Chronicle Legion – La Route de la Conquête – Tome 3

***

Prologue

Le plus grand lac du fief Kantō était Kasumigaura.

De là, il était possible d’aller visiter la Capitale Impériale de Tokyo et d’en revenir le même jour. En d’autres termes, il n’était pas loin du cœur du Japon Impérial.

Cependant, il s’agissait sans aucun doute d’une région rurale sous-développée.

L’environnement naturel luxuriant ne présentait pas de gratte-ciel. Le trafic était extrêmement faible sans aucune congestion. Les voitures sur la route roulaient très vite.

Et actuellement, un certain homme se trouvait dans une ferme près de Kasumigaura.

Des vaches laitières étaient gardées dans cette ferme avec des animaux tels que des chevaux et des moutons.

La vue du bétail paissant paisiblement était une scène pastorale. Les zones de bureaux inorganiques et les quartiers commerçants à la mode n’offriraient pas une telle atmosphère idyllique.

En parlant de campagne, on croisait inévitablement des jeunes qui aspiraient à la prospérité urbaine.

« Quand j’aurai fini le lycée, je vais aussi étudier à Tokyo. »

« Oh, je me souviens d’une fille dont la famille tient un restaurant sur la route nationale. N’était-elle pas inscrite dans une école de coiffure à la capitale ? C’est aussi ton plan ? »

En entendant la déclaration d’une élève de deuxième année, il avait souri et avait répondu en souriant.

Bien qu’il menait une vie proche de l’isolement, il n’était pas un homme sans capacités sociales.

Connaître les ragots locaux sur ses voisins n’était qu’une habitude. Cependant, son « amie » de huit ans avait fait la moue avec indignation, mécontente de son commentaire tout à fait ordinaire.

« Ce n’est pas quelque chose comme ça. Elle a fréquenté une école professionnelle de formation d’esthéticiennes. Ne te méprends pas ~ ! »

« ... Tu as raison. C’est sûrement ce que j’ai entendu récemment. »

Après avoir été corrigé par la jeune fille qui était son amie, il haussa les épaules.

Une fois de plus, il était confronté au fait qu’il n’était pas seulement arrivé dans un pays étranger lointain — mais aussi dans un monde futur qu’il n’aurait jamais pu imaginer.

Au fait, cette petite fille était la fille du propriétaire de la ferme.

Cet homme avait aussi passé sa jeunesse comme berger dans des montagnes reculées. C’était peut-être pour cette raison qu’il avait trouvé les fermes d’animaux assez nostalgiques. Bien sûr, c’était seulement relatif à d’autres endroits dans le monde moderne.

« Es-tu déjà allé à Tokyo ? »

« Seulement cinq ou six fois. Tu vois, Oji-san n’a jamais été habitué aux grandes villes... Donc je n’ai jamais voulu y vivre. »

« ... Oji-san ? »

La fille avait fait un regard interrogateur.

« Ai-je dit quelque chose de bizarre ? »

« Oui, tu t’appelles “Oji-san” quand tu étais plus jeune que mon père. C’est vraiment bizarre. Tu devrais t’appeler Onii-san. »

« Hahahahahaha... Je ne suis que jeune en apparence, tu sais ? »

Dans sa vie antérieure, il était décédé à la fin de la quarantaine.

Pour une raison ou une autre, il s’était ranimé avec un corps dans la vingtaine. Cette disparité entre l’âge à la mort et l’apparence actuelle semblait assez courante chez les Ressuscités.

Puis il remarqua que la jeune fille regardait son visage ironique et souriant.

« Qu’est-ce qu’il y a ? »

« À Tokyo, y a-t-il beaucoup d’ikemens comme Onii-san ? »

« Ike… men ? Tu veux dire de beaux mecs, c’est ça ? Pour qu’une fillette de huit ans soit curieuse de ce genre de choses, je ne sais pas si je dois m’inquiéter pour l’avenir ou me lamenter sur le fait que le monde a changé... »

« De quoi tu parles !? C’est très important ~ ! »

« Désolé, tu as raison. »

Les réprimandes étonnamment sévères de la jeune fille l’avaient poussé à s’excuser involontairement pour de bon.

« Il est possible pour la beauté d’un visage d’apporter non seulement la gloire et la splendeur inattendues, mais aussi la ruine et la destruction. Après réflexion, c’est une leçon que mon clan ne devrait absolument pas oublier. »

Il avait toujours vécu en restant discret, ne voulant pas attirer l’attention.

Cependant, son visage attirait souvent les regards des dames. Cela était dû à sa ressemblance faciale avec sa sœur aînée, une beauté renommée.

« Des gens dans des vêtements bizarres arrivent... est-ce des étudiants ? »

« Oh, non. Ce sont des uniformes militaires. »

« Menteur. Les hommes du fort ne s’habillent pas comme ça. »

« Ce ne sont pas les uniformes du Japon Impérial, mais ceux de Rome orientale... C’est l’uniforme militaire de l’Empire. »

Deux hommes en uniforme militaire s’étaient approchés.

Les organisations militaires du Japon Impérial pouvaient être divisées en gros entre la Garde impériale, qui servait directement la famille impériale, et les armées provinciales des Douze Fiefs. Ces organismes distincts partageaient tous un uniforme commun.

Ignorant les différences de style entre les officiers et les simples soldats, le design chic de l’uniforme japonais était principalement noir.

Cependant, les hommes qui arrivaient portaient des uniformes avec des blazers bleus.

Leurs cravates étaient rouges. C’était l’uniforme d’officier de l’armée romaine de l’Est.

« Je ne pense toujours pas que ces vêtements me vont bien du tout. »

Il portait actuellement une veste bleu-marine avec un pantalon de coton beige.

Ces vêtements ordinaires avaient été achetés dans un magasin de rabais et pas de fantaisie du tout, mais il avait aimé leurs avantages d’être modeste et pratique.

De plus, il en avait assez de porter des uniformes et des armures militaires depuis longtemps.

Un sentiment de résignation s’était manifesté.

On dirait que ses « jours d’isolement » touchaient à leur fin.

Ce n’était pas surprenant, il savait que cela arriverait un jour ou l’autre. Depuis le mois dernier, lorsque l’Empire Britannique et le Fief Kinai s’étaient associés pour créer l’Alliance pour la Restauration...

Il savait qu’il allait être convoqué.

Il était « l’atout caché » que le généralissime César avait placé dans la campagne Kantō. Cet homme, qui jouissait d’une vie idyllique à la campagne, était prêt à entrer à Tokyo à l’improviste...

« Il est temps de travailler, hein ? » Il murmura à lui-même et hocha la tête pour saluer les soldats romains qui s’approchaient.

***

Chapitre 1 : La chute du château de Nagoya

Partie 1

7 novembre 15 h 45.

« Nagoya est la capitale provinciale du Tōkaidō... »

L’emplacement en ce moment était le donjon principal du château de Nagoya. L’homme occupant le poste de gouverneur général du fief du Tōkaidō était sur le balcon le plus élevé du château, grinçant des dents. Il s’agissait d’un vieil homme au regard flamboyant semblable à l’allure d’une grue.

Cet homme donnait une impression frappante, alors qu’il était vêtu d’un kimono avec un manteau Inverness.

« Jamais je ne m’attendais à ce que cela tombe aux mains d’un millier d’ennemis… »

Le gouverneur général Akigase Shouzan, dirigeant de Tōkaidō, avait fait cette remarque avec mépris.

Actuellement, des « soldats géants ailés » se battaient dans les cieux au-dessus de Nagoya.

L’envahisseur était l’Alliance pour la Restauration. Dix chevaliers du Kinai contrôlaient environ cinq cents Kamuys en une attaque de concert avec les six Chevaliers de Sa Majesté de l’Empire Britannique et les cinq cents Croisés sous leur commandement.

Un mélange de Légionnaires anglo-japonais avait formé une force de coalition de mille hommes.

En revanche, du côté des défenseurs, le fief du Tōkaidō comptait seize chevaliers et environ sept cents Kamuys.

Une grande bataille se déroulait dans le ciel de Nagoya entre 1700 Légionnaires, amis et ennemis confondus.

« Est-il impossible de s’opposer à l’Empire Britannique quand ils envahissent sérieusement une région ? » Akigase Shouzan murmura pour lui-même, avec sa voix remplie d’émotion.

Le matin du 7 novembre, l’Alliance pour la Restauration avait enfin lancé une offensive massive contre Nagoya et ses environs.

Il y avait cinq « forts tutélaires » dans la région.

Ces forts tutélaires étaient des forteresses modernisées créées en réparant et en transformant d’anciens châteaux et en plaçant des ifrits en tant que divinités gardiennes. Les sanctuaires des eaux construits sous terre leur avaient permis de fonctionner comme des bases à partir desquelles les Chevaliers et les Légionnaires, l’arme principale des forces armées modernes pourrait opérer.

À savoir, le château d’Okazaki, le château de Kariya, le château de Kiyosu, le château d’Inuyama et le château de Nagoya.

L’Alliance pour la Restauration avait directement attaqué le réseau défensif formé par ces cinq châteaux.

À la tête de cinq cents Kamuys, le fief du Kinai avait envahi l’ouest de Nagoya. Menant cinq cents Croisés, les six Chevaliers de Sa Majesté de l’Empire Britannique avaient attaqué depuis l’est.

Nagoya était coincé entre les deux fronts. Naturellement, la cible ultime de l’ennemi était le château de Nagoya, qui était la résidence et le centre administratif du gouverneur général du Tōkaidō, le lieu le plus vital.

L’Alliance pour la Restauration avait brisé les défenses de l’armée provinciale du Tōkaidō pour se rapprocher du château de Nagoya.

Cependant, les châteaux d’Okazaki, Kariya, Kiyosu et Inuyama avaient également envoyé des Chevaliers à la tête des armées de Kamuys en renfort pour secourir le château de Nagoya.

« Les Croisés sont vraiment puissants... Non, ce sont les Chevaliers de Sa Majesté qui sont puissants, » déclara-t-il.

Le flux de la bataille était clair à voir. Tōkaidō était évidemment désavantagé.

« Tout cela est-il dû à la différence d’expérience pratique sur les champs de bataille ? » demanda-t-il pour lui-même.

L’Alliance pour la Restauration et l’armée provinciale du Tōkaidō avaient abandonné leurs formations.

Les Légionnaires étaient dispersés, se battant de très près. Partout dans le ciel de Nagoya, les Kamuys étaient vaincus par les Croisés britanniques.

Les Croisés avaient une taille supérieure à celle des petits Kamuys.

En matière de puissance et de force de combat pure, les Croisés étaient supérieurs. De plus, les Chevaliers de Sa Majesté présents avaient tous beaucoup d’expérience sur le terrain et possédaient plus de 90 en Force de Chevalier.

Le Japon Impérial n’avait pas beaucoup de chevaliers capables de les affronter.

« Avec une infériorité en nombre et en force, une telle adversité est vraiment impossible à surmonter », avait déclaré Shouzan à voix basse.

La Charte de la chevalerie imposait également plusieurs restrictions quant au fait d’attaquer des bâtiments civils.

Lors des combats dans le ciel au-dessus d’une ville telle que Nagoya, il était interdit de détruire intentionnellement le paysage urbain situé en contrebas. Effectivement, destruction intentionnelle.

Par souci d’argumentation, considérons le cas d’un Légionnaire qui avait été touché ou poignardé.

Incapable de survivre, le Légionnaire s’écraserait au sol. Son corps et son armure gigantesques écraseraient des bâtiments. Ces cas avaient été acceptés comme exceptions par la Charte de la Chevalerie et libérés de toute responsabilité.

À l’heure actuelle, les Kamuys et les Croisés qui tombaient s’écrasaient sans pitié dans les rues de Nagoya.

Heureusement, les Légionnaires morts ou blessés n’avaient pas explosé, mais ils étaient toujours des géants de huit mètres de haut. Leurs cadavres pesaient des dizaines de tonnes.

De nombreux bâtiments avaient été détruits par la chute de Légionnaires, tuant peut-être des personnes qui ne s’étaient pas enfuies à temps dans des abris souterrains.

« Les Chevaliers de Sa Majesté ont percé nos défenses, puis les forces du Kinai ont envahi... Cette approche simple repose totalement sur les Britanniques. »

Akigase Shouzan se moqua dédaigneusement.

« Cependant, peu importe ce que dit le groupe vaincu, cela ne constituerait rien de plus que des plaintes de perdant. »

Kinai et Tōkaidō utilisaient tous deux des Kamuys, les Légionnaires bleus du Japon Impérial. Lorsque la guerre civile avait éclaté, il était courant que l’agresseur ajoute des bandes de tissu ou des vêtements supplémentaires pour se distinguer.

Dans ce cas, les Kamuys du Kinai portaient une écharpe rouge.

« Quelle honte ! Je n’ai pas réussi à concevoir une seule mesure efficace en dépit de la connaissance de l’invasion imminente de l’ennemi. Cette incompétence est inacceptable ! » déclara-t-il.

« Votre Excellence... » Le châtelain de Nagoya inclina la tête avec angoisse.

Shouzan poursuivit : « Le fief du Kinai est soutenu par l’Empire Britannique, ce qui signifie que nous avons besoin du soutien de Tōsandō ou de Kantō. Cependant, j’ai épuisé toutes sortes d’exigences et de méthodes de négociation et ils ont toujours refusé de se laisser influencer... »

« Je crois que le fief du Tōsandō se penche vers l’Alliance pour la Restauration, » déclara le châtelain.

« Ceci est actuellement invérifiable. S’il vous plaît, surveillez vos paroles. »

Shouzan avait averti le châtelain avant de procéder à une diatribe sarcastique.

« En parlant de cela, ce fief avait apparemment été mécontent parce qu’il a reçu un royaume de montagnes enclavé lorsque les terres ont été divisées entre les vassaux... Il n’est pas surprenant qu’ils collaborent en secret avec l’Alliance pour la Restauration. Pour ce qui est du fief du Kantō, il faut que ce soit leur vieille habitude qui agit de nouveau. Ils sont toujours comme les femmes du palais impérial, voulant seulement laisser toutes les affaires militaires à Rome. »

« Votre Excellence, vous devez apparemment aussi faire preuve de prudence dans vos paroles…, » déclara le châtelain.

« Oh ! En effet, revenons au sujet actuel. Bien, comme nous ne pouvons pas compter sur les fiefs voisins, le seul choix de Tōkaidō est de faire appel à Rome pour obtenir de l’aide. » Shouzan haussa les épaules. « Mais leur demander de l’aide risquerait de faire de Rome notre maître. »

« Exactement comme le fief du Kinai obéit actuellement à toutes les paroles de l’armée britannique... pas vraie ? » demanda le châtelain.

« En tant que chiens de Rome, ceux de Kantō ne sont pas meilleurs. Peu importe, nous n’avons plus le luxe d’attendre des renforts, » déclara-t-il.

« Tout ce que nous pouvons faire, c’est faire de notre mieux et voir combien de temps nous pouvons tenir. » Le châtelain exprima discrètement sa détermination, puis il déclara. « Si seulement Rikka-sama était là. »

« Même avec elle ici, elle ne peut pas renverser la bataille par elle-même... Attendez, je me souviens qu’elle a envoyé une lettre dont le contenu m’a plutôt intrigué, » déclara Akigase.

Rikka était l’aînée des enfants d’Akigase Shouzan.

Bien qu’elle fût la fille bien-aimée née de Shouzan dans ses dernières années, elle n’était certainement pas une femme protégée.

Rikka était la première chevalière du Tōkaidō et se trouvait au château de Nagoya.

Malheureusement, elle avait été piégée par l’Alliance pour la Restauration dans la Cité de Suruga, faisant office de châtelaine temporaire au fort tutélaire de la ville.

En vérité, parmi les serviteurs de Shouzan, sa fille était la plus puissante guerrière de tous.

Les deux plus jeunes frères ne faisaient pas le poids face à leur sœur aînée. Le fossé dans leur talent de généraux était aussi grand qu’entre le ciel et la terre.

En ce qui concerne le nom de « Hijikata Toshizō » mentionné par sa fille bien-aimée — .

Malheureusement, Shouzan n’avait pas eu le temps d’y réfléchir.

Une sonnerie avait été entendue sur les lieux. Un renard s’était téléporté ici.

La bête de rétention de la taille de la paume avait émis des ondes noétiques pour projeter les paroles d’un message dans les airs.

« Destruction partielle de la barrière de Noesis. Une force de Kamuys a envahi le château de Nagoya. »

« Ils sont enfin là... ! »

Comme des forts tutélaires ordinaires, le château de Nagoya possédait une divinité gardienne en poste.

Son nom était l’ifrit Nue, d’après le monstre qui était apparu à la résidence de l’empereur, Seiryō-den, dans le passé. L’équivalent occidental dans la mythologie serait la chimère.

La Nue comportait un visage de singe, un corps de tanuki, des membres de tigre et une queue en forme de serpent.

Cet ifrit avait déployé une barrière de noesis pour couvrir le château.

Cette barrière était essentiellement la dernière ligne de défense. La priorité numéro une des forces d’invasion serait de s’emparer du sanctuaire des eaux souterraines et de capturer le gouverneur général Akigase Shouzan.

« Pas besoin de me protéger. Vous devriez aller au front et vous concentrer sur la défense du château, » déclara Akigase.

« À vos ordres, » déclara le châtelain.

Contrairement à sa fille, Akigase Shouzan ne possédait pas la puissance d’un chevalier. Au lieu de cela, il avait laissé les combats à son équipe de confiance tout en assumant lui-même tous les résultats et les responsabilités.

Les deux individus, Shouzan et le châtelain étaient dans la soixantaine, de la même génération.

Se connaissant depuis si longtemps, le châtelain avait répondu de manière concise et s’était préparé à partir.

Avant de partir, le châtelain avait remarqué une armée de Légionnaires volant à grande vitesse vers le château de Nagoya depuis l’est.

Sur un champ de bataille chaotique où amis et ennemis étaient mélangés, cette armée était emballée dans une formation en coin.

L’armée d’ordonnance était particulièrement remarquable et consistait en une centaine de Légionnaires. Tous étaient les samouraïs bleus du Japon Impérial, des Kamuys. Mais étaient-ils des renforts de Kinai ou de Tōkaidō ?

« C’est l’armée de Rikka-sama ! »

La châtelaine cria avec enthousiasme. Son sens aigu du chevalier avait détecté les ondes noétiques de Rikka.

Shouzan avait sorti à la hâte ses jumelles.

À travers les lentilles, il observa l’armée qui s’approchait progressivement. Debout à la tête de la formation se trouvait sa fille bien-aimée. Elle était vêtue de l’uniforme militaire du Japon Impérial, sur une wyverne bleue.

« Est-ce qu’elle s’est précipitée de Suruga en sachant que Nagoya est en danger ? »

Malgré l’arrivée courageuse de la guerrière, Shouzan secoua la tête.

« Qu’est-ce qu’elle fait ? Des renforts de ce nombre ne changeront pas le destin de la chute de Nagoya. »

La Force de Chevalier de Rikka était de 154, pas moins que n’importe quel chevalier de Sa Majesté.

Cependant, cette quantité n’était toujours pas suffisante pour renverser la situation au combat. Le père fronça les sourcils devant l’acte de courage héroïque, mais téméraire de sa fille.

« Attention, Votre Excellence ! »

Un Croisé arriva en volant et le châtelain cria brutalement.

Le Croisé avait levé son fusil puis il avait fait feu à plusieurs reprises tout en volant vers le balcon de Shouzan. L’ennemi devait avoir été attiré par le donjon principal bien en évidence.

Des rayons de lumières frappèrent le balcon au moins dix fois par seconde.

Normalement, cette situation impliquerait une mort certaine, mais heureusement, le Châtelain avait réagi de manière appropriée.

« Au nom de Zuihou, l’appellation du guerrier — rassemblez-vous, Kamuys ! »

Le châtelain avait rapidement convoqué trois Kamuys pour qu’ils bloquent les tirs devant le balcon.

Agissant comme des boucliers, les samouraïs bleus défendaient le balcon. Blessés par balle au visage et au torse, les trois Légionnaires étaient morts, mais ils avaient également levé leurs fusils pour pouvoir riposter.

Un coup de feu transperça la gorge d’un Croisé, entraînant un anéantissement mutuel — .

Le châtelain avait évité le désastre à bref délai. Cependant, les deux personnes âgées avaient été choquées.

« Votre Excellence !? »

« Argh !? »

L’un des tirs égarés d’un Croisé avait frappé le toit du donjon principal.

Une grande quantité de bois, de tuiles et d’autres débris tombèrent du toit jusqu’au balcon où se trouvaient Shouzan et le châtelain. Les deux individus avaient été enterrés vivants sous les décombres...

Dix minutes plus tard, ils avaient finalement été sauvés par les soldats qui s’étaient précipités sur les lieux.

Le châtelain n’avait que des blessures légères et des meurtrissures partout sur lui, mais Shouzan n’était pas en état de se lever tout seul — .

***

Partie 2

Un peu plus tôt...

« Nous devrions aussi aller à Nagoya. »

C’était le matin du 7 novembre, lorsque Masatsugu Tachibana l’avait affirmé.

Il était 9 h 13 à ce moment-là. Quelques heures plus tôt, il venait de vaincre les mille Légionnaires conduits par le roi Richard Cœur de Lion qui voulait envahir Suruga.

Aujourd’hui, Richard devait à l’origine également s’attaquer à Nagoya.

Cependant, l’équipe de Suruga avait réussi à provoquer sa passion et à lui enflammer le cœur. Moins d’une demi-journée avant l’opération de Nagoya, il s’était rendu directement à Suruga, incapable de réprimer son envie de manger à un « goûter secret »...

Les deux parties avaient mené une bataille nocturne.

En combattant bravement toute la nuit, les forces du fort tutélaire de Suruga avaient finalement gagné.

Alors que tout le monde célébrait cette victoire durement gagnée, ils avaient appris que « l’Alliance pour la Restauration commençait à marcher sur Nagoya ». Dès que Masatsugu l’avait entendu, il avait exprimé son point de vue.

La châtelaine de Suruga, Rikka Akigase, inclina la tête avec perplexité et demanda. « Voulez-vous dire que nous irons participer à la bataille de Nagoya ? »

« Précisément, » répondit Masatsugu.

« Masatsugu-dono, pour être honnête, ça ne sert à rien, n’est-ce pas ? » demanda Rikka.

Tous les chevaliers de Suruga étaient réunis ce matin pour un conseil de guerre.

Les personnes présentes étaient respectivement Masatsugu, Rikka, Tachibana Hatsune, ainsi que les deux chevaliers de Yamanashi, Habuna et Maike, avec en outre la présence d’Alexis Yang, le conseiller militaire envoyé par l’Empire romain d’Orient.

Bien sûr, la noble princesse du Japon Impérial, Shiori Fujinomiya, était également présente — .

La princesse Chevalier de la Maison Akigase s’adressa au groupe avec calme : « Hier soir, nous avons perdu un grand nombre de Légionnaires. Je n'ai plus qu'une centaine de Kamuys. Je suppose que les Kanesadas de Masatsugu-dono ne sont pas disponibles en nombre décent ? »

« Rikka-sama », déclara timidement Hatsune. « Qu’est-ce que vous voulez dire par là, y aller sera inutile ? »

« ... Quelque chose comme ça. Dans les circonstances actuelles, si l’Alliance pour la Restauration — ou plutôt les forces britanniques — devenait sérieuse, il n’y avait aucun moyen pour nous d’inverser le sort de la chute de Nagoya, peu importe la façon dont nous luttons. Si l’un de nous tombait au combat, ce serait bien pire que de perdre Nagoya. »

Nagoya était la ville natale de Rikka Akigase et le château de Nagoya était sa maison.

Cependant, elle avait parlé avec un grand détachement pour expliquer pourquoi ils ne devraient pas aller à la rescousse. C’était ses qualités extraordinaires en général qui lui avaient permis de dissiper ses sentiments à ce sujet.

Hatsune regarda tristement le principal chevalier.

Restant calme et indifférente, Rikka continua d’analyser. « Nagoya est assez loin de Suruga. Traverser une longue distance en un coup fatiguera beaucoup les Légionnaires. Masatsugu-dono, pourquoi ne pas observer la situation pour le moment ? »

Alors que Masatsugu était sur le point de répondre, Shiori s’exprima en premier : « En effet... Rikka-sama, vous défendez votre cause avec fermeté. »

La noble et intelligente Shiori connaissait bien la politique et la stratégie.

La lignée sanguine du Seigneur Tenryuu, la Bête Sacrée, lui avait donné une tête en cheveux platine et des pouvoirs exceptionnels.

En conséquence, chaque chevalier ici l’écouterait sérieusement et prendrait en compte son opinion. Cependant, Alexis Yang fixait le joli visage de Shiori avec amusement.

« Suruga manque actuellement de troupes utilisables, une expédition à Nagoya imposerait un lourd fardeau à Suruga, et nous n’avons pas assez de puissance pour inverser la tendance dans l’ensemble. Cependant…, » déclara Alexis Yang.

Les yeux clairs de Shiori fixèrent Masatsugu.

C’était un regard inébranlable avec une foi profonde dans les capacités de son subordonné.

« Masatsugu-sama, vous croyez que... cela produirait des avantages certains, n’est-ce pas ? » demanda Shiori.

« Oui, afin de tirer parti de l’opportunité qui nous est offerte, nous devons nous rendre à Nagoya, » déclara Masatsugu.

Le ton de Masatsugu était calme sans aucun zèle.

Cependant, le mot « opportunité » avait attiré l’attention de tous. Les autres chevaliers se penchèrent en avant, attendant que Masatsugu parle.

« Je comprends maintenant, » déclara Alexis Yang avec plaisir après avoir entendu l’explication de Masatsugu. « Je crois que cette excellente idée vaut la peine d’être essayée. Disons plutôt que comme une opportunité, j’appellerais cela un défi. »

Quelques heures plus tard, Rikka dirigea une armée de cent Kamuys et chargea vers Nagoya.

« Dire qu’il a imaginé quelque chose d’aussi scandaleux si rapidement après la bataille de la nuit dernière…, » déclara Rikka.

Ce matin, Masatsugu avait fourni un plan de bataille.

Rikka ne put s’empêcher de sourire avec ironie à la pensée de ce plan. L’officier d’état-major de l’armée romaine avait raison. Faire un usage efficace de cette once de chance qu’on pourrait à peine appeler une opportunité nécessiterait un défi aussi risqué que de marcher sur une glace mince.

Le premier défi avait été l’expédition à Nagoya.

Tout d’abord, Rikka devait partir en secret.

Les éclaireurs de l’Alliance pour la Restauration le remarqueraient si elle quittait ouvertement le fort tutélaire de Suruga.

Rikka avait convoqué cent Kamuys, leur avait appliqué des techniques de furtivité noétique, puis les avait envoyés sous l’eau dans la Baie de Suruga par lots de dix.

Voler dans le ciel sans couverture serait extrêmement facile à repérer pour l’ennemi.

Après cela, son armée était allée dans les montagnes de la banlieue de la ville de Suruga et était remontée le long de la rivière Abe.

Puis, volant à basse vitesse le long de la crête de la montagne des montagnes du Sud, ils s’étaient secrètement dirigés vers Nagoya. Rikka les avait accompagnés sur une wyverne.

En fait, le mouvement à travers les montagnes profondes drainait beaucoup l'énergie des Légionnaires.

Les esprits de la Terre locaux dans les montagnes essayaient d'enlever les Légionnaires afin de les assimiler pour en faire des « compagnons ». L’élimination des interférences des esprits de la Terre avait nécessité une dépense de pouvoir mystique.

Dans tous les cas, l’armée de Rikka s’était déplacée vers l’ouest en consommant du liquide ectoplasmique.

Heureusement, Rikka avait pu atteindre les faubourgs de Nagoya sans être détectée par des éclaireurs ou des reconnaissances noétiques. Cela était probablement dû au fait que l’Alliance pour la Restauration avait consacré ses ressources à une opération à grande échelle.

Il était donc environ 7 heures le 7 novembre.

Un groupe de Croisés avait franchi la barrière de noèse du château de Nagoya. Au même moment, l’armée de Rikka était également entrée sur le champ de bataille.

« Évitez les bagarres inutiles. Nous nous précipiterons directement au château ! » ordonna Rikka.

Rikka était montée sur sa wyverne et dirigea personnellement son armée.

Des combats aériens avaient lieu dans le ciel partout dans la métropole de Nagoya.

Malgré leur désavantage, l’armée de la province du Tōkaidō s’était opposée aux Kamuys et aux Croisés de l’Alliance pour la Restauration. Ni l’un ni l’autre côté n’utilisait encore des formations.

Les Légionnaires étaient en escarmouche, agissant selon leur propre jugement.

Au milieu de ce chaos, l’armée de Rikka entra dans une formation en coin et vola directement vers le château de Nagoya.

Cela se démarquerait inévitablement. La Dame Chevalière Rikka se tenait aussi vaillamment à l’avant-garde de la formation comme un moyen d’attirer encore plus d’attention.

« Chantez pour moi et faites savoir à tout le monde que moi, Rikka Akigase, je suis rentrée à Nagoya ! » ordonna Rikka.

Ses cent Kamuys avaient répondu à son ordre et avaient rugi.

— Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh !

— Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh !

C’était le Cri de Guerre, où les Légionnaires émettaient des cris et un pouvoir mystique depuis derrière leurs masques.

Dès que les forces amies des Kamuys du Tōkaidō et des Chevaliers entendirent ce chant féroce aux effets magiques, ils comprirent instantanément que la fille aînée de la Maison Akigase était revenue.

Ce que faisait Rikka, c’était pour alerter ses alliés de sa présence — .

C’était son véritable objectif.

Elle donna doucement un coup de pied dans le ventre de sa wyverne, ordonnant à sa monture d’accélérer. Ayant volé à basse vitesse le long de la crête de la montagne plus tôt, cela faisait longtemps qu’elle n’avait pas senti le vent.

Le sentiment rafraîchissant la fit sourire. Le fait d’avancer sans entrave était grisant.

À l’heure actuelle, les cent Kamuys de Rikka étaient dans une formation compacte, volant dans le ciel comme un coin géant. Son armée avait tranché à travers le champ de bataille et le château de Nagoya était à portée de vue.

Afin de bloquer l’armée de Rikka, l’ennemi aurait également besoin de se rassembler en une formation compacte.

Cependant, pour les Croisés dirigés par les Chevaliers de Sa Majesté, il serait très difficile de s’organiser immédiatement en formation au cours d’une bataille chaotique.

« Ma patience en valait la peine. C’est précisément la situation que j’avais espérée, » murmura Rikka.

Rikka avait souri. Elle aurait pu se précipiter plus tôt sur le champ de bataille, mais avait préféré attendre son heure. Elle était bien consciente que les renforts d’une centaine de Légionnaires ne changeraient pas le cours des choses.

Château de Nagoya — presque là.

L’acte remarquable de Rikka avait fonctionné. Le château de Nagoya avait immédiatement ouvert la barrière de défense de noesis.

« Ils me laissent passer ? Merci beaucoup ! » déclara Rikka.

Conduisant cent Kamuys, Rikka chargea dans les locaux du château de Nagoya.

Elle contempla les drapeaux dorés sur le toit du donjon central, la citadelle intérieure, la citadelle extérieure, le bureau du gouvernement, la résidence Akigase, le majestueux jardin japonais, etc. Elle était finalement « rentrée chez elle ».

 

 

La barrière de noèse s’était réactivée. Rikka ordonna alors à ses Légionnaires.

« Éparpillez-vous. Battez toutes les Croisés présents dans le château. Votre mission est de faire un dernier combat et de protéger le château de Nagoya au prix de votre vie. »

Les cent Kamuys derrière elle avaient rompu leur formation et s’étaient dispersés pour rechercher des traces des ennemis.

Il y avait une vingtaine de wyvernes dans le groupe, transportant du personnel ayant des compétences particulières, telles que des officiers noétiques, qu’elle avait fait venir de Suruga intentionnellement.

Ils avaient également été chargés d’une mission importante.

Rikka hocha la tête et émit des Noesis, donnant de nouveaux ordres à ses Kamuys.

« Appelez les camarades de l’armée de la province du Tōkaidō et faites-les se réunir ici. Invoquez toutes les Légionnaires et tous les chevaliers à revenir au château sous mon commandement. »

Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh — .

Ohhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh —.

Hhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhhh —.

Les samouraïs bleus s'étaient dispersés dans tout le château.

Le chant de leurs voix distinctives, avec une touche détendue et douce ressemblant à des ondulations à la surface de l’eau, se répandit progressivement dans la ville de Nagoya.

***

Partie 3

En tant que bases à partir desquelles les Légionnaires opéraient, les forts tutélaires étaient équipés de sanctuaires d’eau.

Un sanctuaire d’eau était une piscine massive pour stocker le fluide ectoplasmique artificiel. L’objectif du liquide mystérieux ne se limitait pas à fournir de l’énergie spirituelle aux Légionnaires et aux chevaliers.

Le fluide ectoplasmique était également la source d’énergie des réacteurs à fluide, générant de grandes quantités de courant électrique pour les régions environnantes.

Dans la majorité des cas, les forts tutélaires avec leurs sanctuaires d’eau avaient également servi à soutenir les moyens de subsistance de la population voisine d’une manière ou d’une autre. Pour les entreprises et les magasins locaux, les forts tutélaires étaient d’importants « clients ».

Essentiels à la vie régionale, les forts tutélaires constituaient également des installations importantes pour les civils.

Naturellement, il y avait aussi un sanctuaire d’eau sous le château de Nagoya.

À l’intérieur du réservoir souterrain géant se trouvait un ensemble de colonnes bien ordonnées avec un bain dans les profondeurs. Cette conception architecturale avait été universellement adoptée dans le monde entier et identique à celle de Suruga.

Les forces de Rikka de Suruga devraient se battre courageusement au niveau du sol.

Pendant ce temps, Masatsugu et ses compagnons avaient été immergés dans la cuve de liquide ectoplasmique. L’installation ressemblait à un immense bain public, mais le liquide ectoplasmique était glacé et complètement différent de l’eau chaude.

Trempant dans le liquide ectoplasmique, Masatsugu murmura : « Quand mon pouvoir de chevalier s’est réveillé, je l’ai trouvé assez incroyable. »

« Q-Qu’est-ce que tu as trouvé incroyable ? »

Il conversait avec sa petite sœur du clan Tachibana.

Sur les wyvernes, ils avaient tous deux accompagné l’armée de Rikka.

« Juste avant que le fort tutélaire soit sur le point de tomber aux mains des Britanniques, pourquoi n’ont-ils pas détruit le sanctuaire d’eau ? Dans ce cas, l’ennemi ne pourra pas l’utiliser, non ? » demanda Masatsugu.

« C-C’est écrit dans le manuel qui nous a été donné lors de la conférence de Chevalier, » déclara sa sœur.

« Manuel ? » demanda Masatsugu.

« Je me souviens que c’était un livre sur la tactique et la stratégie militaires... Un manuel sur la guerre, je suppose. »

Hatsune recula, évitant le contact visuel avec Masatsugu.

Sa voix tremblait et elle semblait extrêmement nerveuse.

Il était rare que la fille joyeuse et énergique réagisse de cette façon. On pourrait difficilement la blâmer. Actuellement, elle était devant Masatsugu, complètement nue alors qu’elle était immergée dans du liquide ectoplasmique.

Les genoux serrés contre la poitrine, elle était assise dans la cuve de liquide ectoplasmique.

En d’autres termes, elle utilisait ses jambes et ses genoux pour empêcher l’exposition de ses « endroits critiques ».

Comme elle, Masatsugu était aussi nu, trempant dans la cuve de liquide ectoplasmique. Contrairement à Hatsune, il était assis naturellement en tailleur, ne faisant aucun effort pour se cacher.

« T-Tu parles de tactiques de la terre brûlée comme brûler la nourriture et des terres pour empêcher l’ennemi de les utiliser, non ? Ces tactiques existent depuis les Grecs anciens... M-Mais elles sont interdites dans le monde moderne, » déclara Hatsune.

« Oh, tu veux dire la Charte de la Chevalerie ? » demanda Masatsugu.

