Bienvenue au Japon, Mademoiselle l'Elfe – Tome 6

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Chapitre 1 : Dîner de gala

Partie 1

Une jeune fille se tenait là, le fixant de ses yeux violets clairs.

Les nuances de couleur en leur sein changeaient selon l’angle, comme des améthystes scintillantes. Ses cheveux, qui flottaient dans le vent, étaient aussi blancs que les nuages qui dérivaient dans le ciel. Gracieux et de couleur vive, ceux qui la voyaient passer ne pouvaient s’empêcher de prendre doublement en compte l’aspect mystique de l’elfe, mais la jeune femme en question ne remarquait même pas leur regard lorsqu’elle parlait.

« Je me demande pourquoi il y a toujours des fleurs dans les monuments ici. Et il y en a tellement. » Il semblerait que le garçon à qui elle parlait n’était pas conscient de la valeur de l’elfe, car il avait juste bâillé avec une expression endormie. Il regarda vers l’endroit que la fille montrait du doigt et sourit faiblement.

« Ah, ce sont des offrandes, » dit-il d’un ton calme qui ne semblait pas correspondre à son âge.

Les deux individus avaient la même taille, mais la différence d’âge entre eux était assez étonnante. La longue durée de vie des elfes était bien connue, et il allait sans dire que la fille était beaucoup plus âgée que le garçon. Mais le garçon n’était pas non plus aussi jeune qu’il y paraissait.

« Des offrandes ? Mais ils sont si nombreux et si bien entretenus qu’aucun d’entre eux ne s’est fané, » déclara l’elfe.

L’elfe regarda le garçon avec curiosité, comme si elle se fiait à lui pour obtenir une réponse. C’était probablement dû au fait qu’elle avait confiance dans les connaissances qu’il avait acquises au cours de ses voyages. Bien sûr, il connaissait la réponse. Les bribes de sagesse qu’il avait acquises au cours de ses très longs voyages furent donc transmises à la fille elfique une par une.

« Eh bien, la maisonnée de la famille des Roses Noires, également connue sous le nom de Clan des Roses Noires, est vraiment célèbre. Ils gouvernaient en fait ces terres désertiques. J’ai entendu dire que depuis qu’ils ont amélioré la gestion des rivières et bloqué ces horribles tempêtes de sable avec de la magie, les gens ont décoré Arilai avec beaucoup de fleurs. »

Le garçon ramassa une seule fleur et le lui montra. Il l’avait ensuite remise à sa place et s’était levé à nouveau.

« Mais cela n’a duré que jusqu’au début du règne du roi, et ils n’ont pas été autorisés à présenter leurs respects de cette façon depuis. Ces offrandes de fleurs sont des vestiges de cette ancienne pratique. » Le garçon scruta leur environnement alors qu’il finissait de parler.

Il devait y avoir un jardinier très compétent au manoir, car les branches étaient bien entretenues et les roses noires, à l’origine de son nom, étaient en pleine floraison.

La connaissance de l’histoire changeait la perspective de chacun. Lorsqu’il était arrivé aux vestiges du château pendant son voyage, le fait de savoir qu’une bataille s’y était déroulée avait certainement changé l’impression que le garçon avait de l’endroit. Pourtant, la jeune elfe avait les mains sur les hanches lorsqu’elle lui montra quelque chose.

« Oh, nous avons donc joué à la maison hantée dans un manoir si distingué. »

« Je suppose qu’on peut dire ça. Mais compte tenu de sa longue histoire, peut-être que notre approche classique convenait parfaitement au cadre. Les vieilles maisons sont après tout effrayantes, » répondit le garçon.

« Comme les taches sur les murs, » avaient-ils ajouté en même temps, puis ils avaient ri.

La saison des pluies venait de s’achever, et le vent et les nuages qui passaient paresseusement étaient assez agréables. Il était préférable de passer du temps dans les loisirs plutôt que de travailler des jours comme ceux-ci. C’est-à-dire, au moins, pendant que les deux individus profitaient du temps qu’ils passaient ensemble dans le monde de rêve.

« En tout cas, prenons nos boîtes à lunch et allons visiter Mewi. Je suis sûre qu’il est affamé en ce moment. » Le garçon approuva de la tête et plaça son sac à l’épaule. Des pétales de fleurs colorées dansaient dans l’air tandis que les deux individus se mettaient à marcher lentement, un panier plein de sandwiches à la main.

Ce n’est que récemment que le garçon avait avoué son amour à la fille elfe. À ce moment-là, elle avait pris sa main tendue dans l’allégresse.

Bien qu’ils soient maintenant officiellement en relation, leurs actions n’avaient pour la plupart pas changé. Cependant, les pas de la jeune fille heureuse étaient sensiblement plus légers qu’auparavant. Alors qu’elle se retournait pour exhorter le garçon à se dépêcher, sa voix et son sourire semblaient également un peu plus lumineux.

 

§§§

Puseri, la dernière membre du Clan de la Rose Noire.

Elle tendit la main et laissa le bout de ses doigts toucher la vitre. La femme regarda les deux individus s’éloigner, puis un soupir s’échappa de ses lèvres pourpres.

Elle avait une expression sombre sur le visage et la douce courbe de sa chevelure ondulante et lustrée rappelait la rose. C’était la couleur du crépuscule, comme une nuit sans lune, et ses yeux encadrés de longs cils étaient de la même couleur.

D’un point de vue extérieur, elle devait être l’image même d’une jeune femme sombre. Un artiste aurait probablement été prêt à payer pour avoir la possibilité de dessiner son visage sur une toile.

Cependant, elle était en fait très perturbée.

Elle avait grandi dans un environnement privilégié, et ayant hérité du sang noble du clan de la Rose Noire, elle avait l’apparence qui convenait. Sans compter qu’elle était une guerrière extrêmement talentueuse et puissante, mais elle se trouvait encore au bout du rouleau.

À tel point qu’elle voulait échapper à la réalité en partant quelque part avec ce couple à l’extérieur.

Elle laissa échapper un soupir, ce qui avait un peu embué la fenêtre.

« Ah, comme c’est affreux. Je pourrais sortir sans cet abominable bout de papier. »

En disant ça, elle ramassa la seule feuille de papier qu’elle détestait tant, qu’elle avait pincé entre deux de ses doigts. Cela avait été repéré par la lumière du soleil à travers les feuilles des arbres du dessus, et on pouvait constater qu’elle était complètement recouverte de texte fin.

La raison de son expression sombre était évidente.

Le papier avec un sceau de cire pressé dessus indiquait qu’il s’agissait d’un compte de paiements dus, et le prix indiqué était suffisant pour faire s’effondrer un roturier qui le verrait. Malgré cela, il y en avait beaucoup d’autres comme ça à proximité.

C’était suffisant pour causer des maux de tête, même pour une personne de noble lignée comme elle.

« Qu’est-ce que tu regardes, Puseri ? »

Le papier lui avait été arraché des mains. Puseri se retourna pour trouver une femme à la peau sombre, Evelyn — aussi connue sous le nom d’Eve — qui se tenait là.

Comme elle portait très peu de vêtements pour se couvrir, non seulement ses cuisses étaient exposées, mais sa peau nue d’apparence saine se voyait aussi de ses épaules à ses aisselles. Son corps était fin, mais saillant à tous les endroits appropriés, et sa beauté physique attirait même le regard des autres femmes. Mais les sourcils de la femme à la silhouette séduisante se plissèrent de façon spectaculaire lorsqu’elle vit ce qui était écrit sur le papier.

« Gah, qu’est-ce que c’est que ça ? Combien de dettes as-tu accumulées ? »

« Je ne sais pas. À l’époque, je n’avais pas l’intention de devenir la prochaine héritière. En d’autres termes, on peut dire que cette dette n’avait rien à voir avec moi. » Elle avait répondu d’un ton indifférent, et Eve avait fait un visage exaspéré.

Puseri Blackrose avait grandi dans un ménage riche, comme son apparence le laissait supposer, et elle avait été dorlotée dès son enfance en raison de sa tendance à utiliser sa mignonnerie à son avantage. Cela signifiait qu’elle avait reçu une éducation plutôt protégée, et qu’elle n’était donc pas du tout habituée à faire face à de telles situations. Curieusement, c’était en fait l’elfe sombre à l’esprit libre qui tenait avec exaspération sa tête dans ses mains à la place de Puseri.

« Huh… Mais je croyais que le clan de la Rose Noire était censé être célèbre. Whoa, ce truc est assez cher pour acheter un manoir ! Êtes-vous vraiment célèbres pour être de grands dépensiers ? »

« Ne sois pas stupide. Il est tout à fait naturel pour une dame comme moi de soigner mon apparence. Il s’agit simplement d’une façon correcte de dépenser de l’argent. »

Elle parlait avec une attitude nonchalante, et sa robe était en effet une tenue d’une classe et d’une maturité digne d’un aristocrate. Cependant, sa déclaration de tout à l’heure n’enlevait rien à cette classe.

