Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 2

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Chapitre 1 : Sous l’ombre du Chevalier Noir

Partie 1

Octobre de l’année Tenryuu 58...

Nous étions au milieu du mois et l’automne battait son plein.

Les personnes appelaient l’automne la saison de l’appétit et le temps des sports. Cependant, profiter de ces plaisirs serait un peu difficile dans la résidence actuelle de Tachibana Masatsugu, la Ville de Suruga.

Après tout, les armées ennemies occupaient les « environs » de la Ville de Suruga.

« Taisei, combien de jours se sont écoulés depuis l’attaque des troupes de l’Empire Britannique ? » demanda Taisei.

« Nous sommes le sixième jour. Le temps passe vite, ça va bientôt faire une semaine, » répondit Masatsugu.

En ce moment, Masatsugu discutait avec Okonogi Taisei, l’un de ses rares amis.

Ils étaient des camarades de classe qui étudiaient en deuxième année du lycée privé Rinzai. Ils s’étaient rencontrés dans la salle de classe de deuxième année, la 2 E qui était leur classe d’origine.

La loi martiale avait été proclamée dans la ville de Suruga, mais le lycée Rinzai avait décidé de reprendre les cours.

Cependant, cela ne signifiait pas que leur vie était revenue à la normale. Envahissant sous la bannière de l’Alliance pour la Restauration, l’Empire Britannique avait pris le contrôle de la préfecture de Shizuoka en utilisant une force militaire écrasante.

Sur les cinq forts tutélaires présents dans la préfecture, quatre étaient déjà tombés. La seule exception était celle de la région de Suruga, donc ici.

Grâce à la Chevalière Akigase Rikka qui s’était rendue par hasard au fort tutélaire de Suruga — ainsi qu’aux efforts de Tachibana Masatsugu — ils avaient réussi à arrêter l’avance de l’Alliance pour la Restauration.

Le problème était que les forces ennemies restaient à l’intérieur de la préfecture de Shizuoka.

Les réseaux de transport entrant et sortant de la ville de Suruga avaient tous été bloqués par l’Alliance pour la Restauration. Ni les trains ni les automobiles ne pouvaient circuler hors et vers la zone.

La ville de Suruga et ses environs immédiats étaient comme une île isolée sur terre.

La loi martiale avait été imposée il y a cinq jours lorsque les Britanniques avaient attaqué et elle n’avait toujours pas été levée. Normalement, les établissements d’enseignement suspendaient les cours pendant la loi martiale. Cependant, le lycée où Masatsugu et Taisei étudiaient avait vu certaines de ses classes qui recommençaient.

Cela n’avait rien à voir avec les nobles idéaux du dévouement à l’apprentissage ou de défi contre la brutalité militaire.

Comme il était impossible de fuir la région de Suruga, les gens n’avaient rien à faire. Pourquoi ne pas rassembler tous les élèves et les enseignants de la ville et organiser des cours... ? Ce n’était donc rien de plus que ça.

« À la fin, j’ai l’impression que nous sommes venus à l’école afin de pouvoir bavarder. Sans les enseignants et les élèves qui proviennent de l’extérieur de la ville, les classes normales ne peuvent pas vraiment continuer, » déclara Taisei.

« Même si tu veux tuer le temps en regardant la télévision, il n’y a pas de réception, » répliqua Masatsugu.

Les techniques de contrôle noétique afin de causer des interférences destructives vis-à-vis des ondes électromagnétiques, les communications sans fil et les ondes noétiques étaient connues sous le nom de « perturbation noétique ».

Après le déclenchement de la guerre, la zone de Suruga avait été gravement perturbée. Les téléphones, téléviseurs et autres appareils électroménagers ne pouvaient pas être utilisés.

« D’ailleurs, les habitants de la préfecture de Shizuoka ne peuvent pas regarder la télévision uniquement parce que l’émetteur principal de la préfecture est situé dans la préfecture de Suruga. Bien sûr, c’est une affaire différente pour ceux qui vivent dans des régions qui peuvent recevoir des signaux de Kantō ou d’Aichi, » déclara Taisei.

« Ce qui veut dire que tout le monde souffre à cause de nous, » déclara Masatsugu.

« Peut-être que cela fait également partie du plan de l’Alliance pour la Restauration, pour minimiser la quantité d’informations inutiles reçues par les résidents de la préfecture — Oh, ça me fait me souvenir d’un truc, » Taisei avait soudainement changé de sujet. « Pour la quatrième période, les étudiants et les enseignants doivent quitter le campus pour des travaux d’intérêt général. »

En passant, il s’agissait actuellement de la pause entre la deuxième et la troisième période.

Celui qui avait informé Masatsugu, Okonogi Taisei, était aussi le vice-président du Conseil des Étudiants. Il s’adressait maintenant à une troisième personne qui était restée silencieuse jusqu’à présent.

« Je suis terriblement désolé d’imposer cela à un Chevalier... et à Votre Altesse, Princesse, » déclara Taisei.

« Ne vous inquiétez pas pour ça. C’est plus important que de perdre du temps sans rien faire, » répondit la princesse.

Sa réponse élégante avait incité Taisei à rétracter son cou avec un « merci ».

Voyant son « camarade de classe » réagir si timidement, la jeune fille avait souri et avait dit : « Nous sommes tous des camarades de classe en quête commune d’apprentissage. Il n’y a pas besoin d’être si réservé. »

« C’est juste, mais c’est un peu trop difficile pour un roturier comme moi, » déclara Taisei.

Malgré le fait qu’il parlait d’égal à égal avec Masatsugu, Taisei s’était montré particulièrement respectueux envers la jeune fille.

C’était tout à fait naturel. La personne qui était face à lui était devenue un nom familier dans la ville de Suruga depuis peu. Elle était Fujinomiya Shiori, la princesse impériale.

Taisei et Masatsugu conversaient en se tenant debout devant son siège.

De plus, cette jeune et belle princesse avait les cheveux blond-platine attachés dans une queue de cheval et elle portait le blazer de l’école.

« Si je me souviens bien... Votre Altesse a seize ans, n’est-ce pas ? » demanda Taisei.

Bien qu’il ait dit qu’il allait rester réservé, Taisei avait activement entamé une conversation avec la princesse.

En parlant de cela, comme son ami Masatsugu, Taisei était le genre de gars qui marchait au rythme de son propre tambour. Ni arrogant, ni soumis, il utilisait des formes polies sans beaucoup de rigueur pour parler à Shiori.

« C’est exact, » répondit Shiori.

« Alors vous êtes une deuxième année comme nous parce que —, » commença-t-il à demander.

« Je suppose que ça compterait comme un saut de classe en raison de mes notes, » répondit Shiori. « Je sais que j’ai réussi l’examen de transfert, donc sauter une classe est le résultat basé sur les résultats académiques. » Shiori ajouta ça malicieusement, « Naturellement, c’était gentil de la part de l’école de m’assigner à la même classe que Masatsugu-sama. »

« Je le pense aussi, » déclara Taisei.

Techniquement, Fujinomiya Shiori était aussi un étudiant ayant une excellence académique.

Elle n’avait pas seulement suivi les cours de deuxième année sans effort, mais elle avait aussi fait preuve d’intelligence pour obtenir des résultats parfaits aux tests mineurs et à la participation en classe dans toutes les matières.

La seule exception était le cours d’éducation physique qu’elle avait choisi de ne pas suivre en utilisant une excuse de « santé fragile ».

... Mais bien sûr, Masatsugu était conscient de la vérité.

Il n’y avait rien de mal quant à la santé de la princesse. Elle avait boycotté la classe d’éducation physique uniquement parce qu’elle avait besoin de garder son secret absolu d’« inaptitude athlétique ».

Cependant, la belle et charmante princesse avait commenté nonchalamment. « Puisque Suruga est actuellement en crise, peut-être, que je ne devrais pas dire cela... Cependant, je suis franchement très heureuse. Depuis longtemps, j’ai toujours voulu faire l’expérience de la vie scolaire. »

Elle n’avait pas négligé de faire un sourire discret.

Elle n’avait pas oublié le reportage qu’elle avait utilisé lors de l’entrevue pour l’émission de nouvelles de la dernière fois. Ayant joué le rôle tant de fois, sa capacité à feindre la docilité était comme une seconde nature.

Masatsugu avait entendu dire que Shiori avait sauté des classes pour entrer à l’université pendant ses études à Rome.

L’inscription au lycée au Japon devait créer l’image de « la jeune et frivole princesse ». En vérité, la princesse qui avait l’ambition de s’emparer du Japon était une étudiante assidue qui avait, non seulement, maîtrisée toutes les disciplines académiques régulières, mais aussi la politique, la diplomatie, l’histoire et les études culturelles de diverses nations, et même la stratégie militaire...

Née à l’époque ancienne, elle serait qualifiée de stratège de premier ordre. C’était l’élite qu’elle était.

« Au fait, vice-président, » comme Taisei était membre du Conseil des Étudiants, Shiori s’adressait toujours à lui par son titre.

Ce n’était probablement pas intentionnel de sa part, mais cela donnait l’apparence d’une « princesse qui demandait l’avis d’un subalterne sur les affaires nationales ».

« Comme on peut s’y attendre, il n’y a pas beaucoup d’élèves à l’école, » déclara Shiori.

« Beaucoup de gens croient que ce n’est pas le moment d’aller à l’école, » répondit-il.

La salle de classe était calme et inoccupée pendant la pause.

Le nombre d’étudiants était faible. Aujourd’hui, la participation n’était que de 50 %.

« L’Alliance pour la Restauration n’a pas attaqué depuis avant-hier soir... Personne ne sait quand les combats reprendront. Je peux comprendre leurs sentiments de vouloir rester à la maison, » déclara Taisei.

« Mais ne ressentez-vous pas la même chose, vice-président ? » demanda Shiori.

« J’assume après tout les responsabilités du Conseil des Étudiants, » répondit Taisei. « Si d’autres étudiants viennent, je ne peux pas feindre l’ignorance. De plus, si je vais à l’école... Ou plutôt, si je vais près des dortoirs, il y a un Seigneur Chevalier qui nous protège. » Répondant à la princesse, Taisei jeta un regard oblique sur Masatsugu. « J’attends avec impatience que ta puissance puisse chasser l’Alliance pour la Restauration, Masatsugu-kun. »

« Certainement, j’essaierai de faire de mon mieux... » Masatsugu avait répondu avec un haussement d’épaules.

Il avait informé l’école de sa capacité de contrôler les Légionnaires et de son intention d’utiliser ce pouvoir pour protéger la ville de Suruga.

Ce n’est qu’ainsi qu’il avait obtenu la clémence nécessaire accordée au « chevalier de la princesse ».

« Indéniablement, il y a beaucoup de choses dans ce monde qui sont au-delà de mes capacités. Pense à moi comme un bout de bois qui se montre quand tout le monde se noie, » déclara Masatsugu.

« Oublie le bout de bois, mais au moins convaincs-nous que tu es un canot de sauvetage, » déclara Taisei avec un sourire ironique.

Taisei avait facilement accepté le fait que son camarade de classe était Chevalier.

Il connaissait les pertes de mémoire de Masatsugu et sa capacité de combat inhabituellement importante. En entendant la vérité, il avait montré une sorte de regard « qui explique tout ».

Alors que la princesse, le Chevalier et le lycéen bavardaient...

« ... En ce moment, il y a déjà deux Chevaliers dans cette école, » la voix claire d’une fille sévère interrompt leur conversation.

Une beauté aux cheveux noirs était arrivée dans la salle de classe, vêtue de l’uniforme d’officier de l’Armée Impériale japonaise plutôt que de l’uniforme féminin du lycée Rinzai.

Taisei avait été surpris.

La jeune fille en uniforme militaire avait poursuivi : « Ce n’est peut-être pas un canot de sauvetage, mais un certain niveau d’assurance pourrait être fourni. »

« Oh, c’est Akigase-dono, » déclara Shiori.

« Ça fait un moment, Hiji-No, Tachibana-dono. C’est merveilleux de vous voir en bonne santé, Votre Altesse, » répondit Rikka.

Il y avait épée japonaise dans le fourreau suspendu à la ceinture de la fille aux cheveux noirs.

Cette apparence galante appartenait à l’actuelle châtelaine du fort tutélaire de Suruga, la Chevalière Akigase Rikka. Masatsugu ne pouvait pas se tromper sur l’identité d’une beauté frappante de son calibre.

Masatsugu avait alors dit : « En vérité, cela ne fait pas très longtemps. Nous nous sommes rencontrés hier et avant-hier. »

« E-En effet, vous avez raison, » Rikka avait un peu paniqué quand Masatsugu le lui avait rappelé.

Il y a trois nuits, Masatsugu avait vaincu les Kamuys de l’Alliance pour la Restauration en son nom. Le lendemain, Rikka lui avait rendu visite pour le remercier. Le lendemain, elle était revenue pour exprimer solennellement sa gratitude.

Et aujourd’hui, Akigase Rikka était de nouveau ici.

Elle avait même visité l’école alors que les classes n’étaient pas encore terminées, laissant ses fonctions militaires derrière elle.

Bien que le fort tutélaire de Suruga et le lycée Rinzai étaient « voisins », à moins d’une demi-heure de route...

L’attitude de Rikka était inexplicablement courtoise, malgré son statut de « princesse » du fief. Son père était Akigase Shouzan, le gouverneur général statuant sur Tōkaidō.

« Au fait, Akigase-dono, puis-je vous demander ce que vous faites ici aujourd’hui ? » demanda Masatsugu.

« Tout à fait. Comme vous, Tachibana-dono, nous sommes des Chevaliers protégeant Suruga, » en lui parlant, Rikka avait évité tout contact visuel avec Masatsugu. « C’est simplement que nous pourrions tirer le meilleur parti des occasions d’interagir et de mieux nous connaître. C’est..., seulement si cela ne vous dérange pas. »

« Oh ! Je vois. Afin de partager des idées en tant que Chevalier ? » demanda Masatsugu.

« Oui, précisément, les Chevaliers ont beaucoup d’informations pertinentes à partager, » répondit Rikka.

« Est-il nécessaire que vous veniez jusqu’à l’école pour ça ? » demanda Masatsugu.

« Il se trouve que j’avais un peu de temps libre. Je m’inquiétais de vous déranger, mais je ne voulais pas perdre de temps. Alors, je suis venue vous rendre visite d’une manière effrontée, je le reconnais, » répondit Rikka.

« Akigase-dono. Vous êtes, en vérité, la personne la plus occupée de Suruga en ce moment, » répliqua Masatsugu.

« P-Pas du tout. Ayant reçu mon grade de l’État impérial, je ne fais que remplir mes obligations. S’il vous plaît, comprenez-le, » répliqua Rikka.

Rikka avait dû rassembler tout son courage pour converser avec Masatsugu.

Plutôt qu’un partage d’idées entre Chevaliers, cela ressemblait davantage à une jeune fille supprimant ses sentiments timides pour s’approcher audacieusement de « l’objet de son affection ».

Décidant de ne pas trop y penser, Masatsugu avait hoché la tête.

Introvertie et abritée, les jeunes femmes étaient à son goût, mais il trouvait aussi très mignon quand les filles exprimaient honnêtement leur affection.

Peu importe quel genre de fille Akigase Rikka était, au moins il n’y avait aucun doute qu’elle était très attirante. Ses sentiments l’avaient également enchanté.

Masatsugu lui avait alors dit : « Bien sûr, mais ne restons pas debout et ne parlons pas dans une salle de classe. Nous irons dehors. »

« D’accord. Ce serait avec plaisir. »

« Masatsugu-kun, le cours commence dans deux minutes, » déclara Taisei.

« Désolé, ça fait partie du travail, alors, aide-moi à arranger les choses avec le professeur, » devant son compagnon Chevalier ravi, Masatsugu demanda une faveur à son ami maussade.

Pendant ce temps, sa supérieure, Fujinomiya Shiori avait révélé un regard momentané de panique en écoutant sa conversation avec Rikka. Elle toussa légèrement et déclara : « Excusez-moi, Masatsugu-sama, veuillez permettre à Hatsune de vous accompagner s’il y a une discussion sur ce qui concerne les Chevalier. »

« Pour quelle raison ? » demanda Rikka.

 

 

« En considération de la situation, » répondit la princesse. « Ne l’avons-nous pas mentionné précédemment... ? Hatsune souhaite hériter de l’Appellation qui est l’héritage de la famille Tachibana ? Il va de soi que Hatsune aurait avantage à assister à une conversation entre Chevaliers. Oui, c’est décidé. D’ailleurs, après mûre réflexion... »

Shiori avait déclaré d’une voix innocente : « Je devrais aussi prendre part à votre discussion. C’est le devoir d’une princesse de répondre à la loyauté manifestée par vous, chevaliers. »

« ... Je vois, » répondit Masatsugu.

La princesse pouvait-elle être jalouse parce qu’il séchait les cours pour aller à un « rendez-vous » ?

Après avoir réfléchi à cette spéculation irrespectueuse, Masatsugu avait accepté la demande de Shiori. Surpris par le développement soudain, mais incapable d’offrir des mots d’objection, Rikka n’avait pas d’autre choix que d’acquiescer.

***

Partie 2

« C’est pourquoi... C’est le moment de faire un pas de géant, Onii-sama ! »

« Hatsune, je n’ai pas la moindre idée d’où tu veux en venir, » la déclaration sérieuse de Tachibana Hatsune avait été rejetée avec indifférence par Masatsugu.

Akigase Rikka s’était présenté vingt minutes plus tôt. Quittant la salle de classe de la deuxième année où ils se trouvaient auparavant, ils s’étaient rendus dans un café en plein air à l’extérieur de l’école, ce qui avait conduit à l’échange susmentionné.

Il s’agissait actuellement de la troisième période et il n’y avait pas de bruit autour d’eux.

Shiori et Rikka étaient présentes, mais Taisei n’était pas venu.

« En fait, pendant le cours d’aujourd’hui, j’ai réfléchi à quelque chose et je n’ai pas pu me concentrer sur la leçon, » déclara Hatsune. « Tout bien considéré, Suruga a actuellement — non, le Japon a besoin d’un grand héros comme Tachibana Hatsune. »

« N’est-ce pas un peu bizarre d’être le grand héros qui s’assoupit en classe ? » demanda Masatsugu.

Hatsune était une élève de première année de classe 1.

Après que Masatsugu soit allé la chercher dans sa classe, la dame d’honneur de Shiori s’était assise dans le café en plein air et avait commencé à parler en un charabia.

Hatsune avait abordé son sujet trop brusquement, c’est pourquoi Masatsugu l’avait ridiculisée au nom de tout le monde.

« En faisant un pas de géant, tu veux dire…, » demanda Masatsugu.

« Je parle bien sûr de devenir un Chevalier. J’ai déjà mis la main sur la précieuse Appellation, » répondit Hatsune.

« Tu es donc certaine de devenir un héros, » répliqua Masatsugu.

« Allez, dans une telle situation, un titre cool est obligatoire même si un peu de mensonge doit être de mise. Tout ce que je dois faire après coup, c’est d’expliquer que c’était mon opinion personnelle, Onii-sama, » déclara Hatsune.

« Je vois, » répliqua Masatsugu sans montrer la moindre émotion.

« Ceux qui se disent des producteurs professionnels créatifs sont tous comme ça, » répliqua Hatsune.

« D’après ce que j’ai entendu dire, les gens qui se disent producteurs exagèrent plus souvent que toute autre chose, » répliqua Masatsugu.

« Hatsune et Masatsugu-sama, ne prenez-vous pas une tangente ? » Shiori les avait mis en garde avec tact pour que la conversation revienne sur le sujet. « Actuellement en possession de Hatsune, le Kurou Hougan du clan Tachibana est le présent problème. »

« En effet, vous avez tout à fait raison, Princesse, » déclara Hatsune.

En démontrant qu’elle était capable de répondre couramment à sa noble dame, Hatsune n’était vraiment pas une personne ordinaire.

Elle avait sorti un rouleau bleu de son cartable. Considéré comme la manifestation de l’appellation Kurou Hougan Yoshitsune, il s’agissait d’un artefact très distingué.

De plus, Hatsune était comme d’habitude habillée dans le style Haikara-san.

Le kimono Meisen jumelé à un hakama et des bottes, un uniforme scolaire à l’ancienne pour les filles.

« Depuis cinquante ans, aucun membre du clan Tachibana n’a pu l’utiliser... Personne ne connaît le truc pour libérer le rituel de succession, » d’un ton décontracté, Hatsune avait révélé l’horrible vérité. « Il y avait sept ou huit challengers au cours des années, mais ils sont tous morts pendant le rituel de succession, donc ils n’ont fourni aucune valeur de référence. »

« Pour avoir eu tant de challengers, le clan Tachibana est à la hauteur de sa réputation de ruffians, » répliqua Shiori.

