y a pas de problème avec ces individus. Retournez à vos occupations. »

« Ah… Oui, compris ! » Les deux hommes inclinèrent la tête et partirent vers les portes.

« … Savez-vous qui nous sommes ? » demanda Rem.

Rem était habituellement calme, mais son ton était particulièrement posé. Elle était probablement très prudente.

« Non, je ne sais pas. » La prêtresse naine inclina la tête. « Mais pendant mes prières du matin, j’ai entendu dire que des invités importants devaient arriver aujourd’hui… »

« … Une révélation divine ? »

« Oh, il n’y a rien de si grandiose. Seule la Grande Prêtresse peut entendre la voix de Dieu. On peut appeler ça des ouï-dire. »

« Ouï-dire ? » Shera avait incliné la tête d’un air perplexe.

Le mot impliquait normalement des rumeurs peu fiables, mais…

« Entrez. » Elle leur fit signe d’entrer dans l’église. « Je n’ai pas grand-chose pour vous accueillir, mais je peux vous servir du lait chaud. »

« Super ! » Shera l’avait suivie sans la moindre hésitation.

Ce qu’elle avait dit semblait un peu suspect, mais ils n’avaient rien pour le prouver. Diablo avait suivi Rem à l’intérieur. L’intérieur de l’église en terre n’était pas celui auquel ils étaient habitués. Ils avaient plus l’impression d’être dans une cave que dans un bâtiment. Des piliers en bois soutenaient la terre qui constituait le plafond, et autour d’eux des chaises étaient installées.

Il n’y avait pas de fenêtres pour s’éclairer, et les bougies éclairaient donc l’endroit même pendant la journée.

« Asseyez-vous où vous voulez, » déclara la prêtresse naine avant de franchir une porte au fond de la pièce. Quelques instants plus tard, elle revint portant un plateau garni de tasses en bois remplies de lait chaud.

« Wôw, merci ! »

« … Merci beaucoup. »

Shera et Rem avaient accepté les tasses.

« Tenez, voilà. » La prêtresse avait tendu une tasse à Diablo. « C’est du lait de chèvre. »

« Hm. »

Le mot « lait » avait incité Diablo à jeter un coup d’œil à la poitrine de la prêtresse, mais il avait consciemment fixé son regard sur ses mains. Il était censé être un capitaine paladin en ce moment. Reluquer les seins d’une femme ne ferait que rendre son jeu encore moins convaincant.

« … Vous êtes le seul prêtre ici ? » demanda Rem, regardant autour d’elle avec curiosité.

La prêtresse naine hocha la tête, plaçant une main sur sa poitrine considérable. Elle s’était présentée d’une voix aimable.

« Oui. Je m’appelle Rilitana. »

« … Je suis Rem Galleu, et voici Shera. Nous sommes tous deux des aventuriers. Et cet homme-là, c’est… »

Diablo avait brandi la marque sacrée en argent.

« C’est un capitaine paladin… !? » Les yeux de Rilitana s’étaient agrandis.

« Hmm. »

« Je n’aurais jamais imaginé que vous visiteriez une petite ville comme la nôtre… Je vous présente mes excuses. »

Elle s’était inclinée sur le sol en bois et avait joint ses mains. Diablo sentit une démangeaison inconfortable lui parcourir l’échine. Lorsqu’il agissait en tant que Seigneur-Démon, il ne voyait que des challengers avec des armes à la main et de l’inimitié dans leurs yeux. Il ne faisait que les provoquer et restait concentré sur le combat.

Mais être un Capitaine Paladin était différent. Les gens le respectaient, et il devait se comporter comme une personne décente.

Est-ce que je peux le faire ? Puis-je parler comme une personne mature dans cette position ?

Il devenait nerveux. Heureusement, Rem avait pris en charge les négociations.

« … Nous nous sommes retournés contre le roi, en raison de certaines circonstances. Nous n’avons pas l’intention de causer des problèmes, mais nous devons entrer en contact avec nos camarades de la capitale. »

« Hein !? Vous vous êtes retourné contre Sa Majesté !? »

« … Nous voulons que vous transmettiez un message à la Grande Prêtresse Lumachina. »

Une lettre serait inspectée aux points de contrôle, ils avaient donc besoin d’un prêtre qui se rendrait à la Grande Cathédrale pour eux.

Diablo avait ouvert la bouche, se préparant à faire une demande.

Tu es un capitaine paladin. Un capitaine paladin. Un capitaine paladin…

 

« Réjouis-toi, car tu peux être utile au Seigneur-Démon Diablo ! »

 

Mais les vieilles habitudes meurent de façon beaucoup trop dure.

« D-Démon-Seigneur... ? » Rilitana s’était raidie.

Gaaaaaaaaaaaaah ! Attends, non, refait-le ! Un autre essai ! Un autre essai ! Allez, donne-moi un nouvel essai !

Il jouait le rôle d’un Seigneur-Démon depuis si longtemps que ça lui venait naturellement. Une cascade de sueur coulait dans le dos de Diablo. Il avait tout fait foirer. Rem et Shera paniquaient aussi.

« N-Non, ce n’est pas ce qu’il voulait dire ! »

« Ouais, il voulait dire, uhm ! »

Mais elles n’avaient rien trouvé d’autre pour argumenter.

« Vous êtes exactement comme je l’ai entendu dire…, » Rilitana avait regardé Diablo de près. « Vous êtes vraiment le capitaine paladin. »

« Aah !? » Il avait crié d’une voix totalement pathétique.

« La Grande Prêtresse me l’avait dit un jour, » dit Rilitana. « L’actuel capitaine paladin est un homme qui “est un aventurier jouant le rôle d’un Seigneur-Démon, mais qui est en fait l’incarnation de Dieu”. »

Elle n’en fait pas un peu trop avec cette histoire de fond… ?

Lumachina avait dit qu’elle avait expliqué ses « circonstances » aux croyants, mais elle l’avait fait passer pour un véritable idiot.

Je suis en fait un joueur enfermé dans un autre monde.

Diablo ne pouvait pas exactement dire ça, alors il avait simplement corrigé sa posture assise.

« Hmph… J’ai dit et répété à Lumachina que je ne suis pas Dieu. »

« Héhé… Oui, elle a aussi dit ça. »

« Haaaaa ~ » Shera avait soupiré de soulagement. « Dieu merci, vous nous croyez… »

« … La Grande Prêtresse a la plus haute autorité dans l’Église, » dit Rem. « Ce n’est pas quelqu’un à qui un prêtre régional peut parler avec désinvolture. Qui êtes-vous vraiment ? »

« Je ne suis vraiment qu’un prêtre ordinaire. Sauf que… lorsque l’actuelle Grande Prêtresse n’était qu’une petite fille, ses parents l’ont amenée sur cette terre lors d’un pèlerinage. »

***

Partie 3

Diablo avait sursauté en entendant le mot « pèlerinage ». Pour lui, cela décrivait la visite de sites qui servaient d’inspiration à des scènes d’anime. Rilitana, elle, parlait du sens plus traditionnel du mot : un voyage où l’on visite des sites religieux.

« J’ai pu sentir que Lady Lumachina était proche du Seigneur, et je l’ai emmenée à la Grande Cathédrale, » dit Rilitana avec nostalgie.

« … Est-ce vous qui avez fait ça !? »

« Sa sublime grandeur était évidente pour tous. »

Vraiment ? s’était demandé Diablo.

Quand Diablo avait rencontré Lumachina pour la première fois, elle avait été attaquée par l’invocation du paladin Gewalt et était toute nue, puisqu’elle avait arraché ses vêtements. Il s’était senti rougir à ce souvenir. C’était sublime, mais d’une manière bien différente.

« Quand Lumachina... Je veux dire, quand Son Éminence prie, on donne effectivement l’impression qu’elle peut atteindre les cieux. »

« Ouaip, ouaip ! » Shera était d’accord. « La lumière fait woooooosh tout le chemin jusqu’au ciel ! »

« C’est parce que Lady Lumachina pouvait entendre la voix de Dieu qu’elle a été nommée Grande Prêtresse. » Rilitana avait joint les mains. « Mais ce titre lui a apporté beaucoup de problèmes et de douleurs. Et celui qui l’a sauvée… était l’actuel capitaine paladin. Je ne saurais trop insister sur ma gratitude. »

« Hm. » Diablo croisa les bras et hocha la tête.

Il avait essayé de ne pas dire d’autres choses inutiles.

« Je suis plutôt bien connue aux points de contrôle menant à la capitale à partir d’ici. Si je vous accompagne, vous devriez pouvoir atteindre la grande cathédrale de la capitale, même si l’ordre du roi est en vigueur, » proposa Rilitana. « Qu’en dites-vous ? »

« Wow, ça a l’air génial ! » Shera avait rapproché ses mains.

Certes, c’était plus fiable que de lui confier un message, et cela leur permettrait d’entrer dans la capitale. Et une fois qu’ils se seraient regroupés, il pourrait simplement les téléporter dehors.

« … Si c’est vrai, ce serait très utile, » dit Rem prudemment. « Mais les soldats aux points de contrôle vous écouteront-ils vraiment ? »

« Ils admirent les prêtres de leurs régions. »

« … J’imagine que oui. »

« L’église locale est importante pour la vie quotidienne, après tout. »

Se moquer de l’église ne rendait pas seulement la vie de quelqu’un plus difficile. Au pire, les croyants pouvaient même attenter à la vie d’une telle personne.

« … Mais comme vous êtes la personne qui a découvert la Grande Prêtresse, ils vous traiteront différemment. Il ne serait pas étrange que vous fassiez partie de l’autorité cardinale. »

Mais pouvaient-ils vraiment lui faire confiance ? Même si elle n’avait aucune intention malveillante, il n’y avait aucune garantie que les prêtres des villes au-delà des points de contrôle l’écouteraient. Et les gardes pourraient ne pas laisser passer les personnes suspectes, peu importe ce qu’un prêtre avait à dire.

Cependant, ils n’avaient pas d’autre moyen.

« Je le permets, Rilitana. Guidez-nous vers la capitale. »

« Je vous promets que je le ferai, Capitaine Paladin ! »

Ils devaient faire reposer le cheval de leur calèche et le seul prêtre de la ville ne pouvait pas s’absenter longtemps sans en avertir la population. L’église soutenait après tout les activités quotidiennes de la ville. Et donc Rilitana avait dit au maire qu’elle serait absente pendant un certain temps, sans donner de détails.

De plus, l’église étant aussi vieille qu’elle l’est, Rilitana devait s’assurer que quelqu’un s’occupe du bâtiment en son absence. Elle avait également envoyé des messagers à ses amis dans les villes voisines, s’assurant que des prêtres se présenteraient périodiquement.

Et ainsi, une journée entière s’était écoulée.

Le lendemain, ils se préparaient à partir. Diablo se tenait devant la commode avec une expression aigre.

« Est-ce… vraiment nécessaire ? »

« J’ai beau être une prêtresse, nous sommes obligés de rencontrer des troupes qui prennent leur travail trop au sérieux, » Rilitana acquiesça gravement. « Il est important que nous n’ayons pas l’air suspect. »

« Cela va sans dire. »

« Corrigez ce ton, s’il vous plaît ! »

« Guh… »

Diablo avait une perruque à cheveux longs sur la tête.

« Pour ce qui est de votre nom, je me suis dit que nous pourrions opter pour Diala. Qu’est-ce que vous en pensez ? »

« Kuh... »

Les tatouages qui l’identifiaient comme un Démon étaient cachés derrière du maquillage, et il portait une robe confortable. Pour tout spectateur, Diablo — ou plutôt Diala — ressemblait à une femme humaine normale.

 

 

Est-ce qu’elle dit à un Seigneur-Démon comme moi de s’humilier en public ?

Il ne pouvait que fulminer intérieurement. Mais Rilitana avait dit « Un capitaine paladin doit privilégier son ambition plutôt que son apparence » avec des yeux pleins de foi, alors il ne pouvait pas refuser.

Et il était vrai que si le travestissement lui épargnait des ennuis et lui permettait d’atteindre la capitale plus rapidement, cela valait la peine. Il ne pouvait s’empêcher de se demander ce que Sylvie et Horn vivaient dans la capitale en ce moment…

Mais Diablo et son groupe devaient aussi s’inquiéter pour leur propre sécurité. Diablo n’était pas le seul à avoir des problèmes, Rem et Shera aussi. S’ils pouvaient éviter de se battre, ce serait mieux.

La porte de la pièce s’était ouverte et deux jeunes hommes étaient entrés. L’un d’eux était un jeune Panthérien aux cheveux orange typiques de sa race. Il avait regardé Diablo… Diala, avec des yeux pétillants.

« … Diablo, tu es ravissante ! Comme une vraie dame noble. »

« Ouaip ! Tu es vraiment jolie ! » Le jeune Elfe acquiesça.

Ces deux « garçons » étaient en fait Rem et Shera, qui se travestissaient en hommes. Les cheveux noirs caractéristiques de Rem étaient fourrés sous une perruque à cheveux courts qui était de la teinte claire des cheveux de la plupart des Panthériens. Shera avait aussi l’air convaincante.

« Une véritable métamorphose. »

« Heheh... C’est un peu serré au niveau de la poitrine, par contre…, » Shera avait gloussé.

La caractéristique unique de Shera, sa grosse poitrine, avait aussi complètement disparu.

« … En attendant, je devais juste mettre ces vêtements. » Rem lui avait lancé un regard noir.

Pour les spectateurs, ils ressemblaient tous les trois à une noble dame un peu encombrante et à deux garçons Demis… ou pas. Grâce aux colliers d’asservissement serrés autour du cou des dits garçons, ils ressemblaient plutôt à une noble dame un peu folle se promenant avec ses deux esclaves.

« Nous avons une voiture…, » dit Rilitana d’un air pensif. « On pourrait dire que vous êtes la fille d’un noble gâté qui se rend à une soirée dans la capitale, et qu’on nous a demandé de veiller sur vous. »

« … C’est très précis. »

« Oui, eh bien… Quand on est prêtre depuis aussi longtemps que moi, on voit toutes sortes de choses. »

Le regard de Rilitana était distant, comme si elle se souvenait de quelque chose. Diablo avait choisi de ne pas chercher à savoir et se contenta de soupirer.