 

 

Eve ne pouvait que ressentir le désespoir. Elle pouvait imaginer que les derniers prédécesseurs de Puseri avaient ignoré la question de cette dette massive, en accumulant davantage plutôt qu’en abaissant leur niveau de vie. Étant membre de la même famille, la situation était absolument horrible à envisager.

En y réfléchissant bien, peut-être que Zarish n’avait même pas besoin de faire quoi que ce soit… Eve avait dégluti alors qu’elle avait secoué la tête.

Elle ne pouvait pas explorer cette pensée plus profondément.

Le garçon qui leur avait rendu visite auparavant était responsable de la fin de leur vie d’esclave, mais il lui était venu à l’esprit que le manoir aurait pu s’effacer de lui-même sans que Zarish, la racine de leur angoisse, s’en mêle.

« Mais, que vas-tu faire pour cette dette ? As-tu une idée de la façon dont tu vas la rembourser ? » demanda Eve.

« Cette dette a déjà disparu. N’est-ce pas, Zarish ? » Elle parlait sur un ton accusateur alors que ses yeux de crépuscule jetaient un coup d’œil au coin de la pièce, où était assis un jeune homme portant un cache-œil.

Il se tenait la main sur la poitrine et le dos droit comme un majordome, mais il semblait effrayé… ou plutôt, il agissait bizarrement. Son corps tremblait et le seul œil qui lui restait se baladait de façon erratique.

L’homme était l’ancien candidat héros, Zarish.

Il s’était un jour vanté que personne dans tout le pays ne pouvait le vaincre, et il avait attiré l’attention non seulement d’Arilai, mais de tout le continent comme une force avec laquelle il fallait compter. Cela n’était pas surprenant, étant donné qu’il pouvait annuler toute attaque plus lente que la vitesse du son et transformer immédiatement en cadavre quiconque se trouvait à portée de son épée. Même s’il était complètement seul, il aurait pu traverser la ligne de bataille d’un ennemi.

« Oui — oui… Tout ce que je possède vous appartient aussi, Lady Puseri. » Avec ses dents qui claquaient en parlant, il n’était guère que l’ombre de lui-même. Il était autrefois le seigneur de ce manoir, faisant de ses serviteurs ce qu’il voulait, mais les rôles avaient depuis été inversés.

Les longues oreilles d’Eve vacillèrent, et elle seule semblait trouver cette situation étrange. Ses yeux bleus s’élargirent alors qu’elle fixait Zarish. Il était tout à fait naturel qu’elle se demande pourquoi il était soumis à Puseri, bien qu’il ne porte pas l’une des bagues.

Après tout, c’était elle qui avait dominé l’esprit de Zarish avec son talent de liaison, qui lui permettait de contrôler ses tendances violentes avec la bague qu’ils portaient chacun à leur doigt. Mais au cours de cette nuit d’horreur occulte et d’abus physiques et mentaux s’étendant sur plusieurs jours, Puseri avait réussi à implanter un grave traumatisme dans l’esprit de Zarish.

« Hé ! Tu lui montres encore plus de respect que moi ! »

« Ow ow ow ow ! Clack clack !! »

« Tais-toi, je vais te montrer le pouvoir de mon anneau ! »

Mais c’était plutôt la puissance de sa main sur son anneau quand elle serrait le poing. Pendant ce temps, Puseri n’avait pas du tout été affectée par l’agitation autour d’elle et elle poussa un soupir mélancolique. Elle se couvrit alors la bouche avec l’éventail pliant fermé et s’exprima à elle-même.

« Très bien. Cela signifie donc que je n’ai plus de raison de m’inquiéter de ces responsabilités. »

***

Partie 2

La poigne d’Eve, qui était si serrée qu’elle aurait pu écraser des crânes dans sa main, avait relâché son anneau lorsqu’elle avait remarqué l’aspect inhabituel du visage de Puseri. On suppose que Zarish avait déjà remboursé sa dette lorsqu’il avait acquis le manoir et Puseri avec lui. Alors pourquoi avait-elle l’air si sombre ?

Eve avait alors réalisé quelque chose.

Bien que son clan entier ait été assassiné, même sa volonté de se venger lui avait été enlevée par la domination de l’anneau. Maintenant qu’elle était libre, il devait être absolument humiliant d’obtenir l’aumône de celui qui était responsable de ce qu’elle avait vécu.

C’est pourquoi Puseri était comme une tempête enragée depuis quelques jours, mais elle s’était progressivement mise à réfléchir à ce qu’elle allait faire à partir de maintenant. Aux yeux d’Eve, il semblait que la jeune femme devait faire face aux restes détestables de sa dette afin de dépasser son éducation protégée.

L’elfe noire hocha la tête, puis elle se précipita vers Puseri.

« Puseri, je sais que c’est assez soudain, mais pourquoi ne pas être le chef et diriger tout le monde ? Tu es responsable, gentille et forte, donc tout le monde comptera probablement sur toi. En fait, j’en suis sûre. » Eve sourit et prit les mains de Puseri dans les siennes, et les yeux de Puseri s’élargirent de surprise en la trouvant si proche. Ses joues devinrent progressivement rouges, et elle serra les mains d’Eve avec hésitation.

« Merci. J’étais en fait en train de débattre de la question de savoir si je devais ou non évoquer cette idée. L’équipe Diamant est sur le point de s’effondrer sans chef, et je suis bien consciente des préoccupations de chacun. »

« Oui, tout le monde avait l’air très inquiet. On n’a pas encore décidé de ce qui va arriver à l’équipe, donc je pense que c’est une bonne idée. Si tu ressens la même chose, je pense que tu devrais te porter volontaire. Alors nous pourrons toutes vivre ensemble heureuses ! » Puseri était tellement négative il y a quelques minutes, mais elle pouvait maintenant sentir le bonheur se répandre dans son cœur. C’était surprenant de voir à quel point quelques mots pouvaient changer les choses. Le sourire amical d’Eve n’avait pas faibli, peu importe le nombre de fois où Puseri avait cligné des yeux.

Elle s’était alors éclairci la gorge, puis elle avait serré les bras d’Eve qui avait été bien entraînée par le sabre. Puis, les joues encore rouges, elle avait écarté les lèvres pour parler.

« Que je puisse ou non devenir le chef de l’équipe Diamant dépend de vous toutes. J’aurai la volonté d’en parler au cours du dîner de ce soir. »

« Oui, tu devrais le faire. Le clan de la Rose Noire a aussi l’habitude de diriger Arilai. Je suis sûre que tout le monde sera ravi, et ça me rendrait vraiment heureuse. » Puseri ne pouvait pas s’empêcher de se racler la gorge à nouveau. Elle était surprise de voir un sourire si amical de si près qu’elle sentait ses joues rougir à nouveau. Elle éloigna doucement Eve d’un pas en lui disant qu’elle se tenait trop près, puis elle toussa légèrement.

« Nous devrons donc faire des préparatifs, » déclara-t-elle.

« Hm ? Pour quoi faire ? » demanda Eve.

« Pourquoi ? Cela devrait être évident. Achetons des meubles Briman pour célébrer la réforme de l’équipe Diamant. J’ai toujours trouvé le mobilier de cet endroit trop masculin à mon goût, et il ne correspond pas à l’image de l’équipe Diamant. »

Eve n’avait aucune idée de ce que Puseri voulait dire et avait penché sa tête dans la confusion. Cependant, Puseri supposa qu’Eve l’avait comprise, et elle ria à sa façon. Il était clair, à la vue de son visage, qu’elle croyait dire quelque chose de tout à fait raisonnable, ce qui rendait l’elfe noire nerveuse.

« Quoi ? Pourquoi essaies-tu de dépenser de l’argent maintenant ? Tu vas déjà te mettre sur la voie de la faillite ! » Puseri ferma son éventail pliant… et la seule chose à laquelle Eve pouvait penser était l’achat de cet élégant et brillant éventail noir. Pour une raison inconnue, l’elfe noire sentit la sueur se répandre sur son front.

« Hmhm, s’il te plaît, ne me confond pas avec tout nouveau riche typique. En tant que membre du clan de la Rose Noire, je n’accepterai rien de moins qu’une qualité haut de gamme. »

« Qu’est-ce… !? »

Puseri lança un regard de grande confiance, et Eve sentit ses genoux s’affaiblir. Puis, cela l’avait frappée. Eve avait réalisé que Puseri avait peut-être l’air capable, mais qu’elle était une de ces filles riches et inutiles. Elle cria intérieurement et se tint la tête alors que la sueur continuait à couler à flots.

Ce n’est pas bon… C’est une aristocrate tête en l’air jusqu’au bout des ongles… !

Elle utilisait l’argent comme de l’eau, bien qu’elle n’en ait pas. De telles folies auraient pu être possibles si elle avait hypothéqué le manoir, mais cela aurait quand même signifié qu’elle se serait dirigée tout droit vers le bord de la falaise. Pour éviter de s’écraser au sol, Eve s’était agrippée aux épaules de Zarish, qui se tenait à proximité.