« Pendant un certain temps, il était apparemment à la mode d’utiliser ce test comme un rituel de maturité ♪. Pour cette raison, notre clan n’a pas de nos jours beaucoup de jeunes, » déclara Hatsune.

« Je vois, c’est tout à fait fascinant », remarqua Rikka avec émotion après avoir écouté la conversation entre la princesse et Hatsune. « C’est assez semblable aux chasseurs d’un certain pays. On dit qu’ils doivent chasser et tuer un lion à eux seuls avant d’être considérés comme des adultes à part entière ».

« C’est aussi l’esprit du samouraï, Rikka-sama, » avait déclaré Hatsune joyeusement à Rikka, l’héroïne qui était devenue Chevalier plus tôt qu’elle. « Les anciens Japonais étaient aussi assez barbares, comme se tuer d’eux-mêmes, ou décapiter des généraux ennemis en tant que trophées pour revendiquer le crédit dans les batailles. »

« C’est vrai aussi. En fait, quand j’ai hérité de Yasutsuna…, » déclara Rikka.

Elle parlait de l’épée précieuse de la lignée de Genji, Onikiri Yasutsuna. Rikka détacha l’Appellation qui était suspendue à sa ceinture sous la forme d’une épée japonaise et la posa sur une chaise.

La jeune fille Chevalier regarda son épée bien-aimée et déclara avec nostalgie : « Tout le monde disait que l’échec conduirait à la mort — au début, je me sentais aussi intimidée. »

« Oh ! C’est vrai ! Il y a quelque chose que je voulais vous demander, Rikka-sama. Qu’avez-vous ressenti lorsque vous avez hérité d’une Appellation ? Et comment avez-vous réussi ? » demanda Hatsune.

« Ça ne me dérange pas de vous le dire, mais ça ne sera probablement pas d’une grande aide, » déclara Rikka.

« Hein ? » s’exclama Hatsune.

« Lorsqu’on hérite d’une Appellation de haut niveau comme Yasutsuna ou Kurou Hougan, le test entrepris pendant le rituel est unique, » répondit Rikka. « La volonté résidant dans l’Appellation modifiera le test en fonction du challenger... C’est ce que j’ai appris. »

Après avoir écouté l’explication de Rikka, Masatsugu hocha la tête. En héritant d’Izumi-no-Kami Kanesada de Hijikata Toshizō, il avait aussi ressenti une sorte de volonté dans l’épée.

Rikka, le Premier Chevalier de Tōkaidō, avait de nouveau pris la parole, « Tout bien considéré... Le rituel de succession n’est qu’un début. Ce qui compte vraiment, ce sont les exploits de combat après être devenu Chevalier, et ces Appellations ne le savent que trop bien. »

« Mm-hmm, » murmura la dame d’honneur.

« Bien qu’il y ait un risque de mort, ce n’est en fin de compte qu’un test. Faites de votre mieux comme si vous faisiez un saut à l’élastique d’une falaise, Tachibana, » déclara Rikka.

« Compris ! » s’exclama Hatsune.

Rikka l’appelait naturellement par son nom de famille et Hatsune avait répondu avec énergie.

Leur style de conversation ressemblait presque à celui que l’on trouverait dans les clubs d’athlétisme entre les membres seniors et juniors. Les deux filles étaient toutes deux des « combattantes » accomplies dans les arts martiaux. Peut-être cela les rendait-il particulièrement compatibles et sur la même longueur d’onde.

Concluant le sujet avec un vague appel au pouvoir de l’esprit sur le corps, Rikka avait ensuite parlé sinistrement, « De nombreux points déconcertants sont présents dans la situation actuelle... Il y en a un qui me préoccupe le plus. »

« Qu’est-ce que c’est, Rikka-sama ? » Shiori avait immédiatement demandé en réponse au ton sérieux de la dame Chevalière.

Rikka était assise très droite, avec dignité, face à sa princesse respectée.

« Ce qui me dérange, c’est la fille qui est venue m’attaquer avant l’attaque de Suruga par les Légionnaires du Fief de Kinai. Elle a utilisé un pouvoir étrange pour m’ensorceler — à l’époque, j’étais prête à succomber à tout moment, » déclara Rikka.

Cet incident avait conduit Rikka à perdre connaissance et Tachibana Masatsugu à se battre à sa place.

« Votre Altesse a mentionné... qu’elle pourrait avoir un lien de parenté avec la famille royale britannique ? » demanda Masatsugu.

« Que je ne peux pas affirmer avec certitude, » répondit Shiori. « Tout ce que je peux dire, c’est que la probabilité n’est pas faible. »

Étant la petite-fille de la Bête Sacrée, le Seigneur Tenryuu, la princesse hocha tranquillement la tête.

Shiori avait spéculé que l’enchanteresse blonde devait avoir des liens effectifs avec les forces britanniques — peut-être qu’elle était une princesse de la royauté comme elle.

En d’autres termes, il était possible qu’elle appartînt à la lignée d’une Bête Sacrée divine et possède des pouvoirs mystiques.

« La méthode qu’elle a utilisée pour m’ensorceler... était certainement un puissant pouvoir semblable à la magie ou à la sorcellerie, » déclara Rikka. « Ce serait une très mauvaise situation si elle est capable d’utiliser cette technique à plusieurs reprises et successivement. Si des fonctionnaires importants à travers le Japon, ou même l’Impératrice elle-même à la capitale tombaient sous le coup d’une telle sorcellerie — . »

Rikka murmura avec inquiétude, mais Shiori rejeta immédiatement l’idée. « Non, je crois qu’il n’y a pas à s’en inquiéter. »

« Comment ça ? » demanda Rikka.

« Si une telle capacité puissante pouvait être invoquée à volonté, l’Empire Britannique aurait annexé le Japon il y a longtemps sans avoir besoin d’aller en guerre, » répondit Shiori. « Le rêve de conquérir le monde serait également réalisable. Cependant, la réalité indique le contraire — je pense qu’il devrait y avoir des conditions strictes pour son utilisation pratique. »

Par exemple, les restrictions d’heure ou de date et les conditions d’utilisation. Shiori avait évoqué quelques possibilités et avait souri à Rikka. « Pourquoi n’y pensons-nous pas de cette façon ? La Grande-Bretagne a dû recourir à leur précieux atout contre vous, Rikka-sama... Et leur opération a finalement échoué. Oubliez pour l’instant cette menace de sorcellerie, je crois qu’elle ne concerne pas tout le monde. »

« Je vois, c’est plein de bon sens, » l’explication claire et logique de la princesse était très persuasive et Rikka comprenait.

Souriante, elle hocha la tête et ne souleva plus jamais la question de la « fille mystérieuse », et elle ne montra pas de signes d’inquiétude à ce sujet.

Elle était attentionnée et méticuleuse, mais assez sensible pour ne pas tomber dans la paranoïa — .

Cette attitude était la marque du calibre d’un héros. Akigase Rikka était vraiment quelque chose. Masatsugu avait décidé qu’il devait l’informer de quelque chose.

« Akigase-dono et Hatsune, il y a quelque chose que vous devez savoir », commença Masatsugu. Puis il racontera patiemment toute l’histoire.

***

« Je n’aurais jamais pensé que vous aviez perdu la mémoire, Tachibana-dono, » déclara Rikka.

Assise dans le siège du conducteur et tenant le volant, Rikka était en état de choc.

Masatsugu était assis à côté d’elle sur le siège du passager avant. La dame Chevalière conduisait une voiture de sport domestique, roulant à toute vitesse le long d’une route de montagne vers le fort tutélaire de Suruga. Malgré la vitesse élevée de son véhicule, sa conduite n’était pas du tout dangereuse.

... En raison de sa perte de mémoire, Tachibana Masatsugu n’avait pas été en mesure de reconstituer le liquide ectoplasmique en utilisant la méthode normale.

Tout à l’heure, Masatsugu avait expliqué sa faiblesse de façon concise. Maintenant, ils reprenaient la conversation précédente alors qu’ils étaient sur la route parce que Rikka devait retourner au fort tutélaire.

« Je n’ai que des souvenirs que des deux dernières années, » déclara Masatsugu.

« En d’autres termes, vous n’avez aucun souvenir de votre vie passée... ou de votre vrai nom ? » demanda Rikka.

« C’est vrai », avait admis Masatsugu d’emblée, surprenant Rikka.

De plus, il était clair que le volant et les sièges n’étaient pas de série.

Ils avaient été modifiés. La voiture de Rikka était une transmission manuelle plutôt qu’une automatique. Comme les militaires ne fourniraient pas ce genre de véhicule, Masatsugu avait conclu qu’il devait être la propriété personnelle de Rikka.

Il pouvait dire qu’elle aimait bien les voitures.

« ... Cependant, je crois que votre vrai nom est déjà évident. Après tout, vous avez été capable d’utiliser Izumi-no-Kami Kanesada aussi familièrement que vos propres membres —, » déclara Rikka.

« Mais même ainsi, cela ne signifie pas nécessairement que je suis le propriétaire original, » répondit-il.

Masatsugu est-il en vérité Hijikata Hijikata Toshizō ?

Cette question avait été très difficile à résoudre. À en juger par les fragments de souvenirs que Shiori lui avait montrés, la réponse semblait être non, mais il ne pouvait pas la rejeter complètement.

Pour être honnête, Masatsugu ne se souciait pas de savoir s’il était Hijikata Toshizō ou non.

Cependant, l’affection d’Akigase Rikka pour Tachibana Masatsugu découlait de cette possibilité.

Masatsugu avait besoin en premier d’éclaircir cette question avec elle. Puisqu’elle était l’alliée la plus fiable de Shiori ainsi que la sienne, Masatsugu ne voulait pas cacher entre eux des secrets qui pourraient les séparer à l’avenir.

« Akigase-dono, » Masatsugu avait appelé Rikka d’un ton un peu plus affirmé que d’habitude. « De votre point de vue... Est-ce que mon véritable nom est si important ? »

« O-Oui, » répondit Rikka.

« Mais pour moi, c’est sans importance. Que mon nom soit Hijikata ou non, pouvoir se battre à vos côtés contre les envahisseurs est déjà un grand honneur, » déclara Masatsugu.

« ... »

« Un vrai héros est le compagnon le plus précieux. Je suis très heureux de vous avoir rencontrée, » continua Masatsugu.

« Quel héros ? Ne vous moquez pas de moi ! » s’écria Rikka.

« Je ne plaisante pas, » répondit Masatsugu sur un ton sérieux. « Si je devais choisir un camarade d’armes et une épouse à l’instant, Akigase-dono, vous seriez mon choix. C’est à ce point que vous êtes une personne incroyable. »

« Camarade d’armes et... épouuuuseee !? » s’écria Rikka.

Rikka avait soudainement appuyé sur la pédale d’accélération.

La voiture accéléra instantanément puis elle avait rapidement ralenti. Le moment de surprise l’avait probablement amenée à appuyer par accident avec trop de force. Il était assez rare que la courageuse Rikka soit si agitée.

« T-Tachibana-dono. Q-Quand vous dites épouse, n’allez-vous pas trop loin avec votre blague... !? » s’écria Rikka.

« Pourquoi ? Akigase-dono, vous êtes forte, vertueuse, courageuse et magnanime. Je pense que tous les hommes voudraient certainement épouser une telle femme, » répondit Masatsugu.

« Personne ne m’a jamais dit ça…, » répondit Rikka en rougissant.

« Alors les hommes de ce pays sont aveugles, » déclara Masatsugu.

« Tachibana-dono…, » murmura Rikka.

« Masatsugu, cela serait mieux, » déclara Masatsugu.

Rikka s’était adressée à Masatsugu par son nom de famille, mais Masatsugu avait dit que : « L’utilisation de mon nom de famille facilite la confusion avec Hatsune, ce qui est déroutant. Pourquoi n’utilisez-vous pas directement mon prénom ? Nous sommes des camarades sur le champ de bataille, il n’y a pas besoin d’être formel. »

« Eh bien... Et Masatsugu-dono ? » demanda Rikka.

« Bien sûr, cela me va, » répondit Masatsugu.

Les camarades qui traversaient les champs de bataille devraient se dénuder l’un à l’autre.

Engagé dans une relation d’honnêteté, Masatsugu avait eu une conversation intermittente avec Rikka. Heureusement, Rikka ne s’y opposait pas. Malgré sa nervosité, elle avait répondu sincèrement à Masatsugu.

Mis à part la question de Hijikata Toshizō, les deux parties devaient d’abord apprendre à se connaître.

Alors que les efforts de Masatsugu commençaient à porter leurs fruits, Shiori avait finalement parlé après une longue période de silence sur le siège arrière.

« Vous deux semblez avoir une conversation merveilleusement engageante en tant que Chevaliers. » La voix de la princesse semblait inexplicablement sarcastique.

En fait, Shiori conduisait le même genre de voiture lorsqu’elle était allée au fort tutélaire.

À ce moment-là, Rikka avait répondu en panique en tant que membre du même sexe. « Je vous demande pardon, Votre Altesse ! »

« Détendez-vous. C’est une bonne chose de vous voir si bien vous entendre tous les deux, » répondit Shiori.

Le ton sarcastique ne pouvait plus être senti de la voix de la princesse.

Sur le rétroviseur, on pouvait voir le reflet du sourire habituel de Shiori, « l’innocence séduisante ». Peut-être Masatsugu s’était-il fait une fausse impression — probablement ?

En tout cas, Shiori parlait avec les airs gracieux d’une princesse, « Rikka-sama, avez-vous reçu des ordres de votre père à Nagoya... ? »

« Oui. Les ordres ont été transmis au fort tutélaire de Suruga ce matin, » répondit Rikka. « À ce sujet, j’aimerais avoir une discussion détaillée avec Votre Altesse et Hiji - Masatsugu-dono sur nos plans. »

Comme le téléphone et le courrier n’étaient pas disponibles, la communication avec le monde extérieur devait dépendre de bêtes de rétention.

Le gouverneur général du fief de Tōkaidō et sa fille Rikka avaient échangé des messages en utilisant la méthode magique primitive de « relayer les ordres par l’intermédiaire d’une bête de rétention ».

« Au fait, Votre Altesse, avez-vous reçu des instructions du palais impérial de Tokyo ? » demanda Rikka.

« Pas du tout. Silence complet, » répondit Shiori. « Il se pourrait bien que le palais espère que je disparaisse dans cette situation... Ça ne ressemble pas à une blague et c’est assez troublant, n’est-ce pas ? »

Shiori haussa les épaules et Rikka avait ri avec audace.

Alors que la voiture avait emmené les deux filles et Masatsugu dans la montagne, il n’y avait pas d’autres véhicules sur cette route militaire étant donné la présence de la loi martiale. Toute la route était dégagée et sans le moindre obstacle.

Bientôt, la voiture avait atteint les locaux du fort tutélaire.

Le fort tutélaire était situé sur le plus haut plateau de la ville de Suruga, également connu sous le nom de Nihondaira. C’était autrefois un endroit pittoresque célèbre offrant une vue du mont Fuji et de la Baie de Suruga de loin.

Il y avait une place de parking réservée au châtelain dans le parking des officiers de haut rang.

Après que Rikka avait garé sa voiture bien-aimée dans l’espace réservé, le trio avait marché ensemble dans le fort tutélaire. Leur destination était le donjon protecteur de la nation au centre du fort tutélaire.

Le donjon protecteur de la nation était un bâtiment de quarante mètres de brique, rappelant un ancien clocher.

En cours de route, de nombreux soldats les saluèrent avec des regards respectueux ou des saluts. Leur comportement n’était pas entièrement dû à la présence de la châtelaine ou de la princesse.

Masatsugu lui-même était également Chevalier avec une armée de Légionnaires.

Au sein de l’armée, les Chevaliers avaient été traités comme des officiers de haut rang.

De plus, c’était lui qui était responsable de la victoire il y a quelques jours. Et il y avait aussi des rumeurs.

(Est-il Hijikata-dono... ?)

(J’en ai aussi entendu parler...)

(Les gens disent même que l’épée qu’il porte est évidemment Izumi-no-Kami Kanesada...)

Les soldats et les officiers chuchotèrent entre eux pendant que Masatsugu passait.

Comme on s’y attend d’une installation militaire. En dehors de Rikka, d’autres avaient remarqué que Masatsugu contrôlait les Légionnaires, utilisant le style Tennen Rishin et l’Appellation Izumi-no-Kami Kanesada.

Par conséquent, les rumeurs avaient jailli de partout.

Et aussi grâce à cela, les soldats de Suruga avaient traité Tachibana Masatsugu avec le plus grand respect.

En réfléchissant à ce développement étrange, Masatsugu était arrivé au hall du donjon protecteur de la nation. Les deux filles qui étaient sa compagnie avaient commencé à discuter d’affaires pratiques.

« Mon père, le chef de l’Akigase, a l’intention de chasser l’Alliance pour la Restauration de Shizuoka en envoyant des forces du nord du Mont Fuji — en d’autres termes, Yamanashi, » expliqua Rikka. « Le premier endroit qui doit être repris est le fort tutélaire de Fuji qu’ils utilisent actuellement comme une forteresse cruciale... Le fort tutélaire de Fuji n’est qu’à des dizaines de kilomètres de Suruga. »

« En d’autres termes... Rikka-sama, vous allez soutenir l’opération depuis Suruga ? » demanda Shiori.

« Nous prévoyons également une coordination avec l’armée provinciale Kantō et la garnison de Rome orientale au Japon. Naturellement, mon père se prépare déjà sur ce front, » expliqua Rikka.

Rikka avait alors abordé le sujet de la stratégie militaire.

Son intention était d’une part de remplir son devoir d’expliquer la situation de crise à la princesse impériale dans le plus de détails possible tout en reconnaissant de l’autre la précieuse perspicacité de Shiori.

La princesse Shiori et la Chevalier Akigase Rikka.

Une solide relation de coopération s’était progressivement développée entre elles.

À l’instant où Masatsugu hochait la tête avec satisfaction, un bruit de sonnerie fut entendu sur les lieux. Un renard blanc de la taille de la paume de la main s’était manifesté sur l’épaule de Rikka.

Chargée de relayer les communications, la petite bête de rétention apportait des nouvelles.

« ... Quoi ? » s’écria Rikka.

Le renard de liaison avait apporté des nouvelles qui avaient grandement choqué Rikka.

Non seulement Rikka, mais Shiori et tous les soldats dans le hall du donjon protecteur de la nation avaient également été choqués. Masatsugu était le seul à écouter le rapport de la situation en silence.

« Le Point de Contrôle de Hakone — le Hakone est tombé en seulement une demi-journée ? » Rikka murmura à elle-même, doutant de ses oreilles.

Le Point de Contrôle de Hakone était réputé être le point le plus imprenable d’importance stratégique de Kantō. Situé dans la région montagneuse de Hakone, il avait fait construire des forts tutélaires à quatre endroits différents.

Ces quatre forts tutélaires avaient chacun plusieurs Chevaliers stationnés en tout temps.

Ces Chevaliers étaient tous des soldats expérimentés au service du fief de Kantō et avaient plus de quatre cents Légionnaies de type kamuy sous leur commandement.

De plus, les quatre forts tutélaires avaient chacun un ifrit qui leur était affecté.

Un total de quatre ifrits, respectivement Seiryuu, Suzaku, Byakko et Genbu. Cette puissante troupe protégeait la partie Ouest de la région Kantō, le cœur du Japon Impérial.

Les défenses imprenables de Hakone auraient été brisées par « le pouvoir d’un seul homme ».

« Cela signifie... que l’Empire Britannique a un nouveau Ressuscité ? » Shiori chuchota dès qu’elle entendit le nom de l’homme « Edward ».

***

Partie 3

Edward le Prince Noir avait commencé son illustre carrière de victoires glorieuses à l’âge de seize ans.

Cette victoire était entrée dans l’histoire sous le nom de la bataille de Crécy. Même aujourd’hui, à la fin du XXe siècle, elle était restée très bien connue par les chercheurs sur la guerre.

L’année 1346 après Jésus Christ faisait partie du Moyen Âge européen familier à tous.

Pour Edward, c’était une période nostalgique de son passé d’adolescent.

Entièrement éduqué comme il sied à un prince anglais, il avait perfectionné ses prouesses martiales et son caractère noble en tant que chevalier, et avait élevé ses compétences en tant que général tout au long de sa vie sur les champs de bataille et hors du champ de bataille — c’était l’époque.

À l’époque, l’Angleterre et la France étaient en guerre.

C’était le début de la guerre de Cent Ans. Au village de Crécy, en territoire français, une grande bataille avait eu lieu pour déterminer le sort des deux nations.

L’armée anglaise comptait dix mille hommes alors que l’armée française en comptait quarante mille...