« Si un sanctuaire d’eau est endommagé, la vie dans les environs pourrait s’effondrer. Par exemple, l’électricité va apparemment disparaître, » déclara Hatsune.

« La tactique de la terre brûlée est en fait très utile, à condition de ne pas se tromper dans le choix de l’instant où l’utiliser, » déclara Masatsugu.

« L-Laissons ça de côté pour l’instant, Onii-sama, » déclara Hatsune.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » demanda Masatsugu.

« Umm ... Arrête de me regarder, d’accord ? Je ne porte rien…, » déclara Hatsune.

« Je le vois bien, » déclara Masatsugu.

« Pourquoi ne détournes-tu pas ton visage !? Je t’en supplie ! » demanda Hatsune.

« Désolé, ton corps est trop beau. De plus, tu es très mignonne quand tu es timide, donc je ne peux pas m’en empêcher. Je ne te veux rien de mal, » déclara Masatsugu.

« Bon sang ! Onii-sama, pourquoi dis-tu ces choses avec désinvolture ! » s’écria Hatsune.

Masatsugu partagea ses pensées perverses avec nonchalance, obligeant Hatsune à tourner son visage, exaspérée.

Cependant, il pouvait voir de légers signes de joie sur le visage de la petite sœur Tachibana. Peut-être que les éloges directs de Masatsugu lui avaient beaucoup plu.

Masatsugu fut le premier à rompre le silence.

« Désolé, mais s’il te plaît, supporte cela un peu plus longtemps. Nous devons conclure le pacte de tutelle le plus rapidement possible pour que le château de Nagoya devienne notre forteresse, » déclara Masatsugu.

« O-Ouais. Je suppose que se baigner ensemble fait aussi gagner du temps, » déclara Hatsune.

Hatsune avait changé de mentalité et avait accepté.

Son embarras n’était pas parti, mais elle se tourna vers Rikka.

Rikka s’était arrangée avec son armée de Suruga pour créer une ouverture menant au château de Nagoya, et avait attiré l’attention de ses alliés. Cependant, les chevaliers qui l’accompagnaient n’avaient pas à accomplir toutes ces tâches comme elle.

Le plan était que Masatsugu et Hatsune fassent de Nagoya leur fief avant d’invoquer des Légionnaires.

Ce faisant, ils pourraient augmenter le nombre de Légionnaires qu’ils pourraient invoquer tout en évitant la consommation d’un long voyage.

L’armée de Rikka, qui se battait à la surface, était déjà épuisée. Si les combats duraient trop longtemps, l’ennemi finissait par voir à travers leurs stratagèmes.

« Nous devons nous dépêcher et aider Rikka-sama, Onii-sama ! » Hatsune avait finalement retrouvé son calme. Assise dans la piscine, elle avait déclaré. « C’est presque prêt. Je dois rapidement établir le pacte... Sur mon appellation de Kurou Hougan Yoshitsune, je prie le sanctuaire local de Nagoya. Priez-moi de bénir l’eau bénite et d’autoriser le sceau de guerre à devenir un dieu de la guerre pour défendre Nagoya ! »

« Et permettez-moi, Masatsugu Tachibana, de rejoindre les rangs des dieux de la guerre pour défendre le pays, » déclara Masatsugu.

Hatsune cria alors que Masatsugu intervint avec indifférence. Leurs corps brillèrent faiblement et le pacte tutélaire établissant le château de Nagoya comme leur fief avait ainsi été complété.

Hatsune serra fort le poing et murmura : « Je sens tout mon corps déborder d’énergie. Je pense que c’est probablement dû au ravitaillement en liquide ectoplasmique, non ? »

Le liquide ectoplasmique avait pour effet de renforcer le corps physique du chevalier et de lui conférer de la vitalité.

La fatigue d’avoir dû rester debout toute la nuit dernière avait disparu. Bien sûr, cela était également dû au fait que Hatsune ait fait une sieste sur sa monture-wyverne en direction de Nagoya.

Les wyvernes étaient des créatures très intelligentes et volaient en tenant compte des circonstances, même lorsque leurs cavaliers étaient endormis.

... Mais encore une fois, voler sur une wyverne n’était pas du tout lisse. Pour les personnes qui avaient besoin d’un environnement confortable pour dormir, le dos d’une wyverne n’était certainement pas un lit convenable.

Les préparatifs de combat étaient terminés. Ce n’est que maintenant que Hatsune pensa. « Onii-sama, tout ce que tu as fait a été de former un pacte tutélaire sans obtenir de liquide ectoplasmique, pas vrai ? »

« C’est vrai, » répondit Masatsugu.

Trempés dans le liquide ectoplasmique, les Chevaliers pouvaient se « réapprovisionner » eux-mêmes et leurs Légionnaires.

Malheureusement, Masatsugu n’avait pas pu se réapprovisionner seul s’il ne se souvenait plus de son nom. Sa Force de Chevalier était supposée être autour de 1000, mais actuellement, il ne pouvait invoquer qu’une fraction de cela.

« Bien sûr, ce serait une bonne idée de te réapprovisionner ici... pas vrai ? » demanda Hatsune.

« Bien sûr, » répondit Masatsugu.

« Je vois, » déclara Hatsune avant de se taire.

Elle avait compris ce qu’elle devait faire et avait l’intention de passer à travers ça. Mais à cause d’un sentiment d’embarras de jeune fille, elle vacillait maladroitement, incapable de le dire — .

Remarquant les pensées et les sentiments de Hatsune, Masatsugu détendit son visage et sourit.

Il se leva doucement et se dirigea vers Hatsune, qui était assise dans le liquide ectoplasmique.

« Hatsune, si ça te va, j’aimerais emprunter ton pouvoir. D’accord ? » demanda Masatsugu.

« O-Ok. M-Mais Onii-sama, je n’aime pas le faire de l’avant, » déclara Hatsune.

Le ton de Hatsune semblait un peu malheureux.

Cependant, les yeux fermés et les sourcils plissés et l’expression de Hatsune n’étaient pas fermes. Au lieu de cela, elle semblait trop embarrassée pour regarder Masatsugu dans les yeux à cause du battement intense qu’elle ressentait dans la poitrine.

« Que veux-tu dire par là ? » demanda Masatsugu.

« Penses-y ! Deux personnes s’enlaçant dans le bain, c’est trop tôt pour moi... Je veux que tu me touches par-derrière à la place, » déclara Hatsune.

La demande de Hatsune était remplie d’embarras et d’innocence.

Masatsugu fit le tour de sa petite sœur et la serra contre sa poitrine.

« Ah —, » Hatsune avait gémi. Elle pouvait sentir que le corps de Masatsugu était aussi froid que le liquide ectoplasmique.

En revanche, son corps était en ébullition. La puissance du liquide ectoplasmique rechargé avait réchauffé tout son corps.

« Onii-sama, ton corps est encore glacé…, » déclara Hatsune.

« Ta chaleur est tout ce dont j’ai besoin, » déclara Masatsugu.

Hatsune utilisait ses genoux et ses jambes pour masquer l’avant de son corps. En conséquence, Masatsugu ne pouvait pas toucher ses seins — en d’autres termes, les parties du corps les plus douces et les plus maternelles, mais cela ne le dérangeait pas.

Cette jeune fille qu’il avait appelée sa sœur jurée faisait tellement pour lui.

Un unique sentiment l’emplissait actuellement. Hatsune partageait la chaleur de son corps et de son âme avec lui.

« Tu es tellement adorable, » déclara Masatsugu.

« O-Onii-sama, tu reprends ici une conversation douce. Hmm — Hmmm, » murmura Hatsune.

Enlacée contre la poitrine de Masatsugu, Hatsune ne put s’empêcher de trembler de partout.

Et ainsi, après qu’il se soit réapprovisionné et que Hatsune se soit essuyée avec une serviette de bain, elle avait finalement appris qu’« en réalité, le rituel de partage de fluide ectoplasmique aurait pu attendre jusqu’à ce qu’ils soient habillés ».

« Alors tu as profité de moi  !? » Hatsune avait hurlé de mortification.

Ainsi, après cet interlude avec sa sœur, les préparatifs étaient enfin terminés.

Masatsugu portait son uniforme noir habituel à col raide et son épée japonaise, Izumi-no-Kami Kanesada, tandis que Hatsune était habillée selon le style Haikara-san alors qu’elle portait avec un kimono rose, un hakama et des bottines. Les deux individus étaient revenus au niveau du sol.

Un renard les précédait. Les officiers noétiques qui étaient venus de Suruga lors de cette expédition avaient conféré à l’avance la configuration du château de Nagoya à cette petite bête de rétention, ce qui lui permettait d’aider les frères et sœurs Tachibana qui visitaient le château pour la première fois.

Les deux individus étaient arrivés dans un vaste jardin japonais.

« Onii-sama, regarde ! » déclara Hatsune.

L’un des Kamuys de Rikka était confronté à un Croisé britannique.

Ce fut un duel face à face entre Légionnaires, qui mesuraient environ huit mètres de haut. Cependant, le Légionnaire britannique était d’une taille plus grande et c’était une bataille de mêlée, pas un duel de tirs.

Les deux Légionnaires utilisaient leur fusil à baïonnette, c’est-à-dire un fusil avec une lame fixée sur le canon, et le brandissaient comme une « lance ».

***

Partie 4

Les frères et sœurs Tachibana avaient regardé le Croisé se précipiter pour attaquer en premier. En poussant la lame de la baïonnette vers le corps du Kamuy, ce fut une double charge.

Le Kamuy esquiva avec dextérité.

Ensuite, le Croisé avait frappé avec son fusil horizontalement, comme s’il s’agissait d’une énorme massue.

Le Croisé avait renoncé à son attaque de perforation, préférant attaquer avec la masse du fusil.

Le Kamuy avait été renversé — pas vraiment.

Il était tombé par terre de sa propre initiative pour esquiver le mouvement du fusil. Au sol, le samouraï bleu japonais n’avait pas oublié de frapper depuis le côté.

Cela avait coupé le tibia du Croisé.

Le liquide avait coulé de la plaie. Le liquide ectoplasmique jaillissait de la jambe du Légionnaire britannique.

C’était maintenant au tour du Croisé de chuter. Le Kamuy s’était rapidement levé et avait poignardé le Légionnaire britannique à la gorge, mettant fin à la bataille.

« Alors on peut s’occuper des Croisés comme ça, Onii-sama ! »

« En théorie, oui, mais le mettre en pratique n’est pas si facile. »

Les yeux de Hatsune brillaient, mais Masatsugu avait une opinion différente.

Le fait d’utiliser les arts martiaux et l’agilité pour vaincre les troupes britanniques était une stratégie tout à fait idéale.

Le fait que tous les Kamuys suivent cette approche et la mettent en pratique sans problème était le témoignage des capacités exceptionnelles de Rikka en tant que commandante.

En fait, pour la majorité des chevaliers japonais, même s’ils donnaient le même ordre, leurs troupes auraient du mal à suivre jusqu’au bout.

Après tout, les Légionnaires étaient « des géants avec leur propre esprit ».

Si les noesis d’un commandant étaient trop faibles ou manquaient d’une image concrète de la tactique requise, les Légionnaires bougeraient ou se battraient selon « leur propre jugement ».

Comme toujours, l’armée de Rikka était impressionnante, et on le voyait clairement en gagnant la bataille de mêlée tout à l’heure d’une manière si splendide

Cependant, dans l’instant suivant...

Le victorieux Kamuy avait été frappé dans le dos par un éclair de lumière descendant qui l’avait emporté.

Un nouveau Croisé était arrivé. Le Légionnaire britannique qui arrivait avait tiré avec son fusil, tuant le Kamuy devant les frères et sœurs Tachibana.

Un autre Kamuy volant à basse vitesse à proximité s’était précipité contre le nouveau Croisé.

Ce Kamuy était à la recherche d’ennemis. Tout à coup, il avait accéléré, tourné autour du dos du Croisé et l’avait poignardé — mais malheureusement, les choses ne s’étaient pas déroulées comme prévu.

La vitesse d’attaque du Kamuy était insuffisante.

Cette embuscade aérienne était un peu lente. Le Croisé ciblé s’était retourné avant que l’attaque du Kamuy puisse le toucher, perçant la tête et le masque du Kamuy.

L’armée de Rikka était partie de Suruga et avait passé plusieurs heures à traverser les montagnes du Sud pour atteindre Nagoya.

L’épuisement de ce long voyage avait privé les Kamuys de leur vitesse.

« Les Kamuys atteignent leurs limites. Convoquons nos Légionnaires. »

« D’accord. Sur mon appellation de Kurou Hougan Yoshitsune, rassemblez-vous mes Légionnaires ! »

« Rassemblement, Kanesadas. »

Masatsugu et Hatsune avaient appelé leurs propres Légionnaires, en utilisant leurs propres styles d’invocation.

Le « Kanesada » était la variante du Kamuy équipée d’une armure rouge-violet. Le « Kurou Hougan » était la variante du Kamuy en armure rouge et vêtement blanc avec un casque allongé ressemblant à un eboshi, un type de couvre-chef que portaient autrefois les nobles de la cour.

Au-dessus, quarante Kanesadas et trente Kurou Hougans s’étaient manifestés.

La Force de Chevalier de Hatsune était de 72. Elle avait perdu quelques Légionnaires au combat la nuit dernière et en réalité, elle aurait pu invoquer plus de trente individus.

« Tout le monde est prêt ? Je vais vous demander de vous battre courageusement ! »

« En effet, votre travail est de défendre ce château jusqu’à la mort. »

C’était un ordre très impitoyable, mais ni Masatsugu ni Hatsune n’avaient exprimé le moindre sens du martyre.

L’expression de Masatsugu était distante, comme toujours, tandis que Hatsune souriait — comme un enfant sur le point de faire une farce.

« Au fait, Onii-sama, n’oublie pas la demande de Rikka-sama. »

« Oh, tu veux dire ça. Je ne pense pas vraiment qu’il soit nécessaire d’utiliser ce Fait d’Armes ici... Mais peu importe. Kanesadas, dégainez vos épées. »

La petite sœur avait rappelé à Masatsugu une certaine promesse.

Rikka lui avait dit qu’il était impératif d’utiliser le tour de force d’Izumi-no-Kami Kanesada lors des combats à l’intérieur du château.

Izumi-no-Kami Kanesada était l’épée japonaise utilisée par Hijikata Toshizō, un samouraï de l’époque Bakumatsu. Son appellation conférait aux Légionnaires commandés par son héritier des katanas et une épée Shinsengumi identiques.

Sur l’ordre de Masatsugu, les quarante Kanesadas avaient transformé leurs fusils à baïonnette en épées japonaises.

« Alors ils sont arrivés ? »

Sur une wyverne, Rikka volait lentement près du donjon central.

C’était pour avoir une vue aérienne de la bataille qui se déroulait au château de Nagoya.

Elle avait vu l’arrivée d’alliés, les variantes de Kamuy nommées Kanesada et Kurou Hougan. Soixante-dix exemplaires s’étaient matérialisés dans les airs au-dessus du jardin japonais.

« Leur aide arrive à un moment opportun. Mes Légionnaires approchent de leur limite. »

Les Kamuys ramenés de Suruga avaient continué à faire preuve de beaucoup de courage, mais ne pouvaient pas cacher leur fatigue croissante. En se battant contre les Croisés qui envahissaient le château, les Kamuys de Rikka perdaient la fluidité initiale de leurs mouvements.

L’un après l’autre, les Kamuys étaient morts au combat.

Attaquée de l’extérieur par l’Alliance pour la Restauration, la barrière de protection de noesis, qui défendait le château de Nagoya, était sur le point de s’effondrer. Des fissures étaient visibles partout.

Les Croisés et les Kamuys du Kinai avaient continué à envahir la ville.

Cependant, les ennemis n’étaient pas les seuls à venir au château.

Les Kamuys de l’armée provinciale du Tōkaidō s’étaient également rassemblés successivement au château de Nagoya.

Entrants dans le château par les fissures utilisées par l’Alliance pour la Restauration, ils avaient abattu ou blessé des ennemis, les tuant à vue.

Parmi eux se trouvaient quelques chevaliers sur des montures-wyvernes.

C’était tous les collègues de Rikka et les Chevaliers de Tōkaidō la connaissaient bien.

Les vibrations se conjuguèrent pour faire une dernière bataille jusqu’au bout. En ce moment, c’était ce qu’ils appelaient « vivre et mourir avec le château. »

Rikka avait souri sans peur.

Enfermés dans une lutte chaotique, leurs amis et leurs ennemis s’étaient réunis au château de Nagoya.

Les conditions favorables à leur projet mûrissaient progressivement. Tel était le plan que Masatsugu Tachibana avait présenté et mis en œuvre par Rikka Akigase avec des ajustements mineurs.

« Maintenant, la dernière pièce du puzzle est le consentement de mon père... »

Rikka Akigase n’était pas la commandante en chef de l’armée provinciale du Tōkaidō. C’était celui qui se tenait dans le bureau de son père. Rikka n’avait pas l’autorité nécessaire pour commander le châtelain de Nagoya et les chevaliers qui s’étaient rassemblés ici.

Ce qu’elle avait fait auparavant était un acte de bravoure en tant que chevalière et fille du gouverneur général.

La phase suivante nécessitait l’approbation de son père afin de donner de nouveaux ordres aux Chevaliers afin qu’ils soient exécutés rapidement.

À cette fin, Rikka avait amené une équipe d’officiers noétiques avec son armée, en plus des frères et sœurs Tachibana.

La priorité des officiers noétiques était d’informer son père du plan de bataille détaillé. Après avoir obtenu son approbation, ils contacteraient ensuite tous les Chevaliers de Tōkaidō dispersés sur le champ de bataille.

Comment la situation allait-elle se dérouler ensuite ?

« Mon père devrait être bien conscient que mourir dans une position finale à Nagoya n’aurait aucun sens... J’espère juste que ce n’est pas un vœu pieux de ma part en tant que sa fille. »

Instantanément, un renard se téléporta sur l’épaule de Rikka.

La bête de rétention avait projeté l’information dans les airs. Il avait été envoyé par les officiers noétiques Suruga.

Rikka rigola. Les préparatifs étaient évidemment complets.

Elle avait transmis des ordres à tous les Kamuys se battant sans relâche dans le château.

« Bon travail, à vous tous. S’il vous plaît, faites de votre mieux pour engager et contrarier les Légionnaires envahissants de l’Alliance pour la Restauration. »

Rikka leur demandait de se battre dans le château jusqu’à la mort.

Le point crucial du plan dépendait de l’utilisation des Légionnaires de Tōkaidō invoqués dans le château, ainsi que de l’ensemble du château de Nagoya, comme appât. Rikka tira sur les rênes de sa wyverne, lui ordonnant de se diriger vers une nouvelle destination.

Elle se rendait à l’entrée du donjon central.

Selon le plan initial, c’est là où elle devait converger avec son père, les frères et sœurs Tachibana et d’autres.

L’objectif était de se retirer du château de Nagoya avec un sacrifice minimum.

***

Partie 5

Au cours de cette offensive lancée par l’Alliance pour la Restauration contre Nagoya...

En surface, un chevalier du fief du Kinai occupait le poste de « commandant suprême ».

Mais en réalité, ce commandant n’avait ni l’autorité ni la capacité de diriger les forces britanniques. Et il y avait un total de six Chevaliers de Sa Majesté participant à cette opération.

Celui qui dirigeait ces six chevaliers était Sire David.

Il appartenait à la flotte extrême-orientale des forces impériales britanniques. Avant l’arrivée d’Edward le Prince Noir, Sire David était le plus grand chevalier entre tous ses pairs.

Âgé de trente-deux ans, ce jeune chevalier avait les cheveux blonds et courts.

Sa Force de Chevalier était de 167, ce qui était extrêmement remarquable pour un soldat moderne qui n’était pas un Ressuscité.

« Est-ce que les samouraïs du Tōkaidō ont l’intention de se terrer dans leur château ? » murmura David.

Conduisant une wyverne blanche britannique, il volait lentement dans la ville.

Il était actuellement sur un terrain de baseball. Le château de Nagoya était à quatre ou cinq kilomètres à l’ouest. Les Légionnaires japonais et britanniques se précipitaient vers le château, le transformant en une bataille chaotique.

« Les Kamis de Tōkaidō semblent avoir soudainement perdu une grande partie de leur effectif, » déclara David.

Grâce aux ondes noétiques, les chevaliers étaient capables de détecter instantanément le nombre total de Légionnaires.

Les fiefs du Kinai et du Tōkaidō utilisaient tous deux Kamuys, mais aucun chevalier ne confondrait l’allégeance d’un Légionnaire.

Par une pure coïncidence, Sire Cole, un compagnon Chevalier de Sa Majesté volait à proximité.

« Peut-être qu’ils conservent leurs forces, se préparant à mener une longue guerre d’usure contre nous, David ? » Ce collègue avait partagé la question dans son esprit après avoir entendu les murmures de son chef.

Cole n’avait que vingt-trois ans et était un chevalier inexpérimenté de Sa Majesté. Ces nouveaux arrivants quittaient parfois la Grande-Bretagne ou l’Europe pour se rendre dans des régions telles que l’Extrême-Orient à la recherche de champs de bataille. Cela leur avait permis de se battre librement sans harceler « les vieux ».

« La dématérialisation des Légionnaires qui ne sont pas au combat réduit le fardeau d’un chevalier. »

« Peut-être qu’ils espèrent des renforts de Tōsandō ou de Kantō », sourit Sire David avec un air de pitié. « Avec l’accord secret entre Tōsandō et nous, ils sont déjà virtuellement notre peuple. En ce qui concerne le fief du Kantō... leurs forces ne parviendront jamais à temps. Le soleil est sur le point de se coucher. »

Les rayons du soleil couchant coloraient en orange le paysage urbain de Nagoya.

David avait prononcé des mots audacieux au milieu des couleurs du crépuscule. « Le château de Nagoya tombera à tous les coups entre les mains avant le lever du soleil demain matin. Cole, j’attends tes contributions avec impatience. »

Si Masatsugu Tachibana était présent pour assister à cette scène...

Il inclinerait probablement la tête légèrement et secrètement pour célébrer le succès de « la première phase risquée ».

Dans le cas de Rikka Akigase, elle serrerait probablement le poing et exprimerait sa joie avec une pose pleine d’esprit combatif et de ferveur juvénile.

Les idées préconçues des Chevaliers de Sa Majesté avaient aidé Masatsugu et son groupe.

Ces chevaliers croyaient que les samouraïs japonais loyaux et courageux s’étaient préparés à « mourir pour leur cause ». On ne leur reprocherait pas leur complaisance. Après tout, ils n’avaient pas encore goûté à la défaite depuis leur arrivée au Japon.

Par conséquent, les chevaliers de Sa Majesté endurcis au combat étaient déjà aveuglés par leur parti pris. Ils étaient convaincus que les forces et les faiblesses des chevaliers japonais pouvaient toutes être attribuées à leur esprit de samouraï excessivement rigide.

***

Partie 6

L’armée de Rikka avait délibérément chargé sur le champ de bataille de manière ostentatoire.

En rugissant, ses Légionnaires avaient fait appel à leurs camarades Tōkaidō pour la suivre et se rassembler dans le château pour un dernier combat pour défendre le château de Nagoya.

Entre-temps, les officiers noétiques de Suruga étaient chargés de certains préparatifs.

Ils s’étaient précipités vers le gouverneur général de Tōkaidō afin d’obtenir l’autorisation de poursuivre le plan. Après cela, ils avaient envoyé des renards messagers pour informer les quelque dix Chevaliers dispersés dans le château ou la ville.

En d’autres termes...

« Appelez tous les chevaliers, laissez vos Kamuys sur le champ de bataille tout en faisant de votre mieux pour retourner au château de Nagoya. Dans trente minutes, toutes les unités se retireront du château avec Son Excellence le gouverneur général. »

« Les chevaliers qui ne peuvent pas retourner au château s’échapperont de Nagoya à leur discrétion. Rentrez au fort tutélaire de Suruga. »

« Il n’est pas nécessaire de défendre le château de Nagoya avec votre vie. La clé de la survie de Tōkaidō dépend des batailles futures. »

Ce qui précédait était le contenu du message.

Le message avait été signé conjointement par « Akigase Shouzan et Hijikata » comme étant ceux qui avaient donné les ordres.

Douze chevaliers étaient revenus au château de Nagoya et le groupe avait commencé à se retirer.

« Lors de la pénétration en territoire ennemi, connaissez les endroits à éviter et identifiez des lignes de retraite mal gardées pour assurer une évasion certaine. Chargez l’ennemi, stoppez leur formation, ne faites pas de prisonniers... Voici mon exploit — Kotouhisshutsu ! »

La petite sœur Tachibana était chargée de créer l’ouverture pour la retraite.

Devant le donjon central du château de Nagoya, Hatsune avait convoqué cinq Kurou Hougans. Elle avait récité le mantra à haute voix et avait invoqué le fait d’armes — Kotouhisshutsu.

Dirigeant les Légionnaires sous son commandement, la petite sœur Tachibana s’avança avec confiance.

Masatsugu la suivait en se tenant juste derrière elle, accompagné de Rikka Akigase, du père de Rikka, Akigase Shouzan, de quelques subordonnés de confiance de Shouzan et de l’équipe d’officiers noétiques de Suruga.

Et enfin, dix Chevaliers Tōkaidō avaient été ajoutés au total.

Shiori Fujinomiya avait déclaré précédemment : « Cela peut réaliser un mouvement instantané tant que la distance n’est pas trop grande — un type de pouvoir de téléportation. Peut-être est-il une reconstitution des légendes de l’assaut surprise de Hyodori-goe et du saut des huit navires. »

C’était une explication du Fait d’Armes — le pouvoir de Kotouhisshutsu.

Ce fait d’armes avait immédiatement transporté tout le monde du château de Nagoya à une dizaine de kilomètres au nord-est.

Ce n’était pas une grande distance, mais le Japon était une nation de montagnes. Ces dix kilomètres environ pourraient les conduire sur un terrain favorable.

À cette occasion, le groupe s’était déplacé dans la région montagneuse en amont de la rivière Shounai.

En échappant ainsi au siège intense, le groupe était arrivé à un ruisseau avec de l’eau pure et propre.

Masatsugu et les autres se trouvaient maintenant sur le rivage recouvert de gravier. Ils allaient se faufiler à travers les montagnes, alors Hatsune renvoya ses cinq Légionnaires.

Cette méthode de mouvement folle avait facilement rivalisé avec la célèbre légende de Hyodori-goe de Minamoto no Yoshitsune.

La première fois qu’il avait entendu cette histoire, Masatsugu avait eu les pensées suivantes. Même si les chevaux et les cerfs étaient tous deux des créatures quadruples, comment les chevaux pourraient-ils traverser des sentiers de montagne utilisés exclusivement par les cerfs ? C’était totalement ridicule.

En tout cas, leur opération de retraite avait commencé.

Les officiers noétiques avaient convoqué une vingtaine de bêtes de rétention, des Loups Mibu.

C’étaient des loups géants avec une fourrure d’argent et la taille de chevaux de course de race. Portant chacune une ou deux personnes, ils avaient couru sur des sentiers de montagne.

Leur destination était Suruga, située à plus de cent kilomètres. De plus, le ciel devenait sombre.

Normalement, il était impossible de courir dans les montagnes dans de telles conditions. Heureusement, les Loups Mibu possédaient une excellente vision nocturne et un bon sens de l’odorat, ainsi qu’une endurance et une force des jambes extraordinaires.

Avec des officiers noétiques les guidant vers l’avant en utilisant le contrôle noétique, les loups n’avaient aucun problème pour le moment.

Après que les loups aient commencé à courir, Rikka avait demandé à son Loup Mibu de rattraper la monture de Masatsugu et de courir côte à côte avec la sienne.

« Masatsugu-dono, puis-je avoir un instant ? » Rikka avait entamé une conversation avec Masatsugu. « Franchement, je pense que l’opération de retrait de Nagoya s’est déroulée de manière relativement fluide. »

« En fait, le fait d’armes de Hatsune — ou plutôt, le fait d’armes de Kurou Hougan Yoshitsune — est incroyablement puissant. Il est possible que l’Alliance pour la Restauration ignore encore que nous nous sommes retirés. »

Celle qui méritait le plus de louanges dans cette bataille était actuellement assise devant Masatsugu, chevauchant le même loup.

L’utilisation de Kotouhisshutsu était très épuisante. D’une manière incroyable, Hatsune avait pu s’endormir en se tenant sur le dos d’un loup.

Masatsugu avait donc sa petite sœur appuyée contre sa poitrine. Il baissa la voix et il déclara, « Si Richard était présent, cela aurait été un pari fou qu’il aurait fallu éviter. »

« Je suis d’accord, c’est juste que... » Rikka avait souri et elle jeta un coup d’œil à Masatsugu. « Lorsque vous avez élaboré notre stratégie actuelle, Masatsugu-dono, vous avez pris ce point en considération, n’est-ce pas ? »

« ... »

« Hier soir, les mille Légionnaires du Coeur de Lion ont péri au combat à Suruga. Cela prendrait au moins dix jours ou un demi-mois pour qu’ils soient complètement ravivés, ce qui signifie qu’il devrait se comporter de manière calme ces quelques jours. »

« Si cet homme avait été présent à Nagoya, le château aurait pu tomber avant que nous puissions nous dépêcher d’aller sur les lieux. » Masatsugu haussa les épaules et répondit : « Lorsque nous avons convoqué les troupes et les chevaliers pour qu’ils se rassemblent au château, il aurait pu remarquer notre intention de nous retirer. De toute façon, le vaincre la nuit dernière était dans tous les cas une bonne chose. »

« Oui ! C’est pourquoi nous avons osé faire un pari. » Rikka acquiesça de la tête.

Intelligente et courageuse — rares et précieux étaient des généraux dotés à la fois d’intelligence et de courage. Rikka Akigase était évidemment l’un d’entre eux.

Sans avoir besoin de Masatsugu pour tout expliquer, elle était capable de lire entre les lignes.

« Le vrai défi était avec mes collègues... Comment convaincre rapidement les Chevaliers du Tōkaidō et les conduire à s’échapper ? C’était cela la clé. »

En écoutant Rikka, Masatsugu avait finalement compris ses intentions. « Pas étonnant que vous utilisiez le nom de Hijikata. »

« Oui, j’ai emprunté la sagesse de la princesse. Après tout, j’ai aussi été conquise par le même truc, » déclara Rikka.

« Personnellement, Rikka-dono, je pense que votre propre réputation suffisait déjà, » déclara Masatsugu.

« Je ne suis pas si populaire. Les gens ne pensent qu’à moi comme à la fille indigne du gouverneur général, têtue et dépourvue de charme féminin, » répliqua Rikka.

« Vous êtes trop modeste, » déclara Masatsugu.

Les Loups Mibu de Masatsugu et Rikka couraient actuellement à la tête du peloton.

Les cinq Loups Mibu qui se trouvaient derrière transportaient sur eux dix Chevaliers Tōkaidō. Curieusement, ces chevaliers fixaient le dos de Masatsugu avec des yeux de ferveur...

Rikka avait souri. « Cela valait la peine d’utiliser Izumi-no-Kami Kanesada au château de Nagoya. Tout le monde se demande si vous êtes Hijikata Toshizō — ou plutôt, ils espèrent que vous serez Hijikata Toshizō. »

« Espèrent ? » Demanda Masatsugu.

« Les Britanniques ont Edward le Prince Noir et le Roi Richard le Coeur de Lion. Alors le Japon devrait avoir son propre héros... Cet espoir est bien plus fort que vous ne pouvez l’imaginer. De plus, les Loups Mibu que nous chevauchons..., » Rikka toucha la fourrure argentée du loup qui courait et dit : « Le saviez-vous ? Hijikata Toshizō-dono avait l’habitude de diriger un groupe de Loups Mibu pour combattre sur divers champs de bataille dans l’est du Japon afin de protéger la région du nord de Hokkaidō des attaques du gouvernement meiji. »

« J’ai entendu des bribes de ça, » déclara Masatsugu.

« En étant bloqué avec des effectifs et des équipements de qualité inférieure, Hijikata-dono n’avait d’autre choix que d’éviter les batailles rangées, » déclara Rikka. « Il comptait plutôt sur les Loups Mibu pour se battre en évitant les combats. En utilisant une tactique de guérilla semblable à celle de bandits, il a ridiculisé les forces armées ennemies. »

« Oh ? » s’exclama Masatsugu.

« Après les batailles, il montait souvent sur un Loup Mibu pour se retirer, » déclara Rikka.

« ... Je vois, » déclara Masatsugu.

D’une certaine manière, cette opération de retraite était une reconstitution de la légende de Hijikata Toshizō.

C’est peut-être pour cette raison que les Chevaliers Tōkaidō étaient disposés à accepter l’opération de retraite. Sinon, ils étaient tous déterminés à « mourir pour leur cause » au début.

Masatsugu avait enfin compris d’où venaient les inquiétudes de Rikka.

En fait, avant de partir, Rikka Akigase et son père avaient engagé un débat similaire.

Actuellement, le vieil homme qui était le gouverneur général de Tōkaidō était profondément endormi — ou plutôt, inconscient. Il avait subi de lourdes blessures lors de la bataille au château de Nagoya.

Ses blessures comprenaient des ecchymoses sur tout le corps, des blessures externes à la tête, des entorses aux vertèbres cervicales, des côtes cassées, etc.

À l’heure actuelle, le gouverneur général était transporté en étant attaché à l’arrière d’un Loup Mibu.

En tout état de cause, il devait être déplacé jusqu’à Suruga avant de pouvoir parler de traitement et de récupération.

Akigase Shouzan n’avait reçu qu’un minimum de premiers soins. Jusqu’au moment de partir, il était resté conscient. Dès qu’il avait vu sa fille bien-aimée, ils s’étaient disputés.

« Ta stratégie est correcte. Mourir dans un dernier combat à Nagoya n’aurait aucun sens. Cependant, je préférerais mourir que de battre en retraite. »

Juste avant d’échapper au château de Nagoya, tout le monde s’était rassemblé devant le donjon central.

Couché sur une civière, le père de Rikka avait clairement précisé sa détermination.

En tant que gouverneur général, il ne pouvait pas laisser les habitants de la ville et s’enfuir seul. Il allait rester pour accomplir les tâches d’un seigneur.

En revanche, la fille ne lui accordait aucun respect.

« Je crains que l’ennemi ne t’utilise comme otage ou comme monnaie d’échange lors de négociations si tu devais être capturé. Quoi qu’il en soit, puisque tu es blessé, je t’emmènerai à Suruga dans ton état actuel. »

« Va au diable ! »

« Mon cher père, n’as-tu pas pris la même décision ? Où sont mes plus jeunes frères ? »

« Ah oui, Rikka-sama. » Hatsune avait demandé sans réfléchir. « Vous avez deux frères plus jeunes, non ? »

« Oui, ils ont été envoyés ailleurs peu après le début de la guerre entre l’Alliance pour la Restauration et nous. » Mon père savait que Nagoya deviendrait un champ de bataille tôt ou tard.

« Hmph, si les enfants du souverain sont captifs », déclara Akigase Shouzan avec dédain, « les serviteurs commenceront à avoir des soucis inutiles. Pour être tout à fait honnête, je voulais leur ordonner de se suicider si le château s’effondrait, de vivre et de mourir avec Nagoya. »

« Si tu avais donné cet ordre à tes fils, l’histoire t’aurait considéré comme un tyran anachronique. » Rikka n’avait pas retenu ses critiques. « De nos jours, les médias nationaux et étrangers condamneront sévèrement les dirigeants qui donnent des ordres déraisonnables à leurs serviteurs ou à leurs enfants. »

« Tu énonces l’évidence. C’est pourquoi j’ai dû prendre des précautions, » déclara son père.

« Alors on fera la même chose pour toi qui es blessé, » déclara Rikka.

« ... »

« Le fait de voyager jusqu’à Suruga avec tes blessures sera une véritable épreuve. Considère ceci comme une leçon et supporte donc la douleur, » déclara Rikka.

Vu à un certain niveau, ce type de conversation n’aurait pu avoir lieu qu’entre ce couple de père et de fille.

À la fin, le gouverneur général du Tōkaidō, Akigase Shouzan, s’était évanoui au cours du trajet cahoteux sur le dos du loup, le transformant en un bagage silencieux.