« Alors, combien de tes fonds te reste-t-il, Zarie ? » demanda Eve.

« Ne vous inquiétez pas, Eve. Il serait impossible d’épuiser toutes mes économies. J’ai investi tout ce temps en pensant à l’avenir. »

Dans… l’avenir ? Eve n’était pas familière avec de tels concepts de la culture humaine, alors le terme était entré dans une oreille et sorti tout droit de l’autre. Malgré tout, elle comprenait que la situation était désastreuse et pouvait instinctivement dire que cela allait grandement affecter leur avenir, alors elle s’était renseignée davantage, la voix tremblante. Elle n’aurait vraiment pas du tout dû demander.

« P-Par exemple, dans quoi investis-tu ? »

« Cela pourrait vous surprendre. Tout d’abord, il y a les exploitations de pétrole et les mines prometteurs du pays voisin, Gedovar… » Les sourcils d’Eve s’étaient plissés, alors que Zarish l’avait expliqué avec une expression confiante.

Gedovar était un lieu de rassemblement de demi-démons, qui faisaient souvent la guerre aux nations voisines. Cela lui avait rappelé qu’il avait jadis prévu de faire défection à Gedovar. Mais maintenant que ces plans avaient été abandonnés, qu’allait-il advenir de ses investissements ? La réponse était évidente…

C’était vraiment surprenant ! Eve avait encore poussé un cri intérieur.

Ses yeux allaient dans tous les sens alors qu’elle essayait désespérément de trouver une solution malgré son manque de connaissances en matière de finances et d’investissements, et elle avait fini par se cogner les mains contre la table. Les deux autres individus avaient été vraiment surpris.

« NON ! DETTES ! Absolument pas ! Nous allons faire un travail honnête, puis acheter des choses avec ce qui reste après avoir payé les frais de subsistance ! C’est comme ça qu’on est censé le faire ! » Eve claqua à nouveau la table en prononçant ses mots, mais Puseri… n’avait pas l’air impressionnée. Elle avait regardé Eve avec une expression confiante, puis avait ri comme pour réprimander quelqu’un qui ne savait pas gérer son argent.

« Hmhm, que nous payions maintenant ou plus tard ne fait aucune différence. Alors, pourquoi ne pas acquérir ce que je veux quand je le veux ? C’est une question de bon sens. » La jeune femme était si horriblement déconnectée de la réalité qu’Eve pouvait presque sentir sa vision se déformer. Elle était désespérée.

C’est ce qu’aurait déclaré quelqu’un qui avait plongé la tête la première dans l’autodestruction, et qui aurait fini par dire. « Ce n’était pas censé être comme ça. » Le choc était trop fort, même pour Eve. Elle se glissa sur le sol et s’assit avec les jambes repliées sous elle.

« Alors, Eve, maintenant que nous sommes d’accord, j’aimerais que tu m’apportes ton soutien au dîner de ce soir. S’il te plaît, fais savoir à tout le monde que je suis celle qui est digne d’être la chef du Clan de la Rose Noire, et que je nous mènerai tous au bonheur. »

Eve avait été complètement abasourdie par la confiance absolue de Puseri. Non seulement elle ne parviendrait pas à rendre tout le monde heureux, mais elle leur apporterait à tous la misère. Elle ne pouvait donc que répliquer d’une voix tremblante.

« Écoute, il y a toutes sortes de dépenses que nous devons payer pour l’entretien du manoir, et tu es sûre le point d’être complètement ruiné si Zarie et moi quittons cet endroit. Alors, s’il te plaît, si tu veux être le chef ici, ne gaspille pas d’argent pour des meubles de luxe. »

« Tu vas laisser toutes tes économies ici, n’est-ce pas, Zarish ? »

« Oui, bien sûr. »

« Bien sûr que non ! » Eve avait frappé son bien-aimé Zarish avec un coup de tête furieux alors qu’elle se levait. Habitué à la violence, Zarish avait fait un étrange « Hvuah ! » alors que le coup l’avait touché.

§§§

Ce soir-là, alors qu’Eve n’avait malheureusement pas réussi à mettre fin à l’habitude de Puseri de dépenser à l’excès… les femmes avaient commencé à se réunir une par une à la table du dîner aux chandelles.

Chacune d’entre elles était d’une belle apparence, allant de la jeune fille à la femme mûre. Ce n’était pas une surprise, étant donné que le talent exceptionnel et la beauté qui rivalisent avec l’éclat d’un diamant étaient en premier lieu les conditions pour rejoindre l’équipe.

En tout cas, les femmes étaient assez fortes. Malgré leur terrible passé, les dames étaient pleines de joie, attirées par l’odeur appétissante. Maintenant que leurs jours d’esclavage étaient derrière elles, il était réconfortant de les voir se tenir la main dans la joie.

Elles s’étaient rassemblées devant la propriétaire du manoir, chacune tournant sur place pour montrer leurs robes assorties. En voyant cela, Puseri ne pouvait s’empêcher d’afficher un large sourire.

« Comme c’est charmant. Ces robes vous vont parfaitement. Maintenant, tout le monde, s’il vous plaît, prenez le siège de votre choix. Il est temps de commencer le dîner. » Il n’y avait pas de sièges désignés, et les femmes n’étaient pas obligées de toujours être à la même place et elles pouvaient porter ce qu’elle voulait, pas nécessairement une robe. La devise ici était de s’amuser et d’être insouciante tout en respectant les manières qui étaient en train de devenir celles d’une dame. La bienséance exigeait qu’elles suivent un code vestimentaire en tant que résidentes d’une famille noble, mais c’était une façon de se distancier des longues journées restrictives qu’elles avaient passées en tant qu’esclaves.

Les huit femmes étaient illuminées par d’innombrables bougies. Chacune d’entre elles semblait apprécier son repas, et de plus en plus de plats étaient apportés pour les satisfaire.

Elles avaient attendu longtemps ce dîner. Cependant, elles avaient chacune une expression assez complexe présente sur leur visage. En effet, Zarish souriait en laissant les plats sur la table. Bien qu’il porte une tenue de domestique, beaucoup de femmes le craignaient encore comme leur ancien oppresseur.

« Hé, Zarish. Efface ce sourire stupide de ton visage. On dirait que tu essaies de nous faire des avances. C’est dégoûtant. »

« Je suis tout à fait d’accord. Ça me rend malade rien que de le regarder. »

Il semblerait qu’elles ne le craignaient pas, elles étaient simplement révoltées. Cependant, il était bien plus blessant pour un homme de se faire dire qu’il était dégoûtant plutôt que d’être craint. Les épaules de Zarish s’affaissèrent, mais il continua à distribuer les plats.

Il n’est pas étonnant que les femmes aient été plutôt déconcertées. Elles ne s’étaient jamais réunies autour de la table comme cela et c’est elles qui apportaient à la place les plats pour Zarish. Il était difficile de croire que celui qui avait apporté ce changement était un garçon aussi jeune.

L’ancien système de gouvernance était arrivé à son terme.

Mais cela ne signifiait pas que tous leurs problèmes avaient été résolus.

Zarish était simplement sous contrôle grâce à l’anneau d’Eve, et il était comme une bombe à retardement. Elles ne savaient pas s’il allait revenir à son état antérieur, ni quand, et elles avaient l’impression d’avoir enfermé temporairement un démon.

Il y avait une autre chose surprenante sur la table.

***

Partie 3

Les plats placés devant elles demandaient toute leur attention. La présentation complexe donnait l’impression qu’il avait été préparé par un maître cuisinier, et il était certainement digne de la table du clan de la Rose Noire. Toutes les filles s’étaient approchées et elles avaient chuchoté entre elles.

« Ouah… Est-ce que quelqu’un savait pendant tout ce temps qu’il avait ce passe-temps ? »

« Hmm, de telles décorations ornées… Comment peut-on faire de telles décorations florales avec de la purée de pommes de terre ? »

« A-t-il basé cela sur la conception du manoir ? C’est si complexe que c’est un peu bizarre. »

Bien qu’elles ne se souviennent pas de grand-chose de l’époque où elles étaient sous le contrôle de Zarish, la peur ancrée dans leur corps était toujours présente. Mais en voyant le contraste entre son ancienne apparence démoniaque et son état actuel, elles avaient été surprises de constater qu’il était si perfectionniste. Ses cheveux blonds bien soignés, ses beaux traits et sa bonne posture le rendaient assez séduisant tant qu’il se taisait.

Alors qu’elles bavardaient entre elles, Eve avait appelé Zarish.

« C’est incroyable ! Tu as arrangé les plats d’après mes descriptions comme les plats du restaurant que j’ai vus au Japon. Viens ici, Zarie. Tu mérites des éloges. » Elle avait souri, puis l’avait serré dans ses bras alors qu’il s’agenouillait devant elle. Il semblait quelque peu heureux, car son nez était enfoui entre ses seins. Cependant, les autres femmes autour d’elles avaient eu des sueurs froides à cette vue.