« Assez. Les détails importent peu. Nous devons rejoindre la capitale au plus vite, je ne vous demanderai donc pas les particularités de notre trajet. Mais hâtons-nous ! »

« Oui. Alors, partons tout de suite. »

Rilitana avait ramassé ses bagages et Shera avait sauté joyeusement.

« Go, go ~ ♪ ♪ »

« … Je te préfère sans ces choses qui bloquent la vue de ton côté. Tu devrais rester comme ça. »

« Hein !? Mais c’est tellement serré ! »

Même quand elles ressemblaient à des garçons, les deux filles étaient les mêmes que d’habitude.

Une semaine plus tard…

Le groupe de Diablo avait passé trois points de contrôle sans incident. Il était midi, et le temps était clair. Le soleil brillait au-dessus d’eux, et il faisait assez chaud pour commencer à transpirer sous la lumière du soleil. Ce n’était pas tout à fait comme à Faltra, mais la région était relativement chaude. Ils étaient à une demi-journée de la capitale, et il n’y avait plus rien sur leur chemin. Ils seraient probablement arrivés au coucher du soleil.

« … Rilitana est vraiment une prêtresse merveilleuve, » dit Rem, apparemment de bonne humeur. « L’idéal même de ce qu’un prêtre devrait être. »

« Oh, ce n’est pas vrai, » avait dit Rilitana en couvrant pudiquement sa bouche.

« Mais tu es incroyable ! » Shera s’était jointe aux louanges. « Tu chantes toujours si bien quand c’est l’heure de la prière, et ta cuisine aussi est géniale ! »

« Je suis heureuse que vous l’ayez apprécié. »

Diablo pensait qu’elle était comme une maman. Elle était vraiment douée. Ils n’ont pas eu à se battre contre quelqu’un en venant ici, alors il ne savait pas à quel point elle était douée en tant que guérisseuse, mais… La mélodie de ses prières devait même égaler celle de Lumachina. Peut-être était-ce naturel, puisqu’elle avait aidé Lumachina à faire ses premiers pas dans la prêtrise lorsqu’elle était jeune.

Rilitana n’avait pas bronché lorsqu’elle avait été encerclée par les troupes et avait parlé clairement aux responsables des points de contrôle. Elle avait dit qu’elle était « bien connue », mais elle ne parlait pas seulement des prêtres dans les zones des points de contrôle — elle était considérée comme un professeur par beaucoup. Chaque fois que les gens rencontraient un problème qu’ils ne pouvaient pas résoudre, ils venaient lui demander de l’aide.

Elle était vraiment admirée telle une sainte mère.

« … Je pensais vraiment ce que j’ai dit, » dit Rem. « Quelqu’un comme toi aurait dû être choisi pour l’autorité cardinale. »

Rilitana avait baissé son regard.

« J’apprécie le sentiment, mais je… je suis une naine. »

« Oh… Je vois. La grande cathédrale se trouve dans la capitale, et il y a beaucoup de discrimination dans les environs. »

« Les membres de l’Autorité cardinale n’étaient-ils pas tous des humains à l’époque où Vishos était en charge ? » se souvient Diablo.

« Oui, » affirma Rilitana. « Ce n’est pas seulement ça. Si Dame Lumachina n’avait pas été une Humaine… Elle n’aurait pas été nommée Grande Prêtresse, même avec tout son talent. »

« Comme c’est stupide, » déclara Diablo.

« … Ça l’est vraiment, » avait convenu Rem, en montrant ses crocs.

« C’est affreux ! » Même Shera, qui était lente à la colère, était agacée.

« Qui croire, en quoi croire, et quel monde on veut, tout cela est différent pour chacun d’entre nous, » les apaisa Rilitana. « Le bien et le mal sont différents des goûts et des dégoûts de chacun… Et il n’y a pas grand-chose à faire contre cela, malheureusement. »

« … Pourtant, la discrimination raciale ne devrait pas être tolérée. »

« C’est peut-être faux, mais il n’en reste pas moins que certaines personnes de la capitale entretiennent ces préjugés. Si ma présence aux côtés de Lady Lumachina lui attire des ennuis, alors il serait préférable que je ne le sois pas. »

Diablo pourrait imaginer des problèmes à ce sujet. L’autorité cardinale de Vishos avait été massacrée par l’Ordre des Chevaliers du Palais. Apparemment, ils avaient des liens avec la cour royale, alors le meneur les avait fait taire.

Lumachina avait élu une nouvelle autorité cardinale et avait invité Rilitana à la rejoindre, mais elle avait apparemment refusé. Sa ville, ainsi que la question de sa race, l’avait empêchée d’accepter.

« C’est un peu triste…, » déclara Shera avec tristesse.

« C’est bon. » Rilitana secoua la tête. « Si le problème est là, c’est que le mode de vie étouffant de la capitale ne me convient pas. Je n’ai pas refusé à cause de la vieille église ou parce que je suis une Naine. J’avais mes propres raisons. »

Ses joues avaient soudainement rougi.

***

Partie 4

« … Tes propres raisons ? » Rem avait penché la tête avec curiosité.

« Je ne suis pas bon… Je ne peux pas me retenir. » Rilitana avait regardé à l’extérieur de la canopée.

Son regard n’était pas le même regard calme qu’elle avait souvent, mais avait une certaine faim en lui.

« Y a-t-il quelque chose que tu souhaites ? Ne le cache pas, et soit franc avec lui. »

« … Il a raison, Rilitana, » dit Rem. « Tu n’as pas besoin d’être timide avec nous. »

« H-Huh ? Est-ce que je peux vraiment… ? »

« Quoi, quoi ? » Shera s’était penchée en avant. « Veux-tu quelque chose ? Quelque chose que tu voudrais faire ? »

« Euh… Je suppose que c’est quelque chose que j’aimerais faire… »

« Alors pourquoi pas ? »

Shera était aussi facile à vivre que d’habitude et n’avait pas demandé de détails.

« … Devrions-nous arrêter la voiture ? » se demandait Rem.

« Non, il n’y a pas besoin de faire ça. »

« … Alors d’autant plus, ne te sens pas si réservée. »

« O-Oui. »

Rilitana avait jeté un regard furtif dans la direction de Diablo. Ses yeux vacillaient.

« Qu’est-ce que c’est ? »

« Non, c’est juste que… Uhm… Cela pourrait être une vue désagréable. »

« Hmph… Je suis un Seigneur-Démon. Peu importe ce que tu fais, ça ne me fera pas peur. »

« Merci beaucoup ! » Elle avait souri d’un air libéré. « Alors, veuillez m’excuser… »

Rilitana avait pris son habit de prêtresse. Les yeux de Rem et Shera s’étaient écarquillés, et Diablo était resté sans voix. Rilitana s’était rapidement débarrassée de ses vêtements.

« Je ne supporte pas de porter des vêtements épais quand il fait si chaud dehors… ! »

Ouais, je crois que je comprends pourquoi elle ne peut pas vivre en ville maintenant ! se dit Diablo.

Apparemment, elle n’avait pas mis de sous-vêtements, ce qui signifie qu’elle était maintenant complètement nue. Elle était une travailleuse acharnée, donc ses traits étaient toniques, mais peut-être à cause de son physique de naine, sa poitrine était un peu tombante. D’épaisses perles de sueur roulaient sur sa peau.

Pourquoi as-tu enlevé TOUS tes vêtements ? Il avait failli crier, mais apparemment c’était ce qu’elle voulait. Diablo n’aimait pas voir les… particularités des autres être niées, et il n’était pas non plus du genre à les nier lui-même, alors il n’avait pas l’intention de la juger pour cela. Pourtant, il ne savait pas où regarder.

« Hm ! » Rilitana avait étiré ses bras. « C’est si bon ! Ce vent ! Cette lumière du soleil ! Cette liberté ! Aaaah, c’est merveilleux d’être nu ! »

« … Ah, je, uhm, vois…, » répondit Rem, abasourdie. « Je ne me déshabille pas en public, donc je ne sais pas… »

Elle ne reniait pas non plus le mode de vie de Rilitana, mais elle ne pouvait retenir un frisson dans sa voix.

« Aaaah. » Shera avait couvert son visage rougi avec ses deux mains.

Bien qu’elle laissait des trous d’entre ses doigts…

Rilitana semblait avoir apprécié leurs réactions, car elle devint encore plus joyeuse.

« Heheheh... Quand on s’habitue à sentir le regard des gens sur soi, ça devient un peu addictif. »

« … Non, je, euh, pense que c’est suffisant. »

Une fois, Rem avait dû traverser un village d’Elfes Noirs complètement nue pour accomplir un rituel magique. Son corps était assez sensible à l’époque. Peut-être que Rem elle-même pensait que ça pouvait être addictif. Son expression était cependant rigide en ce moment.

« Ahaha... » Rilitana avait gloussé maladroitement. « C’est en fait un peu gênant pour tous les autres d’avoir encore leurs vêtements. »

« … Même si nous nous déshabillions tous, nous serions toujours gênés d’être nus, » avait déclaré froidement Rem.

« Tu as raison, on se sent seul si on est le seul à le faire ! » Shera, elle, hochait la tête comme si elle était convaincue.

« … Attends, Shera, quoi !? Qu’est-ce que tu penses là !? »

« C’est serré autour de mes seins ! »

« … Alors, déboutonne ta chemise ! »

« Woohoo ! »

Les seins de Shera étaient apparus au grand jour après avoir été contenus pendant un long moment, se balançant imprudemment comme pour compenser plusieurs jours d’inactivité.

« Aaaah, c’est le meilleur ! »

« N’est-ce pas que ça fait du bien, Shera !? »

« Ouais ! »

Cela aurait été une conversation si sereine et amicale… si ce n’était du fait qu’elles se pavanaient nues au milieu de la route.

« … C’est une route menant à la capitale, vous savez ? » dit Rem, le visage aussi pâle qu’un drap. « On ne sait pas quand quelqu’un peut passer et vous voir. »

Les joues de Rilitana étaient rouges, et elle se frottait les cuisses l’une contre l’autre, en s’agitant.

 

 

« Hmm… Tu te laisses déjà aller à la violence verbale, Rem ? »

« … Je ne fais que constater les faits. »

« Alors tu devrais être la prochaine. »

« Allez, Rem. Enlève tes vêtements. » Shera s’était approchée d’elle.

« Tu es complètement et totalement idiote !? » Rem avait élevé la voix en signe de choc. « Je tiens les rênes… qui crois-tu qui conduit cette voiture !? »

« Alors Capitaine Paladin, si vous voulez bien ? Ou… voulez-vous vous joindre à nous, aussi ? »

Diablo s’était déplacé vers le siège du conducteur avant que la situation ne prenne une direction encore plus étrange. Les seins de Rilitana et Shera rebondissaient dans tous les sens, et honnêtement Diablo ne gérait pas ça très bien. Il avait arraché les rênes à Rem.

« Hmph ! Je m’occupe de la voiture. Laisse-moi faire ! »

« Diablo !? »

Tu t’amuses bien maintenant… Diablo pensait ça alors que Rem était traînée dans la calèche. Il n’y a pas si longtemps, Diablo avait eu le dos tourné pendant que Rem et Shera se baignaient. Il n’avait pas pu jeter un coup d’œil à l’époque, et c’était pareil maintenant. Cette fois-ci, ça ne comptait pas vraiment puisque Shera s’était déshabillée sous ses yeux, mais… Diablo n’avait pas eu le courage de regarder les filles qui s’ébattaient dans le chariot. Il s’était contenté de tenir les rênes et de garder le regard fixé vers l’avant.

Argh… Je n’ai pas changé d’un iota…

« Non, arrêtez… Aaah, ne l’enlevez pas… » Les jappements séduisants de Rem parvenaient à ses oreilles. « Ah, aaah… ! On est en plein jour… C- Ce n’est pas comme se baigner ! Nnn, aaah, nnnng !? »

« Oh mon Dieu… Rem, c’est incroyable. »

« Wôw, regarde l’état dans lequel tu es, Rem ! »

Il pouvait aussi entendre Rilitana et Shera.

« N-Ne faites… »

 

 

« C’est bon, Rem… Dieu nous pardonnera. Nous sommes tous nés nus, après tout. »

« Elle a raison. Ce qui est bon est bon, Rem. »

« N-Nonnn… C-c’est… C’est… addictif ! »

Heureusement, la débâcle s’était terminée sans que personne d’autre n’en soit témoin, et le groupe de Diablo était maintenant proche de la capitale. De nombreux carrosses passaient par ici, donc même avec un carrosse à toit, ils seraient vus. Il faisait moins chaud maintenant, alors Diablo pensait que ça irait, mais…

Le crépuscule avait envahi le ciel. Les champs autour d’eux étaient teints en rouge, et devant eux se trouvaient des murs hauts et massifs. Plusieurs tours en forme de lances étaient construites dans ces murs.

Il a l’air bizarre chaque fois que je le regarde…

La capitale, Sept Murs, était très différente de ce qu’elle était dans le Croisement de la Rêverie.

« Quand ces murs ont-ils été construits ? » demanda Diablo en repensant à une conversation qu’il avait eue avec Lumachina.

« Hmm… Quand j’ai été emmenée à la capitale il y a quatorze ans, ils n’étaient pas là… Ah, je crois que c’était il y a douze ans. C’est alors que l’actuel sixième roi de Lyferia, Sa Majesté Delouche Xandros, est monté sur le trône et a ordonné leur construction. »

« Le roi de Lyferia… »

Diablo s’était retourné pour regarder le chariot. Elles n’étaient plus nues. Rilitana le regardait calmement, comme si rien ne s’était passé. Sauf que sa peau semblait un peu plus lustrée qu’avant.

« Nous devons juste passer la porte, Capitaine Paladin. »

« M-Mhm. »

C’était difficile de faire face à son sourire pur après avoir vu sa vraie nature. Shera s’était rapidement endormie. Peut-être qu’être si excitée avait épuisé toutes ses forces. Franchement, elle était une paresseuse.