Cependant, il y avait ceux qui étaient en désaccord avec l’opération de retraite.

Le châtelain de Nagoya et deux chevaliers âgés avaient décidé de rester, insistant sur le fait que quelqu’un devait assumer la responsabilité des civils et des armées ennemies.

En tout cas, la faction de Masatsugu avait maintenant gagné dix nouveaux Chevaliers.

Le fait d’avoir simplement un effectif n’aurait pas de sens. Le but de l’expédition de Suruga à Nagoya était d’utiliser efficacement leur puissance de combat.

« Masatsugu-dono, il est grand temps. Montons sur des wyvernes à la place des Loups Mibu, » déclara Rikka.

Masatsugu accepta la suggestion de Rikka.

Ils avaient demandé aux officiers noétiques de convoquer des wyvernes puis de passer au vol.

Pour le moment, ils suivaient la crête de la montagne et volaient à basse altitude, comme ce qu’ils avaient fait pendant le voyage à Nagoya. Le plan était d’augmenter instantanément l’altitude une fois qu’ils s’étaient approchés de Suruga pour se diriger vers le fort tutélaire.

C’était une opération furtive, mais le temps était compté.

L’opération de ce soir n’était pas terminée. Plus de projets étaient à venir.

« Rikka-dono, saisissez cette occasion pendant qu’ils se tournent vers les wyvernes pour informer les autres chevaliers à ce sujet —, » déclara Masatsugu.

« Très bien, je vais leur expliquer. Ensuite, réveillons mon père. J’ai besoin de son consentement pour le plan de bataille. S’il est dans un délire, j’aurai besoin de lui pour au moins me nommer gouverneur général par intérim, » répondit Rikka.

Akigase Shouzan semblait être un père strict.

Cependant, sa fille bien-aimée était aussi une femme de haute volonté et stricte avec son père. On pourrait dire « tel père, telle fille ». Peut-être que ce couple père-fille avait une personnalité très similaire.

Un sourire ironique était apparu sur le visage de Masatsugu alors qu’il assistait à leurs interactions amusantes.

Selon les yeux des autres, son sourire ne serait probablement rien de plus qu’une légère contraction au coin de la bouche — .

***

Chapitre 2 : D’Est en Ouest

Partie 1

8 novembre, 0 h.

Il était minuit quand la date avait changé.

La princesse Shiori était allée rendre visite à une ancienne connaissance.

« Notre dernière réunion était... »

« Août de cette année — oui. Cela s’est avéré correspondre au moment où Votre Altesse est revenue de la Capitale Impériale romaine. »

« Oui, et vous étiez à Tokyo à l’époque, Akigase-sama. »

Cette conversation avait lieu dans une salle de soins spéciale de la division médicale du fort de tutélaire de Suruga.

Dix-huit heures plus tôt, Shiori était allongée sur le même lit. En fournissant du liquide ectoplasmique à Masatsugu Tachibana pendant plusieurs jours consécutifs, elle s’était effondrée en raison de l’épuisement.

Maintenant, son lit était utilisé par quelqu’un d’autre.

Akigase Shouzan, gouverneur général du fief du Tōkaidō. Il était le père de Rikka et, selon certaines informations, il aurait été grièvement blessé au château de Nagoya huit heures plus tôt.

« Il est beaucoup trop honteux pour moi de rencontrer Votre Altesse de cette manière. »

« La victoire et la défaite sont monnaie courante en temps de guerre et les blessures sont souvent inévitables. Je pense qu’il n’y a pas de honte à cela, » Shiori avait poliment offert des mots de consolation, puis avait changé son expression.

Elle avait souri sans crainte et révéla l’acuité de son intellect.

« Il est impossible pour un seul fief du Japon de s’opposer à l’Empire Britannique. Tout gouverneur général aurait eu le même résultat s’il avait été à votre place, Akigase-sama. »

L’ancien gouverneur général était sur le lit, ne parvenant qu’à caler le haut de son corps.

Il plissa les yeux un instant pour scruter Shiori puis sourit avec ironie.

« J’ai presque pensé que votre personnalité avait soudainement changé... Mais il s’avère que vous avez simplement jeté votre façade, » déclara le gouverneur.

« Oh, mon Dieu, appelez ça plutôt à la place “traitez les autres avec sincérité”, » répliqua Shiori.

Akigase Shouzan était un politicien puissant et très expérimenté en tant que juge de caractère.

Shiori avait proposé des mots honnêtes dans une certaine mesure, dans l’espoir de se rapprocher.

Ce n’était pas pour cultiver l’amitié personnelle. Pour une princesse en quête d’ascension et un gouverneur général d’un fief, cela faisait simplement partie de son travail.

« Strictement parlant, Akigase-sama, vous n’êtes responsable que d’une seule erreur, » déclara Shiori.

« Attendre en vain l’aide de Tōsandō et de Kantō jusqu’à la fin... Je suppose que ça devrait être ça, » déclara Akigase.

« En fait, vous auriez dû plutôt demander l’aide de la Rome orientale, » déclara Shiori.

Après avoir entendu cela, l’expression sarcastique du vieux gouverneur général perdit son sourire.

Avec un visage amer, il avait déclaré : « La Rome orientale est l’alliée du Japon, mais on ne peut pas la considérer après tout comme une nation amie. Inviter imprudemment une grande armée de Rome ferait très probablement de Tōkaidō leur chien, c’est pourquoi j’espérais que mes compatriotes de l’est du Japon me tendent la main. Tout compte fait, nous sommes concitoyens du Japon Impérial — . »

« Certainement, l’idéal serait d’empêcher la participation de Rome à cette situation. » Shiori acquiesça de la tête. « L’Alliance pour la Restauration bénéficie de l’aide d’Edward le Prince Noir et de Richard Cœur de Lion, ce qui nécessite une participation active du Seigneur César pour s’y opposer. Le problème est que permettre au Seigneur César de se joindre à la bataille en ferait effectivement le commandant contre — l’Alliance pour la Restauration —. »

« Peu importe le succès ou l’échec de l’Alliance pour la Restauration, Tōkaidō finirait par lui devoir une faveur excessivement large, » déclara Akigase.

Le Japon Impérial était divisé en douze provinces, gouvernées par les Douze Chambres en tant que seigneurs féodaux régionaux. La relation entre l’impératrice japonaise et les maisons était analogue à celle « entre le shogun et les divers clans féodaux de la période Edo ».

Parmi les douze, le fief de Kantō occupait la position la plus spéciale.

Tout en servant de protecteurs de la Capitale Impériale de Tokyo et de l’impératrice actuelle, ils étaient aussi extrêmement riches économiquement.

Et celui chez qui l’impératrice Teruhime et les hauts responsables du fief de Kantō secrètement « se nourrissaient de sa main » n’était autre que le généralissime César de l’Empire romain oriental voisin.

Akigase Shouzan avait juré de ne jamais répéter la même erreur que le fief de Kantō.

Cependant, le vieux gouverneur général soupira maintenant d’angoisse.

« Le Seigneur César commence à intervenir dans la guerre, mais le Japon n’a personne qui soit capable de le reléguer à un rôle de soutien... Il semblerait que la vaine lutte de Tōkaidō se termine ici. »

« Non, il serait impossible de reléguer le seigneur César à un rôle de soutien. »

Ce vieil homme était puissant, mais il n’était pas un héros de transcendance intemporelle.

Sa maison et son territoire étaient tombés dans une crise sans précédent.

Il était temps pour Shiori de lui présenter les faits. À l’heure actuelle, personne au Japon n’avait autant besoin de la petite-fille de Seigneur Tenryuu et d’un Ressuscité plus puissant que lui.

Shiori sourit en toute confiance.

« Cependant, quant à le reléguer à la seconde facturation... je pense qu’une telle distribution serait réalisable, » déclara Shiori.

« Oh ? En parlant de ça », le gouverneur général du Tōkaidō jeta un coup d’œil rapide à Shiori. « Dernièrement, un nom familier m’est souvent venu aux oreilles. »

« Permettez-moi, s’il vous plaît, de faire une proposition qui couvre également cette question. Elle concerne l’avenir du fief du Tōkaidō maintenant qu’il a perdu Nagoya et qu’il a été battu par l’Alliance pour la Restauration... »

C’était l’un des points à l’ordre du jour du conseil de guerre de ce matin.

Après que l’officier d’état-major de l’armée romaine, Yang, eut relayé l’intention du généralissime César, Shiori avait conçu « la prochaine étape du plan ». Rikka et Masatsugu Tachibana avaient également accepté, ce qui équivalait à un consensus du côté des Suruga.

« Pourquoi ne pas abandonner Nagoya pour le moment, à la recherche de possibilités dans l’est ? » demanda Shiori.

« Est... Alors vous voulez parler du Point de Contrôle d’Hakone ? » demanda le gouverneur.

« Oui. Le fief Tōkaidō fera d’abord de Suruga sa capitale provinciale provisoire puis reprendra Hakone au Edward le Prince Noir, » déclara Shiori.

« Reprendre ? » demanda le gouverneur.

« En effet. C’est aussi le but pour lequel nous comptons sur vos chevaliers pour partir au combat ce soir, » déclara Shiori.

Le Point de Contrôle d’Hakone était une forteresse imprenable. De plus, c’était le fief du Prince-Édouard.

À l’heure actuelle, les défenses à Point de Contrôle d’Hakone étaient même beaucoup plus sécurisées que le château de Nagoya. Akigase Shouzan écarquilla les yeux, très surpris par la suggestion.

***

Partie 2

8 novembre 0 h 35.

Il était tard dans la nuit après que la date se soit écoulée.

Dirigés par Masatsugu Tachibana, les Chevaliers du Tōkaidō étaient sur le terrain, trop occupé pour prendre une pause.

Ils se dirigeaient vers la ville régionale faisant face à Baie de Suruga — la ville de Fuji.

C’était l’une des villes conquises par l’Alliance pour la Restauration un mois plus tôt.

« Je me souviens que c’était il y a environ dix jours lorsque nous sommes venus ici avec la princesse, n’est-ce pas ? » déclara Hatsune.

« Oui, bien que la dernière fois a été plus comme de se faufiler dans l’arrière-cour de quelqu’un..., » déclara Masatsugu.

Cette conversation entre les frères et sœurs Tachibana se déroulait sur une wyverne.

En tant que pilote responsable, Masatsugu tenait les rênes tandis que la petite sœur Hatsune le suivait. Masatsugu baissa les yeux sur le port de Tagonoura, dans la ville de Fuji, et déclara : « Notre objectif cette fois-ci est de conquérir cette zone. Voyons ce à quoi nous sommes confrontés. »

Le fort tutélaire du Fuji avait été construit comme un fort étoilé situé à quatre ou cinq kilomètres à l’est du port de Tagonoura.

À l’heure actuelle, 242 Kamuys s’approchaient du fort tutélaire.

Ces 242 Légionnaires appartenaient à l’armée du Tōkaidō que Masatsugu avait prise au fort tutélaire de Suruga.

Cependant, cette armée était composée de Kamuys et non des « Kanesadas » rouge violacé convoqués par le Ressuscité amnésique.

« Est-ce que les chevaliers de Nagoya iront bien ? » Hatsune demanda avec inquiétude. « Ils sont probablement très fatigués. Ils se battent depuis le jour, puis ont traversé des montagnes pour fuir vers Suruga, et ils participent maintenant à une autre expédition après s’être reposés. »

Masatsugu avait décidé de laisser cette attaque sur Fuji à ses camarades.

Il avait sauvé dix chevaliers du château de Nagoya. Leurs noms étaient Tana, Kamaru, Kusudou, Rio, Toraga, Sudo, Ikou, Bizen, Ayase et Benke.

Leur force totale de chevalier était un peu plus de six cents.

Après la bataille du château de Nagoya, la majorité de leurs légionnaires étaient morts ou blessés.

Heureusement, ils avaient encore 242 Kamuys en réserve lorsqu’ils s’étaient retirés hier soir. Ces forces étaient maintenant pleinement déployées pour reprendre Fuji.

Partant du fort tutélaire de Suruga, ils avaient secrètement marché sous l’eau à travers la Baie de Suruga —

Puis, volant le long des côtes de la ville de Fuji, ils lancèrent une attaque-surprise sur le fort tutélaire de Fuji.

« Relaie les commandes à l’équipe spéciale noétique. C’est à notre tour d’utiliser la perturbation noétique, » murmura Masatsugu depuis sa selle.

En tant que commandant de l’opération, il observait à l’arrière avec sa petite sœur.

« Les communications sans fil et les ondes hertziennes ne sont plus utilisables dans la ville de Fuji. Les préparatifs en vue d’un assaut surprise sont presque terminés. La suite est laissée aux Chevaliers de Nagoya, » déclara Masatsugu.

« Les Kurou Hougans que j’ai emmenés pourraient aussi aider..., » déclara Hatsune.

« Pas besoin. Attends ici calmement, » déclara Masatsugu.

« Compris ~... Ooh, c’est tellement énervant de regarder une bataille depuis le côté, » déclara Hatsune.

Soixante-dix Kurou Hougans se cachaient dans la mer en tant que force de réserve.

Pendant ce temps, les 242 Kamuys du Nagoya avançaient dans les airs dans une formation sphérique.

Lorsque l’armée s’était approchée du fort tutélaire de Fuji, ils avaient levé leurs fusils pour tirer en volées. L’ennemi avait déployé une barrière de noèse en forme de dôme, enveloppant complètement la forteresse en forme d’étoile.

Le tir de volée de l’armée du Tōkaidō avait été complètement bloqué par la barrière noétique.

Un globe oculaire gigantesque était également apparu dans le ciel au-dessus du fort tutélaire.

Avec un diamètre d’environ soixante mètres, c’était « l’œil de la déesse de la mort ».

« Onii-sama, regarde. C’est ce monstre oculaire que nous avons rencontré la dernière fois ! » déclara Hatsune.

« Je pense que l’ifrit s’appelle Morgane la Fée... C’est probablement un avatar, » déclara Masatsugu.

L’image principale de la divinité avait été établie à Hakone.

Cependant, l’avatar de Morgane la Fée était aussi puissant qu’un ifrit ordinaire. Telle était l’incroyable puissance exercée par la plus puissante des divinités gardiennes des forces impériales britanniques.

Autour du globe oculaire géant se trouvait une force de défense de 146 croisés...

Hatsune était si nerveuse qu’elle en eut presque le souffle coupé.

« Quel côté a le dessus !? »

Du côté attaquant, l’armée Tōkaidō comptait 242 légionnaires. La supériorité numérique était de leur côté, mais après avoir combattu intensément tout au long de la journée, ils étaient épuisés.

Contre le barrage noétique de l’ennemi, l’armée de Kamuy avait changé de formation.

Ils avaient formé un « mur rectangulaire ». Les quelque deux cent quarante Kamuys s’étaient organisés en un prisme rectangulaire — autrement dit, un « mur » de huit légionnaires de large, cinq de hauteur et six de profondeur.

L’armée Tōkaidō s’avança comme un mur, continuant de tirer.

Ils avaient chargé directement contre la barrière de noesis du fort tutélaire.

L’Alliance pour la Restauration, du côté défenseur, avait d’abord fait invoquer l’ifrit Morgane la Fée dans le ciel nocturne. C’était un pouvoir mystérieux qui contrôlait les phénomènes météorologiques — un décret météorologique.

Recouvrant la lune et les étoiles, les nuages ​​d’orage continuaient à faire pleuvoir des éclairs.

Mais d’une manière curieuse, au lieu de viser le « mur en l’air » de l’armée du Tōkaidō, la foudre avait frappé l’avatar géant de Morgane la Fée.

L’armée du Tōkaidō continua d’avancer et arriva enfin à la barrière de noesis du fort tutélaire.

Le mur dense des légionnaires contre le mur en forme de dôme de l’énergie noétique — .

Les deux murs géants s’étaient affrontés directement.

Sur les 242 Kamuys de la formation en mur, les quarante individus sur la face avant, soit 8 x 5, avaient levé leurs baïonnettes pour poignarder la barrière de Noesis devant eux.

Instantanément, la barrière trembla violemment.

Au même moment, la voix adorable d’une fille résonna dans le ciel nocturne.

« Décret météorologique, activation. Lance brillante... Recevez la bénédiction de la déesse de la mort. »

Masatsugu avait des souvenirs de cette voix. C’était le génie contrôlant Morgane la Fée.

Ensuite, le globe oculaire géant dans le ciel avait déclenché un puissant éclair.

Le globe oculaire avait concentré les éclairs précédemment absorbés dans une attaque intense — contre les 242 légionnaires du Tōkaidō.

Le « mur dans le ciel » de 242 Kamuys avait violemment tremblé.

Les pertes pour les légionnaires sur la surface extérieure du mur avaient été particulièrement graves.

Certains Kamuys avaient été brûlés partout alors que d’autres avaient été repoussés. D’autres encore avaient laissé tomber leurs fusils ou avaient été endommagés, etc.

Il y avait aussi des Kamuys qui avaient perdu connaissance et s’étaient écrasés au sol.

La partie britannique avait profité du chaos pour attaquer.

146 croisés attendaient derrière le globe oculaire géant dans les airs. Quarante individus avaient chargé le côté droit du « mur dans le ciel ».

Ils visaient la surface extérieure de la formation en mur — en d’autres termes, les Kamuys les plus gravement endommagés.

Confrontés à cet assaut soudain, de nombreux Kamuys de l’armée du Tōkaidō avaient été pris au dépourvu et avaient reçu des coups de baïonnette dans différents éléments vitaux tels que la gorge, la poitrine ou la tête.

Les croisés ne s’étaient placés dans aucune formation.

Attaquant rapidement avec leurs lames, ils fendirent les Kamuys, très serrés.

Près de vingt des petits légionnaires bleus étaient morts et s’étaient écrasés.

Après l’assaut rapide, les croisés se replièrent rapidement à côté du globe oculaire géant de Morgane la Fée...

Une fois encore, le globe oculaire géant avait absorbé la puissante électricité du ciel.

L’ennemi prévoyait de répéter la même offensive. La joue de Masatsugu se contracta en un sourire.

« Je vois, alors c’est ce qu’ils pensent faire, » déclara Masatsugu.

« Onii-sama, as-tu trouvé quelque chose ? » demanda Hatsune.

« Oui, notre victoire est assurée, » déclara Masatsugu.

« C-Comment ça ? » demanda Hatsune.

« Hatsune, envoie un renard messager pour informer tous les Chevaliers au combat. Le message est le suivant. “À toutes les unités, continuez comme vous le faites et combattez”. »

« Maintenir le statu quo ? Ne proposes-tu pas de stratégies pour faire face aux attaques électriques ou alors des instructions pour qu’ils se dispersent et se défendent !? » Demanda Hatsune.

« La façon dont je le vois, on n’a pas besoin de ça. » Masatsugu avait déclaré fermement et avait expliqué à une Hatsune surprise.

« L’ennemi ne durera pas, » déclara Masatsugu.

Trente minutes passèrent.

Le globe oculaire de Morgane la Fée avait répété la même attaque éclair dix fois.

Les croisés avaient également effectué dix raids en concert.

Après chaque attaque combinée, l’armée Tōkaidō avait subi d’importants dégâts... Mais actuellement, la bataille était en faveur du samouraï du Japon Impérial.

Le « mur dans le ciel » formé de Kamuys était resté intact.

Saisissant les occasions d’attaquer, l’armée Tōkaidō avait ouvert le feu pour libérer une puissante frappe de tirs.

Les légionnaires britanniques et le fort tutélaire n’avaient d’autre choix que d’encaisser cette attaque simple, mais puissante.

La barrière noétique du côté britannique était parsemée d’innombrables trous et fissures, et elle était sur le point de s’effondrer. Les croisés en défense étaient également réduits à une cinquantaine...

« Ils vont vraiment gagner facilement à ce rythme. On dirait que les chevaliers de Nagoya ont encore assez d’énergie pour durer toute la bataille, même s’ils se battaient sans arrêt pendant la journée. Leur endurance est trop incroyable, » déclara Hatsune.

« As-tu oublié, Hatsune ? » Masatsugu avait rappelé un fait à une Hatsune impressionné.

Ils montaient toujours une wyverne ensemble. À la fin, aucun d’entre eux n’était allé personnellement au front. Il n’y avait pas non plus besoin de mobiliser l’armée de Hatsune.

« Avant de partir, les Chevaliers de Nagoya ont établi leurs pactes tutélaires à Suruga et achevé de se réapprovisionner en liquide ectoplasmique. Faire cela suffirait à recouvrer leur endurance, » déclara Masatsugu.

« Oh oui, » déclara Hatsune.

Hatsune avait vécu la même chose au château de Nagoya, alors elle l’avait immédiatement compris.

Leur wyverne s’était lentement dirigée vers le fort tutélaire du Fuji.

« En outre, les Chevaliers de Nagoya étaient alimentés par plus que de l’énergie, » déclara Masatsugu.

« Quoi d’autre est là ? » demanda Hatsune.

« La rage, » déclara Masatsugu.

Masatsugu avait expliqué la situation du combat tout en contrôlant la wyverne.

« Ils ont subi une grande défaite au château de Nagoya sans avoir la chance de tout tenter. Si on leur donne une chance de se battre après ça, c’est comme si on pendait une carotte devant le nez d’un cheval. Leur esprit combatif bien sûr sera grand, » expliqua Masatsugu.

« C’est certain que cela pourrait être considéré comme une bataille pour regagner leur honneur..., » déclara Hatsune.

« Comparé à l’Alliance pour la Restauration de Fuji, le camp de Tōkaidō a une volonté et un moral supérieurs. Même si l’ennemi joue de petits tours dans ce genre de situation, il ne pourra toujours pas surmonter l’avantage de notre camp, » déclara Masatsugu.

« Alors c’est pour ça que tu leur as dit de continuer comme ça, Onii-sama ! » demanda Hatsune.

« Eh bien, il n’y avait aucun moyen de donner un autre ordre », déclara Masatsugu avec indifférence. « Les Chevaliers de Nagoya sont trop excités. En outre, cette armée a été constituée de dix Chevaliers pressés. Ils ne pourront exécuter correctement aucun commandement autre que celui de “charge”, » déclara Masatsugu.

« Ton commentaire est un peu trop direct là..., » déclara Hatsune.

« Peu importe à quel point les légionnaires sont obéissants, les chevaliers et les généraux sont généralement des gens avec un puissant ego, » déclara Masatsugu.

« Mais tu es tellement incroyable, Onii-sama. La bataille s’est vraiment déroulée comme prévu, » déclara Hatsune.

Hatsune loua Masatsugu avec des yeux brillants.

Après s’être chargé de Richard Cœur de Lion, Masatsugu avait déclaré lors du conseil de guerre : « Puisque Nagoya va tomber de toute façon, nous devons organiser les choses correctement pour aujourd’hui. Nous pourrions peut-être reprendre la ville de Fuji. »

Par conséquent, leur mission première lors d’une expédition à Nagoya n’était pas d’encourager une retraite.

Au lieu de cela, ils rassemblaient les Chevaliers dispersés après leur défaite afin de les déployer dans la bataille de la reconquête de Fuji le même jour.

En effet, ils commençaient une bataille la même nuit que la défaite de Nagoya.

Ce fut le moment où l’ennemi serait le plus complaisant. De plus, Masatsugu profitait du fait qu’après la défaite de Richard, les Britanniques n’étaient pas en mesure de compenser pleinement les forces déployées lors de l’invasion de Nagoya.

« Tout cela grâce au fait d’avoir vaincu Richard hier, » murmura Masatsugu. « Sans cette victoire, l’expédition à Nagoya aurait été un pari dangereux. L’attaque de Fuji aurait également été très difficile. »

« Oh oui, Onii-sama, tu as dit quelque chose de bizarre il y a un moment, » déclara Hatsune.

Hatsune avait rappelé la conversation de trente minutes plus tôt.

« Tu as vu le plan de l’armée britannique et tu as même dit : “C’est ce qu’ils pensent”, n’est-ce pas ? » demanda Hatsune.

« En voyant que l’ennemi n’avait pas choisi la ligne de conduite la plus simple et la plus sage, j’ai supposé qu’ils avaient probablement imaginé une sorte d’idée maline, » déclara Masatsugu.

« Quelle idée maline ? » demanda Hatsune.

« Trouve-la toi-même. Nous comparerons les notes plus tard, » déclara Masatsugu.

« Je n’arrive pas à croire que tu ne me le dises pas, c’est si méchant ! » déclara Hatsune.

« Je ne joue pas avec toi exprès. Nous allons être occupés après ça, » déclara Masatsugu.

« Comme le fait de se précipiter dans le fort tutélaire du Fuji ? » demanda Hatsune.

« C’est l’une des raisons, mais je m’attends à ce que Hakone envoie des renforts prochainement. Nous devons trouver une solution, » déclara Masatsugu.

« Nous devrions juste les intercepter ici ! » déclara Hatsune.

« Non, les combats devraient être évités si possible. Je souhaite engager un dialogue, » déclara Masatsugu.

« ... Dialogue ? » demanda Hatsune.

Hatsune inclina la tête avec perplexité, incapable de comprendre les mots de son grand frère.

Son idée était encore inconnue, mais son instinct était très vif et son esprit était aussi étonnamment vif. Bientôt, elle comprendrait probablement sans avoir besoin d’explications détaillées.

Volant sur la même monture-wyverne, les deux chevaliers avaient contemplé le paysage nocturne de la ville de Fuji et la Baie de Suruga en contrebas.

Le fort tutélaire était juste devant. Reflétant la lumière de la lune et des étoiles, la surface nocturne de l’océan était remplie d’une atmosphère fantastique.

***

Partie 3

Une bataille entre l’armée du Tōkaidō et l’Alliance pour la Restauration avait éclaté dans le fort tutélaire de Fuji.

Au moment où la victoire allait être décidée, le génie Morrigan commença également à battre en retraite. Naturellement, cette soi-disant retraite ne faisait pas référence au mouvement physique.

Elle retrouva sa conscience depuis le simulacre qui y était stationné en tant qu’avatar.

La principale image de l’esprit de Morrigan était située dans l’impressionnante forteresse du Point de Contrôle d’Hakone.

La ville de Fuji était à trente kilomètres de Hakone. Après avoir passé vingt minutes, la conscience de Morrigan était finalement revenue.

« ... Quel embarras ! »

Dès que Morrigan était revenue à son simulacre habituel, elle ne pouvait s’empêcher de se plaindre de l’humiliation de la défaite.

La poupée complexe mesurait 150 cm et ressemblait à une fille vivante. Morrigan était assise dans un fauteuil à bascule, vêtu d’une tenue de marin avec un béret.

« Je suis terriblement désolée. La défense du fort tutélaire de Fuji... a été un échec, » déclara Morrigan.

« Tu n’as pas besoin de t’excuser, Morrigan. »

L’homme communément appelé prince répondit doucement.

Edward le prince noir.

C’était un génie militaire ultime né dans la famille royale anglaise à l’époque médiévale, il était également commandant en chef des forces impériales britanniques stationnées au Japon Impérial.

« Votre rôle n’est rien de plus qu’une déesse gardienne du château. Les humains sont les responsables de leurs réalisations et de leurs échecs. La défaite incombe à Defoe et Chamberlain — les Chevaliers sur le terrain qui commandaient les Légionnaires et vous donnaient des instructions. »

Edward et Morrigan étaient actuellement à Hakone.

Il s’agissait d’une installation militaire située près de Komagadake, dans une pièce du centre de commandement.

À l’époque où cette terre était sous le contrôle du fief de Kantō, la pièce était le bureau utilisé par le « commandant suprême du fort tutélaire de Hakone ». Maintenant, il appartenait à la Grande-Bretagne et à Edward le Prince Noir.

La plaque de base de la divinité de l’image principale de Morrigan, Morgane la Fée, était également hébergée dans le centre de commandement.

Jusqu’à il y a quelques dizaines de minutes, elle possédait toujours son avatar au fort tutélaire de Fuji et participait à la bataille défensive. Jamais elle ne s’était attendue à un échec — .

Morrigan grinçait des dents.

Le prince lui déclara. « En vous connaissant, Morrigan, je suis certain que vous les aviez prévenus avant la bataille. “Contre un ennemi numériquement supérieur, il serait sage de ne pas attaquer sans réfléchir. Concentrez-vous sur la défense avec Morgane la Fée et attendez des renforts de Hakone.” N’est-ce pas ? »

« Précisément, » déclara Morrigan.

« Cependant, Defoe et Chamberlain ont ignoré votre avertissement, » déclara Edward.

« ... »

« Comme mon Oncle n’a pas pu participer à l’invasion de Nagoya, nous n’avions pas d’autre choix que d’envoyer des Chevaliers expérimentés des régions adjacentes à Hakone, y compris la ville de Fuji. Reprenant les fonctions de défense à leur place, Defoe et Chamberlain sont des Chevaliers jeunes et inexpérimentés, » déclara Edward.

Edward ferma les yeux et en déduisit ce qui s’était passé.

« Avec des Forces de Chevaliers autour de 70, inéligibles comme Chevaliers de Sa Majesté, ils sont impatients de se distinguer sur le champ de bataille. Par coïncidence, une armée de Suruga a attaqué... Ils vous ont donc immédiatement ordonné de déterminer l’identité de l’armée du Tōkaidō, » déclara Edward.

Edward décrivit correctement ce qui s’était passé au cours de ces dizaines de minutes comme s’il en avait été le témoin.

« Cependant, le commandant ennemi savait très bien tout cela, » Edward haussa les épaules, « tant qu’ils maintiennent calmement le statu quo... Tout ce qu’ils avaient à faire, c’était de rester en formation et de gérer les petits tours de Defoe et Chamberlain, puis la victoire leur appartenait. La prise avec une supériorité numérique de leur côté, » déclara Edward.

Les yeux de poupée de Morrigan s’écarquillèrent. La sagesse de son commandant l’avait étonnée.

Comme toujours, Edward avait une compréhension complète et détaillée de ce qui s’était passé sur un champ de bataille lointain.

« Puisque vous le savez si bien... Pourquoi ne pas envoyer d’autres Chevaliers à Fuji ? » demanda Morrigan.

« Main-d’œuvre insuffisante. En plus, ne soyez pas bête. » Edward soupira. « Ce n’est pas comme si j’étais un prophète ou si j’avais la clairvoyance. Comment pourrais-je tout prédire sur l’ennemi avant le début du combat ? »

« Vos capacités s’approchent déjà de la voyance, » déclara Morrigan.

Le ton de Morrigan ressemblait plus à un sarcasme qu’à une louange.

Elle savait que ce n’était ni une perception magique ni extrasensorielle.

Dans sa vie passée, Prince Edward avait accumulé d’innombrables expériences sur des champs de bataille infernaux, affinant naturellement un sens aigu de la perception.

Peut-être que le général ennemi ce soir était également sage et perspicace ?

Pendant ce temps, Edward tomba dans une profonde réflexion.

« Une attaque de Fuji depuis Suruga à ce moment-là... Les failles stratégiques causées par la défaite de mon Oncle qui ne peuvent être comblées que demain ou après-demain..., » déclara Edward.

Analysant les raisons de la défaite, le prince montrait des signes de sourire aux coins de sa bouche.

« Il doit après tout être le commandant derrière tout ça ? » déclara Edward.

À ce moment, Morrigan perçut les ondes noétiques.

Un officier noétique avait signalé l’arrivée d’une petite bête messagère envoyée du fort de Fuji et demandait la décision du commandant en chef Edward.

« Prince, le fort tutélaire Fuji a envoyé un message. “Demande de dialogue entre Hakone et Fuji”, » déclara l’officier.

« Oh ? » s’exclama Edward.

Le Prince Noir avait souri avec amusement, ressemblant à un ton espiègle d’enfant.

« Morrigan, aidez-moi à composer ce numéro... appelez une ligne téléphonique fixe, n’est-ce pas ? Appelez le centre de commande du fort tutélaire de Fuji. L’autre côté viendra immédiatement répondre, » déclara Edward.

« Affirmative. » Morrigan hocha la tête et fit ce que demandait le héros médiéval qui n’était pas habitué à faire fonctionner des engins modernes.

Le Point de Contrôle d’Hakone et le fort tutélaire de Fuji.

Après que les forces britanniques les eurent capturés, ces deux endroits passèrent sous le contrôle de l’Alliance pour la Restauration. Ils restaient généralement en contact étroit par de fréquents appels téléphoniques.

Morrigan utilisa le téléphone sur le bureau.

Elle alluma le haut-parleur et invita son patron à parler.

« Bonjour, » Edward salua le téléphone.

« Êtes-vous là ? » Peu de temps après, une réponse avait été entendue par l’orateur. Morrigan avait des souvenirs de cette voix, c’était Masatsugu Tachibana. Elle avait déjà rencontré ce chevalier Tōkaidō dans la banlieue de la ville de Fuji.

« Je pensais... Peut-être pourriez-vous venir vous-même à Fuji, Prince, » déclara Masatsugu.

« J’ai quelques problèmes importants à régler à Hakone, mais j’ai envoyé ma garde personnelle. Trois cents Chevaliers de la Jarretière se dirigent vers la ville de Fuji, » déclara Edward.

« Ça veut-il dire que vous ne viendrez pas en personne, Prince ? » demanda Masatsugu.

« Pour être honnête, je regrette vraiment ma décision. Je n’aurais jamais pensé que vous courriez jusqu’à Fuji, » déclara Edward.

Edward haussa les épaules.

Dès qu’il avait reçu des nouvelles d’une « attaque-surprise sur Fuji », il avait immédiatement envoyé une armée de chevaliers noirs.

Avec le soutien de Morgane la Fée sur le champ de bataille, la victoire était assurée même en l’absence de la présence personnelle du Prince Noir. Naturellement, cela ne s’appliquait qu’aux ennemis ordinaires.

Morrigan avait ressenti des sentiments d’humiliation en écoutant la conversation de son supérieur.

« J’ai entendu dire que vous étiez très actif à Nagoya ce matin aussi, Tachibana-dono. Apparaître partout en moins d’une demi-journée, maintenant c’est vraiment insaisissable... non, » déclara Edward.

Le prince légendaire avait souri en conversant avec le mystérieux général ennemi au téléphone.

« La célérité est au cœur de la guerre, ne croyez-vous pas ? Magnifique. Ces conseillers militaires autoproclamés aiment toujours délibérer inutilement à propos de tactiques complexes ou de stratégies inhabituelles. Pourtant, le principe vital de la célérité est perdu là où il triomphe sur le lent et pesant. Tachibana-dono, vous êtes bien au courant des principes clés de la guerre, » déclara Edward.

« ... »

« Votre piège pour avoir vaincu mon Oncle et ces déplacements constants de ces deux derniers jours, chacun de vos gestes a été profondément fascinant. Ce que je veux vraiment —, » déclara Edward.

Edward fit une pause et adopta un ton de voix provocateur.

« Ce que je veux vraiment, c’est votre nom et faire quelques recherches à ce sujet, » déclara Edward.

« Pas du tout, vous me louez trop... Alors, quels sont vos projets ? » demanda Masatsugu.

« Eh bien, je vais ordonner à mes Chevaliers Noirs d’arrêter leur marche pendant que je vais sur le terrain... Un duel avec vous devrait être le choix idéal, » déclara Edward.

« Le Cœur de Lion hier soir et le prince noir ce soir. Deux soirées consécutives de banquets extravagants, » déclara Masatsugu.

« En effet. Hier soir, même si mon oncle vous a attaqué de plein fouet, vous avez réussi à remporter la victoire en utilisant moins de quatre cents Légionnaires. Des méthodes aussi extraordinaires, » déclara Edward.

« J’étais aussi à bout de souffle, » déclara Masatsugu.

« Tout à fait. Cependant, grâce à votre conservation minutieuse de vos forces, je pense que vous avez probablement cinq ou six cents épéistes violets en parfait état, oui ? Ou peut-être même plus que cela, » déclara Edward.

Morrigan écarquilla les yeux de surprise.

Le Prince Noir affirmait que le mystérieux général Masatsugu Tachibana avait une Force de Chevalier dépassant les 1000.

La Force de Chevalier d’Edward atteignait 1256. Il pensait que son adversaire était un général célèbre du même niveau, un puissant héros rivalisant avec la puissance de Richard Cœur de Lion, de Julius César ou de l’amiral Nelson.