« Cela me rend si heureuse. Tu n’as toujours pas oublié les plats que nous avons faits ensemble quand nous étions encore novices, » déclara Eve.

« Oui, je ne pouvais pas baisser la qualité de notre nourriture même si nous devions économiser chaque pièce pour nous en sortir. Ces jours-là étaient si difficiles, je ne me souviens pas combien de fois j’ai pleuré. » C’était peut-être à cause de l’éclairage, mais l’expression de Zarish avait changé et les autres personnes présentes avaient compris sa douleur. Tout le monde ne pouvait pas s’empêcher de se demander ce qui s’était passé entre ces deux-là dans le passé.

Elles avaient chacune pris une bouchée de leur nourriture, et leurs yeux s’étaient immédiatement illuminés de joie.

Bien que les plats aient été préparés avec les mêmes ingrédients qu’elles avaient toujours eus, elles avaient été surprises par l’explosion d’umami et la saveur douce.

La viande un peu dure avait été saisie après avoir été préparée, puis cuite lentement dans un four à pierre. Elle était coupée finement pour la rendre plus facile à manger, puis mélangée à une sauce à base d’agrumes pour éliminer les odeurs. Les femmes avaient été très impressionnées par les talents culinaires qui avaient permis aux ingrédients d’atteindre leur plein potentiel.

Certaines étaient emplies d’enthousiasme et de joie, mais d’autres avaient baissé les épaules de déception. Parmi elles se trouvaient Darsha, la guerrière barbare, et Miliasha, une descendante des dieux.

« Je n’arrive pas à y croire… C’est bien mieux que ma cuisine. Je crois que je vais pleurer. »

« Ne dis pas cela ! M-Mon sens du goût est différent, alors tout ce que je peux faire, c’est couper du pain. Tu es bien meilleure que moi dans ce sens, Darsha. »

En voyant Darsha se mordre la lèvre et essayer de retenir ses larmes, Miliasha ne pouvait s’empêcher de serrer les épaules de la guerrière.

Ayant déjà subi des coupures sur les doigts en essayant de cuisiner, elles ne s’attendaient pas à ce qu’on leur montre une telle différence de compétences lors de ce dîner. Les larmes coulaient doucement sur leurs visages alors qu’elles tenaient l’autre dans ses bras.

« Bon sang… J’ai aussi travaillé si dur… »

« Ah, Darsha. Regarde, regarde là-bas ! » Miliasha montra du doigt Darsha qui reniflait et se plaignait.

« Hein ? Qu’est-ce que… Zarish a un regard si satisfait ! Te moques-tu de moi ? A-t-il enduré notre cuisine pendant tout ce temps ? Ça m’énerve un peu de savoir qu’il était inutilement courtois… » La nourriture délicieuse n’était pas un crime… mais, malheureusement, la mauvaise nourriture l’était. Les deux femmes avaient serré les dents contre le goût de la défaite, mais cette expérience les avait aidées à grandir. Peut-être. Probablement. Peut-être.

Pop ! Le bouchon de la bouteille de vin qu’elles avaient reçue en cadeau avait été enlevé avec un son satisfaisant.

Elles l’avaient reçu du garçon aux cheveux noirs en célébration de la réforme de leur équipe et en signe de gratitude pour l’avoir laissé rester au manoir. Pour une raison inconnue, Kazuhiho avait dit : « Je n’ai après tout pas eu l’occasion d’y goûter…, » quand il l’avait donné.

Zarish versa le vin couleur rubis pour Puseri, propriétaire du manoir, puis il le distribua aux autres. Puseri se leva peu après, attirant l’attention de toutes les personnes présentes. Elle redressa ensuite son dos, sa voix calme résonnant dans le hall.

« Écoutez tous, s’il vous plaît. Je voudrais prendre une décision sur quelque chose qui concerne notre avenir. » Toutes les participantes s’étaient regardées les unes et les autres comme si elles avaient anticipé ce moment.

Il y avait une raison pour laquelle elles étaient toutes nerveuses. Maintenant qu’elles n’étaient plus sous l’influence dominante de l’anneau, elles avaient pu retrouver leur volonté, comme si elles se réveillaient d’un cauchemar.

Mais chacune d’elles était là en raison de circonstances différentes.

Celles qui avaient été achetées comme orphelines de guerre ou esclaves, celles qui avaient été trouvées dans la rue et contraintes à la servitude sans savoir ce qui se passait, et celles qui avaient perdu en duel… Elles étaient toutes inquiètes de ce qui allait leur arriver à l’avenir. En voyant leurs expressions, un regard de tristesse avait rempli les yeux crépusculaires de Puseri.

« Nous avons toutes subi de mauvais traitements et nous avons perdu du temps à cause de lui… à cause de Zarish. Mais grâce aux efforts de ce garçon aux cheveux noirs et d’Eve, nous avons été libérées. Vous êtes toutes libérées de tout ce qui vous liait auparavant. » Certaines avaient poussé un soupir de soulagement. Le chef du manoir leur disait indirectement que celles qui avaient été achetées avec de l’argent avaient ainsi été libérées de leurs dettes.

À ce moment, Eve, qui se tenait à proximité, s’était avancée et avait posé les deux mains sur la table. Il semblait que la chemise qui encadrait son corps mince ne pouvait pas contenir ses gros seins, et elle était ouverte jusqu’au deuxième bouton. La cravate suspendue entre les deux monticules reposait là par hasard, plutôt que d’être placée là délibérément. Mais la lumière de la bougie avait jeté une ombre sur son décolleté, et ses collègues avaient bavardé entre elles, notant à quel point c’était sexy. Eve avait alors écarté ses lèvres pleines et séduisantes pour parler.

« Passons les formalités et allons droit au but. » Eve s’était éclairci la gorge, attirant les regards de tout le monde sur elle. La belle palette de couleurs qui avait rencontré les yeux de l’elfe noire lui avait coupé le souffle pendant un instant. Elles étaient vraiment comme une boîte pleine de bijoux. Leur ancien propriétaire, Zarish, était le mal incarné, mais il avait certainement un œil pour les belles femmes.

« La liberté a peut-être un bon côté, mais je suis sûre que cela a aussi inquiété certaines d’entre vous. Pour être honnête, c’est ce que je ressens. Je ne sais pas ce que je vais faire à partir de demain. » Elle avait froncé les sourcils. Certaines des femmes s’étaient inquiétées de ça, alors que d’autres s’étaient montrées plus encourageantes. « Bien sûr, » et « Nous sommes sans emploi, après tout. »

Ce n’était qu’une conversation apparemment insignifiante. Cependant, cela montrait à quel point les choses avaient changé.

Bien qu’il s’agissait d’une autodérision, elles avaient pu s’exprimer et rire ensemble. Après s’être vu refuser le droit de parler librement pendant si longtemps, elles avaient enfin pu ressentir le goût de la liberté, ainsi qu’un sentiment de joie pure qui se répandait en elles. Elles aimaient rire ensemble du fond du cœur, et avant qu’elles ne s’en rendent compte, la tension dans leurs épaules avait disparu.

« Alors, voici mon idée. Pourquoi ne pas continuer à vivre toutes ensemble ? Heureusement, nous sommes un groupe de personnes très compétentes, et l’équipe Diamant est l’une des meilleures du coin. En plus, vous savez… Vous êtes toutes si mignonnes, vous pourriez facilement trouver un mec riche à épouser si vous voulez. » Eve fit un geste avec son pouce qui dépassait entre les doigts de sa main fermée, et celles qui savaient ce que cela signifiait ricanèrent face à la vulgaire elfe sombre ou devenaient roses. Pendant ce temps, celles qui n’avaient pas compris le message se contentaient de pencher leur tête dans la confusion.

Puis, une femme aux cheveux bleus soyeux avait levé la main. Elle était née d’une descendance démoniaque, ce qui était évident vu que le blanc de ses yeux était noir et que son iris était blanc. De plus, elle avait des cornes bouclées qui rappelaient celles d’un diable.

« Donne-nous ton point de vue pragmatique à ce sujet. Nos seules options sont de rester ici ou de rejoindre une autre équipe. Est-ce bien cela ? » demanda-t-elle.

« Hmm… ce serait une autre histoire si vous aviez un endroit où rentrer chez vous. Si vous voulez rentrer chez vous, je vous enverrai dans une calèche, et je vous présenterai aux autres équipes si vous voulez être transféré. » Tout le monde se regarda avec surprise.

Eve avait été la plus grande victime de toutes, ayant failli perdre la vie. Elle avait enduré plus de persécutions que toutes les personnes présentes. Il était étrange de voir qu’elle était celle qui se mettait volontairement au travail pour le bien des autres. Peut-être que quelque chose lui était venu à l’esprit, alors que la femme à cornes, Isuka, s’exprima à nouveau avec hésitation.