Shera a-t-elle fait quoi que ce soit pendant notre voyage vers et depuis la frontière sud ?

Diablo ne se souvenait pas d’une seule chose qu’elle ait faite pendant tout le voyage. Bon, c’est à cause d’elle qu’ils avaient rencontré les Kobolds… mais c’est seulement parce qu’elle était sur le point de manger un fruit vénéneux. Et elle avait combattu Gewalt, le chevalier du palais… que Rem avait fini par éliminer. Solami lui avait caressé les fesses, elle avait léché le doigt de Diablo, elle avait déshabillé Rem…

Est-ce la reine des Elfes… ?

En voyant Shera roupiller avec son ventre à l’air, Diablo avait pleuré quant à l’avenir de Greenwood.

Rem, quant à elle, était assise dans le coin du chariot. Le fait d’avoir été déshabillée en public au point de crier que c’était « addictif ! » semblait avoir eu des effets prévisibles, comme elle le marmonnait pour elle-même.

« Ressaisis-toi maintenant, » dit Diablo avec dédain. « Nous sommes presque à la capitale. »

« Kuh... Alors tu ne t’es pas déshabillé, n’est-ce pas… Hein !? » L’expression de Rem était devenue soudainement sérieuse et elle avait bondi sur le siège du conducteur. « Diablo, qu’est-ce que c’est que ça !? »

« Hmm !? »

Elle montrait la direction de la ville. Rilitana avait couvert sa bouche avec ses deux mains.

« C’est une armée ! » s’exclama Diablo.

Un grand nombre de troupes, plus que Diablo n’en avait jamais vu, quittait la porte de la capitale. Certains étaient de l’infanterie lourde, couverte d’une armure complète. D’autres étaient des cavaliers, avec même leurs chevaux revêtus de cotte de mailles. Des artilleurs marchaient, portant des armes magiques. Certains soldats transportaient de grands barils.

Et au-dessus d’eux flottait une bannière dont Diablo se souvenait dans le Croisement de la Rêverie — une couronne croisée avec une épée.

« C’est une expédition militaire. Elle est dirigée par le roi lui-même. »

C’était donc l’armée principale du royaume de Lyferia, avec tous les soldats disponibles. L’Ordre des Chevaliers du Palais en faisait probablement partie.

Diablo avait la capacité de jauger le nombre d’ennemis qu’il affrontait, mais c’était différent lorsqu’il s’agissait d’une armée. Il ne pouvait même pas imaginer combien de soldats marchaient là. C’était probablement plus de cinquante ou soixante mille.

« … J’ai déjà vu une armée de trente mille hommes, » gémit Rem. « Mais là, c’est probablement plus de trois fois ce nombre. »

« Alors c’est presque cent mille ? »

« … Si ce n’est plus. »

Ont-ils vraiment rassemblé autant de soldats contre Diablo ? Il s’attendait à combattre les Chevaliers du Palais, mais c’était bien plus que ce qu’il avait imaginé. Cela signifiait aussi qu’ils étaient au courant de l’approche de Diablo vers la capitale. Rilitana les avait-elle trahis ? Non, c’était difficile à imaginer, surtout si l’on considère la façon dont elle s’était amusée toute nue dans une calèche en marche tout à l’heure.

Peut-être ont-ils été signalés à un poste de contrôle ? C’est possible.

« Mais enverraient-ils vraiment une force aussi importante ? »

« … Il y a quelque chose de bizarre, Diablo. Cette armée se dirige vers l’est. »

Le groupe de Diablo s’approchait de la capitale par le sud.

« Qu’est-ce que cela peut signifier ? » Rilitana avait incliné la tête avec curiosité.

Elle était intelligente, mais pas lorsqu’il s’agissait de questions militaires.

« … Ça veut dire que l’armée ne se dresse pas contre nous…, » répondit Rem.

Diablo poussa un soupir de soulagement intérieur, mais ne laissa pas échapper son expression sévère.

Non pas que je puisse agir dignement quand je suis déguisé en femme…

« À l’est du royaume de Lyferia… n’est-ce pas la terre sainte de Vilaar ? »

« … Le royaume a signé un pacte de non-agression avec ses voisins. »

Cependant, le fait qu’ils aient signé un pacte ne signifiait pas qu’il serait nécessairement honoré. Cela dit, aucun des passagers de cette calèche n’était en mesure de discuter de questions militaires ou politiques.

« Hmph… Cela devient problématique. »

« … Qu’est-ce qu’on fait, Diablo ? »

« Nous nous dépêchons bien sûr de rejoindre la capitale ! »

Ils ne pouvaient pas perdre leur sang-froid maintenant. S’il y avait du grabuge, c’était une raison de plus pour ne pas laisser Sylvie et Horn dans la capitale.

« Ça va trembler ! » Diablo avait saisi les rênes avec force. « Tenez-vous bien ! »

Rilitana s’était accrochée au chariot alors que Rem lui donnait une réponse sévère.

« Je vais m’en sortir ! »

« C’est parti ! »

Lorsque la voiture s’était soudainement mise à trembler fortement, Shera s’était réveillée en poussant un cri de surprise.

« Qu-Quoi !? Que s’est-il passé ? Quelque chose ne va pas !? »

Mais personne n’avait pris la peine de répondre à ses questions. Jetant un dernier coup d’œil à l’armée qui marchait vers l’est, le groupe de Diablo se dirigea vers la capitale.

***

Chapitre 3 : Retour à la capitale

Partie 1

À la capitale, Sept Murs, la porte sud était inhabituellement bondée.

« Kh… Qu’est-ce que ça veut dire ? » Diablo avait haussé la voix en signe d’irritation.

« … Les autres portes doivent être surchargées puisque l’armée utilise la porte Est. »

La plupart des gens qui faisaient la queue à la porte étaient des marchands ambulants. Ceux qui quittaient la capitale étaient pour la plupart des familles entières, fuyant vers l’ouest en raison du conflit approchant.

« … On dirait qu’une guerre est en cours, » dit Rem en regardant l’agitation. « Les gens ont tendance à faire des réserves de combustible et de nourriture en temps de guerre, donc les prix montent en flèche. Je suppose que des marchands aux oreilles aiguisées achètent ces produits en vrac dans des régions éloignées, où la guerre ne s’est pas encore propagée, et les revendent à profit ici dans la capitale. »

« Hmph. Profiter d’une guerre pour faire du commerce… »

« Je suis désolée…, » Rilitana baissa la tête. « Si j’avais recueilli correctement les informations aux points de contrôle, j’aurais peut-être appris que la guerre avait éclaté… »

« … Ce n’est pas ta faute, » la consola Rem. « C’est nous qui devions passer les points de contrôle le plus vite possible. Tu n’as pas eu le temps de rassembler des informations. »

Elle s’était ensuite tournée vers Diablo.

« … Diablo, nous devrions peut-être demander des informations à l’un des marchands de la file d’attente ? »

Diablo avait presque acquiescé, mais il avait secoué la tête.

« Non, la Grande Prêtresse devrait en savoir plus que n’importe quel marchand. Dépêchons-nous de rejoindre la Grande Cathédrale. »

« Compris. »

« Contournons la porte est et essayons plutôt la porte nord. » Rilitana avait désigné un point sur le mur. « Il devrait y avoir une porte vers le douzième district, où se trouve la Grande Cathédrale. »

« … J’espère que nous arriverons à temps. »

C’était presque le coucher du soleil, et les portes se fermaient à la tombée de la nuit. Elles resteraient obstinément fermées, quel que soit le nombre de personnes qui viendraient demander à passer. Sept Murs était une ville massive, plus grande qu’aucune ville ne devrait l’être dans un monde aussi médiéval. Même le fait d’en traverser la moitié en calèche prenait un temps considérable. Lorsqu’ils avaient atteint la porte du douzième district, il faisait déjà nuit.

À leur grande surprise, cependant, la porte était toujours ouverte. Il y avait une foule de soldats, et au centre se tenait une fille vêtue d’une robe rouge et blanche. La Grande Prêtresse, Lumachina !

Mais que faisait la Grande Prêtresse, qui résidait habituellement dans le Sanctuaire intérieur, ici, devant une porte bondée ?

Diablo avait regardé par-dessus elle trois fois, mais c’était bien Lumachina, entourée de croyants. À ses deux côtés se tenaient des chevaliers en armure bleue, probablement des Paladins. Diablo ne pouvait pas voir leurs visages à cause de la lumière vacillante des torches.

« Lumachinaaaaaaaaaaaaa ! » Shera avait agité sa main.

« Tu es complètement et totalement stupide, Shera !? » Rem s’était empressée de l’attraper par l’oreille et de la tirer en arrière.

« Aïe, aïe ! Mon oreille ! Pas l’oreille ! »

« … C’est la porte principale de la Grande Cathédrale ! Si vous appelez la Grande Prêtresse par son nom ici, tu seras arrêté pour irrévérence ! »

« Uuu… »

« … En plus, avec ce bruit, elle ne peut pas t’entendre crier de si loin. »

« Alors, allons la voir. »

Ils n’avaient pas vraiment le choix. Diablo avait rapidement ajusté sa tenue. Ils allaient peut-être devoir se débarrasser de leur carrosse, mais avancer sans Rem, Shera et Rilitana l’inquiétait. Rem baissa les yeux sur sa propre apparence avec un visage embarrassé. Pour l’instant, elle ressemblait à un garçon panthérien.

« … Je ne suis pas sûr que Lumachina nous reconnaîtra même si nous nous adressons directement à elle. »

« Ahaha, tu as raison. » Shera, qui se tenait à côté d’elle, ressemblait à un garçon elfe.

Diablo était aussi déguisé, bien sûr. Il était habillé comme une dame un peu voyou.

Argh… Penser que je dois la revoir en ressemblant à ça.

« C’est pour ça que je suis là, » déclara Rilitana, « Je vais tout lui expliquer. »

Diablo avait décidé de s’en remettre à elle, car elle avait de nombreuses connaissances dans les hautes sphères de l’Église.

Diablo et son groupe étaient descendus de la voiture et s’étaient approchés de la porte, se frayant un chemin à travers la foule. Apparemment, Lumachina se disputait avec quelqu’un. La personne qui s’opposait à elle était un homme en armure de luxe — apparemment une sorte d’officiel militaire de haut rang.

« Avec tout le respect que je vous dois, à quoi pensez-vous, Votre Éminence ? La porte aurait dû être fermée depuis longtemps déjà ! »

« Mes excuses, mais si seulement pour aujourd’hui… »

« J’ai la responsabilité de garder la capitale en sécurité ! Vous êtes peut-être la plus haute fonctionnaire de l’Église, mais je ne peux pas vous permettre de faire ce que vous voulez ! »

« Mais… »

« Nous avons l’Empire qui nous attaque à l’est, et ce Démon qui se révolte contre nous au sud ! Et pour ajouter à tout cela, il y a des rumeurs d’un Seigneur-Démon à l’ouest ! Même la capitale ne peut être considérée comme sûre à ce stade ! »

Un démon qui se révolte dans le sud ? Est-ce qu’il parle de moi ?

Apparemment, l’armée s’était mise en route parce qu’un empire avait attaqué Lyferia. Diablo repensa à l’histoire du Croisement de la Rêverie. Un empire à l’est de Lyferia…

L’empire Gelmed, c’est ça… ?

Il était mentionné dans le jeu, mais seulement une poignée de fois. Cela s’expliquait principalement par le fait que l’Empire Gelmed était en fait le cadre d’un autre jeu réalisé par le même développeur que le Croisement de la Rêverie — le jeu de simulation appelé Girls' Arms.

Et ce sont eux qui ont envahi Lyferia… ?

Les deux jeux avaient un événement de collaboration à durée limitée, mais rien de tel ne s’était produit dans le jeu.

J’ai joué à Girls' Arms pendant un moment… Mais y avait-il quelque chose à propos d’une invasion ?

« … Ces rumeurs sur un Seigneur-Démon à l’ouest ne sont-elles pas inquiétantes ? Et si c’était Klem ? »

« Pas question ! » s’exclama Shera d’une voix étranglée par les larmes.

Rilitana ne savait pas pour Klem et avait simplement l’air perplexe.

« C’est possible, mais il est inutile de s’en inquiéter pour l’instant. »

Ils étaient assez proches pour que leurs voix atteignent Lumachina maintenant. Pourtant, crier pour saluer la Grande Prêtresse serait un manque de respect. Mais comme ils avaient hésité, les gardes de Lumachina les avaient remarqués en premier.

« Vous êtes là ! Qui êtes-vous ? » Une femme garde humaine. Sa voix était quelque part familière, et en effet, c’était quelqu’un qu’ils connaissaient : Tria, la paladine. Un visage nostalgique, en effet, Rem avait autrefois reçu une clé de Gewalt lors de sa défection de l’église, lui permettant de libérer Tria de sa prison dans la salle du confessionnal. À l’époque, elle était si affaiblie qu’elle ne pouvait même pas se tenir debout toute seule, mais apparemment elle s’était remise depuis. Elle était de nouveau debout comme un digne paladin.

« … C’est bon de voir qu’elle va mieux maintenant. » Rem avait souri avec soulagement.

« Ouaip, ouaip ! C’est génial ! » Shera avait souri, elle aussi.

« Hmm ? Qui pouvez-vous être… ? »

Rem et Shera étaient déguisées, après tout, et la lumière de la torche était loin derrière. Tria n’avait pas remarqué qui ils étaient dans l’obscurité. Bien sûr, Diablo était déguisé, lui aussi.

J’ai l’impression qu’utiliser la marque de capitaine paladin maintenant ne ferait que compliquer les choses.

Rilitana s’était avancée. Diablo en avait conclu que si on la laissait faire, tout irait plus vite.

« Ça fait longtemps, Mlle Tria. »

« Oh… Vous êtes Dame Rilitana ! Qu’est-ce qui vous amène ici ? »

« Je crois que c’était pour diriger les personnes que Son Éminence attendait, et pour lesquelles elle gardait la porte ouverte. »

Tria avait plissé les sourcils en signe de surprise.