« Hier, la quantité de vos Légionnaires était anormalement basse... Quand j’ai appris cela, je me demandais si vous aviez délibérément conservé des troupes par précaution au cas où j’attaque. Serais-je en train de me vanter si je disais ça ? » demanda Edward.

« Sans commentaires. Je n’ai qu’une chose à vous dire. » De l’autre côté du téléphone, Masatsugu Tachibana avait parlé indifféremment : « ... Mon côté est prêt à vaincre votre formation d’archer anglaise à Hakone, celle que nous avons vue il y a quelques jours. »

« Oh ? Mon mode anglais ? » demanda Edward.

« Si vous ne pouvez pas attendre, ça ne me dérange pas de le démontrer à Fuji ce soir, » déclara Masatsugu.

« Superbe. Mon sang bouillonne de joie pour la première fois depuis mon arrivée au Japon. Depuis que vous m’avez dit ça, Tachibana-dono, je vais vous rencontrer dans un combat dans un style anglais parfait, » déclara Edward.

« C’est une promesse, » déclara Masatsugu.

« Alors les combats d’aujourd’hui doivent se terminer ici, » déclara Edward.

« Nous allons nous battre un autre jour à Hakone, » déclara Masatsugu.

« Oui, c’est la promesse entre vous et moi, » déclara Edward.

La conversation s’était terminée et l’autre partie avait raccroché.

Le Fait d’Armes des archers de Crécy avait eu pour effet de passer les armes des chevaliers de la Jarretière à l’arc pour créer une équipe d’archers. Ce Fait d’Armes était pratiquement synonyme du nom de Prince Edward.

Et la défaite de cette formation avait été évoquée dans cette conversation entre deux seigneurs généraux.

En d’autres termes, il s’agissait d’une escarmouche préliminaire mettant en jeu l’honneur du chevalier et du samouraï.

« Peut-être... Tachibana-dono n’est pas vraiment un “samouraï” ? »

Une fois de plus, son commentaire murmuré choqua Morrigan.

☆☆☆

Pendant ce temps, au bureau du châtelain dans le fort de tutélaire Fuji...

Un peu plus tôt, cette pièce appartenait encore à deux chevaliers britanniques.

Une poupée se trouvait assise sur une chaise berçante dans la pièce. Elle ressemblait à une fille vivante. Elle avait l'apparence d'une petite beauté blonde caucasienne, vêtue d’une tenue de marin.

Selon les spéculations des officiers noétiques, il s’agissait d’un simulacre de génie.

« Hey Onii-sama, » déclara Hatsune.

« Quoi ? » demanda Masatsugu.

Masatsugu venait de terminer sa conversation avec le prince Edward à Hakone.

Après avoir remporté la bataille entre les Légionnaires, emmenant Hatsune et les forces terrestres, Masatsugu était entré dans le fort tutélaire de Fuji et avait capturé diverses installations.

Le fait de sécuriser ce bureau était la priorité numéro une.

Après cela, il avait envoyé un message demandant à parler à Hakone.

« Le Prince Noir pense que tu conserves des Kanesadas... Mais en réalité, Onii-sama, il ne te reste plus beaucoup de troupes, n’est-ce pas ? » demanda Hatsune.

« C’est vrai, » déclara Masatsugu.

Les Légionnaires qui se battent près de leur place forte ressusciteraient en environ un jour.

Près voulaient dire moins de dix kilomètres. Mais la nuit dernière, Masatsugu était allé au-delà de la distance des dix kilomètres pour engager l’armée de Richard dans le mont Satsuta.

À ce moment-là, il avait perdu cent soixante Légionnaires dont le rétablissement prendrait au moins une semaine.

Il est particulièrement facile de reconstituer le nombre de soldats lorsque l’on se bat contre sa forteresse.

C’était la plus grande caractéristique de l’avantage de combattre chez soi.

De plus, Masatsugu était handicapé par l’incapacité à reconstituer le liquide ectoplasmique de manière normale. À l’heure actuelle, le nombre maximum de Légionnaires qu’il pourrait invoquer serait d’environ cent vingt.

« Onii-sama, c’est à cause de tes divers mouvements ingénieux que le légendaire Prince Noir pense que tu es son égal, non ? Je suppose que c’est une partie de ton pouvoir, non ? » Hatsune avait commenté de manière poignante. « C’est juste que cela ressemble à de l’arnaque. »

« Ne le dis pas comme ça. Il faut garder à l’esprit trois points principaux lorsqu’il s’agit d’affronter l’armée d’une grande nation avec une force moins nombreuse. Premièrement, la tromperie. Deuxièmement, l’intimidation. Et enfin... »

« Ne me dis pas que c’est en bluffant ? » demanda Hatsune.

« Correct. Tu es bonne pour comprendre ça, » déclara Masatsugu.

« Heureusement, le prince est vraiment tombé dans le panneau, » déclara Hatsune.

« Maintenant ce n’est pas vraiment correct. » Masatsugu avait dit à la naïve petite sœur. « La formation anglaise est en réalité plus adaptée à la défense qu’à l’offensive. C’est pourquoi il n’a pas mordu à l’hameçon quand je l’ai tenté de le faire attaquer Fuji. Au lieu de cela, il a dit qu’il me retrouverait au combat à Hakone. C’est une déclaration avec une certitude absolue de victoire. »

« Plus adapté à la défense qu’à l’offensive ? » demanda Hatsune.

« C’est vrai. Avant la bataille, je vais devoir trouver une solution, » déclara Masatsugu.

« Q-Quoi ? Même la mention d’un moyen de les vaincre était un bluff ? » demanda Hatsune.

« Exactement. De toute façon, il n’y a pas besoin de se battre à nouveau ce soir, alors c’est déjà pas mal, » déclara Masatsugu.

« Je suppose que oui. Il faudra s’inquiéter pour demain quand demain viendra, » déclara Hatsune.

Hatsune s’était inspirée de la nature audacieuse et sans entrave propre à son clan, composée de personnages plus grands que nature, et avait convenu avec Masatsugu.

Masatsugu déclara lentement à sa petite sœur : « Au fait, Hatsune. Je voulais te demander une faveur, alors laisse-moi saisir cette occasion pour te le dire. »

« Quel est le problème ? Tu as l’air si sérieux, tu sais ? » déclara Hatsune.

« Tu te souviens encore qu’il y a un festival scolaire au début du mois prochain, n’est-ce pas ? Je suis après tout membre du comité exécutif et responsable du concours de beauté. Il n’y a pas assez de candidates, alors j’aimerais avoir ton soutien complet..., » déclara Masatsugu.

Hatsune regarda son grand frère avec un regard empli de critiques. C’était très rare qu’elle agisse ainsi.

Masatsugu était très troublé et voulait en connaître la raison.

« Qu’est-ce qui t’arrive ? » demanda Masatsugu.

« Nous combattons actuellement l’Alliance pour la Restauration. N’es-tu pas hors de propos pour parler d’organiser un concours de beauté ? » demanda Hatsune.

« Une suppression excessive des divertissements pendant des périodes comme celles-ci ne serait pas une bonne chose. Les gens doivent trouver des occasions de se détendre. Les autres étudiants et moi devons tous prendre une pause, » déclara Masatsugu.

« Onii-sama, tu es vraiment impatient, n’est-ce pas...? » demanda Hatsune.

« La situation de Suruga s’améliorera maintenant que le fief du Tōkaidō a repris la ville de Fuji. Des événements comme le festival de l’école ou le concours de beauté devraient pouvoir se dérouler sans problèmes, » déclara Masatsugu.

« Pourquoi ai-je l’impression que tu as spécifiquement repris la ville de Fuji dans l’intérêt du concours de beauté ? » demanda Hatsune.

« ... »

« O-Onii-sama !? » s’écria Hatsune.

Masatsugu avait invoqué son droit de garder le silence pour éviter de s’incriminer encore plus.

***

Partie 4

12 novembre

Quatre jours s’étaient écoulés depuis la chute de Nagoya et la reprise de la Cité de Fuji.

« Je suis tellement touché. Je n’ai pas vu des magasins aussi remplis avec de la marchandise depuis si longtemps, » déclara Hatsune.

« Après tout, les provisions arrivent tous les jours de Yamanashi, » déclara Masatsugu.

Hatsune et Masatsugu discutaient dans un supermarché de la ville de Suruga.

Les deux individus étaient allés faire des courses.

C’était un grand magasin non loin des dortoirs d’étudiants. Tout récemment, les sections de nourriture et de boissons avaient été vidées sans presque aucune marchandise.

Bien que les fournitures ne puissent pas être considérées comme abondantes pour le moment, au moins la moitié de la surface de stockage était occupée par des marchandises.

Les aliments frais tels que la viande, les légumes ou le poisson, ainsi que d’autres produits tels que les aliments instantanés ou les sucreries avaient finalement été réapprovisionnés.

« Mes jours de misère, obligés de diluer de la farine, puis de la cuire et de la parfumer comme substitut de collations, ont enfin pris fin..., » déclara Hatsune.

« Je n’arrive pas à croire que tu ailles aussi loin, » déclara Masatsugu.

« L’homme ne vit pas que du pain, Onii-sama, » déclara Hatsune.

Suruga et ses environs étaient bloqués par l’Alliance pour la Restauration depuis plus d’un mois.

Ni les personnes ni les marchandises n’étaient autorisées à circuler, ce qui interrompait toute la logistique. Grâce au gouvernement municipal et au fort tutélaire gérant et rationnant la nourriture, la crise avait été évitée de peu.

Après avoir révélé qu’elle avait travaillé au noir comme chef pâtissier de crise, Hatsune avait déclaré solennellement : « Je ne peux pas dire qu’il y a une abondance de produits, mais pouvoir faire des achats est au moins une bonne chose. »

« Oui. La situation antérieure était semblable à celle des pays dont les économies se sont effondrées sous l’hyperinflation, » ce commentaire social venait de la bouche de Taisei Okonogi.

« C’est comme avoir de l’argent, mais pas de biens à acheter... Je suis tellement touché qu’il y ait du pain à vendre au snack-bar de l’école aujourd’hui, » continua-t-il.

Taisei était le vice-président du Conseil des Étudiants et l’un des rares amis de Masatsugu.

Hatsune et la dame qu’elle servait, la princesse Shiori, vivaient dans le Dortoir de Lys Noir, réservé à l’usage exclusif de la princesse. Après l’école aujourd’hui, Hatsune et Masatsugu étaient allés faire des courses pour acheter du matériel pour le dortoir et de la nourriture.

Avant de rentrer chez lui en ville, Taisei les accompagna pour se promener.

« Masatsugu-kun, c’est grâce à toi qui as repris la Ville de Fuji, » déclara Taisei.

« Les nombreux chevaliers ramenés de Nagoya sont aussi une raison majeure. Maintenant, nous avons beaucoup plus de troupes et de commandants, » répondit Masatsugu.

À l’ouest de la ville de Suruga se trouvait la ville de Kakegawa et son fort tutélaire.

À l’est de la ville de Suruga se trouvait la ville de Fuji et son fort tutélaire.

Depuis un mois, les forces de l’Alliance pour la Restauration occupaient les deux camps. Les chemins de fer menant vers l’est et l’ouest avaient été complètement fermés et les routes également bloquées.

Cependant, au nord de la Cité de Fuji se trouvait une route nationale utilisable.

Cette autoroute menait à la préfecture de Yamanashi, qui faisait partie du fief de Tōkaidō.

Après avoir repris la ville de Fuji, les véhicules pourraient enfin aller et venir par la voie « Shizuoka à Yamanashi » le long de Suruga-Fuji-Fujinomiya-Koufu.

Bien entendu, les voitures ordinaires étaient toujours interdites de libre passage.

Toutefois, des convois de camions protégés transportant des fournitures avaient été autorisés à voyager sans entrave.

Les différents forts tutélaires de Suruga, Fuji et du sud de Yamanashi étaient responsables de la protection des convois de camions.

Une ligne de défense avait été mise en place par le déploiement des chevaliers que Masatsugu avait apportés de Nagoya et précédemment sauvés du fort tutélaire de Fuji.

« La terre du Japon a des montagnes partout. » Masatsugu murmura : « Par conséquent, la priorité numéro une du transport terrestre est de sécuriser les routes de montagne. Des régions comme les plaines de Kantō sont en réalité des exceptions... »

« Mais il est trop tôt pour célébrer la situation actuelle, non ? » demanda Taisei.

« Tu as raison. En partant de Kakegawa, partout à l’ouest de Suruga se trouve la sphère d’influence de l’Alliance pour la Restauration. À l’est, Hakone et la péninsule d’Izu sont également capturés par l’Alliance. Ils ont également le contrôle de la mer de la Baie de Suruga, » répondit Masatsugu.

Taisei n’était pas trop optimiste et Masatsugu lui avait dit la vérité.

« L’est et l’ouest sont sous le contrôle de l’ennemi. Cette situation n’a pas beaucoup changé, » déclara Taisei.

« Ouais, » répondit Masatsugu.

« Cela ressemble un peu au jeu Reversi. Entouré d’ennemis de haut en bas, de gauche à droite, on a l’impression que la partie est presque terminée, » déclara Hatsune.

Le commentaire de Hatsune avait incité Masatsugu à hocher la tête.

« En fin de compte, c’est un jeu de capture de châteaux. Plus tu as de forts tutélaires, plus tu as d’avantages. Tu es instantanément désavantagé si tu es encerclé ou pris entre deux fronts. Il est vrai que cela ressemble à Reversi, » déclara Masatsugu.

 

 

« Il devient très facile de comprendre si j’utilise ce genre de mentalité... Oh oui, Onii-sama. » Au milieu de sa phrase, Hatsune désigna l’étagère du haut. « Aide-moi à l’attraper, veux-tu bien ? C’est une sauce okonomiyaki spéciale que les gens du Kansai aiment utiliser. »

« Celui-là ? » demanda Masatsugu.

Masatsugu mesurait 175 cm et Hatsune, environ 160 cm.

Accomplissant son devoir d’homme de grande taille, il avait pris l’objet requis et le tendit à sa petite sœur. Habillée dans le style Haikara-san, Hatsune avait souri tendrement.

En regardant leurs interactions, Taisei déclara soudainement : « Récemment, vous avez une attitude différente, allez là-bas. »

« Hein ? » demanda Hatsune.

Hatsune sursauta devant l’observation inattendue.

Taisei continua, « Vous semblez être plus proche qu’avant. C’est comme si vous étiez de vrais frères et sœurs maintenant. »

« B-Bien, bien sûr. Onii-sama et moi sommes ensemble — euh, travaillons dur ensemble. Pour la sécurité de la princesse et de Suruga, nous travaillons sans relâche, » déclara Hatsune.

« Alors, votre compréhension tacite s’est améliorée aussi, je vois ? » demanda Taisei.

Taisei affichait un regard de compréhension alors que Hatsune semblait extrêmement timide.

En écoutant leur conversation, Masatsugu avait réfléchi.

Taisei Okonogi était une élève du lycée avec de beaux traits du visage.

Cependant, il était un imbécile quand il s’agissait de romance et n’avait jamais fait l’objet de commérages romantiques. Le fait qu’il n’ait pas utilisé des mots tels que « couple » ou « nouveaux mariés » comme description était tout à fait révélateur de son vrai caractère.

Cet ami avait quitté le supermarché seul pour rentrer chez lui en ville.

« Onii-sama, allons au fort tutélaire ensuite, » déclara Hatsune.

« Bien sûr, » déclara Masatsugu.

Laissés seuls, les frères et sœurs Tachibana étaient sortis du magasin et étaient allés sur le parking.

Se déplacer dans les banlieues de Suruga était très pratique avec votre propre voiture. C’était assez différent de la banlieue de Tokyo. Garée dans le parking, une voiture était réservée au dortoir personnel de la princesse.

Selon les lois de l’Impériale Japonaise, l’âge minimum requis pour obtenir un permis de conduire était de 16 ans.

Hatsune était responsable de la conduite tandis que Masatsugu était assis à la place du passager avant.

« Bon sang, ce Taisei-san. Je ne peux pas croire qu’il ait laissé échapper quelque chose comme ça. Mon cœur a presque sauté hors de ma bouche, » avait déclaré Hatsune avant de démarrer le moteur.

« Il vient de dire que nous semblons être proches, non ? » demanda Masatsugu.

« C-C’est vrai, mais nous avons plusieurs raisons spéciales derrière cela, » déclara Hatsune.

« Et ils sont ? » demanda Masatsugu.

« Réfléchis-y. Tous les matins, nous sommes tous deux ensemble..., » déclara Hatsune.

Hatsune faisait allusion à son travail consistant à fournir du liquide ectoplasmique à Masatsugu Tachibana.

Ce rôle était actuellement tombé sur Hatsune. La princesse Shiori avait secrètement fourni le service auparavant, mais la lourde charge avait nui à la santé de la princesse.

Dans ce but, Masatsugu se rendait dans la chambre personnelle de Hatsune depuis quelques jours.

À l’intérieur du dortoir de la princesse, il y avait une chambre à coucher utilisée par la dame d’honneur et le garde du corps.

Chaque matin, Masatsugu se rendait dans sa chambre où Hatsune s’était levée tôt pour se mettre au contact de sa peau, lui permettant ainsi d’absorber la chaleur et le liquide ectoplasmique de son corps.

Hatsune avait ses devoirs de dame d’honneur et ses matinées étaient donc très occupées.

Par conséquent, Masatsugu était toujours venu la visiter vers 5 heures du matin alors que le ciel était encore sombre. Aujourd’hui n’était pas une exception.

S’étant déjà levé, Hatsune ne portait qu’un maillot, accueillant timidement l’arrivée de Masatsugu.

Ils avaient commencé par boire du thé vert, assis ensemble au bord du lit — .

Hatsune avait finalement parlé timidement seulement après avoir brièvement discuté maladroitement pendant un bref instant.

« O-Onii-sama, il est temps de commencer..., » déclara Hatsune.

« Oui, » déclara Masatsugu.

Avec la permission de Hatsune, Masatsugu tendit la main.

Il avait pris habilement Hatsune dans ses bras sans être trop énergique.

« C’est de ma faute si la princesse a enduré une tension excessive. Je dois faire attention à partir de maintenant pour éviter la même erreur, » déclara Masatsugu.

« Ne t’inquiète pas, mon corps est en très bonne santé, » déclara Hatsune.

« C’est vrai, tu as un grand corps, » déclara Masatsugu.

« N’est-ce pas ? Je travaille avec diligence, » déclara Hatsune.

Hatsune avait mal compris le commentaire de Masatsugu.

Sa silhouette était élancée, mais les zones du buste et de la hanche étaient plutôt voluptueuses.

Au début, la femme était le soleil — la silhouette de Hatsune rappelait cette citation à Masatsugu. En enlaçant son corps, il éprouva un sentiment indescriptible de satisfaction.

La serrant étroitement contre sa poitrine, il pouvait sentir une nette sensation d’élasticité et de retour tactile.

De plus, le corps de Hatsune était toujours brûlant plutôt que chaud.

Peut-être était-ce dû à une excellente circulation sanguine ou à son jeune âge mental. Récemment, Masatsugu étreignait le corps de Hatsune tous les matins.

Inutile de dire que leur comportement ne se limitait pas à seulement s’enlacer.

Masatsugu rapprocha son visage du corps de Hatsune et embrassa la peau et le cou de sa petite sœur.

« Hmm, hmmmmmm ! » murmura Hatsune.

De beaux gémissements s’échappèrent de ses lèvres.

Elle était peut-être surprise par la peau froide de Masatsugu et son plaisir physique. Cependant, elle accepta toujours de tout cœur l’étreinte de Masatsugu...

Le sous-vêtement de Hatsune s’était ouvert devant Masatsugu.

Il apprécierait la vue rapprochée du profond décolleté de sa petite sœur à chaque occasion.

Il pourrait même enlever le sous-vêtement de Hatsune. Le faire ou non dépendait entièrement de son choix. Offrant sûrement une résistance initiale, sa petite sœur hésiterait et se plaindrait, mais elle ne refuserait probablement pas.

Finalement, Hatsune céderait avec obéissance, offrant activement sa peau tendre pour réchauffer Masatsugu...

Cependant, Masatsugu ne l’avait pas réellement fait. Il serait préférable de préserver ce type de comportement jusqu’à ce que leur relation progresse encore, par exemple lorsque cette jeune fille aurait accepté la demande en mariage de Masatsugu.

Un tel moment devrait être présent dans un proche avenir.

Dans tous les cas, Hatsune avait toléré le comportement de Masatsugu, se retrouvant décoiffée et gémissante. Ensuite, elle maugréait doucement d’une voix soumise.

« Bon sang... Onii-sama, tes mains sont tellement vilaines, chaque fois..., » déclara Hatsune.

Les joues rougissaient de honte, il y avait un reproche dans le ton de Hatsune.

La plupart des gens ne trouveraient probablement pas Tachibana Hatsune très féminine en tant que fille.

Cependant, ses expressions montrées uniquement à Masatsugu étaient vraiment trop innocentes, adorables et attachantes.

☆☆☆

À l’ouest de la ville de Suruga se trouvait la région montagneuse formée par les sommets adjacents du mont Udo et du mont Kunou.

Conduisant rapidement le long de la route de montagne, Hatsune aurait bientôt atteint le fort tutélaire de Suruga.

« Hatsune, tu as beaucoup de tâches à accomplir le matin, non ? » demanda Masatsugu.

Masatsugu s’exprima depuis le siège passager. Il croyait que le réapprovisionnement quotidien en liquide ectoplasmique ne devait pas nécessairement se faire le matin.

« Pourquoi est-ce que je ne passerais pas maintenant visiter ta chambre la nuit... ? » continua Masatsugu.

« N-Non. Si c’est la nuit, la princesse ne serait peut-être pas encore endormie. Si elle remarquait des sons ou d’autres choses alors que nous le faisons..., » déclara Hatsune.

Hatsune secoua la tête, refusant d’effectuer le rituel la nuit.

« Si on nous découvre, ce serait assez embarrassant — non, c’est extrêmement embarrassant..., » déclara Hatsune.

« Oh ? » demanda Masatsugu.

« A-Alors, c’est pourquoi, cela doit être fait tôt le matin. La princesse dort encore à cette heure-là, » déclara Hatsune.

« Je vois, » déclara Masatsugu.

En parlant de cela, leur dame possédait un certain nombre de pouvoirs spéciaux.

Le sixième sens ou l’intuition de Shiori était apparemment assez vif. Précisément à cause de cela, elle semblait plus sensible aux secrets que la moyenne des individus... Quelque chose comme ça.

Prenez ce matin par exemple.

Alors que Masatsugu se dirigeait vers l’entrée du dortoir après avoir quitté la chambre de Hatsune...

Il avait rencontré la princesse par hasard. Elle était habillée avec sa chemise de nuit.

« Q-Quel est le problème, Masatsugu-dono ? » demanda Shiori.

Shiori était déjà debout à 6 h du matin.

Masatsugu ne savait pas si elle s’était levée tôt ou si elle s’était secrètement levée du lit uniquement parce qu’elle avait senti quelque chose. En tout cas, le visage de la princesse avait l’air assez troublé.

« Pourquoi repartez-vous — Correction — pourquoi venez-vous au dortoir à cette heure... ? » demanda Shiori.

« J’ai laissé quelque chose ici, » répondit Masatsugu.

« Oh, je vois, » déclara Shiori.

Après la conversation, Shiori était rentrée en toute hâte à l’intérieur de sa chambre.

Était-il possible que la princesse ait remarqué des signes montrant que ses deux subordonnés personnels partageaient secrètement du fluide ectoplasmique et était ainsi émue par des sentiments mitigés ? Faisait-elle les cent pas dans le dortoir ?

Cela pourrait très bien être vrai.

« Au fait, Onii-sama, j’aimerais parler de la princesse avec toi, » déclara Hatsune.

De façon inattendue, Hatsune avait voulu parler de la dame qu’ils servaient.

« Récemment, lorsque la princesse est avec nous, as-tu remarqué qu’elle avait cette ambiance comme si elle voulait dire quelque chose, mais qu’elle ne pouvait pas ? Comme si elle avait besoin de quelque chose pour se soulager, » déclara Hatsune.

« ... »

« Parfois, elle émet une aura du genre : “je ne peux pas me résoudre à le dire malgré cet ardent désir !”, » déclara Hatsune.

« Peut-être que tu n’imagines pas des choses, » déclara Masatsugu.

« Je sais, d’accord !? C’est sûrement parce qu’elle s’inquiète trop pour l’avenir du Japon et du Tōkaidō et que cela pèse sur son cœur, c’est pourquoi elle veut se confier à nous, » déclara Hatsune.

« Oh ? » demanda Masatsugu.

« Onii-sama, travaillons dur pour aider à redonner le moral à la princesse ! » déclara Hatsune.

« C’est compris, » déclara Masatsugu.

La bienveillance et la naïveté de Tachibana Hatsune n’étaient pas tout à fait les mêmes que l’oubli de Taisei Okonogi.

Masatsugu avait trouvé l’état d’esprit libéral de sa petite sœur tout à fait adorable et attachante. En revanche, la personnalité de leur Seigneur était beaucoup plus compliquée.

En même temps que le bien et le mal, désireux de recourir à des moyens impitoyables, elle avait pourtant un côté innocent de jeune fille.

Shiori Fujinomiya était intelligente et éloquente. Il y avait très peu de choses qu’elle aurait du mal à aborder. Peut-être devrait-il l’approcher pour avoir une discussion détaillée bientôt.

« Onii-sama, nous y sommes presque, » déclara Hatsune.

Mais avant cela, Masatsugu et sa sœur devaient d’abord s’occuper d’une affaire au fort tutélaire de Suruga.

Aujourd’hui, ils rencontraient le gouverneur général, Akigase Shouzan.

***

Partie 5

« Retraite ? » La princesse Shiori avait du mal à cacher la surprise dans son ton.

Cependant, elle avait immédiatement compris la raison sous-jacente et avait demandé à l’ancien gouverneur général. « Votre intention est-elle de démissionner de votre poste de gouverneur général pour assumer la responsabilité de la chute de Nagoya ? »

« C’est exactement comme vous le dites, Votre Altesse. » Akigase Shouzan l’avait facilement admis.

Ils discutaient dans une salle de soins spéciale de la division médicale du fort de tutélaire de Suruga. Le Gouverneur général Akigase Shouzan était toujours là, en convalescence après des blessures graves.

Le vieil homme avait utilisé la visite de la princesse comme une occasion de déclarer ses intentions.

Il avait dit qu’il allait quitter le poste de gouverneur général de Tōkaidō dans les prochains jours. En ce moment, Masatsugu se tenait derrière la princesse alors que Hatsune était partie attendre à l’extérieur de la salle de soins.

Actuellement, la Dame de Masatsugu ne présentait aucun signe du comportement « anxieux » dont les frères et sœurs discutaient plus tôt.

Avec une mine brillamment intellectuelle et digne, elle faisait face au gouverneur général du Tōkaidō.

« Je n’ai pas réussi à repousser l’Alliance pour la Restauration et j’ai même perdu la capitale provinciale de Nagoya. Ma honte n’a pas de limites..., » continua le vieil homme.

Le père de Rikka Akigase avait parlé avec autodérision.

Il se leva délibérément du lit et s’était assis sur son fauteuil roulant pour saluer la princesse. Le vieux gouverneur général plissa les yeux et regarda sa fille bien-aimée qui était à ses côtés et le regardait avec ressentiment.

« Je suis censé me dépouiller de tout et m’excuser auprès du peuple et de mes assistants par le biais de la mort, » déclara Akigase Shouzan.

« J’ai déjà dit cela. Faire quelque chose comme ça ferait un tort irréparable quant aux impressions des gens par rapport au fief de Tōkaidō, » Rikka avait interrompu son père sans ménagement.

Elle était ici en tant que fille pour s’occuper de son père hospitalisé, mais elle était restée dans son uniforme militaire noir.

« Même à l’époque de Sengoku, peu de daimyo sont allés aussi loin. Puisque nous ne sommes plus le grand empire du Japon, personne ne penserait qu’un capitaine qui coule avec son navire est une histoire inspirante. Bien sûr, il pourrait y avoir des chevaliers qui partageraient profondément tes sentiments... Mais les populations civiles et les médias seront horrifiés, » Rikka avait longuement expliqué son opinion. « Les gens sont aujourd’hui très réalistes. De plus, la Maison Akigase ne dirigeait le Tōkaidō que depuis cinquante ans. Les anciens dirigeants faisaient partie de la cour sud, autrement dit de l’administration de l’Empire, précédé par un daimyo dont les traces de clan remonter à la lignée Tokugawa. Même si tu te suicides, père, il est peu probable que les gens se sentent touchés. »

« Hmph... »

La fille aînée de Maison Akigase n’avait pas donné de coups de poing à son père blessé.

Cependant, le père et la fille s’entendaient avec une ambiance harmonieuse sans aucun sentiment de mauvaise volonté. C’était peut-être simplement une « discussion de famille » naturelle.

Pour pouvoir tenir de telles discussions entre parents et enfants, la Maison Akigase avait véritablement mérité son nom de prestigieuse famille de samouraïs.

Après un moment de réflexion, Masatsugu avait pris la parole. « Eh bien, Votre Excellence. »

Tout le monde le regarda. En termes de statut, il était en fait le plus respecté ici. Puis, parlant ouvertement sans se soucier des détails de l’étiquette, Masatsugu posa une question directe.

« Puis-je vous demander à qui vous pensez en tant que successeur ? » demanda Masatsugu.

« Certainement, Masatsugu-dono, » Akigase Shouzan était également disposé à parler en égaux.

Il jeta un coup d’œil à Masatsugu puis jeta un coup d’œil furtif à sa fille qui se tenait sur le côté.

« J’ai trois enfants... Rikka a deux frères plus jeunes. Malheureusement, ils ne sont même pas la moitié de l’homme que représente ma fille. Bien que Rikka soit une femme —, » déclara Akigase Shouzan.

« Vous souhaitez que Rikka-dono vous succède, n’est-ce pas ? » demanda Masatsugu.

« Précisément, » répondit Akigase Shouzan.

Masatsugu avait lu les intentions présentes dans le regard de l’ancien gouverneur général et l’avait admis solennellement.

Shiori avait exprimé ses inquiétudes. « Je crois que Rikka-sama est sans aucun doute la meilleure candidate pour diriger le fief dans la situation actuelle. Le problème est que vos deux fils — en particulier votre fils aîné — auront-ils des objections... ? »

« En effet, Votre Altesse, vos inquiétudes sont parfaitement logiques. » Akigase Shouzan avait souri d’une manière légèrement malicieuse et il avait ri. « Heureusement, leur personnalité est plutôt faible et ils sont complètement soumis en présence de leur sœur aînée. En outre, contrairement à Rikka, ils ne seraient pas considérés comme des généraux de premier ordre de Tōkaidō. Par conséquent, je ne m’attends pas à ce qu’ils insistent obstinément sur la question. Par contre, ceux qui risquent de se plaindre sont..., » répondit Akigase Shouzan.

« Peut-être certains de vos serviteurs ? Par exemple, les plus proches conseillers de vos fils, » déclara Shiori.

« Hahahaha, vous êtes vraiment perspicace, Votre Altesse, » déclara Akigase Shouzan.

Le vieux gouverneur général plissa les yeux, fort amusés par l’intelligence de la princesse.

Au Japon Impérial, le poste de gouverneur général était héréditaire, alors que la succession d’hommes était une règle non écrite. Pour ceux qui s’accrochaient obstinément aux formalités et aux traditions, il serait très déplaisant pour Rikka de réussir dans ce poste en étant une femme.

Inutile de dire que cela l’était encore plus pour les partisans des fils du gouverneur général — .

C’était ce qui préoccupait Shiori, mais le père de Rikka rigolait avec courage.

« L’ancien Gouverneur général, Akigase Shouzan, deviendra le bouclier pour soutenir le nouveau Gouverneur général et surveiller attentivement ses membres... C’est déjà mon plan. Tant que ces vieux os me resteront et que l’insurrection de l’Alliance pour la Restauration persistera, la position de Rikka sera sécurisée, » déclara Akigase Shouzan.

« Dans la pratique, les choses ne seront guère différentes d’avant, » avait finalement déclaré Rikka.

Elle était restée silencieuse depuis que la question de la succession avait été soulevée.

« Mon rôle principal est général. De plus, Tōkaidō ne peut actuellement pas se permettre le luxe de laisser un chevalier comme moi dans le château pour conserver ses forces, » continua Rikka.

Rikka se complimenta en plaisantant partiellement puis elle avait souri fièrement.

« Je continuerai à gérer les affaires militaires en tant que premier chevalier, et pendant que j’y serais, je porterai également la bannière promotionnelle du “nouveau gouverneur général” dans le but de gagner autant de popularité que possible. Les corvées du côté administratif seront traitées par mon père, » déclara Rikka.

L’explication de Rikka avait provoqué une moquerie de son père.

Cependant, Rikka avait carrément déclaré que son père n’avait de toute façon rien à faire après sa retraite.

« Après les récents fiascos, il est impératif que le fief du Tōkaidō retrouve la confiance et le soutien de la population. Pour ce faire, nous devons élaborer de bons scénarios, tels que “la fille de l’ancien gouverneur général, une dame Chevalière qui tient la dragée face à tout homme, conduira le fief du Tōkaidō pour chasser l’Alliance pour la Restauration”... »

« Je comprends maintenant vos préoccupations. Dans ce cas, je voudrais faire une demande maintenant, » Shiori avait légèrement souri et elle déclara ça au père et à la fille de la maison Akigase.

« S’il vous plaît, permettez-moi de présenter ici un “argumentaire de vente”, » déclara Shiori.

« Oh ? Qu’est-ce que une noble princesse comme vous vendriez, Votre Altesse ? » demanda Akigase Shouzan.

« Force et sagesse, » déclara Shiori.

Shiori avait répondu sans délai à l’homme âgé en fauteuil roulant. « J’ai une proposition pour le nouveau gouverneur général de Tōkaidō et son père. Voulez-vous nous aider, Shiori Fujinomiya et sa suite ? Si vous deviez nous engager sous une forme ou une autre, nous rendrions des services proportionnels à notre rémunération et à notre statut. »

« En d’autres termes, l’assistance de Votre Altesse Shiori, Masatsugu-dono et Tachibana Hatsune ? » La princesse Chevalier, qui avait décidé de devenir la nouvelle gouverneure générale, murmura à la princesse impériale souriante.

Shiori Fujinomiya et Rikka Akigase s’étaient fait face.

« J’ai personnellement été témoin du pouvoir que vous avez tous montré... Quel que soit le point de vue d’un vieil homme à la retraite, vous êtes tous des individus talentueux que je suis prêt à embaucher à une princesse. Cependant, le problème est présent..., » déclara Akigase Shouzan.

Rikka avait d’abord regardé son père, qui était évidemment à la recherche de ses mots, tout en exprimant ses préoccupations.

« Est-ce que le fait d’embaucher une princesse impériale vantée ne serait pas trop irrespectueux... ? » demanda Rikka.

« Si un contrat de travail ne fonctionne pas dans ce cas, je suis prête à utiliser des titres alternatifs tels que consultante, invitée de la maison ou indépendante. Le point essentiel ici est que je vais signer un contrat avec la maison Akigase à titre personnel, sans aucun lien avec la famille impériale — c’est le genre de relation que je souhaite, » déclara Shiori.

« Sans lien avec la famille impériale, une relation entre Votre Altesse Shiori et la Maison Akigase ? » demanda Rikka.

« En effet. Pour approfondir, c’est aussi ma relation personnelle avec vous, Rikka Akigase-sama, » déclara Shiori.

« Je vois, » déclara Rikka.

Faisant preuve d’un courage qui n’était pas inférieur que celui de son père, Rikka avait souri joyeusement.

« Eh bien, c’est compréhensible. La Capitale Impériale de Tokyo n’est certainement pas un partenaire confortable pour Votre Altesse Shiori, » déclara Rikka.

« Peut-être qu’il serait peut-être inapproprié que je le dise moi-même, mais la présence d’une princesse comme moi n’est rien d’autre qu’une nuisance que personne ne veut, » déclara Shiori.