« Eve, ne me dis pas… que c’est ta façon de te racheter ? »

« Argh… Toute cette situation est due au fait que je n’ai pas bien géré mes bagues. Je me sens si mal pour ce qui vous est arrivé à cause de moi. Donc… Je suis désolée de vous avoir fait subir tant de souffrances. » Elle s’était pincé les coins intérieurs de ses yeux pour s’empêcher de pleurer alors qu’elle avait parlé d’une voix emplie de douleur.

Il était clair qu’elle voulait expier ses erreurs. Après toutes les souffrances qu’elles avaient endurées, Eve ne se serait pas sentie satisfaite tant qu’elle n’aurait pas fait en sorte que les autres femmes trouvent le bonheur. Cela pesait lourdement sur son esprit. Mais la réaction qu’elle avait reçue était inattendue.

« Quoi ? Quelqu’un en veut-il à Eve ? Qui est-ce ? »

Eve avait regardé en silence les autres filles regarder autour d’elle comme si elles n’avaient aucune idée de ce dont elle parlait. Ce n’est que récemment qu’elle leur avait parlé des anneaux, et elle avait supposé qu’elles la détestaient toutes pour cela.

« En y repensant, je suis un peu énervée… contre lui. »

« Oui. Je ne blâme pas Eve, mais je ne pardonnerai jamais à cet homme. » Avec ça, elles avaient pointé du doigt Zarish, qui se tenait contre le mur. Il les regarda avec une expression d’excuse, mais c’était seulement parce qu’il était sous l’influence de l’anneau. Tout comme pour Eve, la personnalité de celui qui était sous l’influence de l’anneau avait changé pour devenir plus semblable à son maître.

Isuka prit une grande bouchée de viande, puis elle fixa Eve.

« Pourquoi ne pas le “rééduquer” de manière approfondie et complète ? À mon avis, tu devrais lui infliger la peur tout autant que Puseri l’a fait. Oeil pour œil, comme on dit. »

« Quelle impolitesse ! Je ne lui ai jamais donné aucune raison de me craindre. N’est-ce pas, Zarish ? » Puseri se tourna vers Zarish avec un sourire assez élégant pour faire fleurir des roses, et ses genoux se mirent à trembler violemment. Il avait l’air de faire face à un énorme dragon devant lui.

« Bien sûr… Haha… »

« Oui, c’est tout à fait efficace, » tout le monde était d’accord.

Dans le même temps, Eve s’était rendu compte de la générosité de ses collègues. On leur avait enlevé leur volonté avec force et elles avaient passé des années à être traitées comme des esclaves. Il était clair qu’elles étaient traumatisées malgré les sourires sur leurs visages, mais elles s’assuraient toujours d’être prévenantes envers leurs amies. Elles étaient vraiment aussi pures que des diamants de qualité, se disait-elle.

Elle sentit une chaleur se répandre dans son cœur et elle les aimait tellement qu’elle ne voulait pas les laisser partir. Elle réalisa alors que ce qu’elle devait faire n’était pas d’expier ses erreurs.

« Je sais que Zarish est sous contrôle maintenant, mais je ne pense pas que vous ayez à lui pardonner. C’est vrai qu’il nous a rendu la vie misérable, et c’est horrible la façon dont il nous a forcées à faire ce qu’il voulait. C’est pourquoi je ne devrais jamais être pardonné. » Des mots aussi sombres n’étaient pas de mise à table. Même si leurs souvenirs étaient flous, certains de leurs cœurs étaient encore traumatisés. Mais si elles n’avaient pas surmonté leur douleur, elles n’auraient plus jamais pu rire du fond de leur cœur.

Avant de quitter ce manoir, elles devaient se reprendre en main. C’était la première et la plus importante chose que l’équipe Diamant devait accomplir. Elles étaient toutes arrivées à cette entente sans le dire directement, et chacune d’elles avait hoché la tête.

Il y avait un homme parmi eux qui semblait vouloir dire : « Mais je suis contrôlé en ce moment… », mais personne ne lui faisait attention.

« Alors pourquoi ne vivons-nous pas toutes ensemble ici ? Nous pourrions travailler ensemble, manger ensemble et nous aider les unes et les autres. Je pense que ce serait le mieux pour nous toutes. Je sais que c’est égoïste de ma part de le dire, mais je vous aime toutes. »

Les elfes noirs étaient une race largement détestée. On disait d’eux qu’ils étaient des combattants malfaisants et puissants et qu’ils étaient censés se cacher derrière chaque incident horrible qui se produisait. Mais il y avait une autre rumeur commune à leur sujet. On disait que les elfes noirs étaient des créatures solitaires. Cette rumeur semblait être vraie, car les larmes d’Eve continuaient à couler sur son visage malgré ses yeux qu’elle essuyait encore et encore.

Mais les elfes noirs n’étaient pas les seuls à avoir tendance à se sentir seuls. Cassey, qui avait une queue et des oreilles triangulaires, avait des caractéristiques très similaires à celles de la tribu Neko. Vêtue d’une tenue qui révélait ses cuisses saines, la jeune fille se heurta à Eve alors qu’elle enveloppait ses membres dans une étreinte.

« Je vis aussi avec Eve-nyan ! » Son corps était chaud, comme si elle venait de s’allonger au soleil, et Eve avait été surprise par l’expression qui se reflétait dans ses yeux étroits, comme si elle espérait recevoir des coups de tête.

« Whoa ! Oh, Cassey, je n’avais pas encore fini de parler. »

Mais une par une, les autres filles s’étaient levées de leur siège, comme pour lui montrer qu’elles avaient déjà compris ce qu’elle essayait de leur dire. Malgré leurs différences de race, de couleur de peau et d’âge, aucune d’entre elles ne pouvait supporter de laisser seule la bébé pleurnicharde sombre et solitaire.

Des mains tendues essuyaient ses larmes, caressaient ses cheveux et lui donnaient des tapes rassurantes sur les épaules et le dos. Elle les avait suppliés d’arrêter parce que cela ne ferait que la faire pleurer plus fort, mais elles avaient ignoré ses supplications. Chacune d’elles savait tout aussi bien qu’Eve combien il était douloureux d’être seul, et l’elfe noire avait fini par éclater en pleurs.

Ainsi, le dîner des joyaux s’était déroulé jusque tard dans la nuit.

***

Le prince ruiné et la race détestée

Partie 1

Donc, j’avais après tout fini par pleurer.

Ces pensées m’avaient traversé l’esprit alors que je prenais place. En tant qu’aînée du groupe, je voulais rassurer les plus jeunes filles, mais je ne pouvais pas m’empêcher d’être émotive. Le calme était censé être l’un des avantages des espèces à longue durée de vie, mais je m’étais comportée comme une enfant tout à l’heure. Pour être honnête, j’étais vraiment gênée.

Mais pour une raison inconnue, je m’en étais totalement remise maintenant. C’était la première fois que je me sentais totalement soulagée après avoir tant pleuré. En y réfléchissant, cela faisait un moment que je ne m’étais pas laissée aller à pleurer sans me retenir. Je m’étais demandé pourquoi cela m’était venu si facilement tout à l’heure quand je m’étais levée de mon siège.

Plus tôt, Puseri s’était déclarée candidate pour être la nouvelle chef d’équipe.

Elle était la plus compétente du groupe, et personne n’avait mis en doute sa vertu. Elle avait immédiatement été accueillie par une salve d’applaudissements, et il y avait eu beaucoup de conversations positives sur la façon dont elles allaient avancer en tant que groupe, et sur la façon dont les membres allaient contacter leurs amis et leur famille qu’elles avaient laissés derrière elles.

« Je vois que tu t’es calmée, Eve. » Alors qu’Eve regardait les autres avec un doux sourire, Isuka s’était approchée d’elle. Il semble qu’elle l’ait surveillée de près. Eve avait souri, gênée, se demandant si elle méritait vraiment un tel bonheur de la part de ses amies.

« Ah… Désolée d’avoir autant pleuré tout à l’heure. Je vais bien maintenant. »

« On dirait bien. Ah, au fait… Tout à l’heure, nous parlions de ta rencontre avec Zarish. Nous ne pouvions pas nous empêcher de nous demander comment le prince d’un pays ruiné et une elfe noire avaient fini par voyager ensemble et arriver ici, à Arilai. » Elle avait légèrement tapoté la bague en or au doigt d’Eve. Il semblerait qu’Isuka était également curieuse à propos de l’anneau.

La question était sortie de nulle part, mais les autres filles s’étaient retournées pour faire face à Eve en même temps. Apparemment, elles étaient assez intéressées pour couper court à leurs conversations et écouter. Elle pouvait voir que le vin de célébration commençait à manquer. Maintenant qu’elles avaient fini de parler de leurs plans pour l’avenir, elles étaient plus curieuses de connaître les détails du passé.

« Quoi ? Voulez-vous que je parle encore ? Pas question, je viens de pleurer toutes les larmes de mon corps… Vous pourriez finir par vous mettre en colère contre moi cette fois-ci. »

« Eve-nyan, j’ai un siège pour toi juste ici. Allez, viens ! » Cassey avait fait un signe en tirant une chaise, et les autres applaudirent toutes en même temps.