« Je, uhm, pardonnez-moi. Nous avons gardé la porte ouverte sur l’ordre de la Grande Prêtresse, mais on ne nous a pas dit pourquoi elle voulait la garder ouverte… »

« Mon Dieu… Est-ce bien ça ? »

« Pour être plus exacte, la grande prêtresse nous a dit “il ne faut pas fermer la porte”, sans toutefois pouvoir dire pourquoi. »

Donc c’était juste une intuition ?

« … Cela ressemble à Lumachina. » Rem avait haussé les épaules.

« Ahaha... Oui, elle peut être comme ça, » dit Shera.

« Son Éminence le ferait en effet. Je suis sûr que Dieu l’a guidée. Je suis sûre qu’il lui a dit que nous allions arriver. »

« Compris ! » Tria dirigea un seul regard suspicieux dans la direction de Diablo et retourna aux côtés de Lumachina. Son déguisement était trop bon, on dirait. Personne ne s’était rendu compte de qui il était.

Lumachina avait été informée de leur arrivée, et s’était tournée pour regarder dans leur direction. Son regard rencontra le sien. Il se travestissait, et vraiment bien en plus, alors il se sentait plutôt gêné.

De toute façon, comment suis-je censé la saluer comme ça… ?

Il était venu demander de l’aide à la Grande Prêtresse. Serait-il capable de garder un profil bas ? Le bon sens voudrait qu’il le fasse, mais entre le Seigneur-Démon et l’incarnation de Dieu, Diablo avait toutes sortes d’airs à revêtir. Baisser la tête le gênerait dans son jeu de rôle !

Néanmoins, il ne pouvait pas prendre de haut la Grande Prêtresse alors qu’ils étaient entourés de croyants. Lumachina avait sa propre dignité à garder, après tout. Et déclarer qu’il était un Seigneur-Démon alors qu’il était entouré de soldats serait… eh bien, du suicide !

C’est bon ! Diablo s’était endurci. Je laisse Rem s’occuper de tout et je reste en retrait sans faire de bruit !

Diablo se félicitait de cette décision. Comparé à l’époque où il se serait de toute façon déclaré Seigneur-Démon et leur aurait attiré des ennuis, c’était un exploit de croissance de caractère impressionnant ! Non, c’était même une preuve de conscience sociale ! Est-ce qu’il venait de surmonter ses problèmes de communication ?

Mais son plan pour que Rem règle les choses en douceur avec Lumachina s’était effondré en un instant. De façon surprenante, Lumachina avait passé à côté du fonctionnaire militaire à l’air important, s’était retournée pour faire taire ses gardes, et avait couru vers eux avec une expression désespérée.

« Lumachina !? » Rem s’exclama sous le choc.

« Quoiiii !? » Les yeux de Shera s’étaient aussi agrandis de surprise.

Rilitana avait reculé et avait baissé la tête avec révérence. Lumachina ignora tout le monde et s’approcha de Diablo, sautant sur lui et l’attrapant dans une étreinte.

« Seigneur Diablo ! »

« Quoi !? » Diablo s’était exclamé, surpris. Il ne s’attendait pas à ce qu’elle s’accroche à lui comme ça… En plus, elle était douce. Un arôme particulier se dégageait d’elle, mêlé à une légère odeur de sueur. Le corps de Lumachina frissonna légèrement tandis qu’elle s’accrochait à lui.

Tout le monde autour d’eux était abasourdi. La Grande Prêtresse avait soudainement sauté sur quelqu’un et l’avait enlacé. Ils étaient tellement abasourdis par ce qui s’était passé qu’on aurait pu croire qu’ils avaient été frappés par un sort de pétrification.

Tria avait été la première à revenir à elle.

« La Grande Prêtresse va maintenant retourner au Sanctuaire intérieur ! »

Elle était jeune, mais aussi capable de faire des jugements par elle-même et d’agir en conséquence. Un trait de caractère inhabituel pour un membre d’une organisation.

Diablo avait ramassé Lumachina, qui s’accrochait toujours à lui.

« On ne dirait pas que tu es vraiment heureuse de me revoir… »

« Je suis désolée… J’ai perdu mon sang-froid… »

« Reste comme tu es maintenant. »

Sentant l’intention de Diablo, Rem avait élevé la voix.

« La Grande Prêtresse ne se sent pas bien ! S’il vous plaît, dégagez le passage ! »

Les gens avaient tendance à voir ce qu’ils veulent voir. Ainsi, quand on leur avait dit que Lumachina s’était effondrée, cela avait plus de sens pour eux que le fait qu’elle ait soudainement étreint quelqu’un.

L’homme qui s’était disputé avec Lumachina tout à l’heure tourna un regard suspicieux dans leur direction. En voyant le visage de l’homme, Diablo avait failli laisser échapper un « pouah » malgré lui.

Il avait rencontré et discuté avec cet homme lors de son audience avec le roi de Lyferia. S’il s’en souvient, c’était un Major dans l’armée. De tous les responsables militaires que cela pouvait être, c’était celui qui avait interagi le plus longtemps avec Diablo.

Merde ! S’il me dénonce, ça va devenir encore plus ennuyeux !

Et ce n’était même pas le pire. S’il découvrait que Diablo se travestissait, sa dignité de Seigneur-Démon serait ruinée !

Diablo lui-même avait complètement oublié son nom, mais c’était Harold William. C’était un Major de trente ans et un Humain d’une célèbre maison noble. Tout bien considéré, c’était un homme assez accompli.

***

Partie 2

Sauf que ses talents étaient moins adaptés au combat et plus au travail en coulisses. Son rôle dans cette campagne était de défendre la ville et de gérer la ligne d’approvisionnement, il avait donc été laissé derrière dans la capitale.

Harold avait regardé Diablo longuement, puis avait ouvert les lèvres pour dire…

« … Superbe. »

« Hein ? » Diablo avait répondu avec sa voix naturelle.

Cependant, cela n’avait pas atteint les oreilles d’Harold.

« Des traits parfaitement moulés, une peau blanche et claire, une silhouette robuste. Jamais je n’ai posé les yeux sur une si belle femme ! »

« Hey, uhh, tu es… »

D’ailleurs, Diablo devait sa « peau blanche et claire » en ce moment aux grandes quantités de poudre appliquées sur son visage pour cacher ses tatouages de démon.

« S’il te plaît, épouse-moi ! Aaah, non, dis-moi au moins ton nom ! »

Mais qu’est-ce qu’il raconte, ce type !?

Alors que le major s’approchait, Shera s’était interposée entre eux.

« Désolée ! Nous transportons Lady Lumachina en ce moment même ! Ne te mets pas en travers du chemin, mon gars ! »

« Argh… Tu as raison. Je n’arrive pas à y croire…, » dit Harold.

C’était un homme de la noblesse, après tout. Il était parfaitement éduqué pour donner la priorité aux soins d’une femme qui ne se sentait pas bien.

« Votre Éminence, prenez soin de vous. » Il s’était écarté.

Et tout en dirigeant un regard plutôt enflammé vers Diablo, il avait effectué un salut exemplaire, comme on peut l’attendre d’un officier.

Alors qu’ils s’éloignaient…

« … Celui-là viendra à l’église pour te chercher, » dit froidement Rem. « Je parierais mon dernier soupir là-dessus. »

« Bon sang…, » Diablo grimaça. « C’est un tout autre genre de situation ennuyeuse… »

Diablo, Rem et Shera placèrent Lumachina dans le grand chariot qui avait été préparé pour elle et y montèrent. Rilitana et la paladine Tria se précipitèrent après eux et montèrent également.

« Je m’excuse. » Lumachina inclina profondément la tête.

La voiture s’était mise en route, avec de légers tremblements et secousses.

« Donne-moi une seconde, » dit Diablo en enlevant sa perruque et sa robe.

Il avait rééquipé sa cape habituelle, le « Séjour des Ténèbres », et avait essayé d’essuyer la poudre blanche de son visage avec sa main, bien qu’il en reste encore un peu.

Ne plaisante pas avec moi, je viens d’être demandé en mariage par un type bizarre !

Rem et Shera étaient restées dans leurs tenues d’hommes. Diablo avait placé son déguisement dans sa besace, mais les vêtements des filles étaient restés dans leur voiture. Ils devront retourner les chercher plus tard. En supposant qu’il n’ait pas été emporté par quelqu’un, vu qu’ils l’avaient laissé devant la porte…

Ayant en grande partie repris sa tenue habituelle, Diablo croisa les bras et appuya son corps contre le dossier de son siège avant de finalement considérer les paroles de Lumachina.

« Hmph… Te porter est un jeu d’enfant. Cependant, oublie ça. Que s’est-il passé ? »

Elle n’était pas seulement ravie de leurs retrouvailles. Elle avait agi de manière bien trop émotionnelle pour cela.

« Oui… Je ne sais pas ce que je dois faire…, » Lumachina avait dit d’une voix tremblante. « J’ai prié et prié pour que quelqu’un vienne me sauver… »

Rem et Shera l’avaient écoutée avec des expressions sévères.

« Alors j’ai prié pour être sauvée… » Lumachina avait poursuivi : « Et alors le Seigneur a étendu ses paroles sur moi, et a dit qu’une main de salut serait tendue vers moi depuis la direction de la porte nord… »

Si quelqu’un d’autre avait dit qu’il avait « entendu les paroles de Dieu », personne ne l’aurait cru. Mais dans le cas de cette fille, ça semblait être vrai. Et en effet, Diablo est arrivé par la porte nord.

Bien que ce soit nous qui soyons venus lui demander de l’aide…

« Que s’est-il passé ? Pourrais-tu commencer par l’expliquer ? »

Ce serait beaucoup plus facile s’il s’agissait simplement d’une quête avec un objectif clair comme tuer un gros monstre ou trouver un objet rare.

« J’ai fait un rêve des plus horribles. » Lumachina avait baissé la tête.

« Oh ? »

« Un rêve de cette capitale enveloppée de flammes… »

« Je vois. »

Alors elle a rêvé de l’Empire de Gelmed venant de l’est et attaquant la capitale… ?

« … Si c’était un rêve prophétique, alors c’est une chose terrible à voir. » Rem avait froncé les sourcils. « Mais je ne pense pas que ce soit une situation que Diablo puisse résoudre seul… ? »

« Oui. » Lumachina l’avait bien compris.

Le royaume de Lyferia avait envoyé une armée de plus de 100 000 hommes, ainsi que les Chevaliers du Palais. Et si la capitale était toujours incendiée, cela signifie que…

Une guerre perdue ? Ok, ouais, je ne veux pas participer à ça !

Il n’était pas au service du royaume de Lyferia pour commencer, et s’il était associé à un endroit, c’était Greenwood, puisqu’il était leur roi. Il voulait rassembler ses camarades et partir le plus vite possible, en emmenant Lumachina si c’était nécessaire. Peut-on vraiment appeler cela « une main de salut » ?

« Je donne la priorité au bien-être de Son Éminence plutôt qu’à la sécurité de la capitale, » dit Tria la paladine. « Si c’est nécessaire, je suis prête à fuir la ville avec elle. »

Il semblait qu’elle ressentait la même chose que Diablo. L’expression du visage de Lumachina, cependant, ne semblait pas très à l’aise avec cette idée.

« Nous devons veiller à ce que cela ne soit pas nécessaire. »

« Bien sûr, nous prions tous pour que l’armée du royaume sorte victorieuse. Mais au cas où elle ne le ferait pas, les paladins ont leur devoir à considérer. »

Maintenant, c’est un vrai paladin.

Tous les autres paladins qu’il avait rencontrés étaient des méchants corrompus, alors Tria était d’autant plus noble. Diablo avait presque envie de l’applaudir.

« Vous vous surmenez toujours autant, Lady Lumachina, » dit Rilitana.

« Ce n’est pas vrai… C’est à peine suffisant. »

« Je pense que vous remplissez parfaitement votre rôle de Grande Prêtresse. Les seules choses que les prêtres comme nous peuvent faire sont d’offrir des prières à Dieu… Ne pouvez-vous pas laisser ces gens s’occuper du reste ? »

Elle était comme une mère qui réprimande sa fille.

« Oui… tu as raison. » Lumachina acquiesça.

Le Sanctuaire intérieur était apparu. Au niveau du sol, ce n’était qu’une petite chapelle, mais le véritable Sanctuaire intérieur était une structure flottant dans le ciel au-dessus de lui. On dit que Dieu l’avait créé à l’âge des mythes, ce qui signifie que son histoire est antérieure au royaume de Lyferia.

En d’autres termes, le Sanctuaire intérieur n’a pas été construit dans la capitale, mais la capitale avait été construite autour du Sanctuaire intérieur.

Et Diablo avait une fois lancés plusieurs sorts d’attaques fulgurantes sur un lieu d’une telle importance mondiale, même si ce n’était que pour jouer le rôle de Seigneur-Démon. En considérant cela, le visiter à nouveau comme ça était en fait un peu gênant…

Lumachina semblait s’être un peu calmée. Son expression était beaucoup plus douce que lors de leur première rencontre.

« … Lumachina, je déteste te demander cela alors que nous venons d’arriver, mais pourrais-tu nous rendre un service ? » dit Rem, allant directement au cœur du problème.

« Oui ? »

« … Sylvie et Horn sont-elles ici dans la capitale. »

« Oui, elles le sont. »

Lumachina les connaissait bien toutes les deux, surtout Horn. Les deux avaient déjà participé à des aventures ensemble, et c’est sur la recommandation de Lumachina que Horn avait été admise à l’Académie des Sorciers. Elle était maintenant techniquement la tutrice de Horn.

« … En fait, nous avons rompu avec le royaume de Lyferia. Si possible, nous aimerions assurer la sécurité de Horn et de Sylvie. »

« Alors c’est vrai… J’ai entendu les rumeurs. »

« … Cela pourrait compromettre ta position, » s’était excusée Rem.