Cependant, les Anglais avaient quand même remporté une victoire écrasante à Crécy. À l’époque, les forces armées anglaises étaient dirigées par le père d’Edward, le roi Edward III d’Angleterre (le père et le fils partageaient le même nom, ce qui facilitait leur confusion).

Le roi Edward avait organisé ses forces en trois divisions pour engager l’armée française.

Le prince-héritier Edward avait dirigé l’une des divisions. Il avait joué un rôle déterminant dans la victoire.

Cette bataille fut le prélude à une légende. La saga héroïque du jeune et célèbre général, le Prince Edward atteindra son apogée lors de la bataille de Poitiers, dix ans après Crécy.

Cette fois en tant que commandant en chef, Edward avait dirigé une armée de six mille hommes pour affronter une armée française de trente mille hommes.

La disparité en nombre était encore plus défavorable qu’à la bataille de Crécy. Néanmoins, Edward avait remporté une victoire tout aussi splendide et avait même réussi à capturer le roi de France Jean II.

En prenant le roi de France en otage, l’Angleterre avait profité à la fois d’une belle rançon et d’un avantage dans les négociations diplomatiques.

De plus, la guerre anglo-française durera jusqu’en 1453, longtemps après la mort d’Edward en raison de la maladie. Le « premier sauveur de la France » qui était apparu vers la fin était précisément Jeanne d’Arc.

Puis le temps avait continué à avancer, menant à l’année 1998 —

 

☆☆☆

 

« D’après ce que j’ai entendu dire, cette dame nommée Jeanne est très populaire dans le monde moderne », avait dit le « Prince Noir » qui était né à nouveau dans ce monde.

Conformément aux accords antérieurs, il se débarrasserait aujourd’hui de son alias temporaire de « Chevalier Noir ».

« Cependant, en tant qu’Anglais... J’aimerais profiter de cette occasion pour faire savoir à tout le monde que moi, Edward n’était en aucune façon inférieur, » continua-t-il.

C’était le matin avant qu’il parte à la conquête du Point de Contrôle de Hakone.

Tôt le matin, il était sorti du fort tutélaire de Fuji près de la montagne sacrée de Fuji, puis avait avancé vers l’est pour attaquer le Point de Contrôle de Hakone.

Actuellement, Edward était sur le dos d’une wyverne, planant tranquillement dans le ciel au-dessus de Hakone.

En quelques heures à peine, il avait vaincu toutes les forces japonaises dans les forts tutélaires de Hakone. Avec la victoire fermement entrent ses mains, il était d’humeur très décontracté.

L’ennemi se composait de cinq cents Kamuys, les samouraïs bleus du Japon Impérial.

Les mille Légionnaires noirs qui combattaient sous le commandement d’Edward étaient des Chevaliers de la Jarretière, une variante supérieure du pilier britannique des Croisés.

L’armée d’Edward avait mis en place leur formation dans le ciel au-dessus du vaste lac d’Ashi.

Les quatre forts tutélaires étaient positionnés respectivement au nord, à l’est, au sud et à l’ouest du lac. Le premier fort tutélaire à l’est était défendu par l’ifrit Seiryuu, le deuxième fort tutélaire au sud avait Suzaku, le troisième fort tutélaire à l’ouest avait Byakko, et le quatrième fort tutélaire au nord avait Gênes. L’ensemble uni de quatre déités gardiennes s’était vigoureusement battu pour résister à l’invasion britannique.

Malheureusement, ils n’avaient pas été de taille contre le millier de Chevaliers de la Jarretière menés par le Prince Noir.

La force Chevalier d’Edward était de 1256 et il avait fait appel à un millier d’hommes pour attaquer.

« Chevaliers de la Jarretière, vous vous êtes bien battus. Moi, Edward, j’applaudis votre bravoure ! »

Edward avait fait l’éloge des chevaliers noirs qui étaient en formation au-dessus du lac d’Ashi.

Normalement, le Légionnaire principal de l’Empire Britannique, le Croisé, était de couleur blanche. Les troupes d’Edward étaient totalement noires.

Au Moyen Âge, Edward lui-même avait parcouru les champs de bataille alors qu’il était vêtu d’une armure noire.

C’est ainsi qu’était né le surnom de Prince Noir. C’était aussi la raison pour laquelle chaque Légionnaire sous son commandement était un Chevalier Noir.

« En parlant de ça, je n’aurais jamais pensé que j’aurais une chance de combattre en Extrême-Orient... »

Partageant ses pensées poignantes, il regarda ses fiers chevaliers.

À l’heure actuelle, ces Légionnaires faisaient la démonstration de sa formation caractéristique dans le ciel bleu clair. Tout d’abord, trois cents des mille Légionnaires s’étaient transformés en archers et avaient grimpé en altitude.

Ces archers n’étaient pas équipés de l’arme standard du Légionnaire, la carabine à baïonnette.

Les trois cents archers portaient des arcs longs. C’était la nouvelle arme qui leur était accordée par la capacité spéciale d’Edward, son Fait d’Armes.

— Les Archers de Crécy.

En effet, cela fonctionnait comme avec le chevalier du fort tutélaire de Suruga qui avait donné des épées japonaises à ses subordonnés.

De plus, la monture-wyverne d’Edward volait gracieusement, à un kilomètre de ses fiers chevaliers. Il avait déterminé qu’il n’était pas nécessaire qu’il commande l’armée au premier plan.

« Dans le passé, j’ai remporté de glorieuses victoires sur la colline de Crécy et sur la terre de Poitiers. Faites savoir au monde entier que le Japon a maintenant rejoint cette liste... Mon destin a été vraiment imprévisible. »

Après avoir augmenté leur altitude, les trois cents archers étaient restés en position dans le ciel.

Ils se trouvaient à environ quatre cents mètres au-dessus de la surface du lac d’Ashi. Les sept cents Chevaliers de la Jarretière restants encerclent les archers.

Cependant, leur altitude était cent mètres plus basse que celle des archers.

Cette situation s’apparentait à « l’installation d’archers sur une colline à l’avance tout en concentrant la cavalerie à la base afin de défendre toute la colline ».

Edward était très bon à ce type de formation « mode anglais ».

« Prince, il semble y avoir des restes. »

« Oh ? »

Edward avait entendu un avertissement dans son oreille.

Il y avait une petite poupée assise sur l’épaule d’Edward. La voix d’une jeune fille était sortie de sa bouche.

La poupée était une fille blonde vêtue d’une tenue de marin, de petite taille, mais d’une construction extrêmement complexe. Elle était possédée par le génie Morrigan des forces armées britanniques.

Edward lui-même avait également remarqué les noesis. Il avait regardé la direction qu’il avait détectée.

... au sud du lac Ashi, il y avait un endroit nommé la Passe d’Hakone.

Le deuxième fort tutélaire de Hakone, une forteresse aux murs de fortification en forme d’étoile, connu au Japon Impérial sous le nom de « la Forteresse de Goryōkaku ».

Du deuxième fort tutélaire, trente-deux légions japonaises, les Kamuys, avaient volé dans le ciel.

Ils visaient les milliers de Chevalier de la Jarretière en formation au-dessus du lac Ashi...

« Ce type d’offensive est connu sous le nom de “kamikaze” au Japon, n’est-ce pas ? »

« On dirait bien. »

La conversation entre le commandant et le génie s’était terminée ici.

Sans s’inquiéter, Edward avait fait descendre sa wyverne. Volant rapidement au-dessus de la surface du lac d’Ashi, il s’était dirigé vers le nord-est.

Dans l’eau près de la côte, il y avait un torii rouge.

Il était censé être l’entrée d’un sanctuaire shinto japonais — le sanctuaire de Hakone — et un symbole célèbre de la région.

Quand Edward l’avait repéré plus tôt, il avait été attiré par l’attrait exotique du torii et avait décidé d’y jeter un coup d’œil plus tard.

Le Prince Noir était déjà impatient d’aller faire du tourisme. Une bataille avait éclaté au-dessus de la tête.

... Les trente-deux Kamuys bleus avaient chargé en pleine force à l’armée noire de l’Empire Britannique.

... Les Chevaliers de la Jarretière chargés de l’interception étaient une équipe d’une centaine d’individus, en attente à basse altitude.

... Les deux camps avaient échangé des tirs avec leurs fusils à baïonnette.

... Cependant, les archers avaient aussi tendu leurs arcs en même temps. Ces trois cents chevaliers noirs avaient placé leur formation plus haut dans le ciel pour surplomber tout Hakone. Les arcs d’acier dans leurs mains gauches étaient extrêmement grands, presque plus longs que les huit mètres de hauteur des Légions.

... Ensuite, une flèche de lumière était apparue simultanément dans la main droite de chacun des trois cents archers.

... Les Kamuys bloqués dans une fusillade avec les chevaliers noirs à basse altitude — c’est-à-dire les Kamuys dont l’avance était entravée — étaient devenus les cibles des archers noirs tirant à pleine force d’une position supérieure.

... Comme une pluie de pluie, les flèches de lumière transperçaient impitoyablement les trente-deux Kamuys.

... Contre les flèches anglaises, les barrières de protection des troupes japonaises bleues étaient aussi faibles que du papier.

... En une minute ou deux, les restes de la force de défense Hakone avaient été anéantis — .

« Il n’y a pas de plaisir à combattre des ennemis excessivement faibles. »

Edward marmonnait cela à lui-même, regardant les Légionnaires du Japon Impérial mourir loyalement.

Il avait vaincu sans effort l’imprenable Point de Contrôle d’Hakone.

Ce fut un exploit étonnant qui avait mené à la victoire, mais Edward n’y trouva que peu de gloire. Il avait simplement mené son armée à attaquer les forces de défense d’Hakone, les battant dans un assaut frontal, c’était tout.

Ce n’était qu’une victoire de la force brute, s’appuyant sur sa Force de Chevalier et ses troupes d’élite.

Ayant démontré la capacité de vaincre une armée ennemie six fois plus grande que la sienne, le Prince Noir serait gêné de se vanter d’une si petite victoire...

Alors que ses pensées arrivaient à ce point, le prince légendaire avait souri avec un sourire ironique et dit : « Non, c’est grâce à la bénédiction de Dieu et à la valeur des soldats que la victoire totale a été obtenue. Je dois maintenant louer mes chevaliers pour leurs efforts glorieux et réfréner mon désir d’une compétition de stratégie. »

Edward avait rafraîchi son esprit et déclara ça au simulacre de l’esprit de la petite fille sur son épaule : « Morrigan, pourriez-vous faire une recherche pour moi ? »

« S’il vous plaît, dites-le. »

« J’ai entendu dire que Hakone est une station thermale populaire depuis l’antiquité. J’aimerais essayer une source chaude japonaise pour effacer la fatigue provoquée par la bataille. Aidez-moi à trouver la source chaude qui a la meilleure réputation. »

« Compris. Cependant. »

« Y a-t-il un problème ? »

« Oui. Je préférerais ne pas participer à nouveau à un bain mixte. »

« Attendez une seconde. Je jure sur ma vie que je ne suis pas un homme qui compte sur une position d’autorité pour faire des jeux avec de jeunes filles. Et n’oubliez pas que votre corps est une poupée ! »

« Objection. Nous, les esprits de haut niveau, nous avons aussi, plus ou moins, les droits de l’homme. »

« Eh bien, excusez-moi. Laissez-moi être clair avec vous. Si on m’a demandé si je préférais les femmes plus âgées ou plus jeunes, je préfère les femmes plus âgées ! »

« Je vois. »

Pendant qu’Edward et sa subordonnée bavardaient sans conséquence...

Sa monture-wyverne volait près de la surface du lac Ashi. Instantanément, le Prince Noir avait senti vivement les noesis. Il y avait une soif de sang faible, mais aiguë visant sa tête.

« S’il vous plaît. »

Edward avait donné un ordre simple.

Immédiatement, un Chevalier de la Jarretière était apparu à côté de la wyverne volante.

De la côte du lac Ashi, une balle de fusil avait été envoyée. Le projectile mortel tiré à partir d’un fusil de tireur d’élite avait été bloqué par l’armure du Légionnaire britannique.

Le Légionnaire noir avait riposté avec son fusil à baïonnette.

L’éclair de lumière avait détruit l’immeuble au bord du lac, empêchant l’ennemi de poursuivre à nouveau l’attaque.

Vraisemblablement, le tireur faisait partie de la force de défense de Hakone et était un tireur d’élite très expérimenté.

« Enchanté de me voir tout seul, hein ? ... Quelle erreur ! Les tireurs d’élite ne fonctionnent jamais contre un puissant chevalier. »

Edward n’avait senti aucune soif de sang ni aucune noesis jusqu’à la dernière seconde.

De plus, l’ennemi avait effectué un tir précis de la tête sur une cible volante depuis la surface d’un lac venteux.

Ces points s’étaient additionnés pour montrer qu’un tireur d’élite était à l’œuvre. Même ainsi, l’ennemi avait déjà fait une erreur au moment où il pensait que le tireur d’élite fonctionnerait contre un chevalier de la trempe d’Edward. Si la cible avait été un Chevalier japonais manquant d’expérience pratique au combat ou d’éclaireurs parmi les chevaliers britanniques, l’histoire serait différente...

Même si Edward appréciait sa visite et semblait très détendu, il n’était pas difficile de revenir instantanément à son état d’esprit du champ de bataille. C’était le genre d’homme qu’il était.

Il convenait également de noter que la Charte de la Chevalerie énonçait de nombreuses règles interdisant aux forces armées d’attaquer les structures civiles. Cependant, les structures civiles utilisées à des fins militaires étaient considérées comme des exceptions, ce qui expliquait que le tir de représailles tout à l’heure était tout à fait légitime.

« Ah oui, ce Chevalier utilisant un katana que j’ai vu à Suruga la dernière fois... Il a aussi fait preuve de la même capacité. »

Il y a quelques jours, Edward avait rencontré « un homme qui était sans aucun doute un ennemi puissant ».

Se souvenant de cette brève rencontre, Edward avait souri sans crainte. En dehors de cet homme, le généralissime César allait venir au Japon de l’Empire romain d’Orient.

En effet, la véritable guerre avait à peine commencé. Ce n’était que le prélude.

***

Partie 4

Il s’agissait du soir après que Masatsugu ait fait un tour en voiture avec Rikka jusqu’au fort tutélaire de Suruga.

Lui et son seigneur Shiori étaient retournés ensemble au Dortoir de Lys Noir.

Bien qu’il s’agisse d’un dortoir, tout le bâtiment était réservé à l’usage exclusif de la princesse. Habillée dans un style Haikara-san avec un tablier sur le dessus, Hatsune préparait le repas.

Le menu comprenait du chinchard séché, de la salade de navet, du hijiki bouilli, des cornichons, du riz et de la soupe miso.

Après ce simple dîner, Masatsugu et Shiori étaient restés seuls. Les deux étudiants étaient allés dans la salle de lecture, qui servait en quelque sorte de petite bibliothèque pour les pensionnaires.

Cependant, la princesse avait simplement regardé les livres sur les étagères sans parler pendant tout ce temps.

Masatsugu avait rompu le silence. « Est-il possible que vous soyez contrariée ? »

« Bien sûr que non. Quelle raison aurais-je d’être ainsi ? » Shiori avait instantanément répondu.

Sa réponse avait été assez rapide, mais elle présentait clairement un air de déplaisir. Masatsugu avait alors lâché un, « je vois », puis il avait haussé les épaules et n’avait rien dit de plus.

L’expression de la princesse semblait vraiment indiquer qu’elle était maussade.

En public, Shiori avait toujours défendu son image de la douce princesse. Ce n’était que devant Masatsugu qu’elle avait exprimé ses émotions les plus sincères, et qu’elle boudait ou perdait son sang-froid dans certaines situations.

« Mais vous êtes déprimée depuis que nous avons quitté le fort tutélaire. Je me demandais si la chute de Hakone était la raison pour laquelle vous êtes contrariée, » demanda-t-il.

« Bien sûr que non. » Shiori secoua immédiatement la tête. « Pour que l’Alliance pour la Restauration marche vers Kantō, le premier point d’étranglement est Hakone. Je savais que la situation se passerait inévitablement de cette façon, même si la vitesse inattendue de leur attaque m’a surprise... Mais ce n’est pas une raison pour que je sois contrariée. »

« Ah ! En d’autres termes, vous êtes contrariée par d’autres raisons ? » s’exclama-t-il.

Masatsugu avait compris. Il hocha la tête en disant : « Alors, vous êtes contrariée parce qu’Akigase-dono et moi sommes trop proches ? »

« !? »

Masatsugu était allé droit au but, amenant une Shiori surprise à nier avec colère, « S’il vous plaît, ne suggérez rien de si grotesque ! »

« Toutes les autres raisons sont peu probables. En tant que votre chevalier, Princesse, j’ai eu des conversations amicales avec une autre fille pour développer une relation d’honnêteté mutuelle. Témoin de cela, on ne peut s’empêcher d’être jaloux — c’est le motif le plus convaincant. »

« M-Masatsugu-sama ! » s’écria la princesse.

« C’est pour ça que vous êtes bouleversée depuis ce moment, » continua Masatsugu.

« Vous vous trompez. Je suis restée calme pendant tout ce temps ! » une Shiori choquée avait nié fermement. Puis elle avait répondu sur un ton assertif, avec une attitude complètement différente de sa douceur habituelle ou de sa docilité feinte. « Mis à part ça, Masatsugu-sama, nous devons encore le faire aujourd’hui, n’est-ce pas ? Allons là-bas. »

Le beau visage de la princesse rougissait.

Malgré les émotions exacerbées dans son cœur, son ton était encore relativement calme.

Tous les deux étaient allés à la table au centre de la salle de lecture. Comme celles utilisées à l’école, la table était du mobilier de bureau banal. Il y avait quatre chaises à côté.

Bien sûr, ces meubles étaient destinés aux pensionnaires pour étudier et faire leurs devoirs.

Ignorant les livres, Masatsugu et Shiori s’étaient assis ensemble à la table.

Shiori avait étendu tranquillement sa main droite et avait caressé la main gauche de Masatsugu. Leurs mains qui se chevauchaient étaient parfaitement cachées sous la table.

« Un couple de lycéens gardant leur relation secrète, se rencontrant à la bibliothèque pour un essai, se tenant discrètement la main..., » murmura la princesse.

Ce qu’ils faisaient était très semblable à cela.

Cependant, c’était un rituel nécessaire. Alors qu’il était incapable de reconstituer le fluide ectoplasmique de la manière normale, Masatsugu Tachibana avait dû s’appuyer sur le pouvoir mystique des Chevaliers ou de la famille des Bêtes Sacrées — .

Le corps de Masatsugu était très froid, presque semblable à un état d’hypothermie.

Une pénurie chronique de liquide ectoplasmique avait entraîné un manque de chaleur dans son corps. Cependant, Shiori avait caressé avec douceur la main de Masatsugu, essayant de partager sa chaleur corporelle avec lui.

Cela s’était avéré efficace.

L’élégante et belle princesse transmettait la chaleur et le pouvoir mystique à travers sa paume.

Depuis leur serment d’allégeance, ils le faisaient en secret tous les jours.

« Après mûre réflexion, Hatsune sait aussi que j’ai perdu la mémoire », murmura Masatsugu à lui-même. « Nous n’avons plus besoin d’être secrets à ce sujet. »

« Non ! Cela ne doit pas être vu par les autres quoiqu’il arrive, c’est trop embarrassant..., » Shiori rejeta la suggestion et elle inclina la tête de honte.

Pendant ce temps, elle avait continué à caresser doucement la main de Masatsugu. Leurs corps étaient également appuyés l’un contre l’autre.

Indéniablement, ils ressemblaient actuellement à un couple affectueux l’un pour l’autre.

Il n’était pas surprenant qu’une jeune fille inexpérimentée en amour se sente timide. Masatsugu avait compris les réticences de la princesse et il accepta ses bonnes intentions.

« Au fait, Masatsugu-sama, » déclara la princesse.

 

 

Tout en continuant à réchauffer son chevalier, Shiori avait continué. « S’il vous plaît, ne parlez plus jamais aussi imprudemment comme vous venez de le faire. Franchement, je n’étais pas contrariée et je voudrais que vous vous absteniez de spéculations arbitraires quant à mes pensées. »

« Me suis-je trompé ? Désolé pour ça, » déclara-t-il.

La réponse têtue de la princesse était trop adorable, qu’est-ce qu’il allait donc bien faire d’elle ?

En hébergeant ces pensées irrespectueuses, Masatsugu s’était calmement excusé.

« Au fait, en ce qui concerne Hakone..., » tenant toujours la main de Masatsugu, Shiori avait changé de sujet. « Le problème sérieux ici est la chute de l’imprenable Hakone en moins d’une demi-journée. Ce qui est plus inquiétant, c’est... »

« Le nom du commandant ennemi ? » demanda-t-il.