Eve avait noté qu’elles n’écoutaient pas vraiment… mais de nombreuses mains l’avaient légèrement poussée par le dos et les fesses, ne lui laissant nulle part où aller.

Le dernier verre de vin avait été versé dans une tasse. Un verre avait été placé devant elle, indiquant qu’elles voulaient qu’elle se mouille les lèvres et se plonge dans l’histoire.

Les yeux colorés la fixaient à nouveau.

Et ainsi, l’histoire inédite était sur le point de se dérouler devant les belles femmes collectivement connues sous le nom de « la collection ».

L’histoire se déroulait il y a de nombreuses années, bien avant qu’Eve ne rencontre les autres.

 

§

Un jour particulier, la jeune fille s’était réveillée.

Elle n’oubliera probablement jamais le moment où elle avait tendu la main vers les étoiles du soir et touché quelque chose qui tombait du ciel.

Il la tapota doucement en volant autour de son bras encore jeune. L’esprit sans nom que personne n’avait vu auparavant passait son temps à examiner attentivement Evelyn comme un oiseau cherchant l’endroit optimal pour un nid.

Finalement, il sembla être satisfait, et l’esprit s’enfonça dans son front.

« Wow… »

Le changement était immédiatement venu. Ses sens devinrent plus aiguisés, et la vue devant elle était aussi claire que le jour. Son corps était plein de vigueur et elle avait l’impression qu’elle pouvait courir pour toujours et à jamais. Sa peau s’assombrissait devant ses yeux, mais elle sentait que ce changement était « quelque chose de bon », et son cœur s’emballait.

Et ainsi, l’esprit avait habité son esprit et son corps, transformant l’elfe vivant sur le rivage en un elfe noir. En d’autres termes, elle était compatible. Elle avait accompli un exploit impossible pour un elfe ordinaire, prouvant qu’elle avait une aptitude à accueillir un esprit en son sein.

C’était un fait peu connu, mais la plupart des esprits nouvellement nés étaient terriblement instables, et la plupart d’entre eux disparaissaient de l’existence. L’esprit de tout à l’heure avait choisi Evelyn comme hôte, lui accordant en échange un grand pouvoir. La thaumaturgie était le mot qui décrivait le mieux ces cas. Certains accédaient à la magie, tandis que d’autres obtenaient le pouvoir de contrôler des esprits qu’ils n’auraient pas pu contrôler autrement. Dans le cas d’Evelyn, elle avait acquis des prouesses physiques extraordinaires.

Mais en raison des anecdotes entourant les elfes noirs d’autrefois, ils étaient méprisés comme étant corrompus ou maudits par les dieux. Il s’agissait clairement d’un préjugé qui perdurait depuis que certains individus avaient trahi leurs alliés lors de la guerre entre humains et démons.

Evelyn n’avait pas eu connaissance de cet incident avant de retourner dans son village. Elle n’oubliera jamais le regard de sa mère, qui avait été autrefois si gentille avec elle, lorsqu’elle sursauta d’horreur. Son père avait eu la même réaction. Sa petite sœur était trop jeune pour comprendre ce qui se passait, mais elle avait semblé réaliser que quelque chose de grave se passait lorsqu’elle avait vu Eve attachée avec une corde.

Ainsi, elle avait été incomprise en raison de la rareté de son espèce, et elle avait même été abandonnée par sa propre famille.

Elle s’était soudainement retrouvée sans autre choix que de vivre seule.

Même à ce jour, elle ne pouvait pas se rappeler clairement ce qu’elle avait fait pendant un certain temps après.

 

Evelyn avait le sentiment que quelque chose de similaire allait se produire aujourd’hui.

Elle laissa échapper un soupir, et des gouttes d’eau tombèrent de sa robe trempée par la rosée de la nuit. Tout ce qui n’était pas ses yeux était complètement plongé dans l’obscurité, et elle remarqua mentalement que sa tenue ressemblait tellement à celle de l’elfe noir détestable typique. La couleur se fondait dans la nuit, comme elle l’avait fait jusqu’à présent.

« L’heure de notre rencontre devrait bientôt arriver…, » murmura Evelyn pour elle-même en regardant le ciel.

Des éclats de lune brillaient entre les feuilles, illuminant les troncs d’arbres en forme d’écailles. L’arbre était assez grand pour couvrir complètement son corps. Elle soupira, pensant à la façon dont elle devait se cacher tout le temps maintenant.

Même les elfes noirs avaient besoin d’argent pour vivre.

Et la plupart des travaux effectués si tard dans la nuit n’étaient pas exactement les plus légitimes. Ce pays n’était pas le plus sûr des endroits, et il y avait des bandits qui rôdaient dans le but de voler les autres à la fois de leurs objets de valeur et de leurs vies. Son travail ce soir était de guider ces scélérats jusqu’à leur planque.

Elle n’avait jamais pu s’habituer au regard de mépris qu’on lui lançait toujours. Non, elle s’y était habituée dans une certaine mesure, mais cela l’avait en même temps changée pour quelque chose de bien pire. Franchement, elle limitait ses contacts avec les autres au minimum pour ne pas avoir à réfréner davantage son propre cœur.

C’est pourquoi la nuit était bien plus confortable pour elle. Elle ne se perdait jamais dans les forêts ou les montagnes, même dans des terres inconnues, et elle utilisait ses pouvoirs pour gagner un peu d’argent en aidant aux recherches ou en travaillant comme guide.

Alors qu’Evelyn attendait, trempée dans la rosée de la nuit, elle remarqua la lumière d’une lampe qui brillait entre les arbres.

Son client de ce soir s’appelait Zarish, si elle se souvenait bien. Elle s’était sentie légèrement tendue en constatant qu’il avait un compagnon et un grand cheval, malgré son adolescence. Après tout, elle n’avait pas beaucoup d’expérience dans la lutte contre les hommes armés.

Evelyn prit une grande inspiration et la relâcha. Elle rassembla le courage de s’éloigner du grand arbre, puis s’approcha du cheval haletant et leva la main.

 

Alors que les nouveaux arrivants descendaient de cheval et qu’Evelyn ouvrait la marche, l’homme nommé Zarish et ses compagnons se présentèrent. Les hommes vivaient avec leur seigneur d’un château voisin, et ils enquêtaient sur les bandits des environs afin de sécuriser la région.

Evelyn n’avait pas compris. Quelqu’un de haute stature aurait dû laisser le travail de base à ses subordonnés et se reposer chez lui. Pourquoi quelqu’un aurait-il révélé tout cela à une figure en robe suspecte comme elle ?

Ses yeux étaient cachés sous sa profonde capuche, mais sa voix l’avait immédiatement identifiée comme une femme. C’était probablement la raison pour laquelle ils avaient entamé une conversation avec elle. Ou peut-être étaient-ils effrayés par le chemin sombre de la nuit, maintenant que les lampes étaient éteintes.

« Alors, quel est ton nom ? » demanda l’homme avec insistance alors qu’ils sortaient d’un buisson.

Elle s’était déplacée à un rythme rapide pour éviter les problèmes, mais elle avait été surprise de voir que Zarish suivait sans problème, contrairement à ses assistants épuisés. Il marchait d’un pas léger, comme s’il n’était pas du tout fatigué, et elle avait l’impression qu’il était bien entraîné, malgré sa taille fine. Elle s’était arrêtée.

« Mon salaire augmentera-t-il si je vous le dis ? »

« Qui sait ? Mais ça ne me dérangerait pas de te donner la moitié de ma nourriture si tu le fais, » dit-il, un œil fermé dans une expression de suffisance.

Il y avait quelque chose dans la façon dont il parlait qui la faisait réfléchir. La formulation de Zarish donnait l’impression que ce n’était pas lui qui gérait l’argent. Et même s’il avait de beaux traits, son sourire semblait tendu et faux. Elle ne pouvait pas le prouver, mais elle avait l’impression que son attitude de gros bonnet n’était qu’une façade.

« Bien, je vais vous le dire juste pour vous faire taire. Je m’appelle Evelyn. »

« Evelyn, Evelyn… Quel joli prénom ! Si seulement tu me montrais ton visage, je pourrais t’imaginer chaque fois que je m’allongerais sur mon lit. » Elle lui avait dit son nom comme il l’avait demandé, mais maintenant il en voulait plus. Evelyn avait poussé un soupir exaspéré et Zarish avait baissé les épaules en signe de déception. Ses assistants avaient vu cela et avaient ri maladroitement, comme s’ils y étaient habitués. Mais le jeune homme n’en démordait pas.

« Que dis-tu de ça, Evelyn ? Je te donne une chose que tu souhaites en échange d’un regard sur ton visage. Comme ça, on aura toutes les deux un souvenir heureux de tout ça. Qu’en dis-tu ? »

Quelle idée stupide ! Elle savait déjà que son attitude changerait du tout au tout dès qu’il verrait sa peau et ses oreilles. Il s’éloignerait immédiatement d’elle, puis oublierait tous les elfes noirs méprisés dès que le travail de ce soir serait terminé. De telles pensées circulaient dans l’esprit d’Evelyn alors qu’elle marchait agressivement sur le chemin de la nuit.