« C’est absurde. Vous vous êtes tous opposés à l’ensemble de l’Église pour m’aider une fois déjà, n’est-ce pas ? »

« … C’est vrai, mais… »

« En ce moment, je ne suis pas seulement une décoration nominale pour l’Église. Je suis la Grande Prêtresse. Même si Sa Majesté l’ordonnait directement, je ne vous livrerais jamais comme des criminels. »

« … Merci. »

« Je pense que vous serez bientôt soulagée, Mlle Rem. » Lumachina avait fait un petit sourire.

« Huh ? »

Leur voiture avait atteint la zone située juste en dessous du Sanctuaire intérieur. C’était un secteur où personne d’autre que ceux choisis par l’Église ne pouvait entrer. Diablo et son groupe avaient suivi Lumachina jusqu’à la plateforme en lévitation et étaient entrés dans le Sanctuaire intérieur flottant.

« Patron ! »

Deux personnes qu’ils ne s’attendaient pas à voir les attendaient dans une grande chambre d’amis, toutes deux Marcheurs sur l’Herbe — Horn et Sylvie.

« Comment ça va, Diablo ? » demande Sylvie, ses oreilles de lapin bougeant de droite à gauche. « Rem et Shera aussi, c’est un tel soulagement de voir que vous êtes tous arrivés à la capitale. »

Ils étaient une race qui conservait une apparence enfantine, peu importe le nombre d’années écoulées. Cependant, Horn avait réellement treize ans, tandis que l’âge de Sylvie était… eh bien… inconnu.

Diablo savait qu’elle avait participé à la Grande Guerre il y a 30 ans, et qu’elle était déjà une aventurière chevronnée à l’époque. Elle avait même laissé entendre qu’elle cherchait à prendre sa retraite en tant que maître de guilde de la guilde des aventuriers, alors peut-être était-elle aussi âgée.

Sylvie mise à part, Horn semblait assez décontenancée par le travestissement de Rem et Shera.

« Horn !? Sylvie !? » Les yeux de Rem s’étaient agrandis. « Pourquoi êtes-vous là… !? »

« Elle les a amenés ici. » Lumachina avait fait un geste vers l’intérieur de la pièce.

Ils regardèrent par là, et leur regard tomba sur une fille rousse assise sur l’un des canapés. Elle s’était levée d’un bond, un sourire trop parfait sur les lèvres, comme d’habitude. Un sourire parfait, à la limite de l’artificiel.

« Alicia !? » Shera s’était exclamée.

« Oui, ça fait un moment, Mlle Shera. Mlle Rem aussi, et bien sûr, Monsieur Diablo. »

« … Je ne pensais pas que nous vous trouverions ici. » Rem s’était précipitée à ses côtés.

« J’aurais aimé vous le faire savoir, mais après votre bataille à Caliture, j’ai perdu la trace de vos allées et venues. »

Alicia n’était pas seulement un chevalier impérial, elle était aussi la fille d’une famille noble et possédait son propre réseau de renseignements indépendant.

« Se ranger du côté des Kobolds, ça ressemble à quelque chose que vous pourriez faire, Monsieur Diablo. »

« Ils étaient vraiment gentils ! » ajouta Shera.

Et en effet, ce n’était pas de mauvaises personnes.

On avait frappé à la porte de la chambre d’amis. La paladine Tria s’était approchée et avait ouvert la porte. Une odeur agréable s’était répandue dans la pièce.

« Lady Lumachina et ses invités, s’il vous plaît, faites comme chez vous… Nous avons préparé le dîner. Je suis sûre que vous avez beaucoup de choses à discuter, alors je vous en prie, servez-vous. »

Ils avaient accepté l’offre avec gratitude. De nombreux plats avaient été disposés sur toute la table, sur des assiettes en bois. Après tous les fonds que l’ancienne autorité cardinale avait détournés, l’Église s’était effondrée économiquement. Ils avaient choisi de vendre leur argenterie et d’autres meubles aussi coûteux, pour aider à soulager leurs problèmes financiers.

Maintenant, même la Grande Prêtresse mangeait dans des assiettes en bois, comme les gens du peuple. On leur servait une soupe fine avec quelques haricots, du poulet à la vapeur avec une sauce aux fruits, du corégone grillé avec de la moutarde, du pain noir, des champignons cuits dans de l’huile à l’ail… et ainsi de suite.

C’était un repas frugal, mais il y avait beaucoup d’efforts et de compétences pour le rendre agréable. La saveur était plus riche que Diablo ne s’y attendait — apparemment le sel faisait bien son travail. Diablo et son groupe avaient vécu d’aliments conservés pendant toute la durée de leur long voyage, ils avaient donc trouvé le repas tout à fait délectable.

Rem avait mis beaucoup de sauce sur son poulet cuit à la vapeur et l’avait porté à sa bouche.

« … Alicia, tu as amené Sylvie et Horn ici ? » demanda-t-elle après avoir savouré la saveur pendant un long moment.

« C’était peut-être impertinent de ma part, je l’admets. »

« C’était assez dangereux, » dit Sylvie sans la moindre tension dans la voix.

***

Interlude 2

Partie 1

Année 165 du calendrier lyférien, 24e jour du deuxième mois…

L’armée du royaume, forte de 110 000 soldats, avait affronté les forces de l’Empire de Gelmed. L’engagement avait eu lieu dans les plaines de Grutalia, situées à mi-chemin entre la capitale, Sept Murs, et la citadelle orientale de Kenstone.

Il était connu comme un ancien champ de bataille, où d’innombrables batailles avaient eu lieu il y a environ 300 ans. Des équipements rouillés et des squelettes jonchaient le sol. Les orbites vides de leurs crânes fissurés semblaient inviter les nouveaux arrivants à devenir leurs nouveaux compagnons. C’était un endroit sinistre, assez pour rendre silencieux même le plus expérimenté des guerriers.

Si Diablo était là, son impression de l’endroit aurait été différente. « Ce champ de bataille a été présenté dans le Croisement de la Rêverie. C’était pour un événement de classement à durée limitée… Il était destiné à des groupes entiers, donc c’était plutôt difficile pour un joueur solo… Je l’ai quand même réussi. »

Ceux qui avaient commencé le combat étaient l’armée de Lyferia.

« Feu ! »

Sur l’ordre du commandant, leurs grandes invocations rugirent. La version améliorée des invocations « Salamandre », les « Salamandres Gore », ainsi que les « Hydres Rouges » et les « Yeux du Diable » étaient tous présents — tous de niveau supérieur à 60 et optimisé pour les bombardements à forte puissance de feu.

Ils avaient tiré une volée capable de réduire en poussière même l’infanterie en armure. Cependant, les soldats de l’Empire de Gelmed avaient simplement levé leurs grands boucliers, avançant à travers les flammes. Les mages de Lyferia étaient abasourdis.

« I-Impossible ! »

« Chargez ! »

L’armée de l’Empire de Gelmed s’était précipitée vers eux.

« Ooooooh ! »

« Ne les laissez pas vous repousser ! »

Les commandants de Lyferia aboyaient des ordres à leurs soldats, mais la différence dans leur équipement était trop grande. Les soldats de l’Empire utilisaient des armes magiques, après tout. Ils avaient des lances qui pouvaient déchirer les ennemis d’un simple frôlement, et des boucliers capables de rendre les attaques inutiles. Les soldats de Lyferia disposaient d’équipements uniques, mais ils étaient tous précieux et rares. Seule une poignée de soldats en possédait.

Les mauvaises nouvelles affluaient au quartier général militaire de Lyferia.

« Votre Majesté ! Nos forces sont en déroute ! »

« Ce n’est pas possible… »

Comment avaient-ils pu être submergés à ce point ? Le roi de Lyferia, Delouche Xandros, avait senti son champ de vision se contorsionner doucement. S’il n’était pas assis sur une chaise à ce moment-là, il se serait écroulé sur ses pieds.

« Argh… Quelqu’un ! N’importe qui ! Repoussez-les ! Prenez la tête d’un des commandants de l’ennemi et renversez cette bataille… N’avons-nous pas ce genre de héros de notre côté !? »

Delouche regarda ses officiers d’état-major, mais ils baissèrent tous les yeux, refusant de croiser son regard.

« Argh… »

« Pourquoi ? Répondez-moi ! » Il avait coincé l’un des officiers. « Notre royaume de Lyferia a combattu le Seigneur-Démon tant de fois ! L’Empire est peut-être puissant, mais il n’est pas plus fort que les Déchus ! »

« … Si je peux humblement parler, Votre Majesté… Les Déchus sont limités en nombre. Ils ne sont pas non plus organisés en formations. Comparée à nous, l’armée de l’Empire est bien mieux organisée. »

« Vous traitez nos soldats de foule désordonnée ? »

« Un… un héros pourrait être capable de…, » balbutie-t-il, quand Delouche sursauta.

« C’est vrai ! Alan, le héros ! Et les Chevaliers du Palais ? Où est Noah ? »

« Le duc Gibun est déjà parti au front avec l’ordre des chevaliers du palais. »

« Quoi… ? »

« L’ennemi possède des Magimatic Sol, et les armes normales ne peuvent leur faire aucun dégât. Sans guerriers dotés d’un équipement capable de pénétrer leurs barrières, les combattre revient à envoyer nos hommes se faire tuer. En gardant cela à l’esprit, le duc Gibun a dit que les Chevaliers du Palais devraient porter le premier coup. »

« … Il a mentionné quelque chose comme ça… »

« L’opération s’est déroulée comme vous l’aviez ordonné, Votre Majesté. »

Les officiers d’état-major se regardèrent, incapables de dire quoi que ce soit. À quoi sert ce long conseil de guerre ? Il ne faisait qu’élever la voix, mais il n’avait aucune idée de la stratégie qu’ils employaient — Delouche était bien conscient que son statut de roi était tout à fait nominal. C’était bien en temps de paix, mais en temps de guerre, il n’était pas fiable.

« Donc vous dites… C’est notre situation après avoir envoyé nos cartes maîtresses ? » Delouche baissa la tête. « Le royaume de Lyferia est-il vraiment si faible ? »

Ils avaient plus de deux fois le nombre de l’ennemi, mais ils étaient toujours submergés. Les officiers d’état-major avaient échangé des regards. Ce n’était pas le moment de se complaire dans les regrets. Les lignes de front s’étaient effondrées, et ils n’avaient aucun moyen de changer la situation. Leur seule option restante était de battre en retraite.

S’ils ne fuyaient pas à temps, leur quartier général pourrait être attaqué par l’ennemi. L’affreuse idée que les soldats de l’Empire puissent les attaquer leur donnait des frissons… Pourtant, les bruits de combat étaient encore lointains.

« … Que va-t-il se passer ? » demanda un des officiers d’état-major.

« Je suis sûr que les soldats de l’Empire commencent à être fatigués maintenant, » dit un autre en souriant amèrement. « Nous avons plus de deux fois leur nombre de soldats. »

« Donc les soldats du royaume s’accrochent. Bien ! Si nous profitons de notre nombre et les encerclons, nous pouvons encore renverser la situation. »

« Réorganisez nos forces immédiatement ! »

Mais alors que les officiers d’état-major parlaient de manière animée, un cri leur avait déchiré les oreilles, ainsi qu’un son métallique lourd et peu familier.

« Qu’est-ce qui se passe !? » s’écria Delouche.

L’instant suivant… l’infanterie lourde entourant le quartier général avait été projeté en l’air comme des feuilles sèches.

« Gaaah !? »

Une armure métallique massive était apparue au-delà de la foule de soldats. Son extérieur était d’une couleur lisse et jaunâtre, et elle portait des épées dans des directions opposées.

« Ahahaha ! » La voix aiguë d’un enfant résonnait autour d’eux. « J’ai ~ trouvé ~ le roi ~ ! »

Le pilote de ce Magimatic Sol était Toaha — la fille Lamia que l’on disait être l’atout de l’unité. Les chevaliers entouraient Delouche.

« Ne vous approchez pas de Sa Majesté ! » dit l’un d’eux en brandissant une lance.

Le Magimatic Sol jaune avait croisé ses lames dans ses deux mains.

« C’est fini ~ ! Tu ne peux pas arrêter mon Elrenoss avec ces trucs. C’est échec et mat ~ ♪. »

Elle avait balancé ses lames massives, et le sang des chevaliers avait jailli dans l’air.

« Comment oses-tu me traiter avec une telle insolence !? » lui hurla Delouche. « Je suis le roi de Lyferia ! Le souverain des Races ! »

« Euh, bien sûr ? »

Toaha s’imaginait lui planter une lame dans la tête sans la moindre hésitation. Les minuscules terminaux, enroulés partout et dans son corps, atteignant jusqu’à son cerveau, transmettaient ces pensées à son unité plus vite que ne voyageaient ses impulsions nerveuses. L’armure magimatique avait instantanément, fidèlement et précisément exécuté les ordres de son pilote. Les deux lames s’abaissèrent vers les épaules de Delouche…

Et s’était écrasé sur la terre.

En un seul instant… La couronne de Lyferia s’était effondrée sur le sol et s’était transformée en une flaque d’eau rouge.

Delouche Xandros n’était plus qu’un amas de sang. Juste du sang et de la chair.

Le Magimatic Sol jaunâtre, Elrenoss, avait essuyé ses lames.

« Aaaaaand, c’est fait. ♪ »

« Uuu… Aaah... »

Les officiers d’état-major, qui ne pouvaient que regarder depuis la ligne de touche, avaient été éclaboussés par le sang de leur roi. Leurs regards étaient fixés sur Toaha.

« Bon, alors qu’est-ce que j’étais censée faire à part tuer le roi ? Hmm… Aira, tu m’entends ? J’en ai fini ici, alors quelle est la suite ? »

Ils pouvaient entendre une voix, étouffée et crépitante. Elle parlait à quelqu’un. Ils pouvaient clairement entendre les réponses de Toaha, cependant.

« Quoi, Saya est en danger !? Qu’est-ce qu’elle pense ? Bien, je vais y retourner ! »

Elle semblait ignorer les officiers d’état-major qui l’entouraient. Le Magimatic Sol avait tourné le dos et avait commencé à partir. Des officiers brûlant du désir de venger leur roi s’étaient mis en travers de son chemin, mais…

« Va te faire voir ! »

« Hors de mon chemin ! »

Elle les avait facilement battus. En regardant le Magimatic Sol partir, un des officiers d’état-major était tombé à genoux. Son épée lui avait glissé des doigts et était tombée sur le sol.