Après s’être moquée d’elle-même, Shiori ajouta avec assurance : « Cependant, cela ne s’applique que dans les moments de normalité. Je crois que je possède les talents irremplaçables nécessaires au Tōkaidō actuel. »

« Cela, je ne le conteste pas... Père, quelles sont tes pensées ? » demanda Rikka.

« Recruter une personne d’un statut aussi élevé, c’est précisément, comme l’a décrit Son Altesse, une charge de “nuisance” incontestable. » Akigase Shouzan haussa les épaules avec une expression ironique. « Malheureusement, nous ne sommes pas en position d’être difficiles pour le moment. De plus, la princesse a “Hijikata Toshizō” à son service, une opportunité que nous ne pouvons pas nous permettre de rater. »

« Votre Excellence, » Masatsugu sourit avec une contraction de la joue. « Sûrement, vous devez avoir vos propres pensées concernant ce nom. »

« Oui, j’ai entendu les détails, Tachibana-dono. Je n’ai qu’un conseil à donner à ce sujet..., » déclara Akigase Shouzan.

Le vieux renard rusé déclara hardiment.

« C’est en vérité sans importance que vous soyez ou non le véritable Hijikata Toshizō. Le nœud du problème est que celui qui joue ce rôle doit être un héros égal ou supérieur à Hijikata-dono — de sorte que personne ne doutera de l’utilisation de son prénom, » déclara Akigase Shouzan.

« Jouer un rôle, hein ? » demanda Masatsugu.

« Le simple fait que Hijikata Toshizō soit à nos côtés est déjà suffisant pour encourager nos soldats et nos chevaliers. C’est un talisman très apprécié des Tōkaidō défavorisés. Cependant, je vous présente mes excuses, Tachibana-dono, » déclara Akigase Shouzan.

« Non, ça ne me dérange pas du tout. » En se remémorant de la reprise de Fuji il y a quelques jours, Masatsugu avait déclaré très honnêtement : « Je n’ai aucun attachement aux noms, donc cela ne m’importe pas. Bien que je sois désolé pour “le vrai”... Hijikata Toshizō. Alors que tout le monde me supporte, car je continuerai à le faire avec gratitude. »

« Oh mon dieu, comme c’est inattendu », le vieux gouverneur général avait à nouveau souri avec ironie. « Tachibana-dono, devrais-je vous appeler inconstant ou honnête ? Normalement, les grands héros, dont les noms puissants ont secoué le monde par le passé, ont tendance à être obsédés par la réputation bien plus que la moyenne... »

« Est-ce comme ça que ça se passe ? » demanda Masatsugu.

« Certainement. On a dit que Dai-Nankō Kusunoki Masahige et le Seigneur Sanada Nobushige, Ressuscités qui sont descendus dans le monde au cours du grand empire du Japon révolu, étaient comme ça, » déclara Akigase Shouzan.

« Oh ? » demanda Masatsugu.

Akigase Shouzan pouvait sentir l’odeur d’un ancien combattant chevronné.

En conséquence, Masatsugu avait ressenti un sentiment de camaraderie avec lui.

En regardant devant lui ce « Ressuscité sans nom », le Gouverneur général âgé murmura : « Lors de la défaite de l’Empire pendant la Seconde Guerre mondiale, ces héros sont morts au combat ou ont été scellés. Sinon, vous ne seriez plus obligé de vous abaisser à jouer un tel rôle, Tachibana-dono. »

« ... »

« En parlant de Ressuscités, je me demande que fait le fondateur de Rome jusqu’à présent, » déclara Akigase Shouzan.

Le généralissime de l’Empire romain d’Orient était un héros extraordinaire d’une grandeur sans précédent.

Cet étranger exerçait une influence plus grande sur le destin de Tōkaidō que même Edward le prince noir. Dès qu’il fut abordé, Akigase Shouzan soupira.

***

Partie 6

Un oiseau solitaire traversait l’océan.

Cependant, ce n’était pas un oiseau de mer, mais un aigle géant avec une envergure atteignant presque quatre mètres.

Ce type d’oiseau avait rarement été trouvé au large ou en pleine mer. En outre, la taille de l’oiseau avait largement dépassé les normes des grands oiseaux de proie. En d’autres termes, cet aigle géant était une bête magique.

L’Aquila était une bête de rétention de taille moyenne employée par l’Empire romain oriental.

Le grand aigle avait survolé l’océan Pacifique et la mer de Chine orientale pour atteindre les eaux territoriales de l’Empire romain oriental. Ce voyage aérien avait franchi deux mille sept cents kilomètres.

Le point de départ du voyage était la ville de Suruga, dans la région du Tōkaidō au Japon.

La bête avait mis environ vingt heures pour atteindre le port militaire situé au sud de l’île de Lantau à Hong Kong.

Une vitesse et une endurance incroyables dépasseraient les limites des oiseaux ordinaires. L’Aquila avait atterri directement à sa destination, un grand navire de la classe Galleon, le Ferrata.

Le navire était propulsé par un réacteur à fluide utilisant du fluide ectoplasmique artificiel.

L’analogue de l’Empire Britannique serait le destroyer Tintagel.

La personne recherchée par L’Aquila était seule sur le pont, observant son navire avec satisfaction.

Ce Ressuscité était vêtu de quelque chose issu de l’époque romaine avec une cape rouge sur le dessus. Il s’agissait du navire de l’État appartenant au généralissime César, grand héros et fondateur de la Rome orientale.

Lorsque la bête Aquila arriva devant lui, César demanda d’un ton neutre : « Vous êtes donc arrivé, officier d’état-major Yang. Comment se passe votre nouvelle vie au fort de Suruga ? »

« Avez-vous même besoin de me demander ? Je ne peux pas m’attendre à manger une authentique cuisine chinoise dans le mess là-bas. » Ce qui était ressorti du bec de L’Aquila était la voix et le ton d’Alexis Yang.

« Leur soi-disant nourriture chinoise se compose uniquement de riz frit, de nouilles ramen, de boulettes frites et d’un article mystérieux nommé tenshindon, » déclara Yang.

« Oh ? » demanda César.

« J’aimerais vraiment retourner à Hong Kong le plus tôt possible et emmener ma fille pour une authentique cuisine cantonaise, » déclara Yang.

« Vous parlez magnifiquement comme un vrai gourmet et non comme un homme qui mange toujours au fast food, » déclara César.

« Eh bien, les gens ne se souviennent des avantages de leur patrie que lorsqu’ils sont à l’étranger, » déclara Yang.

Alexis Yang était un soldat romain qui ne prenait pas les choses trop au sérieux.

Son corps physique était actuellement allongé sur un lit dans la caserne du fort tutélaire de Suruga, faisant apparemment une sieste.

Cependant, Yang était un officier noétique.

En utilisant le contrôle noétique, il avait possédé L’Aquila avec sa conscience pour se rendre à Hong Kong.

Le but était de rapporter directement au commandant suprême César et de gérer « un certain problème » pendant qu’il y était.

« Dans tous les cas, les ajustements sur différents fronts semblent se dérouler sans heurts, » déclara César.

« En parlant de cela, Votre Excellence, vous venez enfin en personne…, » déclara Yang.

« Oui. Une fois les choses réglées du côté malais, je me dirigerai vers le Japon, » avait déclaré César à l’officier d’état-major Yang qui possédait le bête.

« Prendre d’assaut le fief du Kinai dès mon arrivée au Japon... Ce serait peut-être une manière indisciplinée de le faire, mais certainement un bon plan, » déclara César.

« Une autre “conquête de la Gaule” ? » demanda Yang.

Le grand héros souriait comme un gamin malicieux, ce qui avait poussé l’officier d’état-major Yang à évoquer ce morceau d’histoire.

Avant de devenir un dictateur à perpétuité, César s’était lancé dans une expédition dans l’ancienne Gaule — une région couvrant la France moderne et une partie de l’Allemagne — en tant que commandant suprême pour réprimer les rébellions des tribus gauloises.

Les guerres avaient duré de nombreuses années.

Le célèbre Commentarii de Bello Gallico était son récit personnel des guerres.

« Cela peut sembler manquer de planification détaillée, mais dans tous les cas, nous apporterons des ajustements mineurs, en fonction de la situation. L’adaptation sur place est propice ici, » déclara César.

« Allez-vous écrire un autre livre et utiliser un gadget mondial de publication simultanée ? » demanda Yang.

« Ce serait certainement souhaitable si je pouvais passer quelques années à me concentrer sur les affaires au Japon. Le plus gros obstacle est de savoir si ce temps peut être garanti, » déclara César.

« Ou pourquoi ne pas suivre le plan original et laisser les choses aux samouraïs japonais ? » demanda Yang.

« Oui. Attendre mon temps pendant que nos alliés du Tōkaidō se battent à plusieurs reprises contre les braves guerriers de l’Empire Britannique, pour entrer ensuite sur la scène vaillamment lorsque les deux camps sont épuisés... Ce serait la situation idéale, » déclara César.

« C’est-à-dire que nous retirons intelligemment les plus grands avantages au moment idéal, » déclara Yang.

Leur conversation ressemblait plus à un échange de plaisanteries.

Cependant, cela reflétait aussi la malice humaine et la ruse.

César avait dit à son officier d’état-major qui avait la forme d’un aigle géant : « J’ai entendu dire que le côté du Tōkaidō était aidé par un Ressuscité nommé “Hijikata Tōshizō”, n’est-ce pas ? »

« Oui, il était vice-commandant du Shinsengumi à l’époque du Bakumatsu au Japon, puis commandant des troupes du shogunat de la cour du Nord. D’après l’expérience de sa vie, il ne devrait pas être quelqu’un qui a l’habitude de diriger de grandes armées, » déclara Yang.

L’officier d’état-major Yang était un expert de l’Extrême-Orient et connaissait le Japon comme sa poche.

Il était bien conscient de ce qu’était Hijikata Tōshizō en tant que personnage historique.

« Ce Ressuscité a très bien réussi jusqu’à présent, » déclara Yang.

« Alors, comment va notre belle princesse ... Shiori ? » demanda César.

« Vous aviez raison, Votre Excellence. Sous ce bel extérieur, elle cache de dangereux crocs et griffes... Mais le talent de la princesse a affiché un masque est superbe. » À travers L’Aquila, l’officier d’état-major Yang avait demandé : « Comment avez-vous réussi à voir à travers elle ? »

« Shiori étudiait dans notre Capitale Impériale, Xanadu, il y a six mois. Pendant son séjour, de nombreux incidents se sont déroulés autour d’elle. En apparence, aucun d’entre eux n’avait de lien avec elle, mais elle en a toujours été le bénéficiaire ultime —, » déclara César.

« Hehe ~, maintenant c’est assez quelque chose, » déclara Yang.

« Après tout, je suis le patronus du Japon Impérial. Comment ne pas me tenir au courant de la belle princesse de leur pays ? C’est pourquoi j’ai porté une attention particulière à ses affaires. De plus, tout se résume à cela, » déclara César.

Un sourire charmant apparut sur le visage de César.

« Jules César a un talent particulier avec les femmes... Vous pourriez considérer que c’est la vraie raison pour laquelle j’ai vu à travers à travers elle, » déclara César.

« Ouais ouais, le grand homme avec des compétences spéciales en adultère est vraiment extraordinaire, » déclara Yang.

Il y avait une rumeur à l’époque où César siégeait au Sénat de la République romaine.

Il s’ingénia activement auprès des épouses de ses collègues-sénateurs et il noua des relations « profondes » avec ces femmes.

« En passant, Votre Excellence, devrais-je informer Son Altesse Shiori et sa faction qu’il fera son entrée à Tokyo — ? » demanda Yang.

« Oui, allez-y, » répondit César.

« Même si je révèle son nom ? » demanda Yang.

« Sa réputation est si grande que quiconque a un œil averti ne peut être trompé, » déclara César.

« Compris. En d’autres termes, ce n’est pas nécessaire de retenir l’information, » déclara Yang.

En entendant les instructions du généralissime, l’officier d’état-major Yang avait fait une remarque à travers L’Aquila : « L’arme secrète cachée sera enfin dévoilée, hein ? »

« Dès le début, il était un atout à déployer à la fin. Il s’agit d’une occasion pour lui de faire une grande performance. »

« Mais c’est assez difficile compte tenu de sa personnalité, non ? Il déteste attirer l’attention en dépit de ses talents et de ses réalisations remarquables, » déclara Yang.

« Quoi qu’il en soit, il n’est pas seulement un général talentueux, il est aussi capable de traiter avec des dames de cour et les hauts fonctionnaires, » déclara César.

César regarda le ciel. C’était ensoleillé avec peu de nuages.

Cette terre n’était ni l’ancienne République romaine ni les forêts profondes de l’ancienne Gaule. Au lieu de cela, c’était l’Asie subtropicale au pays de l’Extrême-Orient.

« En tant que général pour assurer la sécurité de Tokyo, il n’y a pas d’homme plus parfait pour le poste, » déclara César.

César avait personnellement choisi un certain homme pour protéger la Capitale Impériale et le fief du Kantō.

Contrairement au patricien romain Jules César, cet homme était originaire de Chine.

Cependant, les champs de bataille qu’il avait parcourus dans sa vie passée étaient principalement autour ou au-delà des frontières de la Chine, de vastes plaines de prairies ou de déserts s’étendant à perte de vue.

Cet homme. Edward le prince noir. Richard Cœur de Lion. Hijikata Toshizō.

Les acteurs se rassemblaient progressivement pour le principal événement au Japon Impérial.

Ou plutôt, le Japon Impérial était sur le point de devenir le centre d’une tempête. Déterminé à se précipiter dans ce tourbillon de conflit, César avait souri.

***

Chapitre 3 : Seigneurs de guerre agités

Partie 1

Lorsque Shiori avait nommé pour la première fois Tachibana Hatsune comme sa dame d’honneur, c’était la première chose qu’elle a dite à Hatsune.

« L’Impératrice et son entourage m’en veulent beaucoup. »

« Eh !? » Hatsune avait été très surprise, apparemment inconsciente de telles choses.

À l’époque, Shiori était encore dans la Capitale Impériale de Tokyo. Cette conversation avait eu lieu en septembre.

« Votre Altesse, vous êtes si jolie, intelligente et étonnante..., » déclara Hatsune.

Pourquoi une telle dame serait-elle la cible de ressentiments ?

Shiori n’avait rien caché et avait dit en toute franchise à cette nouvelle dame d’honneur curieuse. « Les qualités que vous avez mentionnées sont précisément les raisons pour lesquelles je suis détestée. Aussi belle et intelligente que je sois, si je restais aux côtés de Sa Majesté, la comparaison se refléterait mal sur elle. »

« ... »

« Oh non ! Ne prenez pas ça pour de la vantardise, ce que je décris n’était que l’état d’esprit de l’autre côté ! » déclara Shiori.

« Ne vous inquiétez pas, j’aime bien quelqu’un qui peut s’appeler effrontément “belle et intelligente”, » déclara Hatsune.

Mis à part sa noble lignée, l’impératrice actuelle était une fille « ordinaire ».

Par conséquent, ce conflit s’était créé. Et les conflits entre les femmes avaient tendance à être insidieux, à rester hors de la vue de tous. Malheureusement, la situation entre Shiori et l’Impératrice ne faisait pas exception.

Finalement, Shiori, qui avait déménagé dans la ville de Suruga, avait été longtemps abandonnée et négligée par ceux du palais impérial.

Cependant, le palais impérial de Tokyo avait finalement envoyé un messager.

Ils étaient enfin prêts à faire preuve de charité et à tendre une main secourable pour sauver la pauvre princesse de la guerre Tōkaidō — .

 

☆☆☆

 

Le 13 novembre, c’était un jeudi.

Le messager avait fait une visite spéciale au Lycée de Rinzai. Shiori avait choisi d’« avoir un public » sur le campus, en utilisant le bureau du directeur prêté par l’école.

Derrière le bureau quelque peu chic, Shiori avait rencontré l’officier de la Garde impériale.

« Merci d’avoir fait tout ce chemin pour moi, » déclara Shiori.

« Pas du tout, Votre Altesse. Je devais me hâter de venir vous sauver dès que l’incident s’est produit. Après avoir traîné pendant plus d’un mois, tous les membres de la Garde impériale ont honte. —, » déclara l’autre.

« Ne dites pas ça. S’il vous plaît, levez la tête, » déclara Shiori.

Le major de la Garde impériale, l’armée qui servait directement la famille impériale, s’était profondément excusé.

En tant qu’aide de camp du palais impérial, il connaissait Shiori. En septembre de cette année, ce soldat l’avait accompagnée à la garden-party organisée pour le généralissime César.

Shiori avait déclaré solennellement : « Le Point de Contrôle d’Hakone et divers secteurs de Tōkaidō sont toujours sous le contrôle de l’Alliance pour la Restauration. Vous n’êtes arrivé ici que grâce à l’émancipation de la Cité de Suruga. Je sais que la Garde impériale n’est pas en faute ici. »

Ces paroles sérieuses de compréhension étaient aussi de « fausses » platitudes.

Si l’officier d’état-major Yang, un soldat romain, avait réussi à briser le blocus, il n’y avait aucune raison pour que les soldats de la Garde impériale ne fassent pas de même.

Ils n’avaient pas la moindre intention sincère de sauver Shiori.

Pendant ce temps, l’aide de camp avait naturellement changé de sujet.

« En tout cas, je suis soulagé de vous trouver saine et sauve, Votre Altesse, » déclara l’aide de camp.

Le ton de l’aide de camp était rempli de sincérité.

Vraisemblablement, il ne parlait pas contre sa conscience. La Garde impériale n’avait tout simplement pas pris de mesures concrètes. Comme on s’y attendait d’un aide de camp, passant ses journées à s’occuper de ces dames d’honneur agaçantes au palais impérial, il s’était perfectionné dans le « service à la clientèle professionnel ».

Utilisant des mots agréables, le major avait habilement passé sous silence la négligence et l’incompétence de la Garde impériale.

D’une certaine façon, cela faisait aussi partie de son travail.

« Votre Altesse Shiori, Sa Majesté Teruhime et les autres membres de la famille impériale attendent votre retour avec impatience. Si vous souhaitez partir, je peux tout de suite m’arranger pour vous..., » commença-t-il.

Ce n’est que maintenant qu’un aide de camp était arrivé tardivement.

Au moins, il semblait sincère en ramenant Shiori, même si ce n’était pas un impératif « absolu ». Il avait ajouté un conditionnel à la fin, en fonction du désir de Shiori de revenir, ce qui signifiait que c’était bien de la laisser ici aussi, puisque la princesse avait après tout toujours la protection de la Maison Akigase...

Quelqu’un dans le cercle restreint de l’Impératrice avait dû donner l’ordre de « s’y prendre de cette façon ».

« Je suis vraiment ravie d’apprendre que tout le monde se soucie de moi, mais pardonnez-moi, car je dois refuser leurs bons vœux. En fait, j’ai récemment décidé de prendre un emploi, » déclara Shiori.

« Prendre... un emploi ? Voulez-vous dire prendre un travail ici à Suruga ? » demanda le soldat.

« Les détails seront annoncés lors de la cérémonie du week-end prochain. Pardonnez-moi de garder ça secret pour l’instant, » déclara Shiori.

Shiori avait légèrement souri et n’oublia pas d’étouffer d’autres questions dans l’œuf.

La cérémonie commémorative du transfert par Akigase Shouzan de la direction de la famille à sa fille bien-aimée était prévue pour le week-end. C’était déjà de notoriété publique.

« Mais Votre Altesse, qu’une princesse impériale “prenne un emploi” sans demander l’avis de l’Agence de la maison impériale, ce serait du jamais vu. J’estime humblement qu’il serait prudent que vous vous entreteniez d’abord avec le palais impérial, » déclara l’autre.

« Soyez à l’aise. J’ai déjà obtenu l’approbation de Rindou-sensei pour cette affaire, » déclara Shiori.

Shiori avait souri et évoqua un nom extraordinaire.

Le nom avait fonctionné comme par magie, réduisant instantanément au silence l’aide de camp. Observant cette conversation de dos, Masatsugu s’était tranquillement dit « oh..., » à lui-même.

Pour que quelqu’un exerce une telle influence sur un messager du palais impérial, Masatsugu était assez intrigué par cette personne appelée « Rindou-sensei ».

 

☆☆☆

 

« Cela ne vous dérange pas, Masatsugu-sama ? » demanda Shiori.

« Comment ça, Princesse ? » demanda Masatsugu en réponse.

« Aujourd’hui... Hatsune n’est pas avec nous, » déclara Shiori.

Une heure après la réunion, Masatsugu accompagnait la Princesse Shiori dans une promenade près du Lycée Rinzai.

En marchant légèrement en avant, Shiori semblait un peu bouder. Il y avait aussi une pointe de sarcasme dans ses paroles tout à l’heure.

« Elle est allée au fort tutélaire. Si vous avez besoin d’elle, dois-je l’appeler ? » demanda Masatsugu.

Ils marchaient le long d’un chemin rural à la périphérie de Cité de Suruga.

Heureusement, les communications sans fil pouvaient être utilisées normalement maintenant que la perturbation noétique était terminée.

Tout ce qu’il avait à faire était d’emprunter un téléphone quelque part et d’appeler le fort tutélaire de Suruga, et Hatsune se précipitait en voiture dans environ une demi-heure.

« M-Masatsugu, vous ne me comprenez pas ! » s’écria Shiori.

« Alors qu’est-ce que vous voulez dire ? » demanda Masatsugu.

« Masatsugu-sama, c’est très bien si vous voulez la rejoindre... si vous préférez sa compagnie... C’est tout simplement ce que je pense, » bégaie Shiori.

Tout à l’heure, elle avait géré un aide de camp avec une parfaite sérénité, mais son attitude donnait maintenant l’impression qu’elle était une personne complètement différente.

Cependant, cela aussi faisait partie de la nature de Shiori Fujinomiya en tant que personne. Elle n’était pas seulement une princesse intelligente avec des objectifs ambitieux, mais aussi une jeune fille timide et réservée.

Sa nature était si délicate qu’il était impossible pour un homme grossier comme Masatsugu Tachibana de comprendre.

Le fait que la princesse intelligente exprime son mécontentement d’une telle manière indiquait une situation d’urgence assez grave dans un certain sens.

« Princesse, » déclara Masatsugu.

Masatsugu regarda le beau visage de Shiori et il déclara avec légèreté. « Je ne suis qu’une personne qui vous sert — une personne au service de la princesse impériale. Le bien-être et la sécurité de Shiori Fujinomiya sont mes priorités absolues. À moins qu’il n’y ait une nécessité particulière, je devrais rester à vos côtés en vue de la prochaine bataille. »

« Rester à mes côtés, dites-vous ? » demanda Shiori.

Masatsugu acquiesça de la tête, évitant délibérément l’emploi des mots.

Il fixa Shiori intensément, faisant tourner la tête de la princesse boudeuse comme s’il avait touché une sorte d’accord émotionnel.

« Je vous demande simplement si vous étiez d’accord pour ne pas être avec Hatsune, » déclara Shiori.

« Vraiment ? » demanda Masatsugu.

« Oui, Masatsugu-sama, je comprends votre loyauté sans que vous ayez besoin de faire une déclaration aussi solennelle, » déclara Shiori.

Il y avait encore un élément boudeur dans la voix de Shiori, mais le ton sarcastique avait disparu.

Par quelques mots et des nuances subtiles, Masatsugu avait allégé un peu le mécontentement dans le cœur de sa dame. Il était peut-être temps de changer de sujet, pensa-t-il.

« Puis-je demander quel genre de personne est Rindou-sensei... celui que vous avez évoqué plus tôt, Princesse ? » demanda Masatsugu.

« Ah oui, je ne vous l’ai toujours pas dit, Masatsugu-sama, » répondit Shiori avec douceur. « Ayant servi la famille impériale pendant de nombreuses années, Rindou-sensei est un vétéran distingué avec des réalisations remarquables... Elle serait plutôt décrite comme l’un des plus anciens hommes d’État qui ont aidé la famille impériale actuelle à accéder au pouvoir. Elle a pris sa retraite il y a plus de dix ans et vit actuellement une vie idyllique près de la Cité de Suruga. »

« Je vois, » répondit Masatsugu.

Un soi-disant ancien homme d’État était quelqu’un qui avait rendu un grand service à la nation. Masatsugu avait enfin une compréhension préliminaire.

« Donc, même après sa retraite, elle conserve une certaine influence, hein..., » murmura Masatsugu.

« Oui, elle ne veille pas seulement sur les descendants de la Maison Fujinomiya, mais elle est aussi la mentore qui m’a enseigné le contrôle noétique, » déclara Shiori.

Les maîtres noétiques avaient appris les techniques de contrôle noétique dans des établissements d’enseignement spécialisés.

Cependant, il était hautement improbable que Shiori fréquente ce genre d’établissement en tant que princesse impériale. Elle avait son propre instructeur privé.

Cette Rindou-sensei était probablement une autorité en matière de contrôle noétique au palais impérial.

Le clan Tachibana et Rindou-sensei vivait tout à Suruga et dans les environs. Pas étonnant que la princesse Shiori ait choisi de prendre sa retraite ici.

« D’après ce que vous avez dit, Princesse... Cette Rindou-sensei doit être assez vieille ? » demanda Masatsugu.

La famille impériale actuelle avait vaincu la « cour sud » du Grand Empire du Japon vers la fin de la Seconde Guerre mondiale pour devenir les dirigeants du Japon. Ce serait il y a plus d’un demi-siècle. Logiquement parlant, un « vieil homme d’État » de l’époque serait assez vieux maintenant — .

« Oui, Sensei est au moins aussi vieux que Shouzan-sama, » répondit Shiori.

« Ce serait impoli de ma part de dire ça, mais je suis surpris qu’elle ait vécu si longtemps, » déclara Masatsugu.

« Fufufufufufu. Sensei recèle de nombreux secrets. Vous le saurez quand vous la rencontrerez dans le futur. Cependant —, » déclara Shiori.

Shiori avait souri de manière suggestive puis soupira.

« Sensei peut être assez excentrique et je n’ai aucune idée du moment où j’aurai l’occasion de la revoir. Disant qu’elle a assez travaillé et qu’elle est fatiguée des affaires du monde, elle est restée chez elle pendant un certain nombre d’années et a refusé de sortir. Je mentais tout à l’heure quand j’ai prétendu avoir reçu l’approbation de Sensei, » déclara Shiori.

« En d’autres termes, une vieille ermite, » déclara Masatsugu.

« Oui... Je suppose qu’on peut dire ça, » déclara Shiori.

La princesse était inexplicablement vague. Elle avait emmené Masatsugu quelque part de bien spécifique.

Il s’agissait d’un élégant bâtiment en bois dans une forêt de bambous, rappelant une auberge japonaise bien entretenue.

Son nom était le Manoir Ryouzan et c’était là que Masatsugu et Shiori avaient eu leur première conversation « cœur à cœur ».

Masatsugu avait remarqué une caisse de vingt bouteilles devant l’entrée avec du whisky domestique et plusieurs bouteilles de vin...

Ils avaient probablement été livrés d’un magasin d’alcool ou d’un supermarché.

« J’ai préparé de nombreuses offrandes successivement pour inviter Sensei, mais malheureusement, elle reste impassible, » déclara Shiori.

« Est-ce que ça fait aussi partie des offrandes ? » demanda Masatsugu.

Masatsugu agitait une bouteille qu’il tenait dans sa main.

Il contenait du junmai daiginjou, une sorte de saké de première qualité brassé à partir de riz pur. L’étiquette de la bouteille portait un logo vibrant avec les mots « Sélection Spéciale, Seigneur Nanryuu ».

À la demande de la princesse, Hatsune avait commandé cette célèbre marque de saké dans un magasin d’alcool voisin.

La bouteille était arrivée hier après la levée du blocus de Suruga. Le propriétaire du magasin d’alcool qui avait fait la livraison au dortoir avait même promis « Ce truc est si rare que c’est absolument un saké fantôme ! »

Le travail de Masatsugu aujourd’hui était de transporter cette bouteille de saké.

Il avait donc discuté avec sa dame, alors qu’il se rendait à pied au Manoir de Ryouzan.

« Et moi qui me disais : “La princesse est alcoolique, elle aussi”, » déclara Masatsugu.

« Je suis toujours mineur ! Je n’ai jamais bu d’alcool, sauf de l’amazake. J’ai spécialement commandé cette marque parce que c’est la préférée de Sensei ! » s’écria Shiori.

« Je vois, » déclara Masatsugu.

« Le problème, c’était que les “marques préférées” de Sensei couvrent plus d’une centaine de sorts. Je suis encore loin d’avoir terminé la collecte, » déclara Shiori en détresse.

Cette Rindou-sensei était manifestement une grande buveuse.

« Il est temps pour Sensei de retourner dans la société et de m’aider. J’ai vraiment besoin d’aide maintenant qu’un nouveau Ressuscité a rejoint la faction romaine à Tokyo, » déclara Shiori.

Il y a quelques jours, l’officier d’état-major Yang les avait informés d’un certain nom.

Il était le nouveau général de la garnison romaine de Kantō. Son nom suffisait à surprendre la princesse instruite, qui ne s’attendait pas à ce qu’un homme d’une telle grandeur retourne dans le royaume humain.

***

Partie 2

« Ne connaissez-vous pas mon nom ? »

« Non, Son Altesse de la Maison Fujinomiya m’a seulement demandé d’emmener l’officier de l’armée romaine pour faire une visite du palais impérial..., » Tachibana Genzou répondit honnêtement quand l’invité demanda cela avec curiosité.

Genzou était le père de Tachibana Hatsune et l’intendant de la résidence de la Maison Fujinomiya à Tokyo.

Il parlait à un beau jeune homme qui agissait avec un comportement doux. Le jeune homme était un Asiatique de l’Est aux cheveux longs. Ses yeux minces étaient affreusement calmes et rafraîchissants. En d’autres termes, son visage n’était pas du genre « idiot et brut ».

Ses traits bien proportionnés n’étaient pas seulement calmes, mais aussi beaux.

Comparé à ce genre de « beauté », un Tachibana Genzou avec une carrure massivement était comme un catcheur professionnel. Avec le visage d’un méchant couvert d’une barbe envahissant son visage, il ressemblait plus à un chef bandit qu’à un serviteur de princesse.

« Quoi qu’il en soit, je remplirai ma mission de guide, » avait promis Genzou, s’appuyant sur son talent pour prendre les choses en main.

En raison d’une perturbation noétique, il n’avait pas été en mesure de joindre la princesse à Suruga depuis plus d’un mois.

Apparemment, sa fille avait hérité de Kurou Hougan Yoshitsune pendant cette période et le pouvoir de Masatsugu Tachibana en tant que Ressuscité avait également commencé à s’éveiller. Hier soir, il avait enfin reçu les instructions de la princesse Shiori pour la première fois depuis longtemps.

« Est-ce votre première fois au palais impérial, monsieur ? » demanda Genzou.

« Oui. Pour être honnête, je suis toujours mal à l’aise dans ce genre d’endroit, » répondit l’autre.

Tous les deux se trouvaient actuellement au palais impérial de Tokyo.

Il s’agissait de la résidence officielle du chef de l’État japonais et le palais de l’impératrice Teruhime, petite-fille de la Bête Sacrée, le Seigneur Tenryuu. Genzou et son invité marchaient le long d’un passage très large.

« C’est vrai que vous n’avez pas l’air d’un militaire, » déclara Genzou.

« Les gens disent toujours ça, mais je ne sais pas pourquoi, » répondit l’autre.

« C’est peut-être à cause de vos vêtements ? Aucun soldat ne s’habillerait comme ça, » répondit Genzou.

« Ah. »

L’observation de Genzou fit sourire le beau jeune homme.

Au lieu de l’uniforme militaire de l’Empire romain d’Orient, le jeune homme portait une robe — en d’autres termes, une tenue chinoise ancienne. L’ourlet descendait jusqu’aux chevilles avec un pantalon en dessous.

 

 

C’était comme si c’était un personnage qui avait été arraché d’un film historique chinois.

« Même si vous dites que vous n’êtes pas à l’aise avec ce genre d’endroit, monsieur, vous semblez parfaitement capable de gérer les dames d’honneur, » déclara Genzou.

« Pas vraiment, tout ce que j’ai fait, c’est les saluer, » répondit l’autre.

« Vous ne le savez peut-être pas, monsieur, mais ces sorcières ont tendance à trop harceler. Elles pourraient facilement s’offusquer d’une salutation négligente, créant des ennuis en cours de route, » répondit Genzou.

Auparavant, Genzou avait visité la Maison Impériale.

Son but était de rencontrer ce beau jeune homme. Bien qu’il ne ressemblait pas à un soldat, il était le nouveau commandant de la « Garnison du Kantō de l’Armée Impériale romaine de l’Est ».

Ignorant la politique et les questions militaires, ces dames d’honneur se comportaient et parlaient comme si elles étaient supérieures aux autres.

Cependant, les dames d’honneur n’avaient pas été difficiles pour autant, saluant ce jeune soldat assez cordialement. La raison en était probablement que le visage, le comportement et la silhouette de cet homme courtois et beau étaient tous « parfaits et de première classe ».

« L’incapacité des femmes à comprendre le travail des hommes n’a pas changé dans les temps modernes, » déclara l’autre.

« La façon dont vous dites ça, monsieur, ne me dites pas que vous êtes aussi l’un de ces... Ressuscités du passé ? » demanda Genzou.

La question de Genzou se voulait un test d’approfondissement.

De façon inattendue, le jeune homme s’était tout de suite présenté, ce qui l’avait fait sursauter de surprise.

« En effet, je m’appelle Wei Qing. Enchanté de faire votre connaissance, » déclara le Ressuscité.

« ... »

« Qu’est-ce qui vous prend ? » demanda Wei Qing.

« Oh, rien. J’ai pensé qu’il ne serait peut-être pas approprié de vous demander votre nom, mais vous avez fini par vous présenter si facilement. C’est assez surprenant, » confiait Genzou en toute honnêteté, passant d’un langage grossier aux formes polies à un ton plus décontracté.

Pendant ce temps, le beau jeune homme, qui portait l’appellation chinoise Wei Qing, avait souri.

« C’est très bien. Ma réputation n’a rien de spécial, après tout. Je suppose que vous n’avez aucune idée du genre d’homme que Wei Qing était, n’est-ce pas ? » demanda Wei Qing.

« Euh, voyons voir. Comment puis-je dire ça ? » demanda Genzou.

« Vous voyez, c’est l’étendue de ma réputation. Je suis sûr que les soldats sous mon commandement se sentiront très troublés, » déclara Wei Qing.

Nullement dérangé par la réponse maladroite de Tachibana Genzou, l’ancien guerrier avait souri.

Wei Qing. Genzou se souvenait de ce nom, et c’était probablement en provenance d’un manuel d’histoire.

Cependant, Genzou était un Japonais dont la connaissance de l’histoire était plutôt rouillée.

Demander à quelqu’un comme lui de se rappeler la vie de Wei Qing en détail — serait absolument impossible.

« Mais la guerre moderne est menée par des Légionnaires au lieu de soldats humains. Je suis soulagé de ne pas avoir à m’inquiéter à ce sujet, » chuchota le beau Ressuscité, Wei Qing.

 

☆☆☆

Quelques heures plus tard, Tachibana Genzou lisait un livre d’histoire après avoir terminé son travail.

Il voulait savoir qui était exactement le général Wei Qing.

Selon les archives historiques, Wei Qing était un soldat pendant la dynastie occidentale des Han, vers 110 avant notre ère. Le souverain qu’il servait comme général était l’empereur Wu, qui avait puni l’historien Sima Qian de castration. Ses campagnes contre les nomades équestres lui avaient valu de grands éloges.

Cependant, ses origines étaient assez humbles.

Wei Qing avait gardé des moutons dans son enfance et n’avait pas été mieux traité qu’un esclave.

Avec le temps, il atteindra le rang de généralissime et il aura les plus hautes distinctions de l’État.

***

Partie 3

Dans le territoire de Hakone, quatre forts tutélaires avaient été construits dans les quatre directions cardinales.

Le premier fort tutélaire fut la porte de Seiryuuu à l’est. Ce fort se trouvait à plusieurs kilomètres de Hakone. Yumoto, une ville thermale était située à l’entrée de Hakone en venant de Tokyo.