***

Partie 2

Alors que l’angle de la lune décroissante changeait légèrement, Evelyn s’était retrouvée à la fixer, bouche bée. Zarish lavait son épée avec l’eau de la rivière en parlant.

« Très bien, maintenant c’est à ton tour de remplir ta part du marché. Voyons voir ton visage, d’accord ? »

Evelyn avait essayé de lui dire que ce n’était qu’une blague en faisant un pas en arrière. Elle avait dit à Zarish qu’elle lui montrerait son visage s’il tuait les bandits sans l’aide d’aucun de ses assistants, mais elle n’avait aucun moyen de savoir qu’il y parviendrait.

Alors qu’elle s’efforçait de trouver ses mots, son visage s’était rapproché du sien.

Si proche. Ils étaient assez proches pour sentir le souffle de l’autre, et Evelyn ne pouvait s’empêcher de reculer. Elle ne se souvenait pas de la dernière fois où elle avait parlé à quelqu’un d’aussi près.

Zarish remarqua son geste effrayé et toucha son menton du bout des doigts. Il s’était arrêté pour réfléchir, puis il avait souri comme si une prise de conscience lui était venue.

« Ah, je vois. J’ai dix-sept ans, mais je n’ai aucun problème avec les femmes. Je voulais juste graver ton visage et ton nom dans ma mémoire, c’est tout. » Elle avait fait une pause.

« D’accord, mais j’aimerais que tu l’oublies. » Sa voix ressemblait à celle d’un enfant qui faisait la moue à cause du mécontentement et de la confusion qu’elle ressentait.

Mais ce serait la fin de tout ça de toute façon. Maintenant qu’il avait vu son visage, ils ne se reverraient plus jamais. Elle ne voulait pas le voir grimacer. Il faisait un pas en arrière, et… oui, il y avait cette expression tendue visible. Elle ne voulait pas voir ce regard de peur et d’hostilité.

Elle s’accrocherait à son esprit et s’y envenimerait. La douleur s’atténuait un peu au bout d’un certain temps, mais de nouvelles blessures étaient gravées dans sa mémoire plus vite que les anciennes ne pouvaient guérir. Elles s’accumulaient comme des couches de strate, recouvrant son cœur aussi sombre que sa propre peau.

« Aha… J’ai fini… »

« H-Hey, attends ! »

Elle courait avant de s’en rendre compte.

Les visages de ceux qu’elle avait rencontrés jusqu’à présent avaient défilé devant elle. Elle les avait effleurés, comme pour chasser les mauvais souvenirs, et s’était enfoncée dans la forêt noire.

Evelyn avait fini par comprendre pourquoi les elfes noirs étaient si détestés. Elle n’avait jamais franchi la ligne en commettant des crimes odieux, mais maintenant, elle sentait qu’elle pouvait le faire. Elle transmettait ses émotions négatives aux autres, qui continuaient à se répandre comme une malédiction sur la terre.

Evelyn avait rapidement grimpé sur un arbre et sur une branche où personne ne pouvait la trouver, puis elle avait commencé à pleurer en silence. Les larmes continuaient à couler même si elle les essuyait, jusqu’à ce qu’elle abandonne et enfouisse son visage dans ses genoux.

Elle voulait éclater en sanglots. Elle sentait que les ténèbres allaient remplir les profondeurs de son cœur si elle ne le faisait pas. Tout comme la couleur de sa peau qu’elle détestait tant.

 

Evelyn fixa le ciel qui s’éclaircissait avec des yeux gonflés et laissa échapper un profond soupir. Puis, elle s’était souvenue que quelque chose lui avait complètement échappé.

« J’ai oublié de recevoir mon paiement… »

Elle avait fait son travail, mais elle s’était sentie comme un déchet à la fin.

Épuisée, elle descendit du grand arbre avec l’esprit totalement vide. Ses membres étaient puissants grâce à l’esprit qui l’habitait, et elle sauta facilement de branche en branche jusqu’au sol.

Evelyn avait atterri avec un léger bruit sourd, mais ses épaules avaient immédiatement bondi. Elle pouvait sentir la présence de quelqu’un derrière elle.

« Ahhh, attendez ! » Elle avait dégainé et balancé sa dague, mais elle parvint à arrêter la lame devant la gorge de sa cible. Evelyn fut soulagée de constater qu’elle n’avait pas versé de sang, et ses yeux s’agrandirent en reconnaissant le visage devant elle. C’était Zarish, l’homme de la nuit précédente.

« Range cette dague… ! S’il te plaît ! » Elle pensait qu’il ne faisait que supplier pour sa vie, mais quelque chose clochait. Zarish s’efforçait de retenir son bras droit, qui était parcouru de veines saillantes. C’était comme si son bras allait blesser quelqu’un s’il ne le retenait pas ainsi.

Evelyn avait rengainé son arme en vitesse, et Zarish s’était écroulé à genoux. Il respira lourdement pendant un moment, ferma et ouvrit ses mains plusieurs fois, puis il se leva finalement.

« Désolé de te surprendre. Mon talent est si puissant qu’on l’appelle la Bête Gardienne. Le problème, c’est qu’elle est difficile à contrôler. C’est ainsi que j’ai battu la plupart de ces bandits auparavant. » Elle avait été décontenancée par ce terme peu familier pendant un moment, mais sa colère de tout à l’heure couvait toujours en elle. Ses mots étaient sortis plus agressifs qu’elle ne le voulait.

« Vous me suiviez, Zarish ? »

« Je suis allé te chercher pour m’excuser, mais je ne pouvais pas grimper à un arbre aussi haut. Ah, je pensais que tu avais peut-être pleuré. » Il se gratta ses courts cheveux blonds, puis il inclina profondément la tête.

Si ses assistants avaient été avec lui, ils auraient probablement écarquillé les yeux devant son comportement. Son orgueil était en hausse, tout comme ses compétences exceptionnelles, ce qui lui valait la réputation d’être difficile à gérer. Peut-être avait-il forcé les autres à rentrer chez eux pour qu’ils ne le voient pas comme ça.

« Ici. J’ai aussi ajouté ma part là-dedans. »

« Quoi ? Ne me dites pas que vous êtes venu ici juste pour me donner ça ? » Zarish avait poussé le sac en cuir bombé vers elle. Evelyn n’avait aucune idée de ce qu’elle devait ressentir à ce sujet. « Je n’en veux pas. Et si c’était le cas, vous auriez dû le dire. »

« Hein ? Je ne pouvais pas faire ça. Je pouvais t’entendre… Non, ce n’est pas grave. Oublie ça. De toute façon, je t’ai payé encore plus que la somme promise. Montre-moi au moins le chemin du retour. » Il dégageait une tout autre impression que la veille en lui jetant sèchement le sac en cuir. Pourtant, Evelyn trouvait cela bien mieux que le sourire forcé qu’il arborait auparavant. La façon dont il marchait en lui tournant le dos montrait qu’il n’avait pas peur des elfes noirs comme la plupart des autres. Hésitante, Evelyn l’appela.

« Vous allez dans la mauvaise direction. Je vais vous ramener. Suivez-moi. » Et ainsi, les deux individus marchèrent ensemble sous le ciel qui s’éclaircissait.

Ils avaient à peine parlé pendant tout ce temps, comme s’ils venaient de se disputer, mais Zarish avait commencé à s’ouvrir peu à peu. Il avait révélé que, malgré son sang noble, le trône royal était désespérément hors de portée. C’est pourquoi il s’était entraîné dans l’espoir d’être reconnu pour ses mérites sur le champ de bataille.

« C’est donc pour cela que vous avez attaqué ces bandits ? »

« Oui, rien ne vaut le combat réel. C’est bien plus utile qu’un régime d’entraînement prédéterminé. Tout le monde au château est juste un lâche qui aime parler avec force. » Avec ça, il avait pris une grande bouchée de viande fraîchement fumée.

Fidèle à sa parole d’hier soir, il avait également donné à Evelyn la moitié de sa nourriture. Elle avait supposé qu’il plaisantait et n’avait pas imaginé qu’elle partagerait un jour un repas avec quelqu’un d’un tel rang.

« J’ai supposé que vous vous battiez pour protéger votre terre et j’ai pensé que vous étiez vaillant, » déclara Evelyn.

« C’est l’histoire, oui… mais c’est loin d’être la vérité. » Elle avait fait un effort pour complimenter Zarish, mais il s’était contenté de lâcher un petit rire d’autodérision. Puis, il avait mordu un autre morceau de sa viande, visiblement frustré.

Plus elle passait de temps avec lui, plus il révélait son côté sombre. Des questions lui venaient à l’esprit, comme celle de savoir comment il avait pu en arriver là alors qu’il avait grandi dans un environnement privilégié et qu’il possédait un tel talent à l’épée. Peut-être était-ce la première fois qu’elle ressentait de l’intérêt pour un humain.