« Oui, quand il s’agit des Ressuscités de l’Empire Britannique, il n’y a rien de plus important que l’amiral Horatio Nelson, qui a réussi à accaparer même l’empereur Napoléon de France, dont le nom est synonyme de héros ? C’est un commandant splendide et célèbre. Et ici, au pays de Hakone, un héros de son égal s’est montré. »

Le jeune chevalier avait dirigé une armée de Croisés noire, forte de mille hommes.

Ces Légionnaires étaient connus sous le nom de Chevaliers de la Jarretière. L’Exploit d’Armes transformant leurs fusils à baïonnette en longs arcs avait été nommé d’après la terre de Crécy.

En combinant tous ces rapports, il n’était pas difficile de déduire l’identité de leur commandant en tant qu’Edward, le Prince Noir.

« Pour être honnête, je n’ai jamais entendu parler de lui, » déclara-t-il.

« La majorité des Japonais non plus. Parmi ceux qui l’ont fait, la plupart auraient simplement lu le nom dans un manuel d’histoire, rien de plus. Mais c’est un héros légendaire connu de tous en Angleterre, » Shiori avait souri pour cacher ses inquiétudes et expliqua les origines de celle qui porte ce nom. « En tant que prince anglais, il a vaincu les armées de France à plusieurs reprises. À la fin, il a succombé à la maladie, mourant avant d’avoir pu succéder au trône... »

Masatsugu ne connaissait que le nom de l’homme et un bref profil.

Cependant, il était certain que c’était lui. La nuit où il avait repoussé l’Alliance pour la Restauration, il avait vu un jeune homme aux cheveux argentés, monté sur une wyverne britannique.

Le chevalier de cette rencontre devait sûrement être le Prince Edward.

C’était peut-être l’instinct d’un Ressuscité, mais Masatsugu se sentait inexplicablement certain de ce fait.

***

Chapitre 2 : Soldats de Fortune

Partie 1

La première brigade expéditionnaire de la flotte de l’Extrême-Orient.

Il s’agissait des forces armées de l’Empire Britannique dirigées par Edward le Prince Noir.

L’Alliance anglo-japonaise pour la restauration avait été formée à partir de cette brigade et de celle du fief du Kinai du Japon Impérial.

Les unités de combat attaquant Tōkaidō étaient composées à moitié-moitié par l’armée britannique et l’armée provinciale du Kinai. Cependant, la majorité des Chevaliers étaient britanniques et 80 % des Légionnaires étaient des Croisés.

Les chevaliers du Kinai étaient traités comme des « invités d’honneur » et rarement envoyés sur les champs de bataille.

Pour le dire simplement, le contrôle était entièrement entre les mains de l’Empire Britannique.

« Il y a un proverbe au Japon... Prêtez-leur la devanture et ils prendront la maison principale, n’est-ce pas ? » Le lieutenant-colonel Grayson marmonnait cela. « La description décrit bien notre relation avec le fief du Kinai. »

Le vieil homme parlait solennellement avec un ton poli.

Cependant, il y avait un soupçon de sarcasme dans ses paroles. Ce vieil homme partageait toujours son cynisme avec un visage tout à fait droit. Peut-être était-il le modèle responsable de la langue de vipère du génie Morrigan ?

Edward avait gardé son hypothèse pour lui-même alors qu’il lui avait parlé. « Pourquoi pas ? Les hauts gradés du Kinai l’ont également accepté. »

« En effet, grâce à la bénédiction des Trois Lions et de la famille royale britannique, » répliqua Grayson.

« C’est bien dit. Quand ils fournissent des miracles incroyables et pratiques de temps en temps, nous ferions mieux d’accomplir nos devoirs en tant que sujets loyaux au mieux de nos capacités, » déclara Edward.

« Le gouverneur général Kinai a dû être ému par la sincérité et la grandeur de notre princesse, » déclara Grayson.

Avec des visages stoïques, ils échangeaient de fausses platitudes.

Le jeune prince médiéval et l’homme âgé du XXe siècle moderne souriaient en même temps alors qu’ils conversaient tous deux.

« Alors, Grayson, je dois aller à Kyoto pour remonter le moral de notre princesse et m’occuper de quelques tâches diverses pendant que j’y serais. Je compte sur vous pour assurer la continuité, » déclara Edward.

« Affirmatif, » répliqua le vieux soldat.

Le soldat âgé avait accepté la demande d’Edward comme l’aurait fait un majordome expérimenté.

Également capitaine du destroyer Tintagel, Grayson était vêtu d’un uniforme d’officier de marine, d’une chemise blanche et d’une cravate avec un pantalon noir pour compléter le tout. Toutefois, son affectation actuelle n’était pas à bord du navire.

À la place, il était affecté au Point de Contrôle d’Hakone se trouvant dans la partie Ouest de la région Kantō du Japon.

En tant qu’adjudant du commandant Edward, il devait d’abord s’assurer du contrôle de la zone de Hakone pour servir de base d’opérations avancée pour pouvoir se déployer sur le site de Tōkaidō. C’était son dernier emploi en cours.

Le but était de construire une fondation pour soutenir les invasions de Tokyo et de la région du Kantō, le cœur du Japon Impérial.

« Comment voyagerez-vous jusqu’à Kyoto ? » lui demanda Grayson.

« D’abord le long de la mer, puis en entrant dans le Kinai par la péninsule de Shima, » répondit Edward.

Aujourd’hui, il s’agissait du deuxième jour après la chute d’Hakone.

Il y avait un héliport sur le deuxième fort tutélaire, situé au sud du lac Ashi.

Hakone était à l’origine défendue par l’armée provinciale du Kantō. Après avoir conquis les forts tutélaires, les forces britanniques avaient revendiqué le grand hélicoptère de transport de marque américaine qui s’y trouvait. L’hélicoptère était actuellement posé sur l’héliport.

De plus, les forces britanniques et du Kinai avaient été affectées à divers postes à Hakone.

Le plan était d’assujettir les installations militaires et administratives et de demander aux factions civiles de fournir une « assistance volontaire ».

Après le retour d’Edward, la situation trépidante devrait s’atténuer quelque peu. Les capacités de l’ancien combattant Grayson et de la première brigade expéditionnaire étaient irréprochables.

Leur commandant, un Ressuscité, avait encore d’autres devoirs à remplir.

Alors qu’Edward se dirigeait vers l’hélicoptère, une jeune fille l’avait appelé.

« Prince, si cela vous plaît, emmenez ceci avec vous, » déclara-t-elle.

Il s’agissait d’une petite fille blonde vêtue d’un costume de marin et d’un béret, ou plutôt une poupée.

La poupée était possédée par le génie Morrigan et elle se tenait derrière Grayson.

La poupée mesurait 150 cm, soit à peu près la taille humaine. Dans sa main se trouvait une version d’elle qu’Edward avait utilisée pendant le siège de Hakone.

Chaque fois qu’elle bougeait son corps, les articulations produisaient du bruit, faisant allusion à son identité non humaine.

« Morrigan, vous n’avez pas besoin de m’accompagner cette fois, » déclara Edward.

Le soutien d’un génie aurait rendu tout cela pratique, mais Edward avait quand même refusé.

« Vous devriez vous concentrer sur la mission à Hakone, » continua Edward.

« Pas un problème. Je suis un esprit de haut niveau. Des simulacres peuvent être envoyés à plusieurs endroits... Le multitâche, c’est possible, » déclara-t-elle.

« Je sais, mais jouer avec des poupées n’est pas mon truc, » répliqua Edward.

Au début de la vingtaine, Edward soupira.

« Si je continue d’avoir avec moi votre petite version, j’ai peur que des rumeurs bizarres commencent à surgir, » annonça Edward.

« S’il vous plaît, détendez-vous. Selon des recherches menées par les forces britanniques... Beaucoup d’hommes adultes au Japon Impérial apprécient ce type de poupée, » répliqua Morrigan.

« Je ne cherche pas à devenir comme certains passionnés ici ! » s’exclama-t-il.

L’esprit lui avait offert son conseil sans expression, mais Edward l’avait réprimandée et était monté seul à bord de l’hélicoptère.

C’est ainsi qu’un voyage aérien avait commencé. Une personne venant du XIVe siècle était assise dans un bloc de métal pour ainsi s’envoler dans les ciels. Pour être honnête, Edward avait trouvé que monter une wyverne ressemblait beaucoup à un cheval, donc il ne se sentait pas bizarre.

Cela dit, la locomotion mécanisée n’était pas mal non plus selon lui.

Après tout, la vitesse était un avantage majeur. L’hélicoptère de transport avait survolé le port de Numazu en passant par la Baie de Suruga pour entrer dans l’espace aérien de l’océan Pacifique.

Puis l’hélicoptère s’était dirigé vers l’ouest le long de la côte de l’île japonaise.

Les forces armées britanniques avaient établi une supériorité navale sur la quasi-totalité de la région maritime de Tōkaidō — de Nagoya et de la péninsule d’Atsumi à Izu et Atami.

Les chances d’être attaqué étaient très faibles. Dans le cas où un ennemi se présenterait, il pourrait simplement les engager en utilisant les Légionnaires.

Edward avait donc apprécié ce vol de loisir.

Les sièges de l’hélicoptère de transport étaient durs et peu confortables. Cependant, l’équitation consommait encore plus d’énergie, donc prendre un hélicoptère était encore relaxant de son point de vue.

Il était ainsi entré dans le Fief du Kinai par la péninsule de Shima puis s’était dirigé vers le nord, c’est-à-dire vers l’intérieur des terres.

Quelques heures après le décollage, l’hélicoptère avait atteint le ciel au-dessus de la ville de Kyoto. Avant le changement de nom du Japon en « Japon Impérial », Kyoto était l’ancienne capitale où se trouvait le palais royal.

 

***

 

Il s’agissait de la deuxième fois qu’Edward se rendait à Kyoto.

Avant l’opération d’invasion de Tōkaidō, il s’était déguisé en touriste étranger pour visiter cet endroit et s’entretenir avec des personnalités du fief du Kinai.

« Kyoto est une ville si exiguë..., » murmura Edward.

Le mode de locomotion d’Edward était passé d’un hélicoptère militaire à un véhicule de luxe noir.

Comme auparavant, l’utilisation du véhicule était laissée au conducteur. Bien qu’Edward soit doué pour contrôler des montures comme les wyvernes ou les chevaux, il n’était pas doué pour manipuler des engins mécaniques.

Heureusement, en tant que Ressuscité et Chevalier, il ne se retrouverait jamais sans chauffeur à proximité.

Dans l’après-midi du même jour, Edward se trouvait à l’arrière du véhicule de luxe, et il s’agissait d’un modèle d’élégance comme il convenait à son titre de prince. Il regardait tranquillement les rues de Kyoto.

« Entouré de montagnes, des routes étroites. Je n’aime pas l’atmosphère, » continua-t-il à se plaindre.

Kyoto était riche en traditions japonaises classiques, mais n’était pas une grande métropole.

Le château de Nijou, construit sur les ordres de Tokugawa Ieyasu, avait été remodelé plusieurs fois au fil des ans. Aujourd’hui, au XXe siècle, il était utilisé par le fief du Kinai comme « palais ».

En outre, il y avait Kyoto Gyoen, un vaste jardin appartenant à la famille impériale.

À l’intérieur se trouvait un palais d’une époque révolue où vivaient les prédécesseurs de la famille impériale et de vieilles maisons. Cela servait de « résidences officielles » de l’ancienne classe privilégiée, rappelant que ce lieu était le centre politique du Japon.

Edward avait débarqué près de Kyoto Gyoen.

Il voulait marcher avec bravoure dans les rues en uniforme militaire et revivre sa glorieuse adolescence de chevalier du passé... Cependant, il était aujourd’hui vêtu de vêtements décontractés.

Une chemise blanche avec un pantalon noir et un manteau gris était posée sur le dessus. C’était une apparence plutôt unie.

Avec l’invasion en cours de Tōkaidō par l’Empire Britannique, la position d’un Anglais vivant au Japon serait plutôt gênante. Dans un tel environnement, il n’était pas nécessaire de porter l’uniforme militaire pour attirer l’attention.

Pourtant, ici au Japon, l’apparence d’un homme grand et beau aux cheveux argentés le faisait encore ressortir.

On ne pouvait pas faire grand-chose contre le fait qu’il était tape-à-l’œil. Comme un soldat, il marchait la tête haute et la poitrine bien doit, sans être dérangée par les regards des habitants de Kyoto.

Assez rapidement, il avait atteint un manoir occidental à l’ancienne.

On disait qu’un Américain en avait ordonné la construction à l’époque meiji, au XIXe siècle.

Plutôt que le château de Nijou du fief du Kinai, il rendait visite aujourd’hui à une personne spéciale dont la résidence temporaire se trouvait ici. Dix minutes plus tard, Edward se trouvait dans la salle de réception du manoir, avec la dame avec qui il avait un rendez-vous prévu.

« Salutations, Princesse. Ce sont sûrement les bénédictions des Trois Lions qui m’ont permis d’avoir la chance de survivre au combat et de vous rencontrer à nouveau, » déclara Edward.

« Non, cette fortune vient de vos capacités personnelles, frère, » déclara la fille.

Les cheveux blonds de la fille avaient atteint la taille. Elle souriait avec élégance.

Il ne serait pas exagéré de comparer ses traits délicats et raffinés à ceux d’une déesse. Cela dit, son tempérament ne correspondrait pas à Aphrodite, la déesse de l’amour et de la beauté.

Strictement parlant, elle ressemblerait davantage à Hecate, la déesse de la lune enveloppée dans l’obscurité passagère.

Hecate était la terrifiante progéniture de la magie noire, une divinité de mauvais augure ayant une signification en tant que gardien des sorcières.

« Cela fait un moment, Prince Noir. Je suis sincèrement ravie d’avoir la chance de vous revoir, » la belle princesse Eleanor l’avait salué.

Elle portait une robe d’une seule pièce avec des manches bouffantes. Elle était noire et à la mode, alors que sa texture rappelait la robe noire d’une sorcière.

Tous les deux étaient assis dans un canapé dans la salle de réception.

Edward était allé droit au but : « J’ai entendu dire que vous étiez blessée. Dieu merci, ce n’était rien de grave. »

« Vous devriez savoir qu’avec les pouvoirs accordés par mon père —, le Souverain Lion Sacré —, la guérison des blessures mineures ne pose aucun problème..., » répondit-elle.

À la demande d’Edward, la princesse Eleanor avait infiltré le fort tutélaire de Suruga.

C’était arrivé il y a seulement cinq jours, une opération visant à recruter Chevalier Rikka Akigase, la fille aînée du gouverneur général de Tōkaidō, en lui plaçant une « malédiction de charme ».

Cependant, l’opération avait échoué et Rikka Akigase avait poignardé Eleanor avec une épée, la forçant à fuir pour sauver sa vie.

Son épaule gauche percée ne montrait déjà aucun signe de blessure, se rétablissant en seulement cinq jours, mais Edward secoua la tête et dit. « Princesse, je suis tout à fait conscient de la source de vos miracles. Cependant, nous ne devrions pas abuser de pouvoirs qui exigent un prix à utiliser. »

« En effet, je prendrai vos paroles à cœur, » répondit Eleanor.

La princesse Eleanor acquiesça d’un signe de tête obéissant. En souriant, elle lui avait dit. « Cependant, pour progresser sans compter sur les bénédictions des miracles, il faudrait de la ruse et des compétences supérieures. Frère, j’attends avec impatience les fruits de votre travail. »

« Compris, je m’en souviendrai, » répondit Edward avec un sourire ironique à la princesse qui s’adressait à lui en tant que « frère ».

« Tout d’abord, je dois rencontrer le gouverneur général du Kinai, n’est-ce pas ? » demanda Edward.

« Tous les arrangements sont en place. Je lui ai fait annuler tout son emploi du temps pour demain, » répondit Eleanor.

« Hé, une princesse de l’Empire Britannique ne devrait pas parler comme ça. Il sera le Premier ministre du Japon Impérial, alors n’oubliez pas vos manières, » déclara Edward.

« Eh bien... Mes excuses. J’ai été imprudente, » Eleanor avait élargi ostensiblement ses yeux et déclara ça malicieusement. « Pardonnez-moi de parler d’une manière si peu digne d’une dame. Permettez-moi de changer ma formulation. Grâce à la gentillesse et à la générosité du gouverneur général, il est prêt à réserver du temps pour vous rencontrer, frère. »

« Voilà notre bonne princesse. Après ça... comment gérer au mieux la question des renforts ? » lui demanda Edward.

Edward se souvient du visage d’un bel homme.

Il s’agissait du jeune homme qu’il avait repéré cette nuit-là lorsqu’il avait envoyé les Chevaliers du Kinai pour attaquer Suruga.

« On s’attend à ce que l’effort de guerre progresse surtout dans les limites des attentes. J’ai entendu dire que les négociations avec Tōsandō sont en bonne voie. Cependant... Certains éléments inattendus ont fait surface. Par précaution, il vaudrait mieux réaffecter quelques chevaliers fidèles d’Australie, » continue Edward.

« Pourquoi ne pas réaffecter du personnel britannique ? » lui demanda Eleanor.

« Je ne préférerais pas. Cet homme est resté chez nous et il s’ennuie. Même aujourd’hui, il ne peut toujours pas se débarrasser de son état d’esprit des campagnes d’évangélisation médiévales. Il voulait même prendre ma place et se rendre personnellement au Japon. Mais l’histoire lui a prouvé qu’il n’était pas fait pour le poste de commandant en chef, » déclara Edward.

Edward parlait avec élégance comme un chevalier pour exprimer une partie de son insatisfaction.

« Par conséquent, la décision de m’envoyer a été rapidement confirmée. S’il venait, cela rendrait mon travail très difficile. La Grande-Bretagne ne doit pas en être informée. J’admets qu’il est très charismatique en tant que général, » continua Edward.

Dans toute l’histoire de l’Angleterre, cet homme pourrait très bien être le roi le plus valeureux.

L’inconvénient était qu’il était difficile à utiliser.

Edward haussa les épaules et dit : « Pour le dire simplement, je préférerais trouver un excellent chien de chasse plutôt que de mettre un collier sur un lion déchaîné. »

« Mes condoléances, frère, » répliqua Eleanor.

« Qu’est-ce que vous voulez dire par là ? » lui demanda Edward.

« Richard a demandé instamment aux plus hauts gradés de l’armée. L’essentiel était le suivant. “C’est mon plus grand souhait de venir en aide à Edward, mon frère de sang. Soyez généreux et comprenez ma chevalerie.” Il devrait arriver au port de Kobe aujourd’hui, » déclara Eleanor.

« ... je n’en ai pas été informé, » déclara Edward.

« Il s’est précipité et a quitté l’Angleterre la nuit précédant l’autorisation du commandant en chef — l’amiral Nelson. Cela a forcé la main des plus hauts gradés, ne leur laissant pas d’autre choix que d’autoriser son envoi au Japon, » déclara Eleanor.

« Qu’ils soient maudits de m’avoir imposé le fardeau d’apprivoiser le lion..., » cracha Edward.

Le visage noble et beau d’Edward était instantanément devenu sombre.

 

***

 

Pendant que le Prince Edward le Noir et la Princesse Eleanor conversaient...

Le grand destroyer britannique Camelot naviguait vers la baie d’Osaka. Mesurant 180 m de long, il s’agissait du navire jumeau du Tintagel géré par le génie Morrigan.

Ce navire militaire était sur le point d’atteindre le port de Kobe à Kinai.

Sous le ciel ensoleillé, un homme se tenait seul sur le pont, profitant de la brise marine.

Ses cheveux blonds et fins flottaient dans le vent comme une crinière de lion. Son corps musclé était vêtu de l’uniforme militaire noir de la Grande-Bretagne... Ce n’est pas tout.

En plus de cela, il portait une cape cramoisie très tape-à-l’œil, donnant une impression de vouloir se faire remarquer de manière excessive.

« Mon fils Édouard... sera sûrement surpris quand il me verra, » déclara l’homme.

Riant à lui-même, cet homme était âgé d’environ quarante ans. Son visage était plein de majesté.

Il était probablement la seule personne dans le monde contemporain qui appellerait ainsi le Prince Noir « Edward ». Bien qu’il ait été le roi d’Angleterre dans le passé, il ne se sentait pas obligé d’utiliser la langue anglaise ou de suivre les normes britanniques.

« Après avoir mené une armée de croisés pour assiéger Acre dans le passé, je me dirige maintenant vers la nation insulaire de l’Extrême-Orient pour démontrer la justice chevaleresque... Oh, comme mon sang bouillonne d’excitation, » continua-t-il.