Le deuxième fort tutélaire au sud et le troisième fort tutélaire à l’ouest étaient tous deux situés près du lac Ashi.

Le lac Ashi était le plus grand plan d’eau de la vaste région du sud de l’Hakone. Le deuxième fort tutélaire, la porte de Suzaku, se trouvait sur sa rive sud, tandis que le troisième fort tutélaire, la porte de Byakko, était sur la rive ouest.

Le quatrième fort titulaire au nord, la porte de Genbu, était situé à Sengokuhara dans le nord du Hakone.

En d’autres termes, le territoire de Hakone avait quatre forteresses, gardant respectivement les directions du nord, de l’est, du sud et de l’ouest.

L’aristocrate britannique qui avait capturé Hakone, Edward, marmonnait à lui-même, « Utiliser les Légionnaires et les ifrits aux quatre forts tutélaires pour ériger un “mur” afin de protéger Kanto et Tokyo des attaques provenant de l’ouest du Japon... On dirait que c’est le but. »

« Oui. En effet, c’est le concept du Point de Contrôle d’Hakone, » le génie Morrigan hocha la tête. Elle possédait sa poupée habituelle, haute de 150 cm et vêtue d’une tenue de marin avec un béret.

« L’idée elle-même est bonne, mais en fin de compte, j’ai mobilisé une armée dépassant les forces totales des quatre forts tutélaires et j’ai attaqué, capturant facilement Hakone. »

Edward et le génie Morrigan étaient au centre de commandement.

C’est là que le « commandant suprême des forts tutélaires de Hakone » était stationné pour donner des ordres aux forts tutélaires dans les quatre directions cardinales. Il était également situé en plein centre entre les quatre forts tutélaires de Hakone.

Pour ce qui était des noms géographiques, il s’agissait d’une plaine près de Komagatake.

« À mon avis, ce n’est pas vraiment “imprenable”. En fin de compte, la forteresse elle-même n’a pas la force défensive pour résister à une invasion de mille Légionnaires... C’est tout ce qu’il y a à dire, » déclara-t-il.

« Je suis d’accord. Je m’attends à ce que certains Japonais ressentent la même chose, » répondit-elle.

 

 

« Tout bien considéré, tout se résume à ce mécanisme de l’Union des Quatre Dieux, » déclara-t-il.

Le centre de commandement central n’avait pas de murs de fortification.

Il était simplement composé de quatre tours de pierre, construites sur une vaste plaine ouverte.

La conception architecturale était essentiellement uniforme. Comme les donjons protecteurs des forts tutélaires, ces tours de quarante mètres de haut, toute en briques rouges, servaient de matériau de base. Les quatre tours étaient disposées en losange.

Sur une wyverne blanc britannique, Edward et Morrigan survolaient ensemble les quatre tours.

Chargé de contrôler la wyverne, Edward déclara. « Les quatre forts tutélaires de Hakone peuvent combiner les ifrits gardiens de chaque fort, respectivement Seiryuuu, Suzaku, Byakko, et Genbu, en un monstre avec quatre fois plus d’énergie noétique... »

« De plus, l’entité fusionnée peut défendre les quatre forts tutélaires, au nord, à l’est, au sud, à l’ouest, et cela simultanément, » répondit Morrigan.

« Oui, un système étonnant, » déclara-t-il.

Après avoir offert leurs louanges ensemble, l’aristocrate britannique et Morrigan secouèrent la tête.

« Mais cela suppose l’activation réussie du système. S’ils l’avaient activé pendant mon attaque, Hakone ne serait pas tombé si facilement, » déclara Edward.

« Il semble que le Japon... n’a pas les compétences nécessaires pour dompter cette situation, un monstre, » remarqua froidement Edward.

« Ce qui leur manque, c’est un génie capable de contrôler les Quatre Dieux, l’entité résultant de l’union de Seiryuu, Suzaku, Byakko et Genbu. Le génie dans ce rôle exige également une puissante énergie noétique d’un Chevalier suprême comme soutien..., » déclara Morrigan.

« Morrigan, puisque vous avez dit cela, » Edward avait souri et dit, « Alors notre partenariat ne devrait pas avoir de problèmes, non ? »

« En effet. Ce n’est pas impossible. D’autant plus que vous avez minimisé vos sorties depuis un demi-mois, Prince, en conservant une réserve substantielle de noesis... »

« Oui, tout cela dans le but d’acquérir les Quatre Dieux, » déclara Edward.

La nuit de la capture de Cité de Fuji...

Edward n’était pas allé en première ligne et avait fini par perdre l’occasion d’un duel contre Masatsugu Tachibana.

C’était parce qu’ils prévoyaient de faire bientôt le rituel pour subjuguer les quatre dieux. Et maintenant, ils volaient tous les deux dans le ciel au-dessus des quatre tours.

Sur la wyverne, Edward déclara lentement. « Allez-y, Morrigan. Utilisez mes noesis pour subjuguer les Quatre Dieux. »

« Affirmatif, » déclara Morrigan.

Après que le génie ait acquiescé, de gigantesques globes oculaires s’étaient manifestés dans le ciel.

... C’est ce que Masatsugu Tachibana et les autres avaient vu au fort tutélaire de Fuji, un globe oculaire géant d’environ soixante mètres de diamètre. Dans ce cas, il n’y en a pas eu un, mais trois au total. Trois yeux.

Les trois yeux géants étaient disposés en triangle dans les airs.

C’était précisément la vraie forme de Morrigan, l’image de l’ifrit Morgane la Fée. Derrière les trois yeux géants, un cercle magique tout aussi grand était apparu.

« Prince, s’il vous plait, » déclara Morrigan.

« Honte à celui qui en pense du mal — faisant appel à mon nom et à mon âme, je supplie les divinités et les esprits locaux de Hakone. Abandonnez votre pays natal, le Japon, et rendez-vous à mon armée. Je suis Édouard le Prince Noir, le premier chevalier de l’Empire Britannique et le général invaincu ! » déclara Edward.

Edward avait alors libéré une quantité démesurée d’énergie noétique de son corps et de son âme.

Normalement, cette énergie se transformerait en mille deux cents Chevaliers de la Jarretière, mais aujourd’hui, pas un seul Chevalier Noir n’était apparu.

Toute cette énergie noétique avait été absorbée par les trois yeux qui planaient dans le ciel !

Immédiatement, l’énergie noétique exsudant de l’ifrit britannique avait été amplifiée trois fois.

« Ô divinités du Japon, reconnaissez-moi, Morrigan, comme votre maître. Obéissez-moi tout de suite, » déclara Morrigan.

Les quatre tours construites par les Japonais dans cette plaine d’Hakone avaient alors changé.

Quatre bêtes géantes s’étaient manifestées dans le ciel en dessus des toits des quatre tours.

Chaque bête mesurait environ soixante-dix mètres de long. Dotées de corps translucides, elles étaient des images sans forme corporelle.

Les quatre bêtes étaient respectivement un dragon bleu, un phénix vermillon, un tigre blanc et une tortue noire (avec un serpent comme queue).

Il s’agissait des Bêtes Sacrées Seiryuu, Suzaku, Byakko et Genbu, connues collectivement comme les quatre dieux en Chine et au Japon.

Les trois yeux de Morgane la Fée continuaient à planer dans les airs.

Surplombant les tours et les Quatre Dieux, les trois yeux avaient aspiré les bêtes gigantesques du Japon !

Seiryuu, Suzaku, Byakko et Genbu s’éloignèrent des toits des tours et s’élevèrent progressivement dans le ciel.

Les trois yeux regardèrent attentivement les dieux. De leur côté, les quatre Dieux du Japon avaient libéré de l’énergie noétique et tenté de résister à l’aspiration produite par Morgane la Fée.

Cependant, les trois yeux avaient puisé dans l’énergie noétique d’Edward. Les Quatre Dieux n’avaient nullement la force de résister.

... Tout d’abord, l’image de Seiryuu qui résistait désespérément avait perdu. S’approchant peu à peu des trois yeux, elle avait finalement été absorbée par eux.

L’un après l’autre, la même chose s’était produite pour les autres.

Genbu, puis Byakko, et enfin Suzaku.

« Le centre de commandement central est un dispositif mystique accordé par la Bête Sacrée, le Seigneur Tenryuu pour fusionner les quatre dieux des quatre directions cardinales... C’est le cinquième fort tutélaire d’Hakone, n’est-ce pas ? » demanda Edward.

« Oui, Prince, » répondit Morrigan.

« Et jusqu’à présent, il n’a jamais eu la chance de remplir sa fonction, » déclara-t-il.

« Oui, nous, les Britanniques, allons changer cette réalité de l’histoire, » déclara Morrigan.

Traître et impitoyable, avec une abondance de sommets imposants et de vallées abyssales...

C’est ainsi que l’on décrivait les montagnes du Hakone à l’époque d’avant les transports motorisés. Cet endroit avait été un point d’étranglement naturel depuis des temps immémoriaux et maintenant il était devenu encore plus imprenable.

« Avec cela... nous sommes maintenant prêts à affronter l’armée Tōkaidō dans n’importe quel combat, » déclara Morrigan.

« C’est rare de vous voir si motivée, Morrigan, » déclara Edward.

« Ils ont volé ce que j’avais laissé dans la Cité de Fuji. C’est une vengeance, » répondit-elle.

Toujours calme, le génie avait envie de bagarre à l’approche du jour de la bataille. Satisfait, Edward approuva Morrigan d’un signe de tête.

***

Partie 4

« Edward, descendant de mon jeune frère. C’est à mon tour d’accepter le devoir de défendre Hakone, » l’homme qui l’avait proposé solennellement était Richard Ier, celui qu’Édouard appelait « Oncle ».

Les forces britanniques avaient réquisitionné un hôtel de luxe (un bâtiment confortable et élégant) à Hakone comme logement pour Edward. Les hauts dirigeants s’étaient réunis dans cet hôtel pour un conseil de guerre.

C’était vers 19 h le 13 novembre.

Pendant la journée, Edward et Morrigan avaient subjugué les Quatre Dieux au centre de commandement central.

« En tant que commandant en chef, tu devrais retourner à Kinai où il sera plus facile de gérer les choses dans la nouvelle conquête de Nagoya et de répondre à la flotte romaine qui avance sur Kyoto depuis la mer du Japon, » déclara Richard.

« N’est-ce pas le travail que je t’ai assigné il y a quelques jours, mon oncle ? » demanda Edward.

Edward rejeta immédiatement l’opinion de Richard.

À l’origine, cet ancêtre de la famille Plantagenet n’était pas invité à cette réunion. Le Coeur de Lion avait fait irruption deux heures plus tôt.

Parmi les participants figuraient l’esprit Morrigan et des subordonnés de confiance tels que le vieux lieutenant-colonel Grayson.

« Nagoya est à toi, mon oncle, pendant que je m’occupe du côté de Kantō. C’était le plan. Il n’est pas nécessaire de modifier notre approche pour le moment. On était d’accord depuis le début, » déclara Edward.

« Arrête de dire n’importe quoi en ma présence. Ce que tu veux, c’est garder la bataille à venir pour ton plaisir personnel, n’est-ce pas ? » déclara Richard.

La voix de Richard était profonde et riche, mais les mots n’étaient pas différents de ceux d’un enfant qui faisait une crise de colère.

Edward avait souri calmement et il déclara. « Tu as raison, mon oncle, mais tu n’as aucune raison de te plaindre. Qui t’a demandé de défier les ordres et de revenir avec une défaite ? »

« Grr ! » Richard avait été réduit au silence par l’affirmation voilée d’Edward que c’était sa punition méritée.

« De plus, mon oncle, avec la mort de milliers d’Escalibors, cela prendrait deux ou trois semaines pour que ton armée se rétablisse. S’il te plaît, reste obéissant à Kyoto, » déclara Edward.

« Grrrrrrrrrr, » grogna Richard.

Normalement, le rétablissement des Légionnaires tués à l’extérieur de leur forteresse prendrait une à deux semaines.

Cependant, cela ne s’appliquait qu’aux Légionnaires sous les Chevaliers ordinaires dont la Force de Chevalier variait de trente ou quarante à deux cents ou plus.

Les Ressuscités ayant une Force de Chevalier supérieure à mille devaient passer encore plus de temps pour ranimer leurs Légionnaires.

« En plus, mon oncle, tu as marqué un point. Nous devons accroître la vigilance sur la mer. Selon les rapports... Le Seigneur César et sa flotte de chevaliers montrent des signes de mobilisation, » déclara Edward.

« ... Oh ? » interrogea Richard.

« On ne sait pas s’ils ont l’intention de traverser la mer du Japon pour se rendre directement à Kyoto, ou s’ils viennent du côté du Pacifique. Quoi qu’il en soit, nous ne devons pas être négligents, » déclara Edward.

« Hmph, ce n’est pas comme si je détestais rester à Nagoya, » déclara Richard.

Alors qu’il s’importait parfois d’une manière puérile, le Coeur de Lion s’était enfin réjoui.

Cependant, il ne pouvait toujours pas cacher sa déception.

« J’ai entendu dire que la garnison romaine de Tokyo a fait de nouveaux mouvements. Les samouraïs de Tōkaidō ont construit un nouveau système centré sur Suruga et cet homme va envahir Hakone, » déclara Richard.

« De qui parles-tu, mon oncle ? » demanda Edward.

« Arrête de faire l’idiot. Bien sûr que je veux parler de Masatsugu Tachibana, » répondit Richard.

« Prince, Votre Altesse, puis-je parler à ce sujet ? » demanda Grayson.

« Oui, allez-y, Grayson, » déclara Edward.

« Masatsugu Tachibana... Il semble qu’une rumeur circule parmi les officiers et les soldats de Tōkaidō. Tout le monde l’appelle le “Dernier Samouraï” et “défenseur de la famille impériale”, “Hijikata Toshizō”, » déclara Grayson.

Le lieutenant-colonel Grayson avait toujours donné l’impression d’être plus proche d’un vieil homme rigide que d’un soldat.

Edward hocha la tête pour valider ce qu’il avait dit.

En fait, Edward avait reçu des rapports similaires. Hijikata Toshizō avait servi de commandant en second de la force de police spéciale du Shinsengumi dont les activités se déroulaient principalement à Kyoto (une organisation qui aurait été tout à fait incroyable, avec plus de membres morts dans des purges internes que de membres tués en combattant des ennemis extérieurs).

Un maître sabreur qui avait manié la même lame de samouraï que ce que Masatsugu Tachibana utilisait maintenant — .

Cependant, Edward avait sa propre interprétation.

« Est-ce que Tachibana-dono est vraiment Hijikata Toshizō... ? » demanda Edward.

« Avez-vous des doutes, Votre Altesse ? » demanda Grayson.

« Il porte certainement l’épée du samouraï comme un emblème bien visible, mais en mettant ça de côté... Ce genre de nation insulaire serait-il capable de faire grandir un homme comme lui ? » demanda Edward.

« Oh ? » Richard était sceptique tandis que Grayson semblait légèrement surpris.

« Ce que nous devons prendre en considération, » poursuit Edward, « Ce sont les caractéristiques de Masatsugu Tachibana en tant que stratège et tacticien. »

« Tout d’abord, les feintes et les embuscades sont sa spécialité, » le génie Morrigan avait instantanément offert sa réponse.

Elle avait dû réfléchir à la question depuis qu’elle avait entendu son supérieur dire « peut-être que Tachibana-dono n’est pas vraiment un samouraï ».

Edward avait souri et il déclara. « Précisément, Morrigan. Cependant, ce n’est pas le tableau d’ensemble. »

« Il emploie son armée dans des manœuvres rapides et audacieuses. Son mépris flagrant de l’épuisement des soldats frise la négligence, pourtant les mouvements de troupes sont toujours ordonnés, » déclara Morrigan.

« Impressionnant, votre opinion n’est pas loin de la mienne. Une nation insulaire de ce genre, toute couverte de montagnes, ne peut certainement pas affiner une tactique de ce genre, n’est-ce pas ? Je crois que de vastes plaines dégagées sur le continent sont plus probables..., » déclara Edward.

« En d’autres termes, Edward, » déclara Richard en fronçant les sourcils, « Tu crois que Masatsugu Tachibana n’est pas japonais ? »

« Nous devrions considérer cette possibilité, » répondit Edward.

« C’est difficile à dire. J’ai aussi entendu des légendes de Minamoto no Yoshitsune. N’est-il pas un commandant de cavalerie talentueux et la fierté du Japon ? Plus important encore..., » le Coeur de Lion grogna et déclara haut et fort.

« Comme je suis le chevalier entre les chevaliers, il serait préférable que mon adversaire soit un samouraï d’Extrême-Orient. Je place donc ma foi en Masatsugu Tachibana, un pur samouraï japonais, » déclara Richard.

« Hahahahaha, mon oncle, c’est parfaitement normal que tu penses ça, » déclara Edward.

Richard Ier était un « génie de la guerre ».

Sans aucun besoin de logique ou de calculs, il avait pu remporter des victoires par simple instinct et passion.

Pour quelqu’un avec ses talents rares, la véritable identité de l’ennemi n’était pratiquement pas pertinente pour la victoire.

Edward avait souri joyeusement et se souvint d’un ennemi passé. « Du Guesclin... »

« Prince, venez-vous de parler du Constable de France ? L’un de vos contemporains, » demanda Morrigan.

Morrigan avait capté les murmures d’Edward.

« Oui, en parlant de lui, je ne le considérerais pas vraiment comme un rival digne de ce nom. Cependant, il était très habile dans la guerre avec une excellente utilisation des feintes et des embuscades, peut-être même mieux que Tachibana-dono, » répondit Edward.

Du Guesclin était un chevalier né en Bretagne.

À l’époque, sous la direction du Chevalier Noir Edward et de son père, l’Angleterre avait pris le dessus dans leur guerre contre la France. Contre toute attente, Du Guesclin avait émergé pour soutenir le jeune roi de France, Charles V.

Cela dit, il n’avait jamais affronté le Prince Noir dans une bataille féroce.

Évitant autant que possible les affrontements directs contre l’armée anglaise, il infligea à plusieurs reprises des pertes constantes aux Anglais par des embuscades ingénieuses et des retraites rapides.

Du Guesclin était sans doute le général français le plus difficile à traiter à cette époque.

Cependant, il n’avait pas fait preuve de l’audace et des offensives fulgurantes fréquemment utilisées par Masatsugu Tachibana.

« Le grand conflit entre nous et la France d’alors est maintenant connu sous le nom de guerre de Cent Ans, n’est-ce pas ? Pour être tout à fait honnête, je crois personnellement que Du Guesclin était le véritable héros de cette guerre et non la fille des rumeurs nommée Jeanne d’Arc. La différence dans leur talent et leurs contributions est aussi grande que le jour et la nuit, » déclara Edward.

« D’après mes recherches..., » la poupée de marin avait parlé avec indifférence. « La raison pour laquelle Du Guesclin a été négligé, c’est probablement à cause de son apparence peu impressionnante. »

« Ah... Eh bien, je suppose que ce serait approprié de l’appeler un homme laid, » déclara Edward.

Edward avait été un peu déconcerté par le tour que la conversation avait pris au sujet de l’apparence.

« Il était plutôt obèse et on l’appelait péjorativement le “cochon”, » déclara Edward.

« Eh bien... C’est ainsi que le monde fonctionne. Comparée à quelqu’un comme lui, la foule préfère une “jeune fille au destin tragique”. Après tout, la fiction peut la dépeindre arbitrairement comme une beauté, » déclara Morrigan.

« Votre opinion est plutôt dure, mais exacte, » la remarque directe du génie avait causé un sourire ironique sur le visage d’Edward.

Après cela, Edward avait tourné son regard vers la seule jeune demoiselle humaine de la réunion.

« Au fait, j’ai entendu dire que Suruga a une princesse descendante de la lignée d’une Bête Sacrée. Tout comme vous êtes la fille bien-aimée des Trois Lions, elle est la petite-fille du Seigneur Tenryuu..., » déclara Edward.

« Ça, je le sais, mon bon frère, » répondit-elle.

Consciente qu’elle n’était pas soldate, la belle jeune fille s’était abstenue de parler jusqu’à présent.

C’était la princesse Eleanor. Comme le Japon Impérial, l’Empire Britannique avait maintenu une politique de secret concernant leur famille royale. Par conséquent, elle n’était pas non plus une princesse connue du grand public.

Elle avait la chance d’avoir de beaux cheveux blonds et un visage magnifique.

« Shiori Fujinomiya — une princesse du Japon Impérial, n’est-ce pas ? » demanda Eleanor.

« Oui, vous êtes très informée, » répondit-il.

Eleanor possédait un certain nombre de capacités semblables à celles d’une « sorcière » et les avait utilisées avec beaucoup d’efficacité à Kyoto et à Suruga. Edward avait aussi une grande confiance en son intelligence.

En conséquence, Edward lui avait aussi assigné un travail.

« Alors, pourriez-vous nous en parler ? » demanda Edward.

« Oui... Pendant la Seconde Guerre mondiale, les îles du Japon étaient pour la plupart contrôlées par la “cour du sud” du Grand Empire du Japon, » répondit-elle. « La Bête Sacrée vénérée par la cour du sud de l’époque était Ōkuninushi. Le précurseur de la famille impériale actuelle, la “cour du nord”, ne détenait Hokkaido qu’à l’époque. »

Après avoir raconté l’histoire de sa belle voix, Eleanor s’était penchée sur le cœur du sujet.

« Quand à la mission de localiser le corps du Ōkuninushi scellé et les guerriers japonais ressuscités de l’époque... j’ai mobilisé les ressources du Fief du Kinai pour mener cette recherche, » déclara Eleanor.

« C’est compris. Mesdames et Messieurs, l’autre Bête Sacrée du Japon est le Seigneur Tenryuu, » Edward s’était adressé au groupe. « Il est impératif pour nous d’assurer. Je crois que vous savez tous que nos Trois Lions n’ont plus beaucoup de temps à vivre. Nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir en Extrême-Orient, sinon l’Empire Britannique n’aura plus de Bête Sacrée à l’intérieur de ses frontières. »

***

Partie 5

Le 15 novembre, c’était samedi et le week-end était arrivé.

« C’est incroyable à quel point la situation a changé en seulement une semaine. Même si Nagoya est tombée, la ville de Suruga est enfin libérée et nous avons même obtenu une nouvelle Gouverneure générale à Tōkaidō, » commenta Taisei Okonogi avec émotion.

Masatsugu lui répliqua alors. « Jusqu’à ce que nous reprenions Nagoya, Suruga sera la capitale provinciale temporaire. »

« Un gouvernement provincial temporaire sera mis en place dans la Cité de Suruga, hein ? C’était tout à fait inconcevable il y a six mois, » déclara Hatsune, qui avait exprimé ses propres sentiments à ce sujet.

Le trio se trouvait dans un quartier commercial près de la gare de Suruga, en face d’une intersection effervescente.

Il était rare de trouver un tel quartier métropolitain dans cette ville régionale tranquille. Les bâtiments à la mode regorgeaient d’écrans de télévision géants.

Normalement, ces écrans afficheraient des publicités pour des entreprises locales ou des événements commerciaux.

Masatsugu et ses amis avaient arrêté de marcher pour regarder l’écran. Elle diffusait « l’inauguration du nouveau gouverneur général de Tōkaidō ».

« Le nouveau gouverneur général a déjà visité notre école, non ? » demanda Taisei.

« C’est vrai, elle s’appelle Rikka Akigase-sama. On est en bons termes avec elle, » répondit Hatsune.

« Taisei, son niveau est aussi impeccable, » déclara Masatsugu.

« Eh bien, je ne suis pas en position de commenter ce point… Disons qu’elle a un visage et une silhouette assez étonnants. Je pense qu’elle sera très populaire auprès des deux sexes, » déclara Taisei.

La vaillante silhouette de Rikka était visible sur l’écran géant.

Elle était vêtue d’un uniforme d’officier militaire noir avec l’épée Onikiri Yasutsuna accrochée à sa ceinture dans son fourreau. Elle portait également un chapeau militaire noir aujourd’hui, ce qui rendait son apparence encore plus parfaite que d’habitude.

La cérémonie avait lieu dans un sanctuaire shintoïste.

Le lieu choisi était le mont Kunou Toushouguu près du fort tutélaire de Suruga.

Comme Nikkou Toushouguu, c’était un ancien sanctuaire shintoïste avec un lien profond avec Tokugawa Ieyasu. Il était situé sur le sommet du mont Kunou. Les hauts responsables du fief de Tōkaidō et des personnalités civiles s’étaient réunis dans ses locaux pour célébrer la succession de Rikka au poste de gouverneur général.

L’ancien gouverneur général Akigase Shouzan était également présent.

La caméra se focalisait rarement sur lui, mais elle offrait souvent de gros plans de Rikka.

En d’autres termes, cette émission de télévision visait à promouvoir la nouvelle gouverneur générale, Rikka Akigase.

La cérémonie inaugurale avait été montée par une station de télévision de la ville de Suruga pour devenir un reportage d’actualités, puis diffusée dans la région environnante par les installations de télécommunications de la ville.

Les différentes parties du territoire Tōkaidō actuellement captées par l’Alliance pour la Restauration pourraient également recevoir le signal.

Par exemple, cela comprenait la péninsule d’Izu, Kakegawa, Hamamatsu, et même autour de Nagoya — .

Il s’agissait d’informer les habitants que « le fief du Tōkaidō était encore en vie », ce qui permettrait de maintenir la cohésion et d’éviter que la population ne se penche trop vers l’Alliance pour la Restauration.

C’était le véritable but de la création de cette émission.

« La princesse a aussi dit que les habitants des régions conquises par l’Alliance pour la Restauration attendent actuellement de voir si l’Alliance pour la Restauration gagne ou si le Fief du Tōkaidō fait son retour… Mais d’ici peu, ils vont progressivement abandonner Tōkaidō. »

« Ouais, j’entends ça souvent, » Taisei était d’accord avec le commentaire de Hatsune.

« Dans les villes dont les forts tutélaires sont tombés, les habitants vont commencer à coopérer mentalement et économiquement avec les conquérants. De nos jours, sous la protection de la Charte de la chevalerie, on ne peut pas vraiment s’attendre à ce que les résidents fassent preuve d’une grande loyauté envers la nation, » ajouta Taisei avec un certain pessimisme. « Mais en fin de compte, l’Alliance pour la Restauration est le chien de poche de l’Empire Britannique. Ce sera l’enfer si quelqu’un l’oublie. C’est comme l’incident d’il y a dix ans, quand la nouvelle impératrice Teruhime est arrivée au pouvoir, mais qu’elle suivait la volonté de Rome… »

Le ton de Taisei était décontracté, mais il y avait un léger élément de critique dans ses paroles.

Son père travaillait dans l’industrie de l’information et Taisei avait également occupé un emploi à temps partiel dans la même entreprise. L’ami de Masatsugu, Taisei Okonogi était un patriote social.

Pour un tel ami, Masatsugu avait déclaré. « Peut-être que l’établissement de liens profonds entre la princesse et le fief du Tōkaidō finira par avoir une grande importance. Ne l’oublie pas non plus. »

« En vérité, je suis assez surpris par cette tournure des événements. Je n’aurais jamais cru que la princesse Shiori deviendrait le Saiguu pour Tōkaidō, » répondit Taisei.

À l’écran, des prêtres shintoïstes et de jeunes filles du sanctuaire du mont Kunou Toushouguu effectuaient une cérémonie.

Au premier plan, il y avait une jeune beauté frappante.

La fille portait un juunihitoe dans le style Heian et un diadème sur ses cheveux blond platine…

Elle était Shiori Fujinomiya, le lige de Masatsugu.

Son apparence d’un autre monde avait été combinée avec cette tenue vestimentaire.

Chaque fois qu’elle était filmée, l’écran de télévision était rehaussé d’une beauté époustouflante.

« La princesse est une noble qui a hérité du sang de dragon du Seigneur Tenryuu. Elle possède des pouvoirs spirituels exceptionnels bien au-delà de ce que des roturiers comme nous pourraient espérer, » Masatsugu déclara tranquillement. « C’est pourquoi le fief du Tōkaidō a recruté la princesse et lui a demandé de servir dans le sanctuaire du mont Kunou. »

« C’est vrai, c’est vrai. Elle sera la jeune fille du sanctuaire qui recevra les oracles divins pour offrir des conseils à la Gouverneure générale Rikka-sama. N’est-ce pas une si bonne idée ? » demanda Hatsune.

Masatsugu et Hatsune expliquaient la raison pour laquelle Shiori avait effectué ce travail.

On pourrait très bien appeler cela un prétexte, mais la princesse possédait certainement des pouvoirs spirituels exceptionnels et était l’indispensable conseillère de la nouvelle gouverneur générale.

Ce n’étaient pas des mensonges, mais Taisei était un peu perplexe.

« Mais le soi-disant Saiguu n’est-il pas censé être “la princesse impériale qui sert les dieux au Grand Sanctuaire d’Ise” ? Puisque la princesse Shiori est une jeune fille de sanctuaire au mont Kunou… Ne serait-il pas préférable de choisir un autre titre ? » demanda Taisei.

« Ne t’en fais pas pour ce genre de petites choses, » déclara Masatsugu.

Et Hatsune déclara alors. « Rikka-sama a aussi dit : “Il vaut mieux rester simple” et même : “puisque c’est un poste qui a été aboli il y a des siècles, il serait ridicule de s’accrocher à chaque détail”. »

« Dois-je traiter la nouvelle Gouverneure générale de négligente ou décisive… ? » demanda Taisei.

« Le contraire serait bien pire. Un dirigeant névrosé n’est définitivement pas bon pour le pays, » déclara Masatsugu.

Pendant qu’ils parlaient, la cérémonie s’était poursuivie à l’écran.

En vérité, cette vidéo n’avait pas été diffusée en direct, mais une rediffusion de l’événement de 9 heures du matin.

La même émission devrait également être diffusée sur les téléviseurs des ménages ordinaires.

L’heure actuelle était 12 h 45, et midi était déjà passé.

Pour les habitants de Suruga dans les rues, ce n’était plus une nouvelle, mais beaucoup de gens se tenaient encore debout pour regarder.

La raison en était simple. Deux belles filles étaient montrées ensemble à l’écran.

Rikka en uniforme militaire était solennelle et digne.

La princesse en juunihitoe était en un mot, divine.

Toutes les deux avaient fait des impressions si frappantes qu’un seul coup d’œil avait suffi pour produire des souvenirs inoubliables.

Si l’on mettait de côté les raisons compliquées, il était certain qu’elles avaient toutes les deux eu un impact considérable. C’était grâce au « glamour » de ces deux jeunes filles et au pouvoir magique de ce médium qu’est la télévision.

En vérité, Shiori portait un juunihitoe non standard avec un tissu réduit pour lui permettre de marcher sans aide, mais de toute façon, ce n’était pas un gros souci.

La caméra était surtout focalisée sur Shiori et Rikka.

Pour ce qui était du temps passé à l’écran, la proportion était d’environ « 40 % pour la nouvelle gouverneur générale, 30 % pour la princesse et 30 % pour tous les autres ».

« Mais ce qui m’a le plus surpris, c’est cette image, » avait fait remarquer Taisei en montrant l’écran géant.

Ce qui était incroyable, c’est qu’à côté des deux nobles beautés se trouvait Masatsugu Tachibana.

Le Masatsugu à l’écran portait son habit habituel uniforme à cols raides avec un manteau d’officier militaire sur le dessus. Au lieu du noir qu’il portait auparavant, son manteau était de couleur bleu clair, sauf les revers et les manches qui étaient blancs.

Une épée japonaise gainée — l’Izumi-no-Kami Kanesada — était suspendue à sa taille…

Un téléscripteur déroulant au bas de l’écran indiquait :

« Le chevalier au service de la princesse Shiori, le seigneur Masatsugu Tachibana, prend officiellement ses fonctions de vice-commandant du Shinsengumi, un nouvel ordre de chevaliers opérationnels spéciaux, et prend le commandement des chevaliers de Tōkaidō — . »

« De plus, le poste de commandant de cet ordre est actuellement vacant. On s’attend à ce que la princesse Shiori assume le commandement par intérim — . »

La silhouette montrée sur la télévision géante était identique à celle du Masatsugu debout au coin d’une rue.

Vêtu d’un manteau bleu clair sur son uniforme d’étudiant à col rigide, portant une épée, il se tenait là avec une expression calme. Cette tenue était très voyante et avait attiré l’attention de nombreux piétons. Ils avaient regardé Masatsugu en direct avec stupéfaction et l’avaient comparé à celui qui était sur l’écran géant.

Certaines personnes les regardaient même et chuchotaient entre elles.

Ce type de réactions n’allait qu’augmenter à partir de maintenant, donc il serait inutile de s’embêter. Son ami déclara à Masatsugu, qui n’était pas troublé par son entourage avec exaspération. « Pourquoi diable as-tu dû me rencontrer habillé comme ça… ? »

« Ne fais pas attention à moi. Je dois encore y retourner et participer à la cérémonie plus tard et le fait de me changer est trop compliqué, » déclara Masatsugu.

« Tu devrais être plus attentif. Mais quelle équipe bizarre vous avez là ! Pourquoi t’appelle-t-on le vice-commandant alors que tu es clairement le vrai commandant ? La position de Son Altesse Shiori en tant que commandant par intérim est simplement honorifique, n’est-ce pas ? » demanda Taisei.

Quelle perspicacité venant de Taisei ! Masatsugu hocha la tête et déclara. « Tu as raison. Bien sûr, je ne peux pas continuer à commander l’armée provinciale Tōkaidō en tant que “chevalier au service de la princesse”, c’est pourquoi nous avons mis en place une escouade médiatique et un poste officiel. »

« Au fait, je suis le capitaine de la première unité, même s’il n’y a qu’une seule unité et que je suis le seul membre ♪ , » déclara Hatsune.

« Cela fait tellement Shinsengumi. Mais Masatsugu-kun, j’ai entendu une rumeur bizarre, » déclara Taisei.

« Quelle rumeur ? » demanda Masatsugu.

« Tout le monde dit que ta vraie identité est Hijikata Toshizō, » déclara Taisei.

Masatsugu et Hatsune n’y avaient pas répondu.

Le but de nommer l’escouade Shinsengumi et de nommer le poste de Masatsugu au poste de vice-commandant était de renforcer la rumeur. Le fief du Tōkaidō avait décidé d’emprunter le nom du héros pour renforcer l’autorité et la réputation de Masatsugu Tachibana.

Cependant, l’ami qui connaissait bien Masatsugu avait un certain nombre de doutes.

« Ne t’en fais pas. Après tout, c’est facile pour les rumeurs bizarres de commencer en temps de guerre, » déclara Masatsugu.

« Est-ce vraiment ça ? » demanda Taisei.

« Ouais. Au fait, j’aimerais m’asseoir avec toi pour discuter du festival de l’école et du concours de beauté. Encore un moment et je serai assez libre pour aller à l’école. N’oublie pas de prendre le temps pour le faire, » déclara Masatsugu.

« Tu ne changeras jamais, Masatsugu-kun. Donc, par “un moment”, tu veux dire —, » comment Taisei.

« Comme tu le soupçonnes, je serai très occupé dans un futur proche, » déclara Masatsugu.

Masatsugu tapota la poignée d’Izumi-no-Kami Kanesada.

L’affrontement contre Édouard le Prince Noir approchait et il était temps pour la lame très affutée d’entrer en scène.

***

Partie 6

« C’est insupportable, » murmura Rikka. Seule la princesse à ses côtés pouvait l’entendre.

« Le fait d’être sous l’œil de la caméra tout le temps…, c’est si inconfortable, » continua Rikka.

« Quoi qu’il en soit, Rikka-sama, vous avez honnêtement l’air majestueux… Cela a été une excellente inauguration. Après ça, les choses seront plus faciles à gérer de différentes manières, » déclara Shiori.

« Nous vous devons beaucoup à cet égard, Votre Altesse, » répondit Rikka.

La princesse Shiori avait fait l’éloge de Rikka, qui avait souri avec ironie en retour.

La cérémonie commençait le matin et se poursuivait pour se terminer en après-midi. Ils organisaient actuellement un « défilé » dans la ville.