Evelyn avait pris une bouchée dans la viande fumée et l’avait trouvée beaucoup trop salée. Elle avait fait la grimace et Zarish avait éclaté de rire.

 

Ils s’étaient finalement frayé un chemin à travers le sentier battu par les animaux et avaient trouvé un seul cheval à l’endroit de la nuit dernière.

À en juger par les restes d’un feu de camp à proximité, ses accompagnateurs devaient être là jusqu’à l’aube. Alors qu’Evelyn vérifiait la température des restes de bois qui s’étaient transformés en charbon de bois, Zarish lui avait parlé par-derrière.

« Eh bien, nous y voilà. Merci de m’avoir fait venir. »

« Oh, non, merci de me payer un supplément… Hum. Dites…, » Evelyn parla à Zarish, qui s’était retourné en détachant la corde qui attachait le cheval. L’elfe noire prit plusieurs respirations profondes pour s’endurcir, puis ouvrit la bouche pour parler une fois de plus.

« Hum, Zarish, votre première impression était vraiment affreuse, mais je vous apprécie plus quand vous n’essayez pas d’être quelqu’un que vous n’êtes pas. C’est plus facile de vous parler comme ça. »

« Ha ha, d’où ça vient ? Je pensais que je mettais mon visage populaire. J’y suis obligé, vu ma position. » Ses mains s’étaient arrêtées un instant. Il était resté là, comme s’il était plongé dans ses pensées, puis s’était mis face à face avec Evelyn.

« La raison pour laquelle j’ai eu peur quand j’ai vu ton visage hier soir est que mon père a été terrassé par un elfe noir. Mais ce n’était pas ta faute, et je suis désolé. Je ne voulais pas te faire de mal. » La voix du jeune homme avait résonné alors que la brume du matin se dissipait. Il y avait une telle sincérité dans ses mots, et elle pouvait sentir son impression de lui changer une fois de plus.

« Je suis heureux que tu ne sois pas comme les rumeurs le disent, Evelyn. Clairement, tous les elfes noirs ne sont pas cruels. Mais moi-même, je ne suis pas trop différent du stéréotype de l’elfe noir. Je suis aliéné, détesté et craint par les autres. J’ai l’impression que cela fait longtemps que je n’ai pas eu une conversation correcte avec quelqu’un. » Avec cela, il monta sur son cheval, semblant cacher son embarras.

Evelyn se demandait pourquoi il avait été aliéné et haï par les autres, mais elle sentait qu’ils n’avaient plus beaucoup de temps pour parler. Et donc, elle prononça les mots qu’elle n’avait pas dits depuis des décennies.

« Je me suis amusée. Merci, Zarish. »

« À bientôt, Evelyn. Je me souviendrai de ton nom et de ton joli visage chaque fois que la nuit tombera. » Il avait fait un clin d’œil en prononçant sa phrase à l’eau de rose avant de partir.

C’était des mots si faciles, et si humains. Ils étaient si superficiels que personne n’aurait pu être flatté par eux. Et pourtant, Evelyn avait honte d’admettre qu’elle avait senti un choc la traverser, comme une flèche dans le cœur. Troublée, elle s’était empressée de couvrir son visage avec sa robe, mais elle avait le sentiment qu’il avait vu clair dans son jeu. Il avait dû le faire.

Evelyn fixait et faisait la moue avec une expression de mécontentement alors que la vue de son dos s’éloignait de plus en plus. Il s’était retourné plusieurs fois, comme s’il hésitait à partir.

 

L’elfe noire était tombée amoureuse ce jour-là.

***

Partie 3

Jusqu’à présent, elle avait voyagé à travers différents pays, comme si elle était en fuite.

Elle ne voulait pas que quelqu’un reconnaisse son visage ou sa voix, alors elle évitait de rester trop longtemps au même endroit.

Cependant, elle était restée si longtemps dans cette zone qu’elle pouvait mentalement se représenter les paysages de toute la région. Elle voulait en savoir plus sur Zarish, et elle ressentait une attirance pour cette terre qui la rendait difficile à quitter.

La roue à eau géante était un spectacle à voir. Elle pouvait fixer toute la journée la roue qui tournait régulièrement et qui captait le flux de la voie navigable.

Elle appréciait même les couleurs changeantes des montagnes et des fermes, car cela lui permettait de mieux vivre le changement de saison. Evelyn cueillit une fleur qui ressemblait à du coton sur le sentier et souffla dessus en marchant.

Le son des oiseaux migrateurs battant des ailes. Une topaze verte trouvée à la rivière. Entourée de ses objets préférés, Evelyn ferma les yeux et imagina son nom et son visage comme d’habitude. C’était comme un rituel régulier pour elle maintenant.

Et ainsi, elle rêvait sur le lit de feuilles séchées qu’elle s’était fait.

C’était le même rêve que d’habitude. Il affichait cette attitude suffisante qu’il avait toujours dans ses rêves. Il y avait une obscurité dans le jeune homme, et il ne révélait son vrai visage que lorsque Evelyn lui parlait. Avec le temps, c’était comme si l’ombre se détachait lentement de lui. Elle ne comprenait pas pourquoi, mais c’était comme ça. Evelyn savait qu’elle rêvait, mais elle lui parlait avec persévérance. Même si cela faisait longtemps qu’elle n’avait pas parlé à quelqu’un.

« Oh, peut-être que je peux te parler si ouvertement parce que ce n’est qu’un rêve ? » avait-elle demandé, et Zarish eu un rire gêné.

Ce qui la dérangeait, c’est que Zarish n’était pas très gentil avec elle dans ses rêves, en fait, il disait des choses qui la frustraient carrément. Mais elle espérait que lui aussi pensait à son nom et à son visage en s’endormant.

Elle ne l’avait pas vu depuis leur dernière rencontre. Mais elle n’avait pas besoin de souvenirs supplémentaires en plus de ceux qu’elle avait déjà. Compte tenu de son statut d’infériorité et de sa race, les souvenirs de la marche avec lui côte à côte et ces rêves lui suffisaient.

C’est à ces pensées qu’elle pensait en se retournant sur l’autre côté.

Quelle était cette chaleur qu’elle avait ressentie dans son cœur à l’époque ? C’était comme si quelque chose lui avait transpercé la poitrine et y avait implanté un joyau d’une grande pureté. Il y avait quelque chose en elle qui prenait forme sans jamais se ternir ou s’effacer. En fait, c’était comme un diamant brillant.

Evelyn ferma les yeux et laissa échapper un soupir chaleureux.

 

C’était la nuit où elle avait atteint le niveau 30.

L’elfe noire transpirait abondamment alors qu’elle était allongée, se retournant sur le côté encore et encore. La sueur coulait sur sa peau bronzée, et ses expirations étaient suffisamment chaudes pour se transformer en vapeur. Elle sentait que quelque chose n’allait pas, mais ne parvenait pas à se réveiller de son rêve, peu importe le temps qui passait.

« Pfff, pfff, pfff… » Soudain, elle s’était mise à respirer plus fort.

Quelque chose pulsait en elle comme un battement de cœur, et elle cambrait son corps tonique en luttant pour respirer. Des perles de sueur avaient roulé et s’étaient accumulées dans son nombril.

Elle ne comprenait pas ce qui se passait. Evelyn serra les poings de confusion lorsque cette pensée lui vint à l’esprit. Mais ce n’était pas une surprise, vu qu’elle avait passé sa longue vie à éviter les autres. Elle réalisa qu’il y avait tant de choses qu’elle ignorait, y compris l’identité de ce « quelque chose » qui se façonnait en elle sans s’émousser ni s’effacer.

À chaque souffle chaud qu’elle expulsait, elle avait l’impression que sa forme devenait de plus en plus claire.

Lorsque le ciel s’éclaircit, elle avait l’impression d’avoir perdu la plupart de sa chaleur. Bien qu’elle ait été surprise par ce changement soudain, il était devenu nettement plus facile de respirer. Il semblerait que la longue, longue nuit soit arrivée à sa fin.

Des lignes de larmes étaient apparues sur ses joues alors que ses yeux couleur océan s’ouvraient lentement. Son corps tremblait légèrement tandis qu’elle fixait le plafond uni. Elle soupira et marmonna faiblement.

« Haah... J’ai cru que j’allais mourir… » Elle avait encore du mal à mettre de la force dans le bout de ses doigts et elle ne serait pas capable de se tenir debout avant un moment. Respirant à plusieurs reprises de manière superficielle, elle passa ses doigts moites dans ses cheveux et rangea les mèches derrière ses longues oreilles.

Puis, elle remarqua quelque chose. Il y avait quelque chose qui scintillait dans sa vision floue.

« Attends, quoi… ? Une bague… ? » Une bague était posée sur les feuilles séchées. Elle la ramassa avec ses doigts encore faibles et la fixa. Il avait