Récitant le nom d’une ancienne ville à l’est de la Méditerranée, il avait tranquillement enflammé son esprit combatif.

En même temps, son corps avait libéré des noesis. Cette vaste quantité avait pris de l’expansion et avait naturellement pris forme physique dans l’atmosphère au milieu de la brise marine.

Une armée de Légionnaires britanniques était apparue dans le ciel au-dessus du destroyer Camelot alors qu’il naviguait dans la baie d’Osaka.

Un total de deux cents Légionnaires était présent, mais cela n’était pas tout ce qu’il pouvait faire. Ce nombre dérisoire n’était certainement pas sa limite. Sa Force de Chevalier n’était pas si faible.

« Ô vent de l’Extrême-Orient, croyez-moi. Moi, Richard, j’irai au Japon. Que le nom de Cœur de Lion secoue le monde une fois de plus. Voici mon mode de vie ! » déclara-t-il.

Sa voix était remplie de l’exaltation d’un narcissique.

 

 

Les deux cents Légionnaires dans les airs avaient hurlé en réponse à la déclaration de leur maître.

« Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh — . »

« Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh — Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh — Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh —. »

Ils étaient identiques en apparence aux Légionnaires principaux britannique, le Croisée.

Cependant, la couleur était totalement différente. Ces Légionnaires étaient pourpres de la tête aux pieds. Ils étaient également équipés de fusils à baïonnette plus gros que ceux des Légionnaires typiques, avec des décorations présentes un peu partout.

Le maître déclara à cette armée de Croisées pourpres : « Merci, mes épées. Présentez-moi un exploit digne du nom d’Escalibor. »

Dans la légende, le roi Arthur d’Angleterre avait été servi par les Chevaliers de la Table Ronde.

Le nom Escalibor était l’équivalent de l’« Excalibur » qui figurait dans les histoires du roi Arthur.

Cet homme avait donné à ses Légionnaires le nom de l’épée magique du légendaire roi. Connu sous le nom de Richard I dans l’histoire anglaise, son surnom de Cœur de Lion était également très célèbre.

Richard était un chevalier aux prouesses martiales exceptionnelles et un général d’une férocité incomparable.

En même temps, il était le roi d’Angleterre au XIIe siècle et l’ancêtre du Prince Edward le noir.

***

Partie 2

Une semaine s’était écoulée depuis que les Croisés avaient attaqué Suruga pour la première fois.

Sept jours plus tard, nous étions bien entendu encore un vendredi. Pendant ce temps, les environs de Suruga étaient toujours bloqués par les forces militaires de l’Alliance pour la Restauration, empêchant la circulation et l’accès à l’information.

Malgré cela, du côté de Suruga, ils avaient envoyé des douzaines de bêtes de rétention comme éclaireurs.

Isolé derrière les lignes ennemies, le fort tutélaire de Suruga avait quand même réussi à obtenir des renseignements limités.

« ... En fin de compte, ce sont toutes des nouvelles défavorables, » Hatsune fronça les sourcils et tomba dans une profonde réflexion après ça.

Le Point de Contrôle d’Hakone était tombé avant-hier. Les routes principales et une partie de l’infrastructure ferroviaire allant de la préfecture de Shizuoka à Aichi et Yamanashi avaient également été endommagées par les Légionnaires de l’Alliance pour la Restauration, et donc elles avaient rendu inutilisables. Compte tenu de la situation actuelle, il serait difficile d’effectuer des réparations en temps opportun.

Et cela, ce n’étaient pas toutes les mauvaises nouvelles.

« Les effets de la capitulation du Point de Contrôle d’Hakone sont plus graves que prévu, » avait déploré la princesse Shiori en analysant la situation défavorable, alors que sa voix étant toujours aussi belle.

La princesse intelligente était accompagnée de sa dame d’honneur, Hatsune, et du chevalier Masatsugu, au café en plein air du Lycée de Rinzai. Midi venait de passer et l’école était finie. En raison des horaires inhabituels, toutes les leçons s’étaient déroulées sur une demi-journée.

« Le père de Rikka-sama, le gouverneur général Tōkaidō a apparemment proposé au Fief de Tōsandō d’unir ses forces de résistance et de chasser l’Alliance pour la Restauration de Shizuoka et d’Hakone, » déclara Shiori.

« Après tout, les deux fiefs sont très proches géographiquement, » déclara Hatsune.

Hatsune s’était remémoré d’une carte montrant le centre des îles du Japon.

Tōkaidō était la « route maritime », comprenant les régions d’Aichi, Shizuoka et Yamanashi face à l’océan Pacifique.

Directement au sommet se trouvait Tōsandō, la « route des montagnes ». Il s’agissait des chaînes de montagnes du Sud couvrant les régions de Gifa, Nagano, Gunma et Tochigi, la région de montagnes abruptes connue comme l’épine dorsale des îles du Japon.

Si les fiefs « montagne et mer » du Japon central unissaient leurs forces et que Kantō coopérait...

Cependant, Shiori avait soupiré à plusieurs reprises et avait exclu ce scénario.

« Malheureusement, Tōkaidō n’a pas obtenu le soutien de Tōsandō. Je crains que la puissance militaire démontrée par les Britanniques en conquérant Hakone en une demi-journée, combinée aux signes que les fiefs occidentaux ne sont pas opposés à l’Alliance pour la Restauration, les ait incités à attendre et à voir ce qui allait survenir, » déclara Shiori.

« S’ils sont intimidés si facilement, alors ce ne sont que des lâches, » déclara Hatsune.

« Ou plutôt, les Britanniques ont bien contribué, » répondit Masatsugu avec calme au commentaire de Hatsune.

« L’intimidation avant et après une guerre est très importante. L’idéal est de faire croire à l’adversaire que la résistance est futile et de lui faire imaginer ce qu’il risque de perdre dans la défaite. Une intimidation suffisante, comme dans ce cas, pourrait amener les futurs ennemis à se rendre ou à obéir sans combattre, » continua Masatsugu.

« En effet, l’Alliance pour la Restauration a très probablement choisi ses cibles en considération de l’effet publicitaire, » Shiori était d’accord avec le point de vue de Masatsugu. « Ils ont rapidement fait tomber Shizuoka et Hakone, faisant ainsi pencher l’ouest du Japon et Tōsandō en faveur d’un soutien à l’Alliance. À l’inverse, s’ils avaient commencé par attaquer Nagoya ou Tokyo — grandes métropoles avec beaucoup de Chevaliers et de Légionnaires — ils n’auraient probablement pas obtenu des résultats aussi impressionnants. »

La princesse intelligente ajouta cyniquement. « Bien sûr, il est possible que l’Alliance pour la Restauration et le Fief de Tōsandō aient un accord secret. »

« ... D’accord, » déclara Hatsune.

L’élégante dame que servait Hatsune et le fils aîné du clan Tachibana parlaient de stratégie militaire.

Hatsune avait pris sa décision. Elle n’avait pas assez d’expérience ou de perspicacité pour contribuer à cette discussion. Dans ce cas, elle obtiendrait rapidement le « pouvoir » en tirant le meilleur parti de ses propres talents particuliers, en tirant le meilleur parti des talents particuliers du clan Tachibana avec son abondance de héros.

« Princesse et Onii-sama, j’ai décidé, » Hatsune se leva soudainement, serra le poing et déclara : « Ici et maintenant, je vais commencer le rituel de succession ! »

« Hein ? Maintenant ? Ici ? Tout de suite ? » demanda Shiori.

« Oui, il n’y a plus de raison d’hésiter. Une femme est mesurée par le courage ! » déclara Hatsune.

« Vraiment ? Alors, bonne chance, » déclara Masatsugu.

Contrairement à la surprise de la princesse, l’attitude de Masatsugu était restée inchangée.

Hatsune ne pouvait pas s’empêcher de grogner, « Onii-sama, ne peux-tu pas au moins verser quelques larmes d’encouragement ? »

« Après tout, c’est toi qui accompliras le rituel. Que je pleure ou non, le résultat dépend toujours de ta capacité. Je n’ai rien d’autre à dire que j’espère que tu auras de la chance, » déclara Masatsugu.

« D’accord, j’ai compris, » répondit-elle.

Hatsune l’avait accepté sans problème. Après tout, elle était née et avait grandi dans un clan rempli de personnages plus grands que nature. Même lorsqu’elle était petite fille, elle avait été profondément influencée par les manières audacieuses et sans entraves du clan.

« Alors, attendez-moi avec impatience comme si vous regardiez une course de chevaux ! » déclara Hatsune.

« Compris, » déclara Masatsugu.

« Hatsune, même en tant que membre de la royauté, je n’ai pas le pouvoir d’empêcher une autre personne d’aspirer à devenir Chevalier, » une attitude solennelle était revenue sur le beau visage de Shiori. En regardant Hatsune, elle lui avait dit. « Parce qu’il s’agit de l’esprit de loyauté et de droiture des personnes comme vous qui a assuré la puissance militaire des Kamuys. Je ne ressens rien d’autre qu’une gratitude sans fin pour ce courage... Cependant, permets-moi de vous donner un ordre déraisonnable à cette occasion. »

La princesse soupira et déclara avec assurance. « Je n’ai aucun désir de devenir une invitée à vos funérailles. Alors, démontrez-moi un succès, quoi qu’il en coûte. »

« Ne vous inquiétez pas, Princesse. J’exécuterai votre commandement sans faute ! » déclara Hatsune.

 

☆☆☆

 

Bien sûr, le rituel ne pouvait pas avoir lieu dans un café en plein air.

Le dojo de l’école était inoccupé, alors Hatsune avait décidé de l’utiliser. Les clubs d’arts martiaux, notamment le judo et le kendo, avaient tous suspendu leurs activités pour cette période troublée.

Hatsune était entrée seule dans le dojo et s’était agenouillée en seiza sur le sol de tatami.

Avec sa tenue Haikara-san habituelle, composée d’un kimono Meisen et d’un hakama, elle ne semblait pas du tout déplacée dans un dojo japonais.

Le parchemin bleu placé devant elle était le trésor précieux du clan Tachibana.

Il s’agissait de la manifestation de l’Appellation Kurou Hougan Yoshitsune. Hatsune était restée en position de seiza devant elle avant de prendre une profonde respiration, regardant attentivement le parchemin.

Son frère de substitution Masatsugu et la princesse attendaient dehors. Elle ne pouvait compter que sur elle.

« J’implore l’appellation Kurou Hougan Yoshitsune. Je vous prie de m’accorder le sceau du combat m’autorisant à devenir un dieu de la guerre afin de défendre le Japon Impérial — montrez-vous et battez-vous ! » Hatsune avait récité le serment qu’elle avait appris, lançant un défi à la fin.

Elle avait saisi avec force le parchemin devant elle et sa vision s’était immédiatement assombrie.

... Quand sa vue s’était rétablie, elle n’était plus dans le dojo.

Elle se trouvait à l’extérieur. Puisqu’il y avait un ciel étoilé au-dessus de la tête, il était évident qu’elle était au milieu de la nuit.

« S-Suis-je sur un pont ? » murmura Hatsune.

En un instant, Hatsune avait été emmenée dans un endroit inconnu.

Actuellement, Hatsune se tenait debout sur un pont en bois au-dessus d’une rivière.

La rivière n’était ni grande ni impressionnante. Elle ne coulait pas non plus rapidement. La seule particularité là était que l’eau était très limpide. Un garçon se tenait à quelques mètres devant elle.

Le garçon avait l’air d’avoir environ douze ans. La beauté de son visage était époustouflante.

Comme Hatsune, il était vêtu de vêtements traditionnels japonais. Il s’agissait d’un kimono de la période Heian qui était communément connue sous le nom de kariginu signifiant « manteau de chasse », ou en d’autres termes, la tenue que les onmyouji portaient pour faciliter les mouvements.

« Cela fait si longtemps que personne n’est venu ici..., » le garçon examinait Hatsune froidement alors qu’il déclarait ça.

Ses traits faciaux étaient délicats, le faisant ressembler à une jeune et jolie fille au premier coup d’œil. Il était également très mince. Cependant, personne ne le confondrait avec une fille.

Sa voix et son expression étaient très viriles et exceptionnellement arrogantes.

« Inutile de dire que vous connaissez mon nom, n’est-ce pas ? Si vous ne le faites pas, je ne peux pas non plus vous le dire, » déclara-t-il.

« Ushiwakamaru..., » Hatsune avait donné le nom d’enfance de Yoshitsune au lieu de Kurou Hougan Yoshitsune.

Selon une légende, pendant l’enfance, ce héros était allé sur le pont Gojō à Kyoto, se faisant appeler Ushiwakamaru, et avait vaincu Musashibō Benkei qui était en quête pour obtenir un millier d’armes...

Maintenant que j’y pense, la rivière en dessous du pont doit être le Kamogawa, pensa-t-elle.

Hatsune avait visité Kyoto lors d’un voyage scolaire. Elle se souvenait des paysages de l’ancienne ville.

« Vous devez d’abord prouver votre valeur si vous voulez mon aide, » déclara le jeune homme.

« Ma valeur ? » demanda Hatsune.

« Vous réussissez si vous me vainquez... Même si j’aimerais dire ça, c’est impossible pour vous. Disons que vous réussissez si vous pouvez m’attraper, » déclara le jeune homme.

 

 

Ce que l’autre partie voulait, c’était que Hatsune démontre ses capacités martiales. Le combat était précisément l’une des spécialités du clan Tachibana. Juste au moment où Hatsune était sur le point d’avancer, le joli garçon avait ri avec fierté. « Je vous prêterai ceci, jeune fille. Coupez-moi si vous le pouvez. »

« Ehhhh !? » s’exclama Hatsune.

Il y avait un tachi à la taille du garçon nommé Ushiwakamaru.

Sa lame mesurait plus de deux pieds de long et était assez courbée. Il s’agissait d’une épée japonaise datant des dernières années de la période Heian.

Le garçon avait saisi le tachi dont la longueur ne convenait pas à sa petite taille et le lança à Hatsune, y compris le fourreau. Hatsune l’avait vite attrapé dans ses deux mains.

Hatsune pouvait ressentir le poids du tachi sur ses bras.

« Vous me sous-estimez trop... Bien sûr, il est possible que moi, Tachibana Hatsune, je ne sois pas à la hauteur de l’incomparable Minamoto no Yoshitsune, mais je ne suis pas non plus un boulet ! » Hatsune s’était encouragée avec cette déclaration audacieuse.

Il lui suffisait de lui faire face pour qu’elle ressente à quel point il s’agissait d’un adversaire difficile.

Le garçon devant elle était sans doute mille fois plus fort qu’elle. Contre un tel adversaire, est-ce que ses propres arts martiaux allaient vraiment pouvoir être efficaces ?

Alors qu’elle fit disparaître l’incertitude dans son cœur, Hatsune décida qu’au moins, elle ne devait pas perdre en vigueur verbale et au niveau de l’esprit.

« Vous pouvez aussi utiliser une arme. Je ne me plaindrai pas, » déclara Hatsune.

« Ne vous inquiétez pas, je n’ai nullement besoin d’une telle chose. Si je voulais en utiliser une, j’en aurais une en un instant, » le joli garçon désarmé s’était même moqué d’elle avec dédain.

Il semblait vraiment regarder Hatsune de haut, bien qu’il avait en lui la force de soutenir son attitude. Hatsune avait dégluti avec nervosité.

***

Partie 3

Qui était ce joli garçon qui ressemblait à Ushiwakamaru ?

En plus, où se situait cet endroit ? Hatsune croyait que sa personnalité « simple », capable d’ignorer facilement ce genre de questions, était sa force.

Un jugement terrifiant était sur le point de commencer. Donc, ces détails triviaux étaient sans importance.

La manière de donner une leçon à ce garçon arrogant était ce à quoi elle devrait vraiment réfléchir.

« Je serais une honte pour mes ancêtres Tachibana si je laissais cette relique rester enterrée dans l’obscurité, » murmura Hatsune.

Hatsune avait dégainé le tachi qu’il lui avait donné.

Une confiance excessive dans la bonne volonté de l’adversaire serait très dangereuse, c’est pourquoi Hatsune avait déplacé la lame pour la tester.

Le tachi était très agréable à utiliser. Par exemple, si le rivet fixant la soie était desserré, la lame pourrait glisser hors de la poignée pendant une frappe. Heureusement, il n’y avait pas eu de tels problèmes.

Hatsune avait mis en position le tachi sans s’inquiéter.

Puis, en dirigeant la pointe de l’épée vers le beau visage d’Ushiwakamaru, elle avait déclaré ceci. « Laissez-moi tester à quel point vous êtes bon. »

Et après cela, Hatsune se précipita sur le garçon.

En même temps qu’elle faisait ça, elle avait exécuté une frappe mortelle des deux mains, visant à percer le beau visage du garçon.

L’adversaire avait prêté son arme à Hatsune dans une démonstration de confiance en soi. En tant que membre du clan Tachibana, Hatsune n’avait pas eu la décence de montrer de la bonté envers un ennemi aussi arrogant. Alors qu’il analysait les mouvements offensifs de Hatsune, le garçon avait reculé afin d’éviter la frappe du tachi.

« Je ne suis pas en position de critiquer les autres..., » le joli garçon déclara ça avec un sourire ironique, « Pour une jeune fille, vous avez vraiment un tempérament féroce. »

« De quoi parlez-vous ? Les combats sont gagnés par des frappes préventives ! » déclara Hatsune.

Dans les confrontations entre maîtres épéistes, on attaquait rarement à la légère.

Pour éviter d’être contre-attaqué, il était préférable de laisser l’adversaire attaquer en premier, puis de trouver une ouverture pour riposter. Ce concept était connu sous le nom de « go no sen » dans l’art de l’épée japonaise.

Cependant, Hatsune avait attaqué dès le départ, comme si le monde était sur le point de s’achever.

Un coup de chance aurait conduit à une victoire immédiate. C’était aussi le principe de combattre avec de véritables épées.

« Mon clan déteste attendre l’ouverture et ne pas attaquer, » déclara Hatsune.

« Je suis d’accord sur ce point, mais je pense que les femmes devraient être un peu plus discrètes, » répliqua le garçon.

« J’ai entendu beaucoup de conseils aussi énervants ! » répliqua Hatsune.

Tout en s’échauffant lors de ces échanges verbaux, Hatsune n’avait pas cessé de bouger.

Le garçon avait reculé et Hatsune le poursuivait.

La frappe haute de Hatsune avait balayé horizontalement le côté du joli visage du garçon, mais il avait esquivé à temps avec une légère torsion du haut de son torse. Puis Hatsune avait effectué une fente d’attaque avec son bras tout en exécutant une attaque en diagonale avec son tibia droit. Cette attaque avait également été esquivée.

Le garçon s’était déplacé latéralement d’environ un pouce, se dérobant une fois de plus avec les marges les plus minces.

« Une autre ! » déclara Hatsune.

« Hahahahaha. Alors voilà un cheval vicieux qui donne des coups de pied ! » déclara le garçon.

Hatsune avait alors effectué un coup de pied bas, dans l’intention de briser les rotules du garçon. Le garçon avait encore une fois sauté en arrière, évitant le coup de pied.

Jusqu’à présent, toutes ses attaques étaient à un ou deux centimètres de l’ennemi, sans jamais le toucher.

Pourtant, le garçon niait complètement le succès de Hatsune.

En plus d’une vue exceptionnelle, il possédait une vitesse et une flexibilité semblables à celles d’un animal. Sans talent naturel, l’entraînement seul n’atteindrait jamais ce niveau d’arts martiaux.

Il ne serait pas exagéré de comparer ses mouvements agiles à ceux d’un chat ou d’un singe. Ses réflexes et sa vision cinétique rivalisent avec ceux des animaux.

« Comme prévu du disciple du tengu de Kurama..., » murmura Hatsune.

Le jeune garçon, Ushiwakamaru avait maîtrisé les arts de la guerre sous la tutelle du grand tengu de Kurama.

Se souvenant alors d’une scène du théâtre nô, Hatsune avait utilisé sa propre carte maîtresse.

Bien qu’elle ne soit pas aussi puissante qu’une « technique secrète ultime », elle était très utile...

« Hiyahhhhhhhhhhhhhhhh ! » cria Hatsune.

« Oh ? »

Le joli garçon avait affiché un changement d’expression lorsqu’il avait esquivé de peu la frappe horizontale de Hatsune.

Il avait finalement mis de côté son attitude irrévérencieuse. Après avoir attaqué le garçon dans une succession rapide d’attaques venant de la gauche et la droite, Hatsune s’était mise à tenter de lui poignarder le cœur d’une seule main.

Le garçon avait évité toutes les attaques avec brio, sans complaisance présente sur son visage.