Avec son cercle intime, la nouvelle gouverneure générale faisait des tours dans la Cité de Suruga.

Naturellement, elles ne se déplaçaient pas à pied. Au lieu de cela, un autobus à deux étages avait servi à cette fin. Le deuxième étage de l’autobus n’avait pas de toit, ce qui en faisait une sorte de voiture ouverte. En raison des restrictions de circulation dans la ville de Suruga, l’autobus avait pu se déplacer régulièrement sur les routes sans obstacle, escorté par des véhicules de sécurité sur le côté.

Rikka se tenait au centre de l’autobus, l’endroit le plus visible.

Habillée dans un juunihitoe, la princesse Shiori se tenait à ses côtés.

Ce positionnement avait été conçu à des fins de relations publiques. Les deux filles avaient souri avec joie aux citoyens sur le bord de la route, leur faisant signe de temps en temps.

Tout ce spectacle avait pour but de créer une ambiance glamour et animée pour l’inauguration de la « nouvelle gouverneure générale ».

Partout, l’autobus avait été accueilli par des foules de résidents de Suruga qui l’acclamaient.

Il y avait aussi beaucoup de gens qui étaient venus des régions environnantes. Tout semblait « joyeux » à première vue, mais vu la situation difficile à laquelle est confronté le Fief du Tōkaidō, c’était « une simple bravade ».

Néanmoins, c’était suffisant.

Le fait d’avoir l’énergie pour s’occuper des questions d’apparence était la preuve qu’ils n’étaient pas poussés à bout.

Cela me fait penser que nous sommes actuellement coincés dans une position assez problématique…, en regardant les rues de Suruga depuis le bus, Rikka s’était dit cela.

L’invasion de l’Alliance pour la Restauration n’était pas le seul problème. Les fiefs de l’Est du Japon s’étaient révélés vraiment peu fiables malgré le fait qu’ils soient des compatriotes du Japon Impérial. Cependant, si Tōkaidō dépendait de l’Empire romain d’Orient comme allié, le grand héros César « prendrait le dessus ».

Dans cette situation désespérée, il y avait plusieurs raisons d’être optimiste.

La princesse délaissée se tenant à ses côtés, Shiori Fujinomiya, était servie par un mystérieux Ressuscité. Elle était elle-même très perspicace et dotée de pouvoirs spirituels exceptionnels.

Du point de vue d’un général, il serait difficile de trouver de meilleurs talents que le sien.

Malheureusement, dans le jeu de pouvoir qui s’ensuivit contre la famille impériale japonaise ou contre les différentes nations environnantes, il était impossible de dire si son sang de haute naissance serait une bénédiction ou une malédiction…

Shiori était une carte de joker insondable, impossible à prédire.

Dans des circonstances normales, une telle carte ne devrait jamais être conservée en main.

Cependant, le Fief du Tōkaidō n’était actuellement pas en mesure de faire la fine bouche. De plus, il y avait Masatsugu Tachibana, un être exceptionnel connu sous le nom de Ressuscité et lui faisant pensé à son vénéré Hijikata Toshizō…

On dirait que tout ce que je peux faire, c’est faire un pari, pensa Rikka.

Rikka se souriait à elle-même. Elle n’avait pas d’autre choix que d’y aller à fond avant que tout ne soit perdu. Les mesures ordinaires n’allaient pas inverser la tendance défavorable.

« Votre Altesse, j’ai déjà entendu l’essentiel de votre stratégie, » Rikka avait encore baissé la voix pour que seule la princesse à côté d’elle puisse entendre. « En ce qui concerne Hakone, procédons comme vous l’avez suggérée ? »

« Vraiment ? Alors —, » commença Shiori.

« En effet, nous unirons nos forces à celles du Ressuscité que Rome avait stationnées à Tokyo et nous attaquerons le Point de Contrôle d’Hakone simultanément de l’est et de l’ouest. Nous, de Tōkaidō, prendrons le contrôle de la région de Hakone au nom de l’incompétent Fief du Kantō et des fonctionnaires du palais impérial…, » déclara Rikka.

À ce moment-là, les deux femmes étaient parvenues à un consensus.

Elles allaient non seulement expulser l’Alliance pour la Restauration de Tōkaidō, mais aussi organiser leur propre soulèvement, faisant de cette crise une opportunité.

« Le simple fait de vaincre les ennemis à portée de main ne résoudra pas le problème à la racine. Nous pourrions aussi bien subjuguer Kantō et Tokyo d’un seul coup pour devenir la faction numéro un du Japon Impérial — en effet, c’est futile si nous n’accomplissons pas tout cela, » déclara Rikka tranquillement d’une voix que seule la princesse pouvait entendre.

***

Partie 7

Ce soir-là, après que Rikka Akigase ait succédé à son père…

La cérémonie d’inauguration s’était déroulée sans problème, mais tous les événements n’étaient pas terminés.

Les personnes concernées avaient été invitées dans un hôtel de la ville de Suruga pour assister à une fête connue sous le nom de rassemblement convivial.

Cependant, les principales stars d’aujourd’hui n’étaient pas encore arrivées.

Ils étaient rassemblés au centre du fort tutélaire de Suruga, sur le toit du donjon protecteur de la nation de quarante mètres de haut.

Rikka Akigase, Shiori Fujinomiya, Masatsugu Tachibana, et une autre personne.

« Oh mon Dieu, Votre Altesse s’est changée ? »

« Ma mobilité est après tout trop restrictive dans cette tenue, » répondit Shiori.

« Quel dommage ! Son Excellence aime beaucoup cela. Il sera certainement déçu de ne pas pouvoir le voir en chair et en os. »

Cet échange avait lieu entre Shiori et Alexis Yang.

Du point de vue de l’étiquette, le comportement de l’officier d’état-major Yang était hautement déconseillé. Il manquait de respect envers la princesse impériale d’une nation alliée, mais pas au point d’être ennuyeux ou exaspérant.

L’officier d’état-major Yang était probablement du genre à se faire facilement des amis partout dans le monde.

Son talent d’officier d’état-major n’était pas connu, mais il était certainement un employé « utile ». De plus, il était un maître nœtique.

À ce moment-là, Yang siffla.

La bête magique Aquila volant autour du toit du donjon protecteur de la nation — un aigle géant d’une envergure de quatre mètres — avait crié avec acuité en guise de réponse.

« C’est le fruit de mon travail après avoir possédé la bête magique avec ma conscience et avoir fait un voyage spécial à Hong Kong. Regardez ça tous, » déclara-t-il.

À peine avait-il dit cela qu’un changement s’était produit sur le corps de Yang.

La silhouette du chinois de souche et du citoyen de la Rome orientale en uniforme militaire s’était peu à peu estompée et avait disparu. Trente secondes plus tard, la silhouette floue avait pris une nouvelle apparence.

C’était un homme d’âge moyen, vêtu de la tenue militaire de la Rome antique.

L’officier d’état-major Yang s’était soudain « transformé ».

« Bonjour, Shiori. Ça fait un moment, non ? La dernière fois que je vous ai vu, c’était à la garden-party à Tokyo. »

L’homme d’âge moyen avait souri avec joie, la saluant avec galanterie.

Masatsugu avait été secrètement impressionné. L’homme était éloquent et avait une voix agréable. En entendant ça, on pouvait dire que c’était un orateur de premier ordre.

Shiori s’approcha de lui et inclina poliment la tête en guise de salutation.

« Oui, ça fait un moment. Je m’excuse pour mon manque de contact, surtout quand Votre Excellence a toujours pris soin de moi, » déclara Shiori.

« Je vous en prie. Vu notre relation, vous n’avez pas besoin d’être timide, » déclara César.

L’homme avait donné une impression incroyable. Bien que ses cheveux s’amincissaient et qu’il n’était pas particulièrement grand en taille…

Son visage était bien proportionné tout en gardant un air de dignité et de cordialité.

« Sachez que moi, Jules César, je suis un champion pour les dames et une fripouille arrogante qui se moque des autres hommes. Comment une absence de quelques mois pourrait-elle miner notre amitié ? » déclara César.

Dans sa façon distinctive de parler, l’homme avait introduit son nom.

César était l’homme dont le nom devint synonyme d’« empereur ». Un conquérant rare de l’histoire se tenait maintenant sous les yeux de Masatsugu.

… C’était probablement un miracle rendu possible par l’énergie noétique.

En recevant des noesis du grand généralissime à Hong Kong, Alexis Yang avait convoqué la projection astrale de Jules César sur les terres de Suruga pour posséder son corps…

Qui aurait cru que même les corps pouvaient ainsi changer ?

Masatsugu avait été profondément impressionné.

César s’adressa à l’autre beauté présente, « Salutations à vous, Gouverneure générale de Tōkaidō. J’ai eu le plaisir de rencontrer votre père à plusieurs reprises, mais ce soir est notre première rencontre… Pour être honnête, c’est non seulement une bénédiction pour le bien-être du public, mais je suis aussi personnellement très heureux. »

Se tournant vers Rikka Akigase, César avait souri cordialement.

« Je suis bien conscient des vaillants efforts et de la situation difficile du fort tutélaire de Suruga. En tant que Gouverneure générale en temps de crise, la gouverneure générale fait preuve d’un talent et d’une habileté militaires extraordinaires. De plus, vous êtes une belle jeune fille, ce qui fait de vous la meilleure alliée potentielle que je pourrais souhaiter. »

Faire l’éloge de la beauté des dames à chaque occasion était peut-être l’un des talents de César.

De plus, il étendit la main droite en essayant de mettre en pratique l’ancienne coutume romaine de la « poignée de main ». Ce geste éhonté convenait étonnamment bien à l’homme nommé César.

Rikka avait souri ironiquement et se serra la main, pensant apparemment la même chose.

Cependant, Rikka avait prévu son propre programme, comme attendu de la princesse Chevalière de Maison Akigase.

« Par alliance, vous faites allusion à une attaque concertée contre Hakone de l’Est et de l’Ouest, n’est-ce pas ? » demanda Rikka.

« Naturellement, elle s’étend au-delà de Hakone. Depuis que le problème s’est posé, nous devrions tous coopérer jusqu’à ce que la rébellion de l’Alliance pour la Restauration soit règle, » répondit César.

« Nous, de Tōkaidō, nous vous en serions extrêmement reconnaissants, » déclara Rikka.

« Pour être honnête, j’aimerais rester plus longtemps à Suruga, mais cette technique noétique est très probablement fatigante et elle ne peut pas être maintenue trop longtemps. Néanmoins, dans deux semaines… Non, dans dix jours, je pourrai retourner au Japon. Je suis déjà en train de prendre des dispositions dans ce sens, » déclara César.

César avait promis cela avec sa main sur la poitrine.

« Pendant que je suis encore là, discutons de la façon de conquérir Hakone, » déclara César.

« À ce sujet… Nous pensons qu’il serait préférable de capturer Hakone avant votre arrivée, Votre Excellence, » déclara Rikka.

« Oh ? Ce qui veut dire que je n’ai pas la chance d’être sous le feu des projecteurs ? » demanda César.

« J’ai entendu Son Altesse Shiori raconter les méthodes de siège de Votre Excellence pendant les guerres gauloises. Cependant —, » commença Rikka.

Au cours de diverses batailles de siège dans le passé, César avait fait preuve d’une stratégie et d’une tactique extraordinaires.

Grâce à un déploiement intelligent de l’armée romaine, il s’empara des châteaux et des forteresses les uns après les autres, malgré les attaques de forces défensives beaucoup plus nombreuses que les siennes. Rikka disait à cet expert du siège. « Je crois que ce serait mieux si Jules César n’entrait pas en scène. »

« Voudriez-vous bien préciser vos pensées ? » demanda César.

« C’est extrêmement simple, Votre Excellence. Il vous faudrait au moins dix jours avant de poser les pieds au Japon. Si nous perdions tant de temps, je crains que le lion endormi ne ressuscite, » déclara Rikka.

Masatsugu Tachibana avait vaincu Richard Cœur de Lion.

À l’heure actuelle, cet homme impulsif faisait profil bas simplement parce qu’il n’avait plus de troupes.

Lorsque César arrivera au Japon au bout de dix jours, les Escalibors se seraient presque complètement rétablis, et c’est pourquoi Rikka avait suggéré une offensive rapide.

Naturellement, prendre des précautions contre le Cœur de Lion n’était qu’un prétexte. Rikka avait aussi d’autres considérations.

Le véritable motif était que le mérite de la capture de Hakone ne devait pas incomber uniquement à César.

« Hmm…, » murmura César.

César fixa Rikka. Il n’était pas seulement un coureur de jupons, mais aussi un héros et un stratège avec toute une vie d’expérience.

Il avait dû voir à travers les calculs du Fief du Tōkaidō en un rien de temps. Pourtant — Masatsugu était assez confiant.

César n’allait pas refuser cette suggestion.

Le fait qu’il leur ait envoyé son officier d’état-major direct indiquait qu’il croyait que le fief du Tōkaidō avait de la valeur à offrir, en particulier les talents rares du personnel à Suruga. Plus important encore, des informations à propos de Masatsugu Tachibana lui étaient déjà parvenues…

« Gouverneure générale… Non, puis-je vous appeler Rikka-dono ? » demanda César à l’improviste.

Rikka avait immédiatement consenti, « Oui, pas de problème. »

« Excellent, Rikka-dono. Vous soulevez un bon point et j’aimerais être d’accord avec vous. Cependant… Est-ce que ça va aller ? »

« Que voulez-vous dire par là, Votre Excellence ? » demanda Rikka.

« D’après ce que j’ai entendu, le Prince Edward est plutôt habile dans ses méthodes. Inutile de dire que mon camp apportera son aide autant que possible, mais s’il faut capturer Hakone dans les dix jours —, » commença César.

« En effet, c’est une épreuve difficile, Seigneur César. Cependant…, » Shiori avait enfin parlé. Avec un sourire magnifique, son ton de voix cachait une confiance tranquille.

« Si une épreuve de cette ampleur était au-delà de nos capacités, comment pourrions-nous même rêver combattre aux côtés des armées de Jules César… ? Ce serait de l’orgueil, » déclara Shiori.

« Je vois. Oui, vous avez raison, » déclara César.

Le grand discours de Shiori avait satisfait également la famille impériale japonaise et le Fief du Kantō

César hocha la tête avec désinvolture, clignant des yeux d’une manière très charmante. Ces bouffonneries humoristiques et espiègles étaient tout à fait dans le style d’un bel homme romain de l’Antiquité.

« Chers camarades, puisque vous insistez sur l’amitié avec un esprit indépendant, j’accepterai votre bonne volonté… en vérité, encore une dernière chose, » déclara César.

Enfin — L’événement principal arrivait.

César tourna lentement son regard vers Masatsugu et Masatsugu le regarda fermement. Les deux grands Ressuscités se regardèrent dans les yeux, leurs regards se rencontrant pour la toute première fois.

« Vous êtes Hijikata Toshizō, n’est-ce pas ? » demanda César,

« Certains m’appellent comme ça… Mais ce n’est pas une question à laquelle je devrais répondre, » déclara Masatsugu.

« Hohohohohoho. Quelle réponse intelligente ! » déclara César.

L’adage même des empereurs et des héros, César, souriait de joie, puis posait une autre question. « Je crois que c’est vous qui commandez ici. Puis-je vous demander si vous êtes confiant ? »

« Je peux seulement dire que je ferai de mon mieux. C’est la seule chose que je peux affirmer avec certitude, » répondit Masatsugu.

Comparé au grand héros sous ses yeux, qui aurait cru que le nom de Masatsugu Tachibana était aussi célèbre pour son courage ?

C’était une supposition pour le moment, mais la renommée n’était pas pertinente une fois qu’ils avaient marché sur le champ de bataille. Seuls les puissants, les chanceux ou les intelligents étaient capables de remporter des victoires.

C’était tout simplement la nature de la guerre. Enraciné dans cet état d’esprit, Masatsugu avait déclaré. « Plutôt que de me battre pour l’honneur et la réussite sur le même champ de bataille que le célèbre héros César, le combat seul me permet de me concentrer sur l’épreuve de force contre le Prince Noir. J’attends le résultat avec impatience, » déclara Masatsugu.

« Hahahahahaha ! Très bien, je mettrai ma foi dans vos paroles ! » déclara César.

C’était l’heure de la fin de la technique noétique.

 

 

La silhouette de l’ancien héros romain s’était progressivement évanouie, redevenant l’officier d’état-major Yang dans son uniforme militaire.

C’était la première rencontre entre le héros le plus célèbre de l’histoire et le général sans nom.

***

Chapitre 4 : Le Siège d’Hakone

Partie 1

« Comme c’est étrange ! » C’était censé être un commentaire sérieux, mais Wei Qing avait parlé d’une manière plutôt insouciante.

À l’est de Hakone se trouvait le premier fort tutélaire, La Porte Seiryuu. Wei Qing venait d’assister à l’apparition de l’ifrit qui protégeait cet endroit.

C’était le 16 novembre, dimanche matin, alors que l’aube se levait.

« Je n’aurais jamais pensé rencontrer un tel “monstre” sur le champ de bataille, » murmura Wei Qing.

Le ciel et les montagnes d’Hakone avaient acquis une lueur rosée en raison des rayons du soleil du matin.

L’ancien général chinois volait dans le ciel au-dessus de Hakone Yumoto.

Il chevauchait une wyverne argentée — la bête volante de l’armée de la Rome orientale. C’était pratiquement la même chose que ce qu’il avait fait à une époque antérieure, traversant les champs de bataille comme un général sur son fidèle cheval.

Cependant, sa tenue vestimentaire était encore une robe au lieu d’un uniforme militaire moderne.

« Les murs de la fortification ne sont qu’une simple décoration. Donc ce genre de monstre est la vraie forteresse ici… du moins, c’est ce que j’ai entendu dire, » fit remarquer Wei Qing avec émotion.

Il se trouvait actuellement près de la station Hakone Yumoto, dans les montagnes, à quelques kilomètres au sud.

C’était l’emplacement d’un fort en étoile et d’un donjon protecteur de la nation, connu sous le nom de Porte Seiryuuu, le premier fort tutélaire de Hakone. Dans le ciel du donjon protecteur de la nation, un étrange monstre s’était manifesté.

Il s’agissait d’un dragon d’or brillant, mesurant 70 mètres de long — .

Les ifrits du Japon Impérial avaient généralement un cercle magique géant derrière leur dos, mais le corps gigantesque de ce dragon doré avait un ensemble tout aussi énorme de trois yeux derrière lui.

Les yeux géants étaient la manifestation du puissant esprit de l’Angleterre, Morgane la Fée.

En examinant de près le visage du dragon doré, on remarquerait aussi qu’un troisième œil avait été ajouté au front…

Après ça…

Le dragon doré à trois yeux avait rugi trois fois.

Une barrière noétique sous la forme d’un dôme d’or brillant avait recouvert le premier fort tutélaire, la Porte Seiryuu et le dragon doré.

« Un dragon d’or capable de créer un mur de lumière… Et il a trois yeux aussi, hein ? » déclara l’homme.

Pour un général chinois comme Wei Qing, le dragon était censé être une bête mythique qui lui était familière.

Cependant, Wei Qing avait souri ironiquement en rencontrant ce « dragon » trop paré.

Quelqu’un avait parlé à ce Ressuscité. « Une divinité fusionnée composée de Seiryuuu, Suzaku, Byakko, et Genbu — selon les informations fournies par le Fief du Kantō, cette chose s’appelait apparemment les Quatre Dieux. »

Volant à côté de Wei Qing, un aigle géant avait ouvert son bec.

Il s’agissait d’une Aquila, une bête militaire romaine en forme d’oiseau d’une envergure de près de quatre mètres. Il parlait avec la voix de l’officier d’état-major Alexis Yang de l’armée romaine.

« Ce trésor rare a été gaspillé tout le temps parce que le Japon manquait d’un esprit et d’un Chevalier capable de le contrôler. On dirait qu’il a été acquis par le chef des forces britanniques ! » déclara Alexis.

« Ah, vous voulez dire le Prince Noir dont parle la rumeur ? » demanda Wei Qing.

L’officier d’état-major Yang était physiquement allongé dans l’une des casernes du fort tutélaire de Suruga à l’instant même.

Après avoir appris que Wei Qing attaquait la Porte Seiryuu, il avait possédé la bête en forme d’aigle avec sa conscience et s’était envolé pour Hakone afin d’observer la bataille. Il pouvait ainsi informer les combattants de Suruga et le généralissime de Rome du déroulement du combat.

L’ancien général chinois avait également consenti à la présence de l’officier d’état-major Yang.

« Ressuscité dans le monde moderne et ma première grande bataille s’avère être contre ce genre de monstre — On dirait que ma chance n’a jamais été bonne, » poursuit Wei Qing avec un sourire ironique.

Pris au pied de la lettre, ses mots ressemblaient à des plaintes. Cependant, son attitude insouciante était brillamment équilibrée alors que son ton était calme et confiant, ne laissant aucune impression négative quant à ce qu’il avait dit.

Seul un homme qui avait une expérience abondante à la fois dans l’honneur et dans la misère serait capable d’atteindre un tel niveau d’illumination.

« Tout d’abord, attaquons en utilisant la méthode vue sur la vidéo enregistrée précédemment, » déclara Wei Qing.

« Que voulez-vous dire par là, général ? » demanda Alexis.

« Je vais utiliser exactement les mêmes tactiques que le Prince Noir, » déclara Wei Qing.

« Je vois. En d’autres termes, un assaut frontal utilisant la Force de Chevalier d’un Ressuscité de plus de mille hommes afin d’appeler une grande armée pour capturer les quatre forts tutélaires en séquence le long des quatre directions cardinales, non ? » demanda Alexis.

Une telle tactique de force brute était impossible sans une armée exceptionnellement grande.

Wei Qing, celui qui avait suggéré une approche audacieuse et respectueuse comme le sied à un roi, possédait une Force de Chevalier qui atteignait 1051. C’était une force puissante à la hauteur de son rang historique de « généralissime ».

Odawarajou était le fort tutélaire du Kantō le plus proche de Hakone. De là, Wei Qing se mobilisa avec une armée de mille hommes.

« … Centurias, préparez-vous à attaquer comme je viens de le décrire, » le ton de Wei Qing ressemblait plus à une demande qu’à un ordre.

L’armée sous son commandement était composée de Centuria, le type de légionnaire qui était le pilier de l’Empire romain oriental.

Les Centurias avaient levé leurs fusils à baïonnette et avaient visé la position ennemie.

Hautes de moins de huit mètres, les Légionnaires romains n’étaient pas particulièrement grands. Ils étaient équipés de casques à crête et de cotte de mailles argentées avec un grand bouclier rectangulaire dans une main. Un seul coup d’œil à leur apparence guerrière suffisait pour dire qu’ils étaient des « soldats ».

Ils étaient ornés partout de tissu rouge. Les ailes décoratives sur leur dos étaient particulièrement distinctives.

Les Centurias avaient formé une force encerclant le fort. La barrière noétique en forme de dôme des Quatre Dieux était entourée par l’armée romaine blanc argenté sur 360 degrés.

Il s’agissait d’une formation d’encerclement de type beignet avec un trou au centre.

« Quel spectacle amusant ! Le généralissime avec une allégeance à la dynastie Han, mais commandant des Légionnaires purement occidental, » l’officier d’état-major Yang avait commenté par l’intermédiaire de la bête qu’il possédait et Wei Qing avait montré son accord avec un sourire.

Le type de Légionnaire convoqué par un Ressuscité était déterminé par la Bête Sacrée qui les avait ramenés dans le monde vivant.

Wei Qing avait été convoqué des enfers par les loups jumeaux argentés Remus et Romulus — en d’autres termes, la Bête Sacrée du fondateur de l’Empire, puis César l’avait apportée en Asie orientale depuis la Méditerranée.

Wei Qing avait donné des ordres sans précipitation.

« Commencez l’attaque pour pénétrer à fond le mur créé par les Quatre Dieux. Perforez et démolissez-le, » ordonna Wei Qing.

L’armée romaine n’arrêtait pas de tirer des projectiles brûlants avec leurs fusils.

La chaleur et le choc avaient violemment frappé la barrière noétique des Quatre Dieux en des volées sans interruption.

Le barrage de tirs s’était poursuivi pendant une dizaine de minutes.

Cependant, la barrière noétique était restée indemne. Sans parler d’un trou, elle n’avait même pas subi le moindre dommage visible.

Le dragon doré à trois yeux du premier fort tutélaire, la Porte Seiryuu était en aussi bon état — .

Après un tir continu pendant une longue période, les Centurias avaient été épuisés, ayant consommé une bonne quantité de liquide ectoplasmique. Wei Qing leur avait ordonné d’arrêter de tirer et de faire une pause.

« Utilisant la même tactique, le Prince Noir avait sans effort écrasé les défenses des quatre forteresses. Malheureusement, ça ne marche pas contre les Quatre Dieux, alors ce sera gênant, » Le beau Ressuscité parlait dans son attitude insouciante unique.

Sa voix ne semblait pas trop troublée. À travers le bec de L’Aquila, l’officier d’état-major Yang avait donné son avis en tant que maître noétique. « La solidité de cette barrière noétique doit être extraordinaire pour qu’elle puisse survivre au feu focalisé d’une grande armée. Peut-être qu’en rassemblant l’énergie noétique des quatre ifrits en un seul endroit, une barrière particulièrement robuste se forme ! »

« C’est fidèle à son nom de forteresse imprenable. Impressionnant ! » déclara Wei Qing.

À peine Wei Qing avait-il dit que quelque chose s’était produit dans la barrière noétique couvrant le premier fort tutélaire.

Le dôme géant, d’un diamètre de deux ou trois kilomètres, avait gonflé en produisant des étincelles intenses sur toute sa surface — .

« Décret météorologique… Activation. Lance brillante, faites naître la mort. » Une adorable voix de fille résonna dans le ciel.

Naturellement, c’était un mantra récité par le génie Morrigan.

La barrière noétique recouvrant le premier fort tutélaire commença à libérer de l’électricité, envoyant des éclairs géants vers l’extérieur pour avaler les milliers de Centuria rassemblés dans les environs.

« Cette puissance de feu n’est-elle pas trop folle ? » demanda l’officier d’état-major.

« Centurias, veuillez déployer vos barrières, » ordonna Wei Qing.

La divinité fusionnée des Quatre Dieux avait libéré des éclairs incroyablement puissants à une échelle massive. Même un « expert en noétique » comme Alexis Yang avait été extrêmement choqué.

Cependant, Wei Qing était resté imperturbable et avait donné des ordres calmement.

Les Centurias avaient déployé des particules pour former des barrières protectrices, d’un blanc éclatant tandis que leurs propriétés mystiques avaient pris effet pour neutraliser les attaques extérieures.

Plus la formation des Légionnaires était dense, et plus les effets de la barrière protectrice seraient importants.

Les Centurias de Wei Qing, forts de plus d’un millier de personnes, ne craignaient pas du tout le décret météorologique qui arriva soudainement. Les effets mystiques des particules de la barrière leur avaient permis de survivre à l’assaut sans subir de pertes.

Après la décharge électrique, la barrière noétique avait disparu de façon inattendue.

À sa place, une grande force de Légionnaires noirs britanniques — environ quatre cents exemplaires — apparut dans le ciel au-dessus du donjon protecteur de la nation, au centre du premier fort tutélaire. Ces Légionnaires n’étaient pas des Croisés ordinaires.

Ils étaient des Chevaliers de la Jarretière, la garde personnelle d’Édouard le Prince Noir.

Les Chevaliers de la Jarretière s’étaient divisés en quatre escouades d’une centaine d’individus. Chaque escouade s’était placées dans une formation de mur carré pour occuper les positions est, sud, ouest et nord du fort tutélaire…

Wei Qing murmura. « Je vois maintenant. C’est donc l’intention de l’ennemi. »

Chaque Chevalier Noir était équipé d’un arc long, orné d’une flèche de lumière, orienté vers l’extérieur.

Au-dehors, parmi les flèches de lumière, il y avait les mille Centurias qui entouraient le fort tutélaire. Avec des ennemis dans toutes les directions, n’importe quel tir aléatoire toucherait une cible. Positionnés à chacune des quatre directions cardinales, les Chevaliers de la Jarretière avaient tous les 360 degrés couverts.

Comme prévu, les quatre escouades de Chevaliers de la Jarretière avaient commencé à attaquer avec des flèches.

De plus, leurs armes étaient des projectiles magiques de mort garantie — .

« C’est le fait d’armes du Prince Edward ! » déclara Alexis.

« L’arc long anglais, n’est-ce pas ? J’ai entendu dire que sa puissance de feu est extraordinaire…, » déclara Wei Qing.

Les Centurias avaient déployé leurs barrières de protection.

Cependant, ces barrières étaient complètement inutiles. Les particules de la barrière, censées neutraliser les attaques, ne pouvaient pas empêcher les flèches de pénétrer profondément dans l’armure d’argent des Centurias.

Beaucoup de Centuria avaient levé leurs boucliers en toute hâte.

Les boucliers lourds avaient tout juste réussi à bloquer les flèches, sauvant de nombreux Légionnaires d’argent.

Ceux qui n’avaient pas levé leurs boucliers à temps avaient été percés directement au niveau de leurs organes vitaux, s’écrasant au sol, mort…

Les quatre cents Chevaliers de la Jarretière n’arrêtaient pas de tirer à l’arc.

Du bandage de l’arc jusqu’à la libération de la flèche, l’ensemble du processus n’avait pris que cinq à dix secondes. Ils étaient étonnamment habiles et expérimentés et ils avaient continué à tirer successivement. Les forces romaines qui encerclaient les Romains, à l’origine dominantes, étaient maintenant des « cibles faciles ».

L’officier d’état-major Yang ne put s’empêcher de dire. « Général ! Dépêchez-vous d’ordonner aux Centurias de se cacher derrière leurs boucliers — . »

« Non, c’est futile. Les boucliers des Centurias ne dureront probablement pas longtemps, » Wei Qing rejeta catégoriquement le conseil de l’officier d’état-major Yang. Il déclara après ça. « Centurias, veuillez attaquer au lieu de vous défendre. Les soldats en avant devraient essayer de protéger leurs camarades derrière vous autant que possible. »

Une minute ou deux s’était écoulée…

L’arc long anglais cauchemardesque continuait à les massacrer.

En seulement une minute — seulement soixante secondes — 102 Centurias avaient été abattus. Ce nombre avait atteint 10 % du millier de Légionnaires romains.

Cependant, sous le commandement de Wei Qing, les Centurias gardèrent leur ennemi encerclé tout le temps.

Endurant la pluie de flèches, ils levèrent à nouveau leurs fusils et appuyèrent sur la détente, essayant de riposter en représailles.

Ils avaient pris pour cible le premier fort tutélaire et les Chevaliers de la Jarretière à long arc qui s’y étaient retranchés.

L’ennemi avait dû désengager la barrière noétique pour permettre le tir des flèches.

Logiquement, la contre-attaque des Centurias devrait infliger de lourds dégâts. Mais de façon inattendue, le dôme d’énergie noétique avait été redéployé avec un chronométrage parfait juste avant l’attaque. Aux commandes des Quatre Dieux, le puissant esprit britannique Morrigan avait lu avec précision les mouvements des Centurias.

Juste avant que la barrière ne se lève, les Chevalier Noirs avaient également baissé leur arc long.

Le Prince Noir qui commandait les archers était à la hauteur de son nom en tant que maître général. Il était pleinement conscient des intentions de son esprit de soutien et parvenait à une parfaite coordination tacite de l’attaque et de la défense.

Face au fort tutélaire dont la barrière avait été déployée de nouveau, Wei Qing déclara. « Oh mon Dieu, c’est vraiment… »

Réduits à environ neuf cents, les Centurias continuèrent à encercler l’ennemi.

L’armée romaine avait repris son feu continu, mais la barrière noétique était solide comme le roc. Dès que le barrage s’était arrêté, le côté britannique avait riposté impitoyablement.

La barrière noétique avait déclenché une attaque de foudre massive dans toutes les directions.

Tous les Centurias avaient été paralysés par la frappe électrique. L’ennemi désactiva instantanément la barrière noétique pour permettre aux quatre cents Chevaliers de la Jarretière d’utiliser leurs arcs longs et de tirer en succession…

Après soixante secondes, Wei Qing perdit encore cent Centurias.

Les efforts de l’armée romaine pour riposter furent vains, car l’ennemi avait redéployé la barrière noétique.

« À ce rythme, la bataille de siège va se répéter. Mon armée sera anéantie en moins d’un jour, » déclara Wei Qing.

Seulement vingt minutes après le début de la bataille, l’armée des Centurias avait déjà perdu deux cents hommes.

Témoin des victimes, le général Wei Qing avait simplement poussé un léger soupir et n’avait pas l’air de se plaindre du tout.

Il déclara après ça faiblement. « Avec l’ennemi s’enfermant à l’intérieur de la barrière noétique, mon armée n’a aucun moyen de percer depuis l’extérieur. »

« Vous ne trouverez probablement pas d’autre barrière noétique aussi solide ailleurs dans le monde entier. Pourquoi ne pas se retirer pour l’instant et réfléchir à une autre stratégie ? » demanda Alexis.

« Alors autant se retirer à Odawarajou, » déclara Wei Qing.

« Hein ? » s’exclama l’officier d’état-major.

La bête magique Aquila était une créature en forme d’aigle. En d’autres termes, un oiseau de proie.

Cependant, la voix stupéfaite de l’officier d’état-major Yang venant de son bec ne convenait pas du tout à son image majestueuse d’oiseau de proie féroce. En revanche, le bel homme de l’Empire Han avait gardé un comportement calme et doux et il avait dit avec un sourire. « Nous savons déjà que la forteresse est vraiment “imprenable”. Il n’était pas nécessaire d’attaquer maintenant. »

« … Ah, je vois, » déclara Yang.

Si l’officier d’état-major Yang avait eu la chance de servir directement le généralissime César, ce n’était pas en raison de ses capacités exceptionnelles en stratégie.

Il avait toujours dit sans ambages qu’il était médiocre à cet égard. César l’avait simplement trouvé commode en tant qu’« officier du renseignement avec des compétences noétiques ». C’était après tout quand même un officier d’état-major.

Avec l’allusion de Wei Qing, il avait finalement compris les intentions du général.

L’officier d’état-major Yang avait conclu dans son esprit, Quel homme insondable… !

Nom de famille : Wei. Prénom : Qing. Surnom : Zhongqing.

Comme sa mère biologique était reconnue comme une beauté et elle avaient attiré de nombreux amants, le père de Wei Qing était inconnu. Le fonctionnaire prétendant être son père l’avait pris comme serviteur, ne le traitant pas mieux qu’un esclave depuis son enfance.

L’homme qui aurait pu être son père avait fait du jeune Wei Qing, un garde de troupeau de moutons.

Passant ses journées avec un troupeau de moutons dans les montagnes, Wei Qing avait vécu une vie à cheval, à garder le bétail. Un jour, l’occasion de se rendre dans la capitale Chang'an s’était présentée de manière inattendue. Sa sœur aînée, absente depuis longtemps, l’avait convoqué.

Employée dans une famille riche et puissante, la sœur aînée avait eu la chance de rencontrer l’empereur et de devenir sa concubine bien-aimée.

En effet, l’empereur. Pas n’importe quel empereur, mais l’empereur Wu dont le règne avait établi le sommet de la suprématie de la dynastie occidentale des Han. C’est ainsi que le « jeune frère de la concubine bien-aimée de l’empereur » commença son ascension en position et en autorité.

Cependant, peut-être en raison de ses humbles débuts…

Le général Wei Qing était resté discret toute sa vie, ne voulant pas attirer l’attention.

☆☆☆

« C’est clairement un Ressuscité dont la Force de Chevalier dépasse les 1000, » déclara le simulacre de l’esprit Morrigan en pleine perplexité.

La poupée était de la taille d’une figurine et mesurait trente centimètres de haut. Vêtue d’une tenue de marin, elle était assise sur l’épaule d’Edward.

« Finalement, il s’est retiré si facilement. N’a-t-il pas l’habitude des batailles de siège ? » demanda Morrigan.

« Peut-être, mais c’est un guerrier expérimenté, » déclara Edward.

La confiance apportée par la victoire avait fait sourire Edward.