« C’est fini… Le royaume de Lyferia… est fini… »

Le roi avait été réduit en miettes. Les Magimatic Sols avaient défilé avec désinvolture, même si l’infanterie lourde la plus compétente du royaume leur barrait la route.

« Uuu… Aaaah... » L’officier d’état-major pleurait ouvertement. « C’est encore plus unilatéral que lorsque nous avons combattu le Seigneur-Démon… »

Sans un roi à protéger, l’armée lyférienne était en déroute. L’armée de l’Empire de Gelmed avait lancé une poursuite, et le champ de bataille était devenu une zone d’écho de cris d’agonie.

Mais un groupe battait en retraite plutôt calmement. Un grand chariot à dragon — un chariot remorqué par un dragon de terre — avançait plus vite qu’un messager à cheval, malgré sa taille. Assis à la place du conducteur et tenant les rênes, un homme de grande taille avec des lunettes à monture noire, les cheveux séparés sur le côté. Ses traits étaient intellectuels, mais son corps était une grosse masse de muscles.

C’était Maximum Abrams, le capitaine de l’Ordre des Chevaliers du Palais.

« Sire Noah, il semble que le roi soit mort au combat. »

Assis à côté de lui se trouvait une belle personne d’apparence androgyne — le Duc Noah Gibun, qui était également un général de haut rang.

« Il semblerait… Si l’on ajoute à cela la médiocrité de la situation, cela doit être la raison pour laquelle le moral des soldats est si faible. »

La nouvelle de la mort du roi s’était probablement répandue dans l’armée. Un garçon avait passé la tête par la fenêtre menant au compartiment de la voiture. C’était un Nain aux cheveux dorés et hérissés, et le héros Alan de cette génération.

« Es-tu sûr que c’était bien ? N’est-ce pas notre travail de protéger le roi ? J’aurais pu continuer à me battre, tu sais. »

Une femme aux cheveux bruns avait alors pointé son visage à côté de lui. Elle avait une marque s’étendant de son front jusqu’à sa joue. C’était une fille Démon, et elle portait un fusil magique sur son épaule.

« Sire Noah ne fait pas d’erreur, imbécile. Ce n’est pas comme si son nom était Alan ou autre ! »

Quelqu’un était assis derrière elle dans le wagon, les bras croisés. Un homme Elfe, vêtu d’un trench-coat rouge avec une épée longue noire qui pendait à sa taille : Thanatos l’Immortel.

« … Et pourtant, nous avons besoin d’une explication. Le capitaine s’en contentera peut-être, mais je ne suis pas vraiment d’accord pour m’enfuir alors que je n’ai même pas été vaincu. »

Assise en face de lui, il y avait une enfant — ou plutôt, une fille Marcheuses des Herbes qui y ressemblait.

« Ohoh ? » dit-elle en balançant ses pieds dans un geste d’ennui. « Alors notre bon ami Thanatos désobéira aux ordres de Sire Noah à moins qu’il n’obtienne une explication, hein ? C’est ça, l’esprit rebelle. Trop cool ~ »

« Tch… Je n’ai rien dit de tel. »

« Alors tu n’as pas besoin de raison maintenant, n’est-ce pas ? »

« Cela changerait ma ligne d’introduction, ne le vois-tu pas !? Si je ne connais pas ma position ou mon objectif, cela pourrait créer des divergences par la suite. Cela m’obligerait à opter pour quelque chose de plus générique et de plus vague. Penses-tu qu’une ligne d’introduction générique ferait briller mon âme ? »

« Désolé, mon pote, mon âme est incombustible, donc je ne suis pas vraiment… »

« Exact ! » Alan s’exclama en serrant le poing. « Tu as compris, Thanatos ! Si on ne sait pas ce qui se passe, on n’arrive pas à se mettre dans l’ambiance, tu sais !? »

***

Partie 2

Une jeune fille panthérienne assise à l’arrière de la voiture lui lança une boutade : « Je ne pense pas t’avoir jamais vu “pas d’humeur” quand il s’agit de batailles, Alan. Au contraire, tu continues à te battre même quand les gens te disent d’arrêter. »

« Ahahaha ! » Alan était devenu rouge avec un visage suffisant. « Continue à me faire des compliments et tu vas me faire rougir ! »

« C’est un crétin, » lui avait lancé la fille marcheuses des herbes. « Le détecteur d’abrutis est hors norme. »

De retour à la place du conducteur, Maximum Abrams avait froncé les sourcils.

« Leurs paroles ont une part de vérité. Si on ne sait pas dans quelle position on se trouve, ça peut causer des problèmes. Dans le cas d’Alan, il se battait inutilement avec les gens. »

« Je suppose que ce serait gênant… » Noah sourit ironiquement. « La situation est quelque peu compliquée. Vos ordres ont été changés soudainement, il est donc logique que vous soyez confus. »

« Donc, ça ne s’est pas passé comme prévu ? »

« Oui… Je suppose que c’est le bon moment pour parler. Il nous faudra quelques jours pour atteindre notre destination, même avec la vitesse d’un dragon terrestre. »

« Alors, parle, s’il te plaît, » déclara Maximum, en tournant son regard vers l’avant alors qu’il attendait que Noah commence.

« En raison de certaines circonstances, je possède la connaissance d’une civilisation bien plus avancée que Lyferia. »

« Oui. »

« Je l’appelle le “Don de Dieu”. Grâce à ces connaissances supérieures, je me suis élevé au rang de duc et j’ai acquis un pouvoir effectif sur le royaume de Lyferia… J’aurais même pu être fait roi dans le futur. »

« Je pensais que cela pourrait éventuellement arriver. »

« Cependant, après tout cela, j’ai réalisé quelque chose. Je suis impuissant. »

« Tu as le pouvoir de faire face au roi de Lyferia et de commander l’ordre des chevaliers du palais, et tu es toujours impuissant ? » Maximum inclina la tête. « Peut-être que tu veux dire ça en comparaison avec les Sols Magimatiques de l’Empire ? »

« Non… je ne les ai pas pris en compte, mais… ils étaient juste le déclencheur. »

« Dans quel cas ? »

« Une communauté de personnes peut être une chose gênante. Même un roi despotique ne peut pas tout contrôler librement. Par exemple, si l’on veut changer la fiscalité, il faut l’accord des nobles. Il en va de même pour le système judiciaire, le système éducatif, la monnaie, le statut social, la logistique, la médecine, la composition de l’armée ! Chaque chose que vous pourriez essayer de changer a plusieurs couches, protégées par les intérêts particuliers de l’église et des nobles. »

« Même pour le roi, hein… »

« J’ai essayé tellement de choses… »

« Le rachat de l’Église semblait pouvoir réussir. »

« Les intérêts personnels de l’Autorité cardinale sont allés trop loin. J’aurais dû prendre des mesures contre eux plus tôt… Pourtant, je ne m’attendais pas à ce que la Grande Prêtresse revienne vivante. »

« Mais le résultat final était bon, n’est-ce pas ? La Grande Prêtresse actuelle est une personne droite et intègre, capable de faire des miracles. »

« Et grâce à cela, la structure de l’Église a été rendue plus solide, et maintenant nous ne pouvons pas interférer avec eux. Si l’on regarde sur le long terme, cela a repoussé la réforme de 50 ans. »

« … C’est une affaire compliquée. »

« Quoi qu’il en soit, j’ai réalisé quelque chose. On ne peut pas changer le système féodal d’en haut. Le changement doit venir de l’extérieur ou de la base. Et donc, j’ai pensé donner le pouvoir aux roturiers. »

« Je vois. »

« Mais, ce monde a de la magie. Il y a trop d’écart entre un roturier non formé et un soldat de haut niveau. »

« Naturellement. Je suis sûr que je serais capable de gagner même si une ville entière devait me défier. »

« Oui… » Noah acquiesça à l’analyse calme de Maximum.

« Mais j’ai une question. Est-il vraiment si nécessaire de changer les systèmes du pays ? »

« Si vous ne saviez pas mieux, vous pourriez penser que c’est le cours évident et naturel des choses, oui… La discrimination et la pauvreté sont assez sévères ici. Seule une petite fraction des nobles vit dans la richesse, tandis que les roturiers meurent comme des chiens. C’est impardonnable. »

« Je pensais que vous étiez d’une famille noble. »

« … Je suppose qu’il n’y a pas vraiment d’intérêt à garder le secret…, » Noah eut un mince sourire. « Je suis en fait de naissance commune. J’ai simplement utilisé mes connaissances pour acquérir des richesses en tant que marchand. J’ai ensuite acheté la position du fils aîné décédé d’une famille noble régionale pauvre. J’ai pris l’identité d’un homme qui ne sortait presque jamais. »

La vente de titres de noblesse était interdite en Lyferia, et un roturier ne pouvait pas rejoindre la noblesse même par adoption. S’approprier le nom d’un noble était absolument un acte criminel.

Non pas qu’il y ait encore un roi vivant pour le juger maintenant…

« Quelle surprise, » dit Maximum sans ambages, le regard fixé vers l’avant.

« Tu ne sembles pas surpris. »

« Pour être honnête, j’avais de légers doutes… Tu ne ressembles pas du tout à tes parents, milord. »

« Heheh... Alors je pense que celui-ci va vraiment te prendre au dépourvu. Mon vrai père était un bandit qui a été battu à mort par un chevalier régional. Ma mère était une prostituée qui est morte de maladie sur le bord du chemin. En tant qu’enfant, je n’ai pu sauver ni l’un ni l’autre. »

« Il… ne semble pas que tu plaisantes, milord, » dit Maximum, les yeux écarquillés de surprise.

Souriant de satisfaction devant sa réponse, Noah poursuit.

« Je pensais… que je pouvais changer ce pays en gagnant du pouvoir et de l’autorité. Mais maintenant, je sais que je pourrais devenir roi, mais ce serait encore impossible. »

Abrams avait répondu par un silence contemplatif. « Si une réforme par le haut est impossible, et qu’une révolution par le bas n’arrivera pas non plus, il faut que ça vienne de l’extérieur. Si un ennemi assez puissant pour priver les nobles de leur armée apparaît, il pourrait créer un trou assez grand pour changer la politique nationale du pays. »

Maximum avait alors haleté en le réalisant.

« Le Seigneur-Démon ? »

« Même moi, je ne peux pas contrôler le renouveau de cette chose si librement… Je n’ai fait qu’ordonner à Sa Majesté de se concentrer sur la fortification de la capitale. »

« J’ai trouvé étrange que nous n’ayons pas envoyé de renforts à l’ouest… C’est donc ce qui t’a poussé à le faire. »

Au moment où le Seigneur-Démon Modinaram attaquerait, Noah voulait être prêt, ou du moins presque prêt, à renverser l’État. Les choses ne s’étaient cependant pas passées comme prévu.

« Je ne pensais pas qu’il serait vaincu à Faltra. »

« Diablo. »

« À quoi pense cet homme ? » Noah grimaça. « Il a tellement de pouvoir, mais il est complètement et totalement illisible ! Alors que je pensais qu’il allait faire pression sur la Grande Prêtresse pour obtenir de la gratitude, il s’en va devenir roi d’un petit pays comme Greenwood. Et alors que je pensais que c’était son but, il sauve Faltra. »

« Et les rapports disent qu’il a récemment combattu les forces du gouverneur de Caliture pour quelques Kobolds… Gewalt a été sérieusement blessé par cela. »

« Je ne le comprends pas ! »

« Mais il est fort. C’est certainement un homme dangereux. »

« Oui, je l’ai parfaitement vu lors de notre audience avec lui. Ce n’est pas quelqu’un dont on se mêle inutilement, et on ne peut pas non plus le forcer à nous obéir. Je doute qu’il me soit même possible d’avoir une discussion avec lui. »

« Il n’est donc pas comme nous, à cet égard. »

Cela ne faisait même pas un an que l’Ordre des Chevaliers du Palais avait été assemblé, mais il se sentait déjà nostalgique. Un regard lointain passa sur les traits de Noah.

« Les chevaliers impériaux sont tous des nobles, ou des enfants de nobles. C’est pourquoi j’ai incité Sa Majesté à limiter leur autorité et à organiser les Chevaliers du Palais… J’ai rassemblé tous ceux qui ont été écartés parce qu’ils étaient des démis, et je vous ai donné des équipements légendaires à utiliser. »

« Oui… Bien que le fait que nous ayons été évincés n’était pas entièrement dû à nos races. »

Alan était un drogué du combat, tandis que Thanatos parlait de façon particulière. Les autres avaient tous des manies qui les rendaient incompatibles avec le fait d’agir en groupe. Maximum avait réalisé qu’ils ne fonctionnaient ensemble que parce que Noah les avait rassemblés.

« J’ai toujours eu la chance du diable… » Noah sourit. « Quand mes parents sont morts, j’ai été recueilli par des marchands. Lorsque mes affaires ont prospéré, une famille de nobles pauvres est devenue ma clientèle, et leur fils, qui avait justement le même âge que moi, est décédé. Et cette fois, alors que ma réforme était au point mort, l’Empire envahit. »

« La perte de la guerre par Lyferia faisait-elle partie de tes calculs ? »

« Ne viens-je pas de dire ça ? Si quelque chose ne peut pas être changé du haut vers le bas ou du bas vers le haut, quelque chose d’extérieur doit être ce qui secoue les choses. »

« C’est vrai… Mais es-tu sûr que c’est une bonne idée ? L’Empire de Gelmed est celui qui asservit les populations des territoires qu’il conquiert. »

Cela semblait s’opposer aux idéaux de Noah d’un pays sans discrimination ni pauvreté.

« Bien sûr, je n’ai pas l’intention de les laisser faire. » Noah acquiesça.

Il semblait avoir déjà décidé de ce qu’il devait faire. Maximum était convaincu, à cet instant, que cette personne pouvait voir bien plus loin que lui et ses camarades.