À la place, il avait maintenu une distance de quelques dizaines de centimètres pour éviter le tachi de Hatsune.

« Vos petits tours sont plutôt amusants, » jetant un regard furtif sur la position de Hatsune, le garçon murmura ça à lui-même.

Il était vraiment extraordinaire d’avoir pu percer à jour le tour de Hatsune. Si Tachibana Hatsune était un moineau chantant sur une branche, alors lui serait un phénix planant dans le ciel. Telle était l’énorme disparité entre eux.

Cependant, la disparité n’était pas entièrement impossible à combler. Il était trop tôt pour abandonner !

« Que pensez-vous de ça !? » s’écria Hatsune.

Hatsune s’était placée dans une position de seigan de niveau moyen, frappant avec son épée sur le garçon de côté.

Sa manœuvre défensive était encore plus impressionnante. Sautant rapidement dans les airs, il survolait légèrement la frappe de Hatsune.

Plus incroyable encore, il avait marché sur le tachi qui se balançait vers lui et avait sauté par dessus la lame.

Puis il était monté haut dans les airs comme un oiseau avant de faire un saut périlleux et d’atterrir derrière Hatsune.

« !? » s’exclama Hatsune.

« Une assez bonne idée. Dommage que ça ne marche pas sur moi, » déclara le garçon avec désinvolture.

Hatsune se souvient d’une légende où Matsubayashi Henyasai, un maître épéiste de la période Edo, avait utilisé une manœuvre similaire.

Henya était un surnom qui comparait sa vitesse et son agilité à celle d’une chauve-souris.

« Vous avez sauté partout et vous avez aussi confondu ce grand Benkei..., » Hatsune jeta un coup d’œil rapide à ses mains tenant le tachi.

Le garçon lui avait prêté un tachi avec un manche d’une trentaine de centimètres. Au cours de la série d’offensives précédentes, Hatsune avait légèrement ajusté la position de sa prise à chaque coup.

« Ce n’est pas assez si même le naginata de Benkei ne l’a pas touché, » murmura-t-elle.

Comme le manche mesurait trente centimètres de long, le fait de saisir l’épée près de la garde ou vers l’extrémité modifierait la portée globale de la lame. Par conséquent, Hatsune avait glissé ses mains le long de la poignée avant d’attaquer, ajustant la position de sa poignée de manière flexible pour faire des ajustements mineurs à la portée offensive du tachi.

Cette variabilité d’une dizaine de centimètres avait été étonnamment efficace pour perturber les instincts défensifs de l’ennemi.

Les experts ayant une vue exceptionnelle étaient particulièrement sensibles aux changements infimes et donc encore plus facilement touchés. C’était une technique de combat pratique qui ne pouvait être utilisée qu’avec une épée japonaise à long manche.

Comprenant leur écart en tant qu’artiste martiale, Hatsune se léchait les lèvres.

« Petite fille, je tiendrai ma promesse, » déclara le garçon.

Le joli garçon avait sorti un éventail de sa poitrine.

Plutôt qu’un éventail en métal avec un cadre en acier, il s’agissait simplement d’un éventail en papier japonais. Sans ouvrir l’éventail, il fixa Hatsune du regard.

« Manipuler une épée contre vous serait une atteinte à ma réputation. Mais sachez que moi, Kurou Yoshitsune, je suis à un niveau complètement différent quand je suis armé, » déclara-t-il.

Finalement, en introduisant son nom et son titre, le joli garçon avait cessé tout mouvement.

Affichant une expression aiguisée, le garçon exsudait une aura calme et recueillie alors qu’il observait chaque mouvement de Hatsune. Hatsune était un peu contrariée par le fait qu’il n’avait sorti qu’un éventail, mais elle ne pouvait pas y faire grand-chose. Kurou Hougan avait décidé que c’était « assez ».

« On dirait que je vais devoir prendre un pari et aller jusqu’à la fin en attaque..., » Hatsune murmura et commença à élaborer une stratégie.

Cependant, elle ne pensait qu’à ce que ses amis lui avaient dit. Masatsugu avait dit que le résultat final dépendait en fin de compte de la capacité de Tachibana Hatsune. La princesse lui avait ordonné de réussir sans faute. Rikka croyait que ce qui importait vraiment, c’étaient les exploits de combat après être devenu Chevalier.

« D’accord ! » murmura Hatsune.

Ayant pris sa décision, Hatsune avait redressé son dos.

Puis elle avait jeté le tachi dans sa main, le laissant tomber dans la rivière sous le pont.

« Qu’est-ce que c’est que ça ? » s’exclama le garçon.

« Je peux trouver un moyen sans dépendre de ce genre de choses, » déclara Hatsune.

De plus, elle s’était assise les jambes croisées sur le sol.

« C’est à votre tour d’attaquer. Je ne vais nulle part. Alors, venez à moi quand vous le voulez ! » déclara Hatsune.

« Je n’aurais jamais cru que le Japon produirait un idiot qui me parlerait comme ça, » déclara le garçon.

Le garçon avait montré de la surprise, mais un sourire suffisant était apparu sur les coins de ses lèvres.

Le joli garçon du nom de Kurou Hougan Yoshitsune s’était approché avec un jeu de jambes agile. Devant Hatsune, il avait fait pivoter l’éventail de sa main droite à la vitesse de l’éclair.

L’éventail, un artisanat de bois et de papier, frappa Hatsune carrément sur la tête.

Le son de la frappe pouvait même être entendu, ce qui n’était normalement pas possible avec un éventail.

« Owww !? »

L’impact violent avait secoué le crâne et le cerveau de Hatsune, lui faisant voir des étoiles.

Il était vraiment incroyable qu’un éventail en papier puisse infliger un coup aussi puissant. C’était vraiment un exploit merveilleux aux proportions incomparables. Cependant, Hatsune avait rassemblé la force d’âme d’un jeune du clan Tachibana.

Hatsune imaginait que l’éventail pivoté par le bras droit de Kurou Hougan était un katana.

Elle avait réussi à exécuter une technique à mains nues pour contrer un adversaire armé. Hatsune avait eu la conviction que sa tête ou son visage aurait été la cible la plus probable puisque l’ennemi l’attaquait avec un éventail alors qu’elle était assise sur le sol. Déterminée à saisir son bras même au prix d’un coup, elle avait simplement attendu qu’il vienne jusqu’à elle.

« Yahhhhhhhhhh ! »

Hatsune se pencha en arrière, tirant le bras droit de Kurou Yoshitsune tout en plaçant ses jambes autour de son épaule.

Le garçon avait failli tomber vers l’avant. Ainsi, Hatsune était suspendue au bras du garçon.

Suspendue en plein air, Hatsune était naturellement tombée. Dès que son dos avait touché le sol, elle avait roulé, emmenant Kurou Yoshitsune. Tous les deux étaient entrés dans un état de combat au sol.

Tout en appliquant une pression sur l’articulation du coude, Hatsune avait exécuté une clef de bras.

La version face à elle d’Ushiwakamaru alias Kurou Yoshitsune était de petite taille. D’ailleurs, un combattant de la période Heian n’aurait probablement pas connaissance d’une attaque-surprise du jiu-jitsu brésilien.

L’attaque verbale avait été faite dans les règles de l’art par Hatsune afin de créer l’ouverture pour la victoire. Cependant, son attaque n’avait réussi qu’à mi-chemin.

« Tsk ! »

Avant que l’articulation ne soit complètement verrouillée, Kurou Yoshitsune avait déplacé vigoureusement son bras droit.

Hatsune avait presque redressé son coude, mais ne pouvait plus bouger son bras. Malgré l’apparence d’un garçon, la force des bras de Kurou Yoshitsune était extraordinaire. Hatsune ne pouvait pas le maîtriser, peu importe ses efforts.

Cependant, Hatsune avait déclaré avec fierté : « Et comment ça ? Est-ce correct si on vous attrape, pas vrai ? »

« En effet, je ne peux pas le nier, » répondit le jeune Kurou avec un peu d’amertume dans sa voix.

« Super ! » sachant qu’elle avait réussi, Hatsune avait crié en raison de son excitation.

Il se trouvait qu’elle exécutait ses attaques au sol sur le pont. Relâchant le bras droit du garçon, elle avait étendu ses membres, simplement allongée sur le sol dans une position en forme d’étoile.

Sa fatigue était intense, mais elle avait le même sentiment d’accomplissement.

Alors que Hatsune était allongée là, souriante, Kurou Yoshitsune se leva immédiatement.

« Au fait, je n’arrive pas à croire que vous ayez osé encaisser mon attaque, » déclara Kurou Yoshitsune.

Il fixa froidement Hatsune avec des paroles de louange.

« Bien sûr que c’était effrayant, mais ce rituel n’est en fin de compte qu’un test, » répliqua Hatsune.

Bien qu’il y ait un risque de mort, ce n’était en fin de compte qu’un test — .

Hatsune s’était souvenue des conseils de Rikka Akigase.

« À mon avis, ça ne devrait pas être trop dur. En plus, si vous vouliez vraiment me tuer, vous n’utiliseriez pas un éventail, n’est-ce pas ? » demanda Hatsune.

Un éventail de papier ne pouvait pas tuer, c’est pourquoi Hatsune avait osé prendre le pari.

Voyant Hatsune allongée sur le sol avec un sourire idiot, le jeune Kurou avait dit. « Je vois. »

« Vous êtes vraiment une idiote, » déclara Kurou.

« Arrêtez avec ça. N’êtes-vous pas trop grossier envers une dame ? » lui demanda Hatsune.

Hatsune était sur le point de protester quand elle avait sursauté de surprise.

Le jeune Kurou s’était approché d’une rambarde du pont et avait frappé avec l’éventail dans sa main droite. Touché par l’éventail, le bois épais s’était fissuré avant de s’effondrer après l’apparition de minuscule craquelure.

De plus, la destruction s’était limitée à ce seul endroit.

Cette attaque était plus puissante et choquante que son apparence ne l’avait suggéré.

Hatsune se leva lentement, fixant l’état tragique de la rampe.

« ... »

« Que je me serve d’un éventail ou d’une brindille, je peux facilement briser le crâne d’une petite fille. Je me suis délibérément retenu pour voir à quelle idée ridicule vous pensiez. Vraiment, vous avez réussi à piquer ma curiosité. C’est donc là votre victoire, » déclara-t-il.

« V-Vraiment ? » demanda Hatsune.

« En y réfléchissant bien, les idiots sont moins susceptibles d’être frappés par des flèches errantes sur les champs de bataille, » répliqua-t-il.

« C’est vraiment une remarque discriminatoire ! Sauter aux conclusions n’est pas agréable ! » s’écria Hatsune.

« Ne soyez pas trop pressée de le nier. En dépit d’être une idiote, en effet, vous avez un côté intelligent, ce qui fait de vous une idiote capable. Pour l’instant, je vous apporterai mon aide. Faites de votre mieux, » déclara-t-il.

Après s’être moqué de Hatsune, le corps du jeune Kurou avait peu à peu grandi.

Cette croissance n’était pas la maturation, mais l’expansion de la taille de son corps. Il s’était transformé en un soldat géant ailé de huit mètres de haut, très semblable à l’apparence du Kamuy, le pilier des Légionnaires impériaux du Japon.

Il était similaire, mais pas identique —

Après avoir vu la transformation jusqu’à sa conclusion, Hatsune avait perdu conscience.

 

☆☆☆

 

Quand elle s’était réveillée, Tachibana Hatsune s’était retrouvée allongée sur le tatami du dojo.

Elle s’était endormie sans même le vouloir. Le parchemin bleu encore serré dans sa main droite était la manifestation de l’Appellation Kurou Hougan Yoshitsune.

De plus, Hatsune le ressentait vaguement.

À l’intérieur du parchemin, il y avait une forte volonté ainsi que les émotions féroces d’un guerrier, assoiffé de batailles.

Dans son rêve, elle avait rencontré le général Kurou Hougan Yoshitsune. C’était la preuve que son puissant nom avait reconnu son prochain successeur.

***

Partie 4

« Présent... En position ! »

À la suite des ordres de l’instructeur, des centaines de soldats avaient exécuté l’action à l’unisson.

Ils avaient amené leurs fusils automatiques légers vers une position verticale, canon pointé vers le haut, puis avaient fait le salut connu sous le nom de présentations des armes.

Cette scène se déroulait sur la place du château de Nijou, le « palais » du fief du Kinai.

Un orchestre militaire jouait une mélodie héroïque, ajoutant à l’atmosphère de la cérémonie.

La garde d’élite de l’armée provinciale du Kinai saluait pour rendre hommage à un invité de marque.

Tout au long de la période Edo, le château de Nijou avait subi plusieurs incendies, détruisant le donjon central et diverses parties. Cependant, les travaux de reconstruction avaient été mis en œuvre il y a une dizaine d’années.

Grâce à cela, aujourd’hui, en 1998, on pouvait encore voir la pleine gloire du château de Nijou de l’ère Kan'ei.

Il s’agissait de douves extérieures, de douves intérieures, de la citadelle intérieure, de la citadelle extérieure, du donjon central, de la cour, etc.

Cependant, l’intérieur des bâtiments avait été équipé d’ascenseurs et d’autres installations, remodelé dans un style moderne.

Edward, l’invité principal de la cérémonie d’honneur, avait déclaré : « L’hospitalité généreuse du Japon n’est vraiment pas mauvaise du tout. »

Il était midi le deuxième jour de sa visite à Kyoto.

Le donjon central était situé au centre d’un imposant mur de pierre. Edward était sur un balcon.

Son point d’observation lui permettait d’avoir une vue d’ensemble de la place à l’intérieur du château. Chaque fois qu’une cérémonie avait lieu, les VIP du fief du Kinai ou les membres en visite de la famille impériale se tenaient sur ce balcon pour rencontrer les civils et les soldats de la province.

Aujourd’hui, Edward portait contrairement à hier l’uniforme militaire noir de l’Empire Britannique.

En outre, Edward se tenait au « premier plan » du balcon à côté de la rambarde. Le gouverneur général Kinai, Izumi Tenzen, se tenait un peu plus en arrière.

« Sire Izumi, merci pour votre chaleureuse hospitalité, » déclara Edward.

« Pas du tout. Cette réception d’accueil est le moins que nous pouvons faire pour un chevalier de Grande-Bretagne, notre allié, et encore moins pour un légat légionnaire du passé antique, » déclara Izumi.

Étant également Chevalier, le gouverneur général Kinai portait l’uniforme d’officier militaire du Japon Impérial.

Dans la soixantaine, l’homme âgé semblait avoir poursuivi son entraînement martial. Malgré son âge avancé, son corps était assez fort et en bonne santé. Ses cheveux étaient aussi noirs.

« Notre nation n’aura un avenir que si nous alignons nos intérêts sur ceux de la Grande-Bretagne... Un jour, quand l’impératrice du palais impérial le comprendra, je vous ferai recevoir en tant qu’invité d’État, » déclara Izumi.

« Hahahahaha, j’ai hâte d’y être, » déclara Edward.

Le gouverneur général Kinai qui affichait en ce moment un air très digne jeta un coup d’œil avec un visage imposant.

Edward avait répondu avec cordialité à la promesse en l’air. Ce vieil homme avait une réputation de général féroce au Japon et était célèbre pour être un militant.

... Cependant, l’armée britannique connaissait la vérité.

Malgré sa position élevée de Chevalier, son expérience du combat réel était dérisoire. Au cours des opérations en cours, il avait été accompagné par des gardes du corps Chevaliers sous prétexte d’adjudant. La réputation du féroce général était une ruse. Un homme vaniteux, même ses cheveux noirs étaient le résultat d’une teinture capillaire.

Pour que ce genre d’homme serve de collaborateur de l’Empire Britannique, c’était vraiment un bon choix à exploiter.

« Merci de vous occuper de mon frère. Moi, Eleanor, j’offre ma plus grande gratitude, » déclara Eleanor.

La princesse présente, Eleanor, fit une révérence aussi élégamment.

Aujourd’hui, elle était vêtue d’une robe blanche, très pure et très belle.

Si l’on devait répondre à la question de savoir si cela lui allait bien, la réponse était assurément oui. Cependant, quiconque connaissait la vraie nature d’Eleanor en tant que sorcière, ressentirait une certaine dissonance quant à sa tenue vestimentaire.

De toute évidence, le gouverneur général Kinai n’avait pas eu cette impression.

« Tout le plaisir était pour moi. Comme preuve de notre amitié avec votre nation... ainsi que mon respect pour vous, rien de tout cela n’a été un problème pour nous, » déclara Izumi.

« Oh, mon Dieu, vous me flattez tellement, » déclara Eleanor.

« Se battre au nom de belles dames, c’est là, la chevalerie de votre nation, n’est-ce pas ? Princesse de Grande-Bretagne. En tant que Japonais, je serais ravi d’apprendre la Chevalerie pour vous. Vous êtes une femme digne de mon dévouement, » déclara Izumi.

La flagornerie du gouverneur général Kinai ne convenait pas très bien à son visage imposant.

Ses yeux étaient fixés sur Eleanor dans la fascination, comme un jeune garçon épris d’une femme plus âgée, ou un chevalier médiéval qui donnerait sa vie à une dame.

Edward observa brusquement.

Les noesis libérées du dos d’Eleanor affectaient le gouverneur général Kinai, enchevêtrant le corps d’Izumi Tenzen — et les ondes noétiques — agissait comme des tentacules.

Le vieil homme, malgré sa position et son honneur, adorait une jeune fille étrangère.

Cette malédiction noétique était précisément la sorcellerie utilisée par Eleanor.

 

☆☆☆

 

Après avoir trouvé ce moment approprié, Edward s’était excusé sur le balcon et était parti.

Comme l’esprit du gouverneur général Kinai était obsédé par Eleanor, Edward pouvait s’absenter sans problème. Alors qu’il se promenait seul dans le couloir du donjon central du château de Nijou, il se demandait s’il devait aller faire du tourisme dans l’après-midi.

De façon inattendue, il rencontra une connaissance mécontente.

« Bonjour, mon oncle, il y a quelque chose qui te contrarie ? » déclara Edward.

« En effet. Mon malheur est de ta faute, Édouard, » répliqua l’autre homme.

L’accueil d’Edward avait suscité la réponse attendue.

L’autre partie était un homme d’une quarantaine d’années, vêtu de l’uniforme noir de l’armée britannique avec une cape rouge sur le dessus. C’était Richard I, le Ressuscité qui avait quitté sans permission la Grande-Bretagne pour une expédition.

« J’ai pris grand soin de parcourir des kilomètres incalculables pour apporter mon aide au combat, mais tu ne m’as même pas demandé d’assister à la cérémonie... Cela aurait été une excellente occasion de permettre à ces Orientaux d’apprendre mon puissant et honorable nom de roi héroïque, » déclara Richard.

« Il vaut mieux rester discret afin de faire preuve de bravoure dans les moments critiques. Moi aussi, j’ai enduré une telle phase, » répliqua Edward.

Richard Cœur de Lion était un homme imposant.

Cependant, il avait un côté irréfléchi qui découlait de son intense désir d’exhibitionnisme, d’un sens exagéré de la chevalerie et du romantisme, et d’une âme de poète amoureux de la poésie.

Par conséquent, il n’était pas apte à prendre le commandement supérieur. Ses capacités en tant que roi étaient également faibles.

« En plus, mon oncle, la forêt a des oreilles et le champ a des yeux, » déclara Edward.

Edward citait un proverbe équivalent à l’expression japonaise « les murs ont des oreilles ».

« Sinon, nos soldats britanniques seraient mal à l’aise s’ils l’entendaient. Nous ne vivons plus à une époque où notre Maison de Plantagenet régnait sur la Grande-Bretagne. Nous devons respecter les coutumes et l’honneur britanniques. S’il te plaît, essaye de t’éloigner des manières continentales, » déclara Edward.

« Hmm…, » murmura Richard.

« Il est temps pour le Prince Edward et le Roi Richard de se retirer, » déclara Edward.

Du point de vue de Richard, Edward ressemblait davantage à un descendant qu’à quelqu’un de plus jeune.

De plus, Richard avait une personnalité fière et un tempérament ardent. Il ne serait pas inattendu pour quelqu’un comme lui d’insister sur sa position élevée. Cependant, les conseils de quelqu’un de quelques générations après lui s’étaient révélés étonnamment efficaces.

« Ho, comme les temps ont changé, je t’écouterai, » déclara Richard.

Richard avait fait preuve d’une indulgence inattendue à l’égard de ses petits-enfants, comme le ferait un grand-père pour un petit-fils.

Edward hocha la tête en réponse au Cœur de Lion souriant. Il s’adressa à lui en tant qu’« Oncle » par simple commodité. Leur vraie relation était beaucoup plus compliquée que cela.

Le grand-père de l’arrière-grand-père d’Edward était le frère cadet de Richard.