Il chevauchait une wyverne blanche britannique, volant tranquillement dans le ciel au-dessus de Hakone Yumoto. Auparavant enfermé dans la barrière noétique, il était particulièrement ravi d’avoir la chance de voler librement maintenant.

« Comment ça, Prince ? » demanda Morrigan.

« En gros, les tactiques de siège efficaces se résument à deux types seulement. Et ni l’un ni l’autre ne sont instantanément efficaces. Compte tenu de ce manque de choix, quelles que soient les tactiques envisagées, toutes exigent d’envoyer bêtement des troupes à leur mort…, » expliqua Edward.

Edward se souvient du lointain Moyen Âge et des guerres auxquelles il avait participé.

« Et si on examinait les batailles de Crécy et de Poitiers où nos arcs longs anglais ont massacré les armées françaises… ? Contemplez l’étendue de leur folie, » déclara Edward.

Le Fait d’Armes – Les Archers de Crécy — avait la capacité de transformer les chevaliers du Prince Noir en archers.

Tout le monde savait que cette capacité provenait d’un exemple classique de déploiement d’arcs longs.

L’armée française vaincue avait centré sa tactique sur les « chevaliers ».

Les chevaliers étaient en d’autres termes la cavalerie lourde. Les chevaliers français chevauchèrent vaillamment leurs destriers sur le champ de bataille pour charger l’armée anglaise qui avait établi leur formation sur une colline.

Les archers anglais avaient riposté en tirant une pluie de flèches.

Les chevaliers français qui avaient bravé la grêle chaotique de flèches pour atteindre la position anglaise avaient été accueillis avec des fossés et des fosses devant eux. D’autre part, les chevaliers anglais descendirent volontaires à terre pour tendre une embuscade à l’ennemi en tant qu’infanteries.

En conséquence, les Anglais remportèrent une victoire écrasante à la bataille de Crécy.

Dix ans plus tard, lors de la bataille de Poitiers, les fossés et fosses furent remplacés par une haie protectrice.

Dans ces deux grandes batailles, la raison des défaites françaises était la même. Essentiellement, c’est « Les chevaliers français chargent imprudemment la position sécurisée de l’armée anglaise ».

« Au fait, il y a eu un combat similaire au Japon. Je crois que ça s’appelait la bataille de Nagashino, » déclara le génie.

« Qu’il s’agisse d’armes à feu ou d’arcs longs anglais, il faut être prudent en attaquant quand l’ennemi possède de puissantes armes à projectiles, » en disant cela, Edward avait souri.

L’intention de l’ennemi de mener une longue bataille pouvait être supposée par le fait que le général romain de nom et de visage inconnus s’était retiré ici.

Cependant, le côté britannique était pleinement préparé.

Au cours des deux derniers mois, l’Alliance pour la Restauration — non, les forces impériales britanniques — avait fait divers préparatifs pour établir une base fiable pour envahir le Kantō. Il s’agissait notamment de sécuriser les lignes d’approvisionnement de manière impeccable.

C’est pourquoi les Britanniques n’avaient pas lancé agressivement une « attaque-surprise contre Tokyo ».

« Maintenant, qu’allez-vous faire, Tachibana-dono… ? » murmura Edward.

Le Prince Noir connaissait l’alias et l’apparence du général ennemi à Suruga.

Alors qu’il était tout à fait prêt à faire face à toute attaque, Edward se demandait quelles mesures Masatsugu Tachibana prendrait. Avec ces pensées en tête, il pouvait difficilement réprimer l’excitation qui s’élevait naturellement dans son cœur.

***

Partie 2

« Ceci est un enregistrement vidéo… de la bataille de la porte Seiryuuu de Hakone hier, »

Le général Wei Qing aurait attaqué Hakone avant de se retirer de manière très déterminée.

Présent à ses côtés, Alexis Yang avait utilisé des ondes noétiques pour enregistrer en vidéo l’ensemble de la bataille.

Le spécialiste chargé de la relecture de la vidéo était Shiori Fujinomiya. Cette princesse était actuellement la « Saiguu » du Fief de Tōkaidō.

Le groupe s’était rendu au fort tutélaire de Fuji pour tenir un conseil de guerre.

À part Odawarajou, Fuji était le fort tutélaire le plus proche de Hakone. Les nouvelles troupes d’élite de l’armée provinciale de la nouvelle Tōkaidō étaient finalement parties à la frontière afin de tenir leur « promesse » au généralissime de la nation voisine.

La nouvelle gouverneure générale, Rikka Akigase, était présente.

L’« étoile montante » Tachibana Hatsune, dont la Force de Chevalier avait déjà atteint les 72 à l’âge de seize ans, était également présente.

Puis il y a eu Masatsugu Tachibana lui-même.

Masatsugu Tachibana était un pseudonyme, mais personne ne connaissait encore son vrai nom.

Récemment, des individus avaient secrètement fait référence à lui sous un autre nom. Tout le monde l’appelait le héros du Japon Impérial, Hijikata Toshizō.

C’est pour cette raison que Masatsugu avait reçu une escouade au nom tape-à-l’œil de « Shinsengumi ». Bien sûr, comme il ne s’intéressait pas beaucoup à sa « vraie identité », cela ne posait pas beaucoup de problèmes.

« Même un dragon à trois yeux est sorti pour chasser un millier de légionnaires… Je n’ai jamais rien vu d’aussi puissant dans un fort tutélaire où je suis allée, » Assise à côté de Masatsugu, la petite sœur donna son avis.

Tout le monde était assis à une table ronde en bois.

La table était assez grande pour permettre à vingt personnes de s’y asseoir, alors le groupe s’était réuni au milieu.

D’autres Chevaliers et officiers allaient se joindre plus tard, mais avant cela, la « nouvelle gouverneure générale de Tōkaidō et ses conseillers les plus proches » avaient d’abord une réunion.

« Je ne savais pas que le Japon avait des défenses aussi puissantes, » déclara Hatsune.

« Personne n’avait la capacité de la contrôler, alors elle est restée inutilisée pendant longtemps » répondit Shiori en soupirant à la remarque de Hatsune.

Par ailleurs, Hatsune était toujours habillée dans le style Haikara-san malgré son nouveau poste de capitaine de la première unité du Shinsengumi.

« Il y a quarante ans, la situation entre l’ouest du Japon et le fief du Kantō était très tendue. Par mesure de précaution contre les attaques venant de l’ouest du Japon, ils ont conçu un plan pour renforcer les fortifications du Point de Contrôle d’Hakone. À l’époque, la première impératrice, Sa Majesté Himiko, pria le Seigneur Tenryuu et elle a ainsi reçu le rituel enchanté de l’Union des Quatre Dieux, » déclara Shiori.

Les Bêtes Sacrées étaient des existences divines.

Elles accordaient généreusement des « bénédictions mystiques » en réponse aux prières de leurs épouses ou descendants.

De cette manière, divers pays du monde avaient obtenu des pouvoirs mystiques tels que les Légionnaires ou les ifrits.

Ainsi, les femmes qui avaient hérité du sang des Bêtes Sacrées étaient placées sur un piédestal en tant que familles royales ou impériales, formant une classe jouissant des privilèges les plus élevés — elles étaient traitées comme des « princesses ».

Cependant, Masatsugu avait auparavant appris de Shiori…

Le prix de ces « prières » était leur durée de vie. Ces princesses allaient consommer une grande partie de leur vie dans tous les cas. Qui savait quel prix avait été payé pour sceller les Quatre Dieux d’Hakone ?

« Au fait, Princesse, à propos de ce général romain, » demanda Hatsune avec curiosité. « Pourquoi s’est-il retiré immédiatement ? C’est vrai que la divinité gardienne d’Hakone était très puissante, mais il aurait probablement pu combattre plus longtemps… »

« Comme c’est le cas en ce moment, Hakone est impossible à percer depuis n’importe quelle direction, » Bien au fait de la stratégie militaire, Shiori avait rapidement donné une réponse. « Il pense qu’il y a une méthode plus efficace que d’attaquer la forteresse par imprudence. »

« Y a-t-il quelque chose comme ça !? Alors pourquoi n’utilisons-nous pas la même méthode pour —, » commença Hatsune.

« Malheureusement, c’est impossible, » la coupa la princesse.

L’expression de Hatsune était pleine d’optimisme, mais la Saiguu de Tōkaidō avait jeté une douche froide sur elle.

« En vérité, même les généraux célèbres n’avaient pas beaucoup de moyens à leur disposition lorsqu’il s’agissait de mener une guerre de siège. Si je peux m’exprimer en termes extrêmes, il n’y a pas plus de deux méthodes. L’une consiste à s’appuyer sur des équipements spécialisés pour surmonter les douves et les fortifications…, » déclara la princesse.

« Et l’autre est de priver l’ennemi de vivres, n’est-ce pas ? » Rikka avait révélé la deuxième solution. « Vous avez raison, Votre Altesse. Tachibana, vous devez aussi le savoir ? Depuis les temps anciens, les sièges ont toujours pris beaucoup de temps, c’est pourquoi le fait de “tenir un château” est particulièrement efficace. »

Comme on pouvait s’y attendre d’une vétérante chevronnée, Rikka le savait très bien.

En fait, elle avait personnellement tenu le fort tutélaire de Suruga pendant plus d’un mois.

« En se concentrant sur la défense en attendant des renforts extérieurs lorsque l’ennemi attaque, les défenseurs ont souvent réussi à renverser une situation initialement défavorable, » continua Rikka.

« Ah oui, c’est vrai. J’ai déjà entendu “deux ans de siège” avant…, » déclara Hatsune.

« Le choix du général Wei Qing est précisément l’utilisation de tactiques de famine, » maintenant que Hatsune avait compris la situation, Shiori avait continué à parler. « Ses victoires dans sa vie passée ont toutes été remportées contre les tribus xiongnus. Le peuple xiongnu était un peuple équestre féroce qui dominait les terres au nord et à l’ouest de la Chine. »

À ce moment-là, Shiori avait inexplicablement jeté un coup d’œil à Masatsugu.

Plutôt que de lui faire signe avec ses yeux, elle avait simplement déplacé son regard involontairement.

« Comme les Xiongnus étaient des tribus nomades qui suivaient leurs troupeaux et ne construisaient pas de villes ou de châteaux, le général Wei Qing ne devrait pas avoir l’expérience pour assiéger des fortifications, » déclara Shiori.

« Alors, ce n’est pas étonnant qu’il ait choisi à la place la tactique de la famine… Mais on ne peut pas faire ça, » déclara Hatsune.

« En effet, le Seigneur César doit arriver au Japon dans huit jours… Il est impossible de couper les lignes de ravitaillement britanniques et de les affamer dans ce délai, » déclara Shiori.

« Et l’autre méthode ? Je parle du fait d’utiliser de l’équipement spécial pour percer un château, » demanda Hatsune.

« À l’époque antique et médiévale, il y avait des béliers, des catapultes, ou même des atouts comme le génie civil ou les explosifs… Mais il n’y a pas d’équivalent dans le monde moderne, » répondit Shiori.

« Après tout, les forts tutélaires sont principalement protégés par les ifrits et les légionnaires, » répondit Shiori.

Shiori soupira et Rikka approuva avec nostalgie.

« En fin de compte, seuls les Légionnaires peuvent s’opposer aux Légionnaires. L’attaquant doit être trois fois plus nombreux que les défenseurs, donc l’accumulation d’une grande armée fait partie des bases de la guerre de siège. Cependant, combien de Légionnaires seraient nécessaires pour attaquer un fort tutélaire qui résiste à mille Centurias… ? » demanda Shiori.

Peut-être que tout ce qui devait être dit avait été dit.

Les dames avaient naturellement scellé leurs lèvres et avaient cessé de parler. Le silence s’était fait dans la salle. Elles n’étaient pas dans de profondes pensées. Au contraire, c’était l’atmosphère lourde de l’impuissance.

Après un certain temps, Masatsugu avait finalement pris la parole. Il savait que c’était à son tour de partager son point de vue — .

« J’ai imaginé plusieurs façons d’attaquer Hakone, » déclara Masatsugu.

« Vraiment, Onii-sama !? » s’écria Hatsune.

« Oui. Certaines sont faisables, d’autres sont très difficiles. Nous n’avons certainement pas beaucoup de temps… Mais il y a encore une marge de manœuvre, » déclara Masatsugu.

Les yeux de Hatsune s’illuminèrent. Masatsugu l’avait rassurée, alors elle s’était mise à parler sans retenue comme toujours.

« Mon idée prendra forme dans les prochains jours. Tu devras aussi m’aider, » déclara Masatsugu.

« D’accord, pas de problème ! » déclara Hatsune.

« Masatsugu-dono, pourriez-vous nous éclairer sur votre solution ? »

Le ton calme de Masatsugu était extraordinairement efficace.

Rikka retrouva sa dignité habituelle et sa présence imposante et elle interrogea Masatsugu sur son plan de bataille.

« Bien sûr, » répondit Masatsugu. « Nous devons d’abord feindre d’avoir l’intention de couper les lignes de ravitaillement de Hakone pour dissimuler notre objectif quant à un affrontement rapide. Et aussi, Princesse, veuillez agir en tant que liaison avec l’officier d’état-major Yang pour maintenir une communication étroite avec l’armée romaine. »

« L’armée romaine ? Voulez-vous dire les forces stationnées à Odawarajou, Masatsugu-dono ? » demanda Rikka.

« Oui. Le général Wei Qing… est un homme très utile, » Masatsugu avait évalué la capacité de Wei Qing de manière très claire et décisive.

En toute honnêteté, la stratégie déployée lors de la première bataille de Wei Qing était loin d’être satisfaisante. Le fait d’essayer de trouver la méthode la plus appropriée dans le feu de l’action était certes louable, mais peu impressionnant. Wei Qing n’avait pas fait preuve de compétence comme il sied à un général célèbre.

Cependant, ses qualités « simples » et « décevantes » étaient terrifiantes.

Masatsugu était même allé jusqu’à conclure que les traits de caractère rendaient du Ressuscité, le général Wei Qing, vraiment précieux, et pas du tout inférieur à la magnificence du Prince Edward ou la nature indomptée de Richard I — .

Bien sûr, c’était en supposant que Wei Qing ait choisi la tactique la plus discrète exprès…

Alors il serait un homme sur qui on pourrait compter.

« Le plus grand problème ici, c’est que j’ai besoin d’un réapprovisionnement complet, » annonça Masatsugu.

Shiori et Hatsune frémirent dès qu’elles entendirent le mot « ravitaillement ».

La méthode spéciale pour fournir du liquide ectoplasmique à Masatsugu Tachibana était un secret réservé à ces deux filles.

Rikka était perplexe, alors Masatsugu avait révélé son secret en toute franchise pour dissiper les doutes de la nouvelle gouverneure générale de Tōkaidō.

Après avoir écouté l’explication, Rikka était inhabituellement perturbée, et tout son visage était devenu rouge vif.

« E-En d’autres termes, Masatsugu-dono, votre fluide ectoplasmique vient de Son Altesse et Tachibana ? » demanda Rikka.

« Tout à fait, » répondit Masatsugu.

« V-Vous devez obtenir de la chaleur par contact avec la peau ? » demanda Rikka.

« En effet, » répondit-il.

« En tant que princesse et chevalier, ou frère et sœur de nom, vous avez un tel comportement scandaleux !? » s’écria Rikka.

« Oui. Cependant, je déteste augmenter le fardeau de la princesse et d’Hatsune. C’est pour ça que j’ai trouvé une solution alternative, » répondit Masatsugu.

« … !? Que voulez-vous dire par là, Masatsugu-sama !? » s’écria Rikka.

« N-N’as-tu plus besoin de la princesse ou de mon aide !? » demanda Hatsune en étant agitée.

« Si nous le faisons à ma façon, alors peut-être que je n’aurai plus besoin de vous déranger, » répondit Masatsugu.

Shiori et Hatsune avaient réagi en ouvrant grand leurs yeux en raison du choc, interrogeant Masatsugu dans un état de panique. Après leur avoir répondu calmement, Masatsugu regarda le beau visage de Rikka.

La solution de rechange nécessitait l’approbation de celle qui était la nouvelle gouverneure générale.

« Rikka-dono —, » déclara Masatsugu.

« M-Masatsugu-dono, ne me dites pas que vous aimeriez…, » balbutia Rikka.

« En effet. C’est exactement ce que je suggère. Je vous en prie, donnez-moi votre consentement, » répondit Masatsugu.

« N-N’est-il pas trop tôt pour en parler ? J-Je dois d’abord me préparer mentalement. Même si c’est vous qui le demandez, j’ai du mal à l’accepter tout de suite… ! » cria Rikka avec émotion, tournant la tête avec embarras.

Elle ne supportait plus le regard franc et sincère de Masatsugu.

Quelle rareté de voir une telle réaction de la part d’un héros parmi les femmes ! On ne pouvait pas lui en vouloir. La demande de Masatsugu était beaucoup trop abrupte.

Cependant, il n’y avait pas d’autre moyen. Masatsugu inclina la tête et plaida sérieusement.

« S’il vous plaît. Permettez-moi de prélever du liquide ectoplasmique – à partir des Chevaliers du Fief de Tōkaidō, » déclara Masatsugu.

« … Hein ? » Pour une raison inconnue, Rikka était restée sans voix. Elle était si surprise qu’elle ne pouvait pas parler. « Depuis les chevaliers… au service de mon fief ? »

« Tout à fait. Auparavant, je n’avais personne vers qui me tourner, sauf la princesse et Hatsune, mais la situation est différente maintenant. Nous avons gagné de nombreux Chevaliers, » répondit Masatsugu.

« Masatsugu-sama, il est vrai que nous avons plus de Chevaliers maintenant, mais sachez que ce sont tous des hommes ! » La Shiori docile et digne avait elle aussi été inexplicablement ébranlée.

« Êtes-vous en train de me dire que vous ferez ça aussi avec des hommes !? » s’écria Shiori.

« Bien sûr. Si je compte sur eux, le réapprovisionnement sera beaucoup plus facile. En plus, avec une dizaine d’hommes forts et en bonne santé —, » déclara Masatsugu.

Masatsugu n’avait pas oublié qu’il était à blâmer pour avoir imposé un lourd fardeau à la jeune et fragile Shiori.

« Si je m’en sers pour me réapprovisionner, je n’aurai pas à m’inquiéter des problèmes de santé, » déclara Masatsugu.

« Refusé, Onii-sama ! C’est bien trop obscène, même si j’aimerais aussi regarder ! » s’écria Hatsune.

« Hatsune a tout à fait raison. En tant que votre seigneur, je vous l’interdis absolument ! » s’écria Shiori.

Cette technique secrète pour faire des retours dramatiques avait été la clé de voûte de la conquête de Hakone.

Cependant, la princesse et la petite sœur haussaient la voix avec sévérité, le suppliant d’arrêter. Leur alliée — Rikka Akigase — était en état de choc, incapable de fermer sa bouche béante.

***

Partie 3

Après que Masatsugu ait parlé à Rikka du secret du réapprovisionnement, suivi par le conseil de guerre comme prévu… il était allé à la mer.

Il s’agissait du port de Tagonoura dans la cité de Fuji et aussi le même endroit qu’il avait visité il y a vingt jours. La dernière fois, il avait mis en scène de troubles ici pour sauver trois Chevaliers qui avaient été capturés par les Britanniques…

Le soleil se couchait progressivement à l’ouest.

Sous les rayons du crépuscule, un sentiment indescriptible de beauté dans la vue du soir sur la baie de Suruga pouvait être ressenti.

Cependant, Masatsugu n’était pas venu ici pour profiter du paysage.

« C’est un navire britannique, n’est-ce pas ? C’est Jingle Bell ou alors, quelque chose comme ça, » demanda Hatsune.

« Si je me souviens viens, le navire s’appelle le Tintagel, » répondit Masatsugu.

Masatsugu discutait avec Hatsune, qui conduisait.

Sur la jetée de Tagonoura, un grand navire militaire étranger était amarré.

Le destroyer Tintagel — lorsque l’armée du Tōkaidō avait repris la Cité de Fuji à l’Alliance pour la Restauration, elle avait capturé non seulement des soldats britanniques dans la ville, mais aussi ce navire au port.

La longueur totale du navire était de 183 m avec un déplacement à pleine charge de 15 000 tonnes.

À la place d’être vu comme un navire militaire aérodynamique, il ressemblait davantage à un mobilier scandinave minimaliste et avant-gardiste. Cependant, Masatsugu avait entendu dire que c’était le résultat de l’application d’une conception basée sur la furtivité.

La source d’énergie était un réacteur à fluide utilisant du fluide ectoplasmique artificiel.

Dans une certaine mesure, un réacteur à fluide avait permis de reproduire certaines des fonctions d’un sanctuaire de l’eau.

Comme le navire était utilisable comme base mobile d’opérations pour les soldats géants ailés, on pourrait aussi le voir comme une sorte de porte-avions.

« Pourquoi es-tu venu jusqu’ici, Onii-sama ? » demanda Hatsune.

« J’étais un peu curieux après avoir entendu son nom mentionné pendant le conseil de guerre. Il y a une chance que ce soit utile, » déclara Masatsugu.

« Ce serait cool de naviguer sur ce vaisseau pour attaquer le Point de Contrôle d’Hakone, » déclara Hatsune.

« Sans aucun doute, mais cela ne serait possible que si Hakone se trouvait au bord de la mer, » répondit Masatsugu.

« Le lac Ashi n’est-il pas une sorte de mer… ? J’ai entendu dire qu’il y avait de la truite arc-en-ciel et de l’éperlan dans ses eaux, » déclara Hatsune.

« Il y a aussi du bar noir, mais c’est un lac d’eau douce qui est totalement coupé de la mer, » déclara Masatsugu.

Le navire britannique était censé être interdit, mais Masatsugu avait demandé aux gardes d’ouvrir la porte d’embarquement. Cela pourrait être considéré comme l’un des privilèges accordés aux Chevaliers.

Tout en bavardant, le frère et la sœur se promenèrent dans le bateau.

Le pont. Le hangar pour hélicoptères. L’entrepont du navire. La salle polyvalente. Le réfectoire. La cuisine. La salle de récréation. La salle de douche. L’infirmerie — .

Ils n’avaient pas rencontré un seul soldat Tōkaidō, et encore moins un individu venant de la Grande-Bretagne.

Le navire avait été complètement déserté après avoir été scellé. À l’intérieur de l’infirmerie, où il n’y avait personne d’autre, Hatsune déclara. « Le navire devrait pouvoir se déplacer une fois que le réacteur à fluide sera allumé… Quant au contrôle des armes et à la détection ennemie, ils ne peuvent pas être utilisés sans le pouvoir d’un esprit, n’est-ce pas ? »

« On dirait bien. C’est aussi celui utilisé par Morgane la Fée, » déclara Masatsugu.

Le destroyer Tintagel était le navire militaire de pointe de l’Empire Britannique.

Son système de contrôle des armes antiaériennes était lié au génie qui gérait le navire, conférant ainsi un pouvoir mystique à l’artillerie du navire.

Tous les systèmes noétiques, y compris le contrôle des armes, avaient été solidement scellés.

Selon l’analyse de l’équipe d’officiers noétiques de Tōkaidō, cela avait probablement été fait par l’esprit dirigeant le navire, la Morgane la Fée.

Apparemment, même l’accès à des informations importantes de la base de données du navire était impossible.

Mis à part le Prince Noir et le Coeur de Lion, il était assez surprenant de découvrir que les Britanniques avaient des forces aussi puissantes en embuscade.

Une fois de plus, Masatsugu fut confronté à la force de l’ennemi.

« Au fait, Onii-sama, étais-tu sérieux à propos de ce que tu as dit plus tôt ? » demanda soudainement Hatsune. « P-Pour résumer, le fait de prendre du liquide ectoplasmique aux hommes ! »

« J’étais vraiment sérieux. Qui plaisanterait avec un truc comme ça ? »

Masatsugu s’y opposa calmement comme d’habitude, mais la petite sœur parla maladroitement. Elle était loin de son attitude joyeuse habituelle. « Mais, cela signifie — le fait d’avoir un contact peau à peau avec des hommes, pour réchauffer ton corps… Comment puis-je dire ça ? Ne trouves-tu pas ce genre de comportement désagréable ? »

« Hmm, non, » répondit Masatsugu.

« Ehhh!? » s’exclama Hatsune.

« Penses-y comme une visite en Arctique. Lorsque l’on fait face au froid rigoureux des hivers extrêmes, le fait de se blottir avec ses camarades pour se réchauffer est un comportement tout à fait normal. Le genre n’a pas d’importance, » déclara Masatsugu.

« Même les hommes nus se serrent dans les bras de l’autre !? » s’exclama Hatsune.

« Ça ne me dérange pas de me déshabiller par nécessité, » déclara Masatsugu.

« Arrête de parler comme si tu étais un acteur, d’accord ? E-Euh, Onii-sama, ça ne t’est jamais venu à l’esprit ? Que se passe-t-il si un homme est attiré par toi après avoir été en contact peau à peau et qu’il développe des sentiments pour toi… ? » demanda Hatsune.

« Parles-tu d’un homme qui tombe amoureux de moi ? » demanda Masatsugu.

Masatsugu fixa solennellement Hatsune, faisant en sorte que la petite sœur lui fasse un faux sourire dans un moment rare.

« C-Ce n’est qu’une hypothèse, d’accord ? Mais Onii-sama, aussi audacieux que tu sois, je suis sûre que tu dois te sentir un peu réticent face à ce genre de choses…, » déclara Hatsune.

« Non, en fait, c’est bon, » déclara Masatsugu.

« Hein ? » s’exclama Hatsune.

Hatsune s’exclama d’une voix ridicule et Masatsugu parla de façon hésitante. « Même si l’autre partie est un homme, tant que les sentiments sont sincères, je réfléchirais quand même sérieusement à accepter ou non ce fait. En fin de compte, l’amour mutuel n’est pas hors de question… »

« Onii-sama, n’as-tu pas de problèmes à tomber amoureux d’un homme !? » demanda Hatsune en criant presque.

« Je ne peux pas le dire avec certitude puisque je n’ai pas ce genre d’expérience, » répondit Masatsugu. « Maintenant que j’y pense, cela concerne depuis que j’ai perdu mes souvenirs. Si dans ma vie antérieure, c’est ainsi que j’agissais… alors je pense que ce n’est pas grand-chose. »

« Bien sûr que c’est important. Je te l’interdis personnellement ! » s’écria Hatsune.

« … Pourquoi ? » demanda Masatsugu.

« Il n’y a pas de pourquoi ! » cria Hatsune. « A-Alors, arrête de dire que tu vas te réapprovisionner avec des hommes, d’accord… ? »

Jusqu’à présent, Hatsune avait été très agitée pendant la conversation.

Soudain, elle avait baissé la force de sa voix et elle avait enroulé son bras autour du bras de Masatsugu avec un regard attristé présent sur son visage. Elle avait l’air d’une enfant inquiète, cherchant le réconfort d’un parent — il était difficile d’imaginer une femme forte comme Tachibana Hatsune agissant de cette façon.

De plus, Hatsune jeta un coup d’œil au lit. Ce n’est qu’alors que Masatsugu s’était vu souvenu qu’ils étaient à l’infirmerie.

« Je sais que je fais une demande égoïste… mais je vais travailler encore plus durement, » déclara Hatsune.

Ces paroles évocatrices impliquaient qu’elle allait travailler plus fort pour s’offrir à lui à partir de maintenant.

Masatsugu avait été assez surpris. Il n’avait jamais vu sa petite sœur se comporter ainsi.

« Je suis prête à te consacrer toute ma force et mon âme, Onii-sama. Ne t’inquiète pas, je suis en meilleure santé et plus persévérante que le gars moyen. Je ne perdrai pas contre ces Chevaliers…, » déclara Hatsune.

Tout à l’heure, Masatsugu avait demandé à Hatsune pourquoi elle s’y opposait.

Il n’était plus nécessaire de reposer la question. Il l’avait compris dès qu’il avait vu la réaction de Hatsune. Qui aurait cru qu’Hatsune serait jalouse de quelque chose d’aussi mineur — ?

Alors qu’il trouvait son innocence très adorable, Masatsugu jeta aussi un coup d’œil au lit.

Ils s’étaient assis tous les deux sur les draps blancs après ça, se chuchotant à l’oreille.

« Tu as déjà partagé du fluide ectoplasmique avec moi ce matin. Je ne veux pas que tu te fatigues trop, » chuchota Masatsugu.

« Ne me sous-estime pas, Onii-sama. Ce matin, c’était déjà il y a une demi-journée. D-D’accord, tourne-toi d’abord. Je… dois me préparer, » déclara Hatsune.

Masatsugu tourna le dos à Hatsune et fixa le mur de l’infirmerie.

Il pouvait entendre le bruit de la fille qui se déshabillait derrière lui.

Leur relation d’intimité physique durait depuis une dizaine de jours. Cependant, Hatsune était encore timide quand il s’agissait de montrer sa peau devant Masatsugu.

Normalement joyeuse et énergique, Hatsune ne se comportait innocemment que lorsqu’elle était seule avec Masatsugu.

Ce contraste était aussi très mignon.

« C-C’est bon, » murmura Hatsune.

« …, » avec la permission de Hatsune, Masatsugu tourna la tête sans dire un mot.

Hatsune avait enlevé son kimono et son hakama de style Haikara-san, et même les sous-vêtements spécialisés pour s’assortir aux vêtements japonais avaient été retirés. Elle n’avait qu’une couverture qui la recouvrait.

Utilisant son bras gauche pour couvrir intelligemment ses seins, elle ne se dénudait pas complètement.

Hatsune avait l’air extrêmement embarrassée.

« Hatsune, » murmura Masatsugu.

« Hm-Hmm. Cela peut paraître un peu impudent de ma part, Onii-sama, mais je veux que tu prennes le plus de chaleur possible — c’est pourquoi je me suis dit qu’il serait peut-être mieux si je me déshabillais davantage. P-Peut-être qu’il n’est pas nécessaire d’aller aussi loin…, » balbutia Hatsune.

« Non, c’est formidable ainsi, » répondit Masatsugu.

Masatsugu enroula ses bras autour des épaules de Hatsune et l’attira contre sa poitrine.

Ils s’étaient tous les deux étreints sur le lit et Hatsune avait fini sur le dessus. Face à face, de près, ils se souriaient.

Normalement, les sourires de Masatsugu n’étaient que des contractions mineures de ses joues sans grande expression sur ses lèvres.

Cependant, il avait toujours eu le sentiment que c’était dans des moments comme ceux-ci qu’il souriait naturellement.

« Onii-sama…, » chuchotant, Hatsune appuya ses lèvres contre le cou de Masatsugu.

Le baiser était tendre et romantique. Avec Hatsune au sommet, Masatsugu pouvait sentir un poids agréable contre lui.

Leurs jambes s’entremêlèrent tout naturellement.

Pendant ce temps, Hatsune avait soudainement réagi en s’inquiétant de ce qu’elle avait fait, réalisant qu’elle avait embrassé son frère. C’était de toute évidence un acte inconscient.

« D-Désolée, Onii-sama. Tu fais ça de temps en temps, donc je…, » balbutia Hatsune.

« Est-ce que j’ai déjà fait ça ? » demanda Masatsugu.

« Oui… Oui, mais pas chaque fois, » répondit Hatsune.

« N’aimes-tu pas ça ? » demanda Masatsugu.

« E-Eh bien, ce n’est pas comme si je ne… Euh, c’est pourquoi je me suis…, » balbutia Hatsune.

Les paroles de Hatsune étaient beaucoup trop mignonnes. Masatsugu se sentit obligé de serrer cette magnifique silhouette dans ses bras. Hatsune avait souri joyeusement et avait embrassé Masatsugu sur le cou à nouveau.

Les deux frères et sœurs s’étaient serrés dans leurs bras pendant un moment — .

Le corps froid de Masatsugu commença lentement à se réchauffer.

Au même moment, des soupirs envoûtants s’échappèrent des lèvres d’Hatsune.

« Hmmm… Hmmmmmm… Huah. Ah — c’est plus chaud que d’habitude, Onii-sama…, » gémit Hatsune.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » demanda Masatsugu.

« J’essaie de te réchauffer, Onii-sama — et maintenant mon propre corps est devenu très chaud… Mon esprit est pris de vertiges, c’est difficile de réfléchir…, » répondit Hatsune.

« As-tu tout ça fait pour moi ? » demanda Masatsugu.

« O-Oui… Mmmm. Huah — , » répondit Hatsune.

Masatsugu s’était alors assis avec Hatsune assise sur ses genoux. Ils étaient sur le lit, face à face, se serrant dans les bras.

« Hatsune, » murmura Masatsugu.

Cette fois, c’était au tour de Masatsugu de se mettre contre le cou pâle d’Hatsune.

Le corps de son adorable petite sœur était vraiment brûlant. Masatsugu suça son cou, essayant d’absorber la chaleur de ce corps. Alors qu’il était chaud que de l’eau bouillante, son corps s’était légèrement refroidi.

« Onii-sama ! » Hatsune appela Masatsugu en criant, alors que ses émotions atteignaient leur apogée.

Ce n’est qu’après être resté enlacé pendant plusieurs minutes que sa température corporelle en ébullition s’était finalement abaissée. Masatsugu était sur le point de relâcher la fille devant lui qui n’était enveloppée que dans une couverture.

Cependant, Hatsune l’avait à la place serré dans ses bras de son propre chef.

« Non, Onii-sama… J’ai pris ma décision, je dois travailler plus durement que d’habitude aujourd’hui. Prends-en de moi autant que tu le peux…, » déclara Hatsune.

Bien sûr, sa petite sœur avait déjà travaillé si dur, et Masatsugu ne voulait pas alourdir inutilement son fardeau. Cependant, le charme attachant de Hatsune avait réveillé la passion de Masatsugu et il l’avait enlacée de nouveau avec force.

Finalement, la température corporelle de Hatsune avait atteint son paroxysme à deux autres reprises.

Chaque fois, Masatsugu avait obtenu une quantité importante de liquide ectoplasmique et de chaleur corporelle.

Après la troisième fois, même Hatsune, avec son endurance exceptionnelle, avait été épuisée. Masatsugu pouvait entendre la respiration de son doux sommeil sur le lit.

Couvrant le corps nu de Hatsune avec la couverture, Masatsugu avait admiré son visage endormi pendant un moment.

Puis il avait quitté discrètement l’infirmerie.

Sa visite du destroyer Tintagel n’était qu’à moitié terminée.

Masatsugu avait prévu de finir sa tournée avant d’inciter Hatsune à partir ensemble. Il était d’abord sorti de l’intérieur du navire, puis il avait traversé le pont vers la section du pont qui ressemblait à une tour.

C’était là que se réunissaient le capitaine du navire, les officiers responsables de la barre et le commandant de la flotte.

On pourrait l’appeler la tour de commandement du destroyer Tintagel.

« Un navire militaire, hein ? » murmura Masatsugu

Près de la fenêtre, Masatsugu regardait « dehors ».

Debout sur le pont, la passerelle en forme de tour avait la hauteur d’un petit bâtiment. Sur les voiliers d’antan, on n’avait ce genre de vue qu’à partir du nid de pie qui se trouvait en haut du mât.

La nuit était tombée.

Comme le navire était amarré à la jetée, Masatsugu pouvait avoir une vue complète de la baie de Suruga qui entourait le port de Tagonoura.

Le doux clair de lune et les constellations du début de l’hiver illuminaient la surface de l’eau. Aujourd’hui, la mer était assez calme. Il y avait une atmosphère sereine dans ce paysage marin nocturne. Cependant, Masatsugu ne ressentait rien de spécial.

D’un autre côté, la première fois qu’il était monté une wyverne, il s’était senti nostalgique.

« Ma vie passée n’a rien à voir avec les bateaux, » déclara Masatsugu pour lui-même.

« Êtes-vous venu ici juste pour confirmer ça ? »

… Quelqu’un avait parlé à Masatsugu depuis derrière lui.

Masatsugu n’était pas vraiment surpris puisqu’il avait déjà remarqué sa présence. Calmement, il déclara. « Se promener seule sans garde du corps est très imprudent, Princesse. »

Il avait regardé derrière lui, pour voir Shiori Fujinomiya juste là.

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