« Je te suivrai où que tu ailles, milord. Je serai ta lame. »

« Heheh... Des mots fiables. Oh, c’est vrai, c’est vrai. Autant partager un autre secret avec toi, tant que nous sommes d’humeur à faire des révélations choquantes. »

« Oui ? »

Noah avait retiré sa cape blanche et défait le devant du haut de son uniforme.

 

 

« Le vrai moi n’est ni innocent, ni duc… ni même un homme. »

La poitrine de Noah était visiblement ronde.

« Ah… !? »

Maximum détourna son regard sous le choc, manquant de faire sortir de la route le chariot à dragon. Alors que tout le monde écoutait la conversation du couple en silence depuis l’intérieur du compartiment, la fille Démone éleva la voix dans un cri.

« Pas possible ! »

« Tu es sérieux ? Et tes couilles !? Où sont tes couilles ? »

Alan tendit la main vers l’entrejambe de Noah, mais la fille marcheuse des herbes la repoussa d’une claque. Noah, pendant ce temps, riait si fort qu’elle avait dû se tenir sur son ventre.

Le carrosse des Chevaliers du Palais s’était dirigé vers l’ouest.

***

Chapitre 4 : La capitale en flammes

Partie 1

Quelques jours s’étaient écoulés.

Cette nuit-là, Diablo était allongé sur le lit d’une chambre qui avait été préparée pour lui dans le Sanctuaire intérieur. C’était une chambre individuelle, car même les couples mariés n’étaient pas autorisés à partager une chambre dans les quartiers de l’Église.

Je suppose que c’est logique.

C’était une règle assez compréhensible, et à laquelle il ne s’opposait pas tant que ça. La vie dans le sanctuaire intérieur était le summum de la frugalité, et comme sa chambre n’avait pas de bougies, le seul éclairage de la pièce après le coucher du soleil était le clair de lune. Tout ce qui était à proximité de la fenêtre était dans le noir. Il faisait si sombre que Diablo ne pouvait pas dire si ses yeux étaient ouverts ou non.

« Hm… »

Son plan initial était de se regrouper avec Sylvie et Horn et de se rendre directement à Faltra, mais il avait ensuite appris que la citadelle orientale de Kenstone était tombée aux mains de l’Empire de Gelmed.

Une des principales villes de Lyferia est tombée… ?

Un tel événement n’était jamais arrivé dans le Croisement de la Rêverie. L’Empire de Gelmed était un pays qui appartenait à Girls' Arms, de toute façon. Mais ce n’était pas un jeu, c’était un monde réel, et il n’était pas si bizarre qu’un pays rival déclare la guerre. Tant que Lyferia gagnerait, tout reviendrait à la normale. Diablo et son groupe devraient fuir, puisqu’ils étaient désormais recherchés, mais la capitale se porterait bien.

Mais que se passera-t-il si ce pays perdait ? Laisser Lumachina et les habitants de la capitale derrière eux serait-il la bonne chose à faire ? Rilitana, la prêtresse qui l’avait aidé, avait également dit qu’elle resterait dans la capitale jusqu’à ce que la guerre soit réglée. Horn avait ses amis de l’académie de magie, et Alicia ne semblait pas non plus avoir l’intention de quitter la capitale.

Mais je pourrais à tous les coups voir Lyferia perdre cette guerre…

Le jeu de simulation Girls' Arms mettait en scène des Magimatic Sols. Le bras et l’arme géants que Rose pouvait invoquer étaient en fait basés sur le décor de ce jeu. Dans le jeu, on pouvait utiliser jusqu’à vingt Magimatic Sols. Le joueur pouvait personnaliser leur équipement et leur formation, puis les envoyer en mission.

Les cartes des missions limitaient généralement le nombre d’unités que l’on pouvait déployer, mais il n’y avait probablement pas de telles limitations dans ce monde. Au pire, il y avait le risque d’une attaque d’un grand nombre de Magimatic Sols.

Lyferia avait les Chevaliers du Palais, qui étaient assez forts, mais ils ne pouvaient probablement pas égaler les Magimatic Sols.

Les chevaliers d’une histoire de fantasy ne peuvent pas battre les robots d’une histoire de science-fiction.

Et Diablo, alors ? Il avait essayé d’imaginer ce que ce serait de combattre Rose… Sa mobilité était faible et elle n’avait que des armes de mêlée, donc il pourrait probablement y arriver. Mais les Magimatic Sols de Girls' Arms pouvaient être équipés d’armes à longue portée. La formation habituelle dans ce jeu était d’y aller avec la moitié d’unités à longue portée et la moitié d’unités de mêlée. En y pensant du point de vue de la logique du Croisement de la Rêverie, ils étaient un mauvais match-up pour les sorciers élémentaires et les tireurs magiques.

En d’autres termes — Diablo avait un mauvais match-up contre les Sols Magimatic à longue portée.

« Argh… C’est un combat que je ne veux pas choisir… »

Pire encore, les Magimatic Sols étaient des robots habités. Il y avait des pilotes assis à l’intérieur.

Je ne sais pas qui pourrait piloter ces choses, mais je ne veux tuer personne.

S’il était capable de faire face aux crises et aux problèmes de manière proactive, il n’aurait pas fini par être un joueur renfermé dans son monde. Diablo avait coupé court à ses contemplations. Rêvasser sur ces choses était inutile. Au contraire, son corps, qui s’était habitué à un mode de vie sain, commençait à s’endormir avec l’avancée de la nuit…

Toc toc !

Le bruit d’un coup frappé à la porte l’avait réveillé en sursaut. Diablo avait ouvert les yeux, voyant une faible lumière jaillir de la fenêtre. Le ciel devenait gris, mais le soleil n’était pas encore levé.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » Il avait crié vers la porte.

« Diablo ! » Il entendit la voix de Rem derrière la porte. « Le roi de Lyferia… ! »

« Quoi ? »

Diablo s’était levé de son lit et avait ouvert la porte, pour trouver Rem, inhabituellement paniquée.

« Le roi de Lyferia est mort au combat ! L’armée s’enfuit ! »

« … Je vois. »

Il avait prédit que quelque chose comme ça pourrait arriver, donc ça n’avait pas été un choc. Cependant, la mort du roi était l’un des pires scénarios possibles qu’il avait envisagés.

« Que devons-nous faire… ! »

« Comment le royaume envisage-t-il d’aborder cette question ? »

Si l’armée se rendait, il n’y avait aucune raison qu’ils demandent à rejoindre le combat.

« … Les forces en garnison de la capitale préparent une ligne défensive. Il y a déjà de nombreux soldats sur les murs. »

« Hmm. »

Le Sanctuaire intérieur flottait dans le ciel, et en regardant par la fenêtre, Diablo pouvait voir la lumière d’innombrables torches vaciller dans la nuit faiblement brumeuse. Il y avait effectivement des soldats postés sur les murs, et s’ils avaient prévu de se rendre, ils descendraient au sol… ce qui signifiait qu’ils avaient l’intention de se battre.

« Comment se passe l’évacuation des citoyens ? » demanda Diablo.

« … Je ne sais pas, » répondit Rem.

Elle était dans la même position que lui, après tout. Juste une aventurière de Faltra. Elle n’avait aucun moyen d’obtenir des informations détaillées.

Diablo s’était éloigné de la fenêtre et s’était approché de la porte.

« D’abord, demandons à Lumachina si elle sait quelque chose. »

« Oui ! »

La « Salle des Prières du Feu », située dans les profondeurs du Sanctuaire intérieur, était remplie d’un arôme apaisant. Il provenait de l’encens, mis en place pour aider les personnes présentes dans la pièce à rester rationnelles même dans cet état d’urgence. Au centre de cette grande pièce se trouvait une table sur laquelle était posée une carte de la capitale et de ses environs. Tria et les autres paladins, qui discutaient jusqu’à présent, s’inclinèrent respectueusement et sortirent. Diablo et Rem entrèrent comme s’ils changeaient de place avec eux.

Diablo était maintenant dans sa tenue habituelle, mais il n’avait pas son arme sur lui, puisqu’elle avait été endommagée lors du précédent combat. Rem, quant à elle, était toujours en tenue d’homme.

Ils avaient eu la chance de récupérer les vêtements de Rem et Shera avec le reste de la voiture, mais… Tria les avait alertés sur le fait que se promener dans des tenues montrant le nombril ou le décolleté ne serait pas acceptable dans le sanctuaire intérieur. Et donc, les deux femmes étaient restées dans ces tenues.

« … Je suis désolé. Est-ce qu’on te dérange ? »

« Pas du tout, nous venons juste de finir de discuter des choses, » répondit Lumachina avec une expression raide.

« … Peux-tu nous dire ce qui se passe ? »

Elle acquiesça, se leva de son siège et pointa du doigt le côté est de la carte.

« L’armée de l’Empire s’approche de nous par l’est. »

« … Donc ils viennent déjà ici. »

« Il semble qu’ils ne connaissent pas de repos. Une campagne plutôt téméraire, à mon avis… »

« … Est-ce aussi grâce à leur équipement magimatique ? »

« Je ne sais pas. L’armée de Lyferia s’est repliée, et l’armée ennemie est à sa poursuite. Les soldats essaient d’entrer dans la capitale par la porte est. »

« … Et l’évacuation des citoyens ? »

« Toutes les portes du sixième au onzième district sont ouvertes. » Lumachina avait pointé du doigt le côté ouest de la carte. « Quiconque souhaite fuir la capitale est autorisé à le faire… Mais que vont-ils faire ? L’armée de l’Empire de Gelmed se rapproche. Il est difficile d’imaginer que des citoyens pourront leur échapper sans personne pour les escorter. »

 

 

« … C’est une situation compliquée. »

Il y avait de fortes chances que l’Empire ait envoyé une unité distincte pour bloquer les routes majeures, et même l’armée de Lyferia n’avait pas la force de les percer.

« Que va faire l’Église ? » demanda Diablo.

« Moi, au moins, je vais rester ici. Je ne peux pas abandonner les croyants ici et fuir la capitale. »

« Hmph… Cela ressemble à quelque chose que tu pourrais faire. »

« Tu es aussi gentil, Seigneur Diablo. » Lumachina avait dirigé son regard vers lui. « Tu es resté ici aussi. »

Ses yeux étaient pleins d’une confiance sans bornes.

Ne me regarde pas comme ça… Diablo pensait à ça d’une manière troublée.

Il ne pouvait s’empêcher de penser qu’il devait s’échapper, mais la seule chose qui le retenait était qu’« un Seigneur-Démon ne fuirait jamais la queue entre les jambes ». Il détestait la guerre, et ne pensait pas pouvoir protéger la capitale de l’armée de Gelmed.

« … Diablo sera capable de renverser cette situation. » Rem avait acquiescé. « J’en suis sûre. »

Oh, oups…

« Hmph… Je suis un Seigneur-Démon, bande d’idiots. Je ne suis pas de ceux qui accordent le salut. »

C’est ce qu’il avait dit, mais le regard des filles n’avait pas changé.

« J’ai déjà rassemblé Shera et les autres. » Lumachina avait fait un geste vers la pièce voisine.

« Oui. » Rem s’était dirigée vers la porte.

Diablo avait voulu la suivre, mais Lumachina lui avait demandé d’arrêter.

« S’il te plaît, attends. »

« Hm ? »

« L’autre jour, la guilde des mages m’a signalé un objet inhabituel… »

« Est-ce que ça a quelque chose à voir avec moi ? »

« Je n’en suis pas tout à fait sûr, mais j’ai pensé qu’il pourrait t’être utile. Et donc, j’ai pris la liberté de le faire livrer ici. »

Lumachina avait alors appelé, incitant quelqu’un à entrer d’une autre pièce.

Une fille familière était entrée, traînant une boîte en bois chargée sur un chariot.

« Ça fait un moment. Merci de m’avoir aidé à l’époque. »

C’était une humaine aux cheveux noirs, vêtue de l’uniforme de l’académie de sorcellerie. S’il se souvient, c’était l’élève de terminale de Horn…

« Je me fais appeler Angéline, je suis une troisième année de l’aile lycée de l’Académie des Sorciers. Je suis venue ici aujourd’hui au nom de la directrice de l’académie pour remettre cet objet à la Grande Prêtresse. »

Ce qui se trouvait dans cette boîte était censé être lié à Diablo. À la demande de Lumachina, Angéline avait déverrouillé la boîte en bois.

« Cet objet a été vendu à la guilde des mages de la capitale il y a peu de temps par un certain paladin. »

« Un paladin ? x Diablo avait incliné la tête en signe de confusion.

« Il a dit que la Grande Prêtresse connaît peut-être sa propriétaire d’origine, et qu’elle peut la rendre si elle le souhaite. »

Elle avait ouvert le couvercle de la boîte, révélant son contenu : un bâton de magie noire. Diablo n’en croyait pas ses yeux.

« N’est-ce pas le “Bâton de Tenma” ? »

L’expression de Lumachina s’était adoucie.

« Ah, après tout, c’était donc une de tes affaires, Seigneur Diablo ! »

Diablo avait tendu le bras et s’était emparé du bâton. Ce poids. La sensation claire de l’énergie magique. On ne pouvait pas s’y tromper. Il avait perdu ce bâton lorsqu’il avait emmené Lumachina dans le « Labyrinthe du Seigneur-Démon ». Cela s’était produit lorsqu’il avait sauté après Horn, qui était tombée dans un aqueduc à la suite d’une attaque de Gewalt, le paladin…

« Je vois. Alors il a ramassé le bâton et l’a vendu. »

Cet homme s’en prendrait à la vie de la Grande Prêtresse pour de l’argent, il était donc logique qu’il s’empare du Bâton de Tenma, étant donné sa grande rareté. C’était rusé de sa part, Diablo devait l’admettre, mais grâce à cela, le bâton avait fini par lui revenir.

Le bâton de Tenma était une arme magique de rareté EX. Ses effets étaient une amélioration significative de la statistique INT du porteur — qui régissait l’énergie magique — et une réduction du temps d’incantation des sorts du porteur. Des effets banals, mais la familiarité était de mise ici. Diablo était très heureux que l’arme qui lui était la plus familière lui soit rendue. Un sourire se dessina naturellement sur ses lèvres.