Le frère cadet de Richard était John Lackland, un roi notoirement impopulaire dans l’histoire de l’Angleterre. Qui aurait pu s’attendre à ce que sa lignée produise un certain nombre de rois célèbres ainsi qu’un général renommé comme Edward ?

« Alors, abordons le sujet de la guerre, » déclara Edward.

Essayer de garder une bête féroce comme Richard attaché ne marcherait pas.

À moins qu’on ne lui donne l’occasion d’évacuer au besoin, il allait finir par causer un chaos fatal. C’est cette inquiétude qui avait poussé Edward à évoquer délibérément son sujet de prédilection.

« Hohohohohoho, y a-t-il un champ de bataille digne de ma présence ? » demanda Richard.

« En effet, il y en a. J’ai quelques affaires à régler à Kyoto d’abord, mais dans la région de Tōkaidō que nos forces sont en train de conquérir, il y a une contre-attaque à grande échelle en cours de planification contre les Britanniques, » déclara Edward.

Maintenant que le Cœur de Lion était là, Edward n’avait pas d’autre choix que d’accepter sa présence et d’en faire le meilleur usage possible.

De plus, même s’il était mal adapté en tant que dirigeant ou commandant en chef, au moins il était loin d’être incompétent. Tant que le dompteur de lions était habile, il ne manquait pas de moyens pour le déployer.

Comme l’avait dit le commandant en chef des forces britanniques envahissant le Japon, Edward : « En ce moment, nous sommes en train de leur tendre un piège. Si tout va bien, mon oncle, je te céderai la chance de combattre à la base du mont Fuji. »

***

Partie 5

« ... Il s’agit là de l’étiquette pour établir un pacte, » Rikka Akigase était responsable de l’instruction du nouveau chevalier.

Tachibana Hatsune était l’auditrice. Hier, elle avait hérité de l’Appellation Kurou Yoshitsune afin de devenir Chevalier.

« En fin de compte, il n’y a pas de meilleure méthode que de l’essayer vraiment. Ne pensez pas trop, sentez-le dans votre corps, » déclara Rikka.

« Compris. Au fait, Rikka-sama, est-ce que quelqu’un vous a déjà traité de brute ? » demanda Hatsune.

« Vous êtes très perspicace. Des gens qui ont servi comme adjudants ou officiers d’état-major se sont plaints de la même chose. Comme mes jeunes frères à Nagoya, » déclara Rikka.

« Pas étonnant, » répliqua Hatsune.

Toutes deux conversaient dans le sanctuaire de l’eau sous le fort tutélaire de Suruga.

Hatsune avait suivi Rikka sous terre pour apprendre du Chevalier supérieur sur des sujets tels que le pacte tutélaire et la façon d’accomplir la tâche essentielle de réapprovisionnement en fluide ectoplasmique.

Hatsune était entourée d’un bassin de liquide ectoplasmique artificiel bleu marine.

Plusieurs colonnes grecques s’élevaient hors de l’eau, contribuant à une atmosphère solennelle comme celle d’un temple. La surface de l’eau était traversée par d’étroits passages.

En marchant le long des sentiers, les deux femmes avaient atteint le bassin plus loin à l’intérieur du sanctuaire.

En tête, Rikka avait partagé ses idées sur les Chevalier avec Hatsune. Ses explications n’étaient pas détaillées et se terminaient toujours en lui demandant de « le sentir avec son corps ».

À l’intérieur de la salle se trouvait une cuve ronde de liquide ectoplasmique semblable à une piscine.

Rikka avait enlevé son uniforme militaire puis elle l’avait placé sur le côté d’un simple geste. Hatsune se hâta de détacher ses vêtements et d’enlever son kimono rose, son hakama et son ruban de cheveux. Dans tous les cas, elle savait déjà que les Chevaliers devaient se tremper dans le fluide ectoplasmique pour permettre à la source des pouvoirs mystiques de s’infiltrer dans leur corps et leur âme.

« ... Wôw, c’est en effet assez fruste, » murmura Hatsune.

« Hmm ? Venez-vous de dire quelque chose ? » lui demanda Rikka.

« Rien ! Je me parlais à moi-même, » répliqua Hatsune.

Rikka pencha la tête en raison de la perplexité quand Hatsune regarda autour d’elle et commenta avec un sourire.

Hatsune avait confirmé ses impressions antérieures lorsqu’elle avait vu la dame Chevalière enlever son uniforme militaire avant de l’envoyer par terre avec un lancer rapide. Cependant, comme on pourrait s’y attendre d’un digne pratiquant de l’épée, Rikka avait soigneusement enlevé Onikiri Yasutsuna de sa taille et l’avait abaissé jusqu’au sol avec délicatesse.

Hatsune avait plié ses propres vêtements correctement et les avait rassemblés en un seul endroit.

Hatsune était tout aussi brutale, mais pendant son séjour au palais impérial en tant que stagiaire, elle avait été forcée d’apprendre la cuisine, le nettoyage, la lessive et les autres « accomplissements nécessaires ». Plier les vêtements immédiatement après s’être déshabillés était l’un des préceptes appris.

(...Incidemment, sa négligence et sa nature indisciplinée en tant que dame de compagnie en formation lui avaient donné un mal de tête, l’obligeant presque à concevoir un programme spécial pour former Hatsune).

Quoi qu’il en soit, les deux filles étaient entrées ensemble dans la cuve de liquide ectoplasmique.

« Il fait si froid ! » Hatsune avait hurlé dès qu’elle avait touché le fluide ectoplasmique glacial.

Luttant contre les larmes pendant qu’elle endurait le froid, elle s’immergea dans l’eau spirituelle mystérieuse jusqu’au niveau des épaules.

... Après avoir enduré le froid dans le fluide ectoplasmique pendant quelques minutes, Hatsune avait commencé à sentir tout son corps se réchauffer. Quelques minutes plus tard, sa température corporelle avait remonté à un niveau acceptable.

La température donnait l’impression de se tremper dans de l’eau chaude. Hatsune l’avait finalement compris.

Cette chaleur dans son corps était précisément la source des pouvoirs miraculeux de la mystique —

C’était aussi le pouvoir accordé au Japon Impérial par le Seigneur Tenryuu, le grand-père de la princesse Shiori.

En plus de l’augmentation de la température corporelle, il y avait aussi un sentiment d’excitation. Hatsune regarda ses vêtements enlevés. Le parchemin bleu placé sur le dessus était la preuve du Fait d’Armes qu’elle avait acquises.

À cet instant, elle avait eu des hallucinations auditives. C’était la voix arrogante du jeune Kurou.

La voix semblait hurler, demandant à Hatsune de lui donner plus de pouvoir et de se dépêcher de l’emmener sur les champs de bataille pour massacrer les ennemis...

« Il est temps, » déclara lentement Rikka, également immergée dans le fluide ectoplasmique. « Tachibana, formez le pacte tutélaire comme je vous l’ai appris. »

« D’accord... Euh, sur mon Appellation de Kurou Hougan Yoshitsune, je prie le sanctuaire local de Suruga. Accordez-moi la bénédiction de l’eau bénite et le sceau de guerre autorisant à devenir un dieu de la guerre pour défendre Suruga ! »

Après que Hatsune ait fini de parler d’un seul souffle, son corps avait commencé à briller faiblement.

Puis Hatsune remarqua qu’une grande quantité de pouvoir mystique coulait en elle à travers ses pieds — à travers les plantes des pieds liées à la terre de Suruga — l’étourdissant pendant un moment.

Rikka hocha la tête face à la surprise Hatsune et elle déclara. « Avec cela, vous êtes maintenant un Chevalier chargé de la défense de Suruga. J’ai hâte de travailler avec vous. »

« Oui ! Pareil ici aussi ! » Hatsune répondit avec joie alors qu’elle détendit ses épaules.

Plus tôt, elle avait été très nerveuse, mais maintenant elle avait acquis une confiance dans son cœur. Elle regarda Rikka se trouvant en face d’elle.

Hatsune était très intriguée. La silhouette de Rikka était parfaite, vraiment magnifique.

Le teint de Rikka Akigase était pâle avec une silhouette mince. Mais son buste et ses hanches étaient si voluptueux qu’on pouvait presque ajouter un effet sonore « bouing ! » Sans aucun doute, elle était très bien dotée.

De plus, sa taille était très étroite et sexy.

Même Hatsune ne pouvait s’empêcher de soupirer d’envie.

... Elle est si attirante, tout comme sa personnalité, pensa-t-elle.

Rikka n’était pas excessivement maigre comme un mannequin.

Son corps était mince et doté d’une volupté capable de voler le cœur des hommes. Ce genre de silhouette était très attirante même du point de vue du même sexe.

De plus, malgré ses habitudes dures et sèches, sa personnalité n’avait pas semblé assez négligée, étonnamment.

La raison en était son comportement digne. Vraisemblablement, cela était dû à la discipline et à l’étiquette cultivées par l’entraînement aux arts martiaux, à la belle façon dont elle bougeait son corps et à sa posture droite.

De plus, elle était une belle jeune fille avec des cheveux noirs allant jusqu’à la taille. Son aspect était impeccable.

« Tachibana, Masatsugu-dono et vous n’êtes pas de vrais frères et sœurs, n’est-ce pas ? » lui demanda Rikka.

« Nous ne le sommes pas. Moi-même, je ne connais pas vraiment les détails, mais de toute façon, notre relation formelle est “parents” ♪, » répondit Hatsune.

 

 

Cette description était beaucoup trop négligée et pas très formelle, mais Hatsune n’y voyait pas d’inconvénient.

Quoi qu’il en soit, elle croyait avec optimisme que tout allait bien tant qu’elle faisait passer son message. Cependant, Rikka semblait inexplicablement troublée alors qu’elle affichait un froncement de sourcils sur son visage.

« C’est donc la méthode qu’ils ont utilisée pour cacher sa véritable identité ? Puisque Tachibana n’est pas sa vraie sœur, peut-être..., » murmura Rikka.

Hatsune n’entendait pas clairement ce que Rikka murmurait.

Puis, Rikka regarda attentivement le corps de Hatsune et elle déclara. « Au fait, votre famille a dû bien vous élever. »

« Fufu, je suis une dame bien élevée, après tout ♪, » répliqua Hatsune.

« Non, ce n’est pas ce que je voulais dire. Je dis que vous êtes physiquement très mature, » déclara Rikka.

Hatsune était secrètement heureuse que son héritage en tant que descendante de jikisan hatamoto soit visible malgré le grand nombre de personnages grossiers du clan Tachibana, mais c’est alors que Rikka rejeta son interprétation et examina même son corps de près.

En effet, Tachibana Hatsune avait dans tous les cas un corps mature.

Rikka était voluptueuse, mais le niveau de Hatsune dépassait le sien.

Avant d’entrer au collège, Hatsune montrait déjà des signes de maturation. Cela s’était poursuivi, ce qui lui avait permis d’utiliser des soutiens-gorges de taille G à l’âge de seize ans.

Rikka avait probablement un E. Une victoire écrasante pour Hatsune.

Hatsune était consciente de sa propre silhouette, mais il y avait des éléments inquiétants.

« Oh, Hmm, je m’entraîne avec diligence, mais parce que les repas et les collations de minuit sont si savoureux, je mange involontairement souvent trop. Ne regardez pas de trop près..., » déclara Hatsune.

« Pas besoin d’être timide, vous n’avez pas du tout l’air grosse, » déclara Rikka.

Tout en louant Hatsune, l’expression de Rikka était très solennelle.

« Mes frères à la maison gardent secrètement des livres avec des photos. Beaucoup de photos montrent des femmes minces, mais voluptueuses en maillot de bain... Tachibana, votre silhouette ne perd pas du tout. En fait, vous pourriez être supérieur, » déclara Rikka.

« V-Vraiment ? » s’exclama Hatsune.

« Bien sûr que oui. Je fouille occasionnellement les chambres de mes frères et je leur dis qu’ils devraient afficher ouvertement ces photos en tant qu’hommes virils, » déclara Rikka.

Hatsune ne pouvait s’empêcher de sourire, mais une pensée lui vint à l’esprit.

Ainsi, les membres de la Maison des gouverneurs de Tōkaidō avaient également examiné ce genre de choses. Peut-être qu’à la maison, Rikka-sama était le genre de sœur qui terrorisait ses jeunes frères comme un démon ou un tyran ?

Cependant, une expression bien spécifique était apparue sur le visage de cette fille d’une maison noble, qui était peut-être démoniaque.

« En tant que Chevalier, j’aimerais confirmer quelque chose avec vous..., » déclara Rikka

Bégayante, Rikka avait rassemblé son courage pour demander, « Est-ce que Hiji — Masatsugu-dono a ce genre de livres de photos ? Pour le dire simplement, est-ce qu’il aime regarder les femmes avec des silhouettes bien développées... Comme la vôtre ? »

Hatsune avait été prise par la surprise. On aurait dit que Rikka avait dit quelque chose d’inaudible pendant sa faible pause, peut-être « des silhouettes bien développées dépassant la mienne... comme la vôtre ? »

Quoi qu’il en soit, Hatsune avait répondu à sa question avec incertitude. « C’est difficile à dire. Je n’en ai jamais vu dans sa chambre. Oh oui ! Je ne pense pas qu’il y ait quelque chose comme ça dans la maison de ses parents. »

« Je-je vois, » répondit Rikka.

« Mais après mûre réflexion, Onii-sama est responsable du concours de beauté pour le comité du festival de l’école, » déclara Hatsune.

« Concours de beauté !? C’est tellement scandaleux..., » s’exclama Rikka.

« Un festival scolaire est prévu en décembre, mais il n’est pas certain qu’il aura lieu. Onii-sama mentionne parfois qu’il fera de son mieux pour organiser un concours de beauté spectaculaire, » déclara Hatsune.

« Je vois... Puis-je poser une autre question ? » lui demanda Rikka.

Rikka était restée inquiète et elle avait demandé d’un ton de voix particulièrement sans émotion. « C’est quelque chose que je dois confirmer en tant que Chevalier. Masatsugu-dono est au service personnel de Son Altesse la princesse Shiori, n’est-ce pas ? Serait-il possible qu’il soit attiré par la belle princesse ? »

« Euh, eh bien, Onii-sama ne parle pas vraiment beaucoup..., » répondit Hatsune.

Qu’est-ce que ressent vraiment Rikka-sama... ? Se demandant cela, Hatsune avait dit. « Alors je ne sais pas vraiment. Bien sûr, comme Onii-sama est tellement bizarre, il n’a probablement pas de motivations de bon goût... » répondit Hatsune avec ambivalence. Rikka avait l’air un peu déçue.

Voyant son aînée un peu déprimée, les doutes de Hatsune s’étaient renforcés. Peut-être que ce qu’elle ressent pour Onii-sama, c’est — .

 

☆☆☆

« Rikka-sama et Onii-sama... C’est impossible, n’est-ce pas ? » murmura Hatsune.

« Hatsune, de quoi parles-tu ? » demanda Masatsugu.

« Rien, rien du tout. Oublie-le ♪, » déclara Hatsune.

Il s’agissait d’une certaine pièce au dernier étage d’un bâtiment de trois étages quelque part dans le fort tutélaire de Suruga.

Ils se trouvaient dans le bureau du châtelain, Rikka Akigase. Masatsugu se reposait sur le canapé pour recevoir des invités tandis que Hatsune, assise à côté de lui, regardait son visage, marmonnant ça à elle-même.

Le ton de Hatsune semblait suspect, mais ce qu’elle avait dit ne semblait pas important.

Masatsugu avait décidé de l’ignorer. La tâche actuelle du moment était de remettre des cadeaux de félicitations au nouveau Chevalier qui venait de terminer de se remplir en liquide ectoplasmique.

« Ceci vient d’arriver de l’intendance pour féliciter ton nouveau statut de Chevalier, » déclara Masatsugu.

« Eh, vraiment !? Je suis si heureuse. Il y a du jus, du cola, et tellement de collations ! Récemment, il a été impossible d’acheter ces choses ! » déclara Hatsune.

Masatsugu pointa du doigt les choses sur la table de réception, faisant briller les yeux de Hatsune.

Il y avait des canettes de boissons froides et des bouteilles en PET, ainsi que des collations et des tonnes de sucreries comme du chocolat. Peut-être qu’un enfant pourrait le faire, mais on ne s’attendrait pas à ce qu’une fille de seize ans s’enthousiasme pour de tels cadeaux.

Assise en face de Masatsugu et Hatsune, Shiori avait souri et avait dit. « La logistique alimentaire dans la périphérie de Suruga est maintenant sous la gestion du fort tutélaire. Cette tâche a été achevée au début de la semaine. Comme c’est efficace. »

Shiori avait loué la châtelaine Rikka, qui était assise à la table de travail à l’arrière de la pièce.

La dame Chevalier avait souri et haussé les épaules.

« Veuillez adresser ces louanges aux responsables du commissariat et de l’administration municipale. J’ai simplement donné des ordres et laissé les détails de l’exécution à leur discrétion, » déclara Rikka.

Les environs de Suruga avaient été bloqués par l’Alliance pour la Restauration, empêchant la liberté de mouvement.

En d’autres termes, toute la logistique avait été interrompue. Faute de marchandises et de soutien de l’extérieur, Suruga serait à court de nourriture. Par conséquent, les aliments devaient être achetés à l’avance auprès d’entreprises alimentaires, d’entreprises de transport et de magasins, puis transférés à un organisme gouvernemental pour être gérés.

Ces marchandises achetées, combinées aux provisions de l’armée en stock, étaient devenues les « rations » fournies aux civils.

Les forts tutélaires n’étaient pas seulement des bases militaires — .

Ils avaient également stocké de la nourriture en cas de catastrophes naturelles ou de situations d’urgence comme maintenant. De plus, les systèmes souterrains de production d’énergie par fluide utilisant du fluide ectoplasmique artificiel fournissaient normalement de grandes quantités d’électricité pour la région environnante. Si nécessaire, un certain niveau de vie régionale pourrait être soutenu, centré autour d’un fort tutélaire.

« Rikka-sama, combien de temps durera le rationnement ? » lui demanda Shiori.

« Deux mois... d’après les estimations de l’intendance. Mais comme nous le savons tous, les prédictions sur le champ de bataille atterrissent souvent loin de ses marques. Des événements inattendus se produisent fréquemment. À part ça..., » Rikka avait répondu à la question de Shiori avec inquiétude.

« Les habitants de la ville sont en train de comprendre la situation... mais le stress finira par s’accumuler et exploser d’une manière ou d’une autre. Lorsque cela se produira, des voix à l’intérieur de Suruga commenceront à prôner la coopération avec l’Alliance pour la Restauration. Combien de temps pouvons-nous maintenir cette “cage”... ? C’est difficile à le dire avec certitude, » déclara Rikka.

Le budget pour l’achat de nourriture avait été financé conjointement par le fort tutélaire et le gouvernement municipal.

En temps de guerre, de grandes quantités de certificats militaires étaient mises en circulation. Les certificats militaires faisaient référence à la monnaie de substitution utilisée par les militaires et pouvaient être échangés contre de l’argent comptant auprès du gouvernement.

Cela signifie également que Suruga avait dû résoudre sa crise alors que le gouvernement japonais était intact.

Pour les civils, l’utilisation de certificats militaires manquait d’assurance. Avec le temps, elle deviendrait également l’un des facteurs contribuant à l’agitation civile.

« Euh..., » Hatsune leva la main pour interrompre la conversation entre la fille du gouverneur général et la princesse impériale.

« L’Alliance pour la Restauration n’a pas attaqué dernièrement... Attendent-ils qu’on n’ait plus de provisions ? » leur demanda Hatsune.

« Probablement. Un château dont les défenses ne peuvent pas être atteintes immédiatement peut toujours être pris avec cette stratégie, » Rikka avait fait claquer sa langue et elle avait poursuivi. « D’après les messages de mon père, nos négociations avec Tōsandō ne se déroulent pas sans heurts. D’ailleurs, au fur et à mesure que les choses s’éternisent, l’Alliance pour la Restauration va s’enraciner. En conséquence, mon père m’a informé qu’il a l’intention de lancer une contre-attaque à partir de Yamanashi avant que la situation ne devienne catastrophique. Nous aimerions coordonner cette opération depuis Suruga, mais... »

Tōkaidō était une région étroite et allongée d’est en ouest.

Il était composé des trois préfectures d’Aichi, Shizuoka et Yamanashi. De toute la région de Shizuoka, Suruga était le seul endroit à tomber, tandis que Yamanashi n’avait pas encore été touché par l’Alliance pour la Restauration.