***

Partie 2

« Heheh... Ahahaha... »

« E-Erm… » L’expression d’Angéline était passée à l’anxiété. « Êtes-vous sûre que lui rendre ça était une bonne idée… ? Je ne vais pas encore me faire avoir par une autre personne maléfique, n’est-ce pas ? » murmura-t-elle à Lumachina.

« Héhé… Ne vous inquiétez pas, vous avez fait le bon choix, » répondit Lumachina avec un sourire en coin.

Rem avait jeté un coup d’œil depuis l’autre pièce, apparemment curieuse de savoir ce que Diablo faisait.

« Oh, c’est… !? Diablo, tu as retrouvé ton ancien bâton ! »

« Hmm ! »

« … Ça te va bien. »

Shera et les autres étaient entrés dans la salle des prières du feu.

« Waaah ! Je n’ai pas vu ce truc depuis si longtemps. Tu es vraiment le plus beau avec ce bâton ! »

« Hehe... »

Quand Rem et Shera l’avaient convoqué dans ce monde, il avait après tout le Bâton de Tenma équipé. Sylvie et Horn avaient dit la même chose, tandis qu’Alicia et Rilitana étaient restées en retrait. C’était normal d’être un peu excité quand les filles complimentaient son équipement, non ?

« Heheheh... L’Empire de Gelmed n’est pas de taille contre moi ! Je vais les anéantir ! » Diablo avait brandi son bâton avec grandiloquence.

Et puis :

Boom !

Une explosion massive avait retenti, secouant le sanctuaire intérieur.

C’est quoi ce bordel ?

Après un long moment de tension, l’un des croyants était entré en courant dans la pièce, le visage aussi pâle qu’un drap.

« Une explosion, une explosion dans le château ! Le château est en feu ! »

« Diablo !? » Rem et Shera tournèrent des regards larmoyants vers Diablo.

« Ce n’était pas moi ! »

Dans l’observatoire, qui se trouvait au plus haut niveau du sanctuaire intérieur, ils regardaient le château. Il était, en effet, en feu. Des flammes cramoisies s’élevaient du Château Grandiose, et de la fumée noire s’élevait dans l’air. Alicia s’était penchée sur la scène des flammes dévorant tout, ses mains pressées contre le verre.

« Aah... Aaah... »

Quoi qu’il se soit passé dans le passé, elle était un chevalier impérial, chargé de défendre le royaume. Elle avait dû être très choquée. Elle avait peut-être souhaité la destruction de l’humanité et comploté pour la renaissance du Seigneur-Démon à un moment donné, mais elle avait depuis tourné une nouvelle page…

Attends, elle l’a vraiment fait ?

Diablo se tenait à côté d’Alicia.

« Ressaisis-toi, Alicia… Ah !? »

Son expression était extatique, et ses yeux étincelaient. Elle avait la bouche ouverte et bavait presque.

« Haaa... Haaa… Haaa… Aaaah… Le château… il brûle… Haaa… Haaa... »

« Est-ce que tout va bien ? »

« Non, non, ça ne l’est certainement pas. Le royaume de Lyferia, c’est probablement fin… fini… ! ♥ »

Son expression ne correspondait pas à ce qu’elle disait.

« Non… Je veux dire toi, tu vas bien ? »

« Hein ? Eh bien, voyons voir… Je suis assez anxieuse… Mes mains tremblent… »

« Hm. »

« Mon cœur bat très vite… »

« Je vois. »

« Et je n’arrive pas à m’arrêter de jouir. »

« Ça semble fatal. Hé, Rem, fais-la se reposer à l’arrière. »

Rem avait hoché la tête avec une expression raide et avait atteint les épaules d’Alicia.

« … J’ai peur de penser à ce qui pourrait t’arriver si tu regardes ça plus longtemps, Alicia. Viens, on va se reposer ici. »

« Hihihi... Mlle Rem, Mlle Shera, regardez ça ! Le château brûle ! Est-ce qu’une plus jolie torche a déjà été allumée !? »

 

 

« … Franchement, assieds-toi et repose-toi. » Rem l’avait traînée au loin.

« Qu’est-ce qui ne va pas, Alicia !? » Horn avait aussi sauté sur l’occasion pour aider. « Tu agis bizarrement. Genre, vraiment bizarre ! »

Angéline les avait regardés partir avec une expression anxieuse.

« Cette femme est… un chevalier impérial, n’est-ce pas… ? »

« Les gens ont de nombreuses facettes, » dit Rilitana avec sagesse, comme si elle transmettait les enseignements de Dieu.

Les mots sonnaient plutôt creux de la part d’une prêtresse qui aimait le nudisme.

Tria était ensuite entrée avec un rapport pour Lumachina.

« J’ai un rapport ! Un conflit violent a éclaté dans le château entre une faction souhaitant se rendre et une faction voulant combattre l’Empire ! »

« Attendez, donc… cette explosion n’a pas été causée par l’Empire de Gelmed ? »

« La faction de la reddition a utilisé des invocations sur la faction pour la guerre — c’est du moins ce que dit le rapport qui m’a été remis. »

Donc les gens qui ne veulent pas se battre avaient brûlé leurs alliés en même temps que le château.

Le royaume est en phase terminale…

« Qu’est-ce qu’on fait, Diablo… ? » Shera s’était accrochée au bras de Diablo en frissonnant. « J’ai peur… »

« Tu restes avec Lumachina. Quelle que soit l’issue du combat, nous ne pouvons laisser quelqu’un s’approcher du sanctuaire intérieur. »

« D’accord. »

Diablo ne voulait pas participer à la guerre, mais s’ils réduisaient les endroits à protéger, ils auraient plus de marge de manœuvre.

« Lady Lumachina, retournez dans la pièce intérieure. » Tria acquiesça. « Les renseignements indiquent que l’ennemi a des unités aéroportées. Rester ici est dangereux. »

« Très bien, » répondit Lumachina.

« Les paladins et les croyants qui peuvent se battre ont l’intention de défendre le douzième district. Je vais aller à la porte nord. »

« L’armée de l’Empire arrive-t-elle ? »

« Les combats sont allés jusqu’à la porte est du troisième district. Ce n’est qu’une question de temps. »

« Je vois… Que la chance brille sur vous, » dit Lumachina en joignant ses mains en signe de prière. Sur ce, une lumière blanche enveloppa le corps de Tria. Elle était probablement invisible pour ceux qui ne pouvaient pas voir le flux d’énergie magique. C’était probablement la « Lumière de Protection » de la classe des prêtres. Elle réduisait les dégâts infligés à la cible tout en augmentant sa puissance d’attaque. La puissance de ses miracles était, comme toujours, stupéfiante.

Je doute cependant que ce soit suffisant contre un Magimatic Sol.

« Je vais aussi y aller, » dit Diablo en serrant son bâton.

« Merci, Seigneur Diablo… » Lumachina avait mis ses mains sur sa poitrine. « Je t’en prie, sauve-nous tous. »

« Ne m’oblige pas à me répéter. Je ne fais que balayer les imbéciles qui ont envahi ma base. Je ne fais pas ça pour vous sauver. »

Il n’avait dit cela que pour masquer son embarras, mais même lui devait admettre que cela semblait stupide aussi tard dans la partie.

« Vous avez mes remerciements. » Tria avait incliné sa tête. « Je vais déployer les soldats de l’Église en une ligne défensive le long du 12e district. Seigneur Diablo, je vous demande de mettre l’ennemi en déroute. »

Elle avait jugé seule de la situation de la bataille et avait choisi de fortifier les endroits qui semblaient proches de l’effondrement.

« Très bien. »

« On compte sur toi ~ ♪ » Sylvie lui fit signe depuis le mur.

« Garde cet endroit sûr, compris ? »

« Bien sûr. »

Il n’avait pas l’intention de laisser la situation aller aussi loin, mais… si la situation se détériorait, Lumachina et Shera devaient s’échapper seules. L’Église et le royaume de Greenwood, respectivement, comptaient sur eux. Diablo les confia donc à Sylvie, la personne la plus fiable qu’il connaissait, à part lui-même.

Shera avait beaucoup mûri en termes de puissance d’attaque, et Rem pouvait compter sur ce pouvoir suspect qu’elle avait utilisé lors de leurs voyages en Caliture… Mais c’était une guerre. Ils se battaient contre les Races, et les ennemis n’étaient pas nécessairement d’affreux méchants.

Je ne veux vraiment pas me battre, mais je ne veux pas non plus qu’ils se battent…

Diablo avait serré le poing. Il avait alors entendu quelqu’un appeler son nom. C’était Shera.

« Il faut que tu reviennes… » Elle l’avait dit avec des larmes dans les yeux. « À tous les coups, d’accord ! Assurément ! »

Diablo avait senti ses lèvres se retrousser.

« Cesse tes bêtises, Shera ! Souviens-toi que je suis Diablo, un Seigneur-Démon d’un autre monde ! » dit Diablo en jouant le rôle du Seigneur-Démon le plus courageux qu’il ait pu.

Il avait quitté le Sanctuaire intérieur en utilisant la magie du vol pour s’envoler par une des fenêtres. Tout était étrangement calme. La capitale était inconfortablement grande, et le son des combats à la porte du troisième district était distant. Il n’y avait aucun sentiment d’urgence dans l’air.

« Ce serait bien qu’ils décident de rentrer chez eux… »

Mais malheureusement, son souhait n’avait pas atteint les cieux. Le son des cris de guerre se rapprochait.

« Une attaque sur la porte nord ! C’est l’armée de l’Empire ! »

L’ennemi avait attaqué au moment où le soleil se levait à l’horizon. Les hostilités avaient commencé. La cité de Sept Murs possédait une barrière repoussant les Déchus, mais elle était destinée à repousser les choses issues de la magie, comme les Déchus, les bêtes magiques et les Seigneurs-Démons. Elle n’avait probablement aucun effet sur les équipements magimatiques, qui provenaient d’un tout autre milieu.

Les soldats de l’Empire de Gelmed avaient attaqué avec des armes similaires à des fusils, et l’armée lyférienne avait répondu à leurs attaques avec des fusils magi et des invocations. Si les armes à feu de l’Empire de Gelmed fonctionnaient selon la mécanique de Girls' Arms, elles disposaient de munitions illimitées. Les flèches, les pistolets magi, et les invocations, d’un autre côté, finiraient tous par s’épuiser. C’était juste une question de temps.

Diablo doit-il sortir et faire exploser l’ennemi avec une puissante magie ?

Non. Je ne devrais pas gaspiller mes ressources ici. L’ennemi que je devrais combattre est ailleurs.

Des ennemis étaient apparus à la porte nord. Un Magimatic Sol blanc ! Une voix sortait de son plastron, comme magnifiée par un mégaphone.

« Aaah, aaah... Ce truc est allumé ? Ahem. Peuple du Royaume de Lyferia… C’est le soldat Rikka Viatona de l’Empire de Gelmed qui vous parle. Je vais maintenant engager les forces du royaume en utilisant ce Sol Magimatique, Viatanos. Si vous vous rendez, nous garantissons la sécurité des soldats et des civils. »

C’était la voix d’une jeune fille.

C’est vraiment comme dans ce jeu… pensait Diablo.

Dans le jeu, les héroïnes faisaient partie d’un ensemble avec le robot qu’elles pilotaient, et toutes étaient de jolies filles.

« Vous ne nous tromperez pas ! » Un homme en tenue de clerc lui avait crié du haut du mur. « L’Empire a emporté ma famille et je ne l’ai pas revue depuis ! »

Les gens de l’Église n’étaient pas du genre à perdre dans une guerre de mots, il semblerait. Diablo ne savait pas si c’était vrai, mais après avoir entendu cela, il doutait que quiconque se rende facilement.

« Feu ! » ordonna le commandant des soldats de l’Église avec un cri. Une volée de flèches et de balles de fusils magi fut tirée depuis les murs vers le Sol Magimatique blanc, Viatanos.

« Aaaah !? » Le Magimatic Sol recula, brandissant un grand bouclier pour bloquer les attaques.

Une fumée noire avait envahi la grande machine. Le camp de Lyferia éleva la voix en signe d’acclamation… pour la voir se remplir de désespoir une fois la fumée dissipée. L’ennemi était complètement indemne.

« Ce n’est pas possible… »

« On ne peut pas gagner contre cette chose… ! »

« Argh… Vous avez compris maintenant ? Cessez votre résistance inutile et rendez-vous ! »

« Alors, que dirais-tu d’essayer d’encaisser ceci, gamine…, » Diablo annonça. « “Tempête de foudre” ! »

C’était un sort de niveau 140 qui utilisait les éléments lumière et vent. La tornade supprimait les mouvements de l’ennemi tandis qu’il était continuellement frappé par des éclairs. Diablo avait lancé le sort en sautant des murs, suscitant des cris de surprise de la part des croyants environnants.

Il n’était cependant pas dans un état d’esprit à se soucier de ce qu’ils pensaient. Honnêtement, si elle avait pu se débarrasser de la tempête de foudre, Diablo doutait qu’aucune des attaques du Croisement de la Rêverie puissent vaincre un Magimatic Sol.

« Gaaaaaaaaaaah !? »

Viatanos avait été projeté en arrière et s’était écrasé sur le sol.

« Uuu… C’était quoi ça… !? »

Son revêtement extérieur s’était fissuré et des morceaux de son armure s’étaient détachés et ils étaient tombés sur le sol. Les sorts avaient apparemment fait des dégâts. Les soldats de l’église avaient applaudi, mais Diablo était resté silencieux.

Merddddde, c’est vraiment chiant !

Il s’agissait d’un sort d’attaque de haut niveau à puissance quasi maximale, et il avait frappé directement, en plus. Pourtant, il n’avait fait qu’ébrécher son armure. Le Magimatic Sol avait une résistance magique comparable à celle d’un Seigneur-Démon. S’il se retrouvait face à l’un d’entre eux avec Sasara et Rose en avant-garde, il pourrait simplement le faire disparaître avec un puissant sort nécessitant une longue incantation.

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