Cependant, Rikka avait déclaré cela, frustrée, « Morgan la Fée a déployé des barrières autour de Point de Contrôle d’Hakone et du fort tutélaire Fuji qui est voisin. Il est difficile pour les petits animaux de s’approcher pour la reconnaissance. La situation n’a pas l’air bonne. »

« Qu’est-ce que Morgan la Fée ? » demanda Masatsugu, ne reconnaissant pas le terme.

Rikka sourit ironiquement et dit : « Un ifrit de la flotte de l’Extrême-Orient britannique, et aussi l’un de leurs plus beaux spécimens. Ni les officiers noétiques actuellement à Suruga ni Sakuya ne sont capables de briser une barrière déployée par une divinité de cette classe. »

« Oh ? »

Le fort tutélaire de Suruga avait l’ifrit Seiryuu et son avatar, l’esprit Sakuya.

Cependant, les Britanniques avaient apparemment une divinité gardienne qui les surpassait. Masatsugu avait été profondément impressionné.

Shiori, connaissant bien les techniques noétiques, était tombée profondément dans ses pensées.

« J’ai une suggestion, » puis la princesse s’était mise à expliquer patiemment son plan.

***

Chapitre 3 : Coeur de Lion

Partie 1

Le fort tutélaire de Suruga était situé sur une région montagneuse formée de deux montagnes adjacentes dans un alignement nord-sud.

La ville de Suruga se trouvait à l’ouest de ces montagnes tandis que la ville de Shimizu se trouvait à l’est. Actuellement, Masatsugu Tachibana et ses deux compagnons voyageaient dans un véhicule domestique à l’allure simple, allant de Suruga vers Shimizu.

« Si calme..., » Masatsugu marmonnait depuis le siège du passager avant. Il regardait par la fenêtre les rues de Suruga.

Il était 9 h du matin. Mis à part l’heure matinale évidente, il y avait un certain manque de vie à l’extérieur. Dès le départ, la population était clairsemée dans cette ville régionale, mais il n’y avait pas de piétons à l’extérieur. Les voitures étaient aussi peu nombreuses.

C’était comme si tous les résidents étaient partis en vacances — .

« C’est naturel, Onii-sama. Contrairement à notre lycée, beaucoup d’écoles et d’entreprises sont en vacances. Après tout, tu as facilement faim si tu cours partout sans raison valable, » répondit Hatsune depuis le siège du conducteur, habillée comme d’habitude dans sa tenue Haikara-san.

La circulation sur la route était très légère et Hatsune roulait assez vite. De plus, elle avait formé son pacte de tutelle au sanctuaire de l’eau hier.

« Les rations distribuées aux civils ne sont pas particulièrement généreuses. Le fort tutélaire a également réquisitionné l’essence dans toute la ville. Il n’y a pas beaucoup de voitures qui se déplacent à l’extérieur, » continua Hatsune.

« En d’autres termes... La population se cache chez eux, retenant leur anxiété et leur insatisfaction, n’est-ce pas ? » La beauté installée sur la banquette arrière avait conclu ça avec sa belle voix.

Cette belle jeune fille était vêtue d’une blouse blanche et d’une jupe bleu-marine avec ses cheveux blond-platine noués en queue de cheval à l’aide d’un ruban rouge. Elle était Shiori Fujinomiya, une princesse du Japon Impérial.

Aujourd’hui, son joli et tape-à-l’œil visage était orné d’une paire de lunettes.

Son but était le camouflage. Cela avait également renforcé son aura de personne remplie « d’esprit et intellectuelle » par rapport à l’habituelle allure qu’elle avait.

De plus, elle utilisait une technique de déguisement réalisée avec des noesis provoquant une dissonance d’images, empêchant ceux qui ne la connaissaient pas de la reconnaître comme princesse.

D’ailleurs, Masatsugu portait un t-shirt blanc à manches longues couplé avec un pantalon noir.

Avec une veste noire sur le dessus, sa tenue vestimentaire était de couleur semblable à l’uniforme de l’école.

« Êtes-vous vraiment sûre, Princesse ? Une personne aussi importante que vous n’a pas besoin de se risquer en quittant Suruga pour mener à bien ce genre de mission..., » demanda Hatsune.

« C’est bien, parce que je suis la seule capable de le faire, » répondit Shiori à Hatsune de manière tout à fait décidée.

« Bien que Suruga ait le génie nommé Sakuya, il ne serait pas facile d’emmener cette enfant en dehors de la ville. En plus, elle doit encore gérer le fort tutélaire, » continue Shiori.

« Princesse, n’avez-vous pas mentionné qu’elle possède une timidité très humaine ? » demanda Hatsune.

« Et franchement, j’aimerais aussi quitter la ville pour changer de rythme, » continua Shiori.

« Princesse, votre tendance machiavélique à ruiner intentionnellement des histoires inspirantes est totalement géniale, » déclara Hatsune.

« Je dois remercier Rikka-sama d’avoir accepté ma suggestion, » déclara Shiori.

Masatsugu ressentait la même chose.

S’il arrivait quelque chose à la princesse, la responsabilité incomberait carrément à Rikka en tant que châtelaine de Suruga. Malgré cela, elle avait accepté la suggestion de Shiori sans la moindre hésitation.

« De penser que Votre Altesse serait adepte des techniques noétiques... Vous être vraiment à la hauteur du nom de la lignée du Seigneur Tenryuu. Il n’y a actuellement aucun maître noétique à Suruga plus accompli que vous voulez faire, Votre Altesse. S’il vous plaît, aidez-nous, » après que Shiori ait révélé sa propre « capacité », Rikka avait immédiatement donné la réponse ci-dessus.

La princesse Chevalier de la Maison Akigase avait donné la priorité à l’opportunisme plutôt qu’à la sécurité.

« Hatsune, notre travail est de protéger la princesse. Si nécessaire, cela ne sera pas seulement avec des épées. Il se peut que nous ayons à convoquer des troupes — Légionnaire. Prépare-toi, » déclara Masatsugu.

« Bien sûr, Onii-sama ! » déclara Hatsune.

La novice Chevalière répondit joyeusement au rappel de Masatsugu.

La position actuelle de Hatsune était la dame d’honneur de la princesse ainsi qu’un chevalier sous son commandement direct.

... En fait, Hatsune n’avait hérité de l’appellation Kurou Hougan Yoshitsune qu’hier. Lorsqu’elle avait tenté une convocation, un seul Légionnaire s’était présenté à elle.

Son pouvoir ne s’était pas pleinement éveillé — elle était dans un état proto-Chevalier.

Elle devrait être capable de convoquer des douzaines de Légionnaires une fois qu’elle s’y serait habituée. À l’heure actuelle, sa Force de Chevalier était provisoirement « juste » de 1.

Hatsune conduisait en ce moment la voiture le long d’une autoroute nationale, traversant la ville de Shimizu à toute vitesse.

Comme la ville de Suruga, cette région était aussi isolée telle « une île sur terre ».

Il y avait vraiment un manque marqué de vie dans cette zone. La circulation des piétons et des véhicules était faible. S’il continuait le long de l’autoroute nationale, ils allaient arriver au barrage routier de l’Alliance pour la Restauration.

« Au fait, Hatsune, tu as rencontré un garçon pendant le rituel. C’était Yoshitsune, te rendant visite dans un rêve pour tester ta succession au Kurou Hougan Yoshitsune, n’est-ce pas ? » demanda Masatsugu.

« Je pense que oui, » répondit Hatsune.

Masatsugu en était immédiatement certain. Kurou Hougan Yoshitsune était l’Appellation tirée directement du nom d’un général. Avant son amnésie, Masatsugu était retourné au royaume humain en tant que Ressuscité, mais pour certaines raisons, Yoshitsune ne l’avait pas fait — .

Masatsugu savait instinctivement que c’était la vérité.

D’un autre côté, Shiori avait dit : « Peut-être que le Seigneur Yoshitsune s’est avéré être une personne d’une aide inattendue. »

« Pourquoi dites-vous cela ? Il était si violent avec moi ~, » déclara Hatsune.

« Pensez-y un peu. Nous connaissons beaucoup d’anecdotes sur les anciens guerriers, y compris des légendes dont la véracité est difficile à confirmer... Il y a une histoire au sujet de Seigneur Yoshitsune, qui implique Ushiwakamaru qui a défait Benkei au Pont de Gojō à Kyoto. C’est probablement fictif, » déclara la princesse.

« Puis il a choisi de me tester au pont parce que..., » commença Hatsune.

« C’était peut-être une blague de sa part, puisqu’il savait qu’une telle légende circulait dans le monde futur, » répondit la princesse.

Ce n’était pas une possibilité si impossible que ça. Masatsugu hocha la tête en signe d’accord.

Même si Yoshitsune était un génie des arts martiaux, comment aurait-il pu remporter une victoire écrasante en tant qu’enfant contre le tout aussi rare héros, Musashibō Benkei ? À notre époque où les morts pouvaient renaître, tout pouvait arriver.

Cependant, la légende de la valeur martiale au pont de Gojō sonnait vraiment comme étant trop artificiel.

« Bien sûr, il est aussi possible que la vérité soit plus étrange que la fiction, » Shiori haussa les épaules et mit fin à cette conversation.

Le véhicule ordinaire avait continué de rouler en douceur avec les trois passagers à son bord.

Alors qu’ils traversaient la rivière Okitsu et s’apprêtaient à quitter la zone urbaine de Shimizu, Hatsune avait arrêté la voiture. L’altitude ici était relativement élevée.

... La voiture roulait en ce moment le long d’une route nationale qui longeait la côte de la Baie de Suruga.

C’était littéralement une route en bord de mer, et elle suivait presque le même parcours que l’ancienne autoroute de Tōkaidō à l’époque d’Edo. Des routes de montagne escarpées se trouvaient devant, tandis que le pont de Satsuta se trouvait à proximité. En passant par les stations postales de Yuijuku et Kanbarajuku, on atteindrait alors la rivière Fuji.

De l’autre côté de la rivière Fuji se trouvait la ville de Fuji, qui était aussi la ville où se trouvait le fort tutélaire de Fuji.

L’artiste ukiyo-e Utagawa Hiroshige avait également représenté une partie de ce paysage dans Les cinquante-trois stations du Tōkaidō.

Cette route qui traversait un terrain montagneux possédait en vérité moins de vingt kilomètres et c’était un trajet assez rapide. Cependant, Hatsune avait garé la voiture sur le côté et le trio avait débarqué.

« Pour l’instant, nous choisirons le côté le plus proche de la ville de Fuji comme destination... la rivière Fuji, » déclara Shiori.

Shiori avait utilisé des noesis pour projeter plusieurs images visuelles dans l’air.

Elles avaient toutes montré des routes larges dans les montagnes. Chaque endroit avait été enseveli sous les débris venant de glissements de terrain, étant manifestement impraticables pour le moment.

Shiori avait envoyé des bêtes de rétention en reconnaissance et avait utilisé le contrôle noétique pour afficher ce qu’elles avaient vu.

« La situation est la même pour toutes les routes sortantes de la ville de Suruga — toutes les routes sortantes sont bloquées par l’Alliance pour la Restauration. Au col de Satsuta, un peu plus loin le long de notre route actuelle, il y a eu des glissements de terrain. Mais plutôt que des catastrophes naturelles, ils ont tous été causés par les Croisés. »

Après ça, Shiori avait montré une image d’un poste de péage autoroutier.

Le poste de péage était un point de contrôle avec de nombreux soldats britanniques caucasiens se trouvant à l’intérieur.

« Ils ont dû laisser les autoroutes intactes afin de pouvoir à l’avenir les utiliser pour transporter des fournitures. Cependant, étant donné qu’il y a un certain nombre de points de contrôle de sécurité stricts et le fait qu’ils ont établi une supériorité navale dans la Baie de Suruga, si l’on voulait entrer dans les montagnes..., » Shiori sourit d’une manière sardoniquement.

« Dès que les bêtes de l’Alliance pour la Restauration capteront l’odeur des humains, elles attaqueront comme des ours affamés, » continua-t-elle.

« Princesse, j’ai une question ici. Quelles sont les chances d’être attaqué ? » demanda Hatsune.

« D’après ce que j’ai entendu, la probabilité de rencontrer une bête de rétention dans ce genre de situations est à peu près la même que les rencontres de monstres dans les jeux. Dans chaque zone, le nombre de bêtes de rétention est d’au moins trois chiffres au minimum, » répondit Shiori.

« ... En effet, » Masatsugu avait levé les yeux dans la direction de la ville de Fuji. « Trois wyvernes britanniques blanches volent là-bas. »

« Eh, tu peux voir ça, Onii-sama ? Je ne vois rien du tout, » déclara Hatsune alors qu’elle plissait les yeux, regardant attentivement dans la même direction.

Au bout de vingt secondes, elle avait finalement abandonné et avait dit avec surprise. « Franchement, j’ai été testé, et j’ai une acuité visuelle quasi parfaite... Onii-sama, ta vue est vraiment surhumaine. »

« Vraiment ? Je pensais que c’était assez normal de voir ainsi, » répondit-il.

Du point de vue de Masatsugu, il y avait trois points blancs qui volaient vers le nord-est. En y regardant de plus près, les points blancs possédaient des contours en forme de wyvernes.

Ignorant leur conversation, Shiori avait dit en toute confiance, « Cependant, la situation serait complètement différente pour ceux qui sont très habiles dans le contrôle noétique comme moi. Je trouverai une solution. Hatsune, pouvez-vous vous préparer ? »

« J’ai compris ~, » déclara-t-elle d’une manière enjouée.

Hatsune avait fait ce qu’on lui avait demandé, en prenant trois planches minces de format A3 et en les posant au sol.

Les trois planches étaient des talismans de bêtes de rétention. Shiori avait touché les talismans comme elle l’avait fait avant. Les talismans des bêtes de rétention s’étaient activés, se transformant en « loups ». Ils étaient couverts d’une belle fourrure argentée et possédaient des corps énormes aussi gros qu’un cheval.

Les trois bêtes de rétention de taille moyenne — les Loups Mibu — étaient apparues.

Selon la légende, Hijikata Toshizō avait mené une meute de ces Loups Mibu, se battant à travers divers champs de bataille dans l’est du Japon.

« Parmi toutes les bêtes de rétention, les Loups Mibu ont un sens de l’odorat particulièrement vif. Ils détecteront immédiatement les bêtes de rétention qui s’approchent. Si nous avons la malchance de rencontrer des bêtes de rétention ennemies... Je vais les chasser en utilisant les noesis, » déclara la princesse.

Tous les trois avaient alors chevauché un Loup Mibu différent.

Les loups avaient commencé à courir. Ils devaient se diriger vers l’est en direction de la rivière Fuji en traversant la montagne où il n’y avait pas de routes. Aussi rapides que le vent, les Loups Mibu avaient traversé des pentes et des forêts mixtes comme s’ils couraient sur un terrain plat.

À l’occasion, ils faisaient un détour, probablement parce qu’ils détectent l’odeur des bêtes de rétention britanniques.

Malgré cela, il avait fallu environ deux heures au trio pour atteindre leur destination. Après la descente de la forêt de montagne, ils étaient arrivés face à une vaste verdure provenant d’une plantation de thé.

Devant eux se trouvait la rivière Fuji emplie d’une eau claire et vive.

La rivière Fuji n’avait pas un débit massif. Il y avait beaucoup de gravier déposé sur le rivage ou sur les bancs de sable.

Dans le ciel du nord-est se trouvait une vue imprenable d’un sommet sacré, offrant le paysage majestueux du sommet enneigé du mont Fuji.

Il avait l’air encore plus grand et plus impressionnant que la vue depuis la ville de Suruga.

Le trio était descendu des Loups Mibu, marchant de nouveau sur leurs propres pieds.

« ... Princesse, n’est-ce pas déjà dans la sphère d’influence de l’Alliance pour la Restauration ? » demanda Hatsune.

« En effet. Cependant, ils ne nous demanderont pas de présenter des pièces d’identité à moins que nous ne fassions quelque chose de trop suspect. S’il vous plaît, soyez aussi calme que possible, » déclara la princesse.

« Hmm ? » murmura Masatsugu.

Masatsugu se sentait intrigué. Il avait senti un puissant bruit venant de l’autre côté de la rivière Fuji.

Il avait alors balayé son regard sur les rues de la ville de Fuji, une ville régionale semblable à Suruga. Le fort tutélaire de Fuji, qui avait été conquis par les Britanniques, se trouvait à plus de dix kilomètres dans cette direction.

« Hatsune, sais-tu d’où vient cette présence bizarre ? » demanda Masatsugu.

« Euh ? Hmmm... Wouah, c’est incroyable ! » la Chevalière novice avait regardé le ciel de l’est et avait instantanément sursauté en raison de la surprise.

Les gens ordinaires n’étaient pas très sensibles aux ondes néoétatiques. Après avoir hérité de Kurou Hougan Yoshitsune avec succès, les sens de Hatsune avaient été graduellement augmentés. Cette fois, Masatsugu et elle avaient détecté la même chose.

Actuellement, une puissante énergie noétique tourbillonnait dans le ciel au-dessus du fort tutélaire de Fuji.

Au centre de ce vortex se trouvait un gigantesque globe oculaire !

« Est-ce Morgane la Fée ? » demanda Masatsugu.

« Je pense que oui. L’image principale a été transportée au Point de Contrôle d’Hakone... Ce qui reste au fort tutélaire de Fuji est probablement son ombre, » expliqua Shiori à Masatsugu.

Les Loups Mibu qu’ils utilisaient comme locomotion grognaient avec férocité depuis leur arrivée ici.

Ils regardaient fixement l’autre côté de la rivière Fuji, se préparant au combat. Leur hostilité était dirigée contre la barrière que Morgane la Fée avait déployée pour repousser les bêtes de rétention.

Les bêtes de rétention de taille moyenne ou plus grande n’avaient pas été très affectées par la barrière, mais il semblait qu’elles ne se sentaient pas non plus à l’aise.

Shiori avait agité la main et les trois Loups Mibu avaient couru dans la montagne.

« Préparons-nous immédiatement, » déclara-t-elle.

Le trio avait traversé à pied la plantation de thé et les routes, se dirigeant vers la rive de la rivière Fuji.

Assez rapidement, ils étaient arrivés au bord de l’eau. Masatsugu et Hatsune avaient travaillé avec efficacité. À l’aide de pelles pliables, ils avaient creusé dix trous peu profonds.

Le fait de creuser dans le gravier sur les berges de la rivière était un travail pénible, mais heureusement, les deux individus étaient très confiants dans leur force physique. La tâche avait rapidement été terminée.

Shiori avait alors placé un talisman de bête de rétention dans chaque trou. Ces minces rectangles avaient la taille de cartes utilisées pour écrire des poèmes japonais. Une fois les talismans placés, les deux chevaliers avaient rapidement refermé les trous.

« Je vous supplie d’apparaître. Que les dieux soient avec vous, » Shiori toucha les trous refermés et récita une incantation pour compléter les préparatifs.

« Princesse, cela fera-t-il venir des bêtes qui ne perdront pas face à la barrière ? » lui demanda Hatsune.

« Je ne peux pas affirmer avec certitude. Le taux de réussite est d’environ 60 %, » répondit la princesse.

Le regard de Hatsune pouvait indiquer. « Eh, ce n’est pas 100 % », face à quoi Shiori toussa légèrement.

« On ne peut rien y faire. C’est un concours de technique pour voir si la force de mes noesis peut éclipser l’influence de Morgane la Fée, » déclara Shiori.

« D’accord, » déclara Hatsune.

« Si les noesis que j’ai versées dans un talisman sont plus fortes, elle produira une bête de rétention qui ne perdra pas face à la barrière. Cependant, puisqu’il s’agit en fin de compte d’une barrière déployée par le meilleur esprit des forces britanniques, il est difficile d’être optimiste ici, » déclara Shiori.

« C’est donc comme ça que ça marche, » déclara Hatsune.

« Naturellement, mon contrôle noétique est de première classe. Si j’échoue ici, cela signifie qu’il ne peut être accompli sans une équipe de maîtres experts du Bureau noétique, » déclara Shiori.

« Saisissez toutes les occasions de montrer votre confiance de temps en temps, Princesse, car vous êtes si impressionnante ♪, » déclara Hatsune.

En écoutant la conversation entre les deux filles, Masatsugu avait réalisé quelque chose.

Devant eux se trouvait une vue dégagée et magnifique centrée sur le sommet sacré numéro un du Japon, le mont Fuji, et une armée de Kamuys survolait cette vision.

Quelques centaines de Kamuys avançaient dans une formation sphérique.

Une armée de Légionnaires britanniques sortait également pour intercepter les Kamuys.

Surpassés en nombre dans un rapport de deux contre un du côté des Kamuys, ces Légionnaires étaient semblables en apparence à des Croisés, mais au lieu de la couleur blanche habituelle, elles étaient d’un pourpre vif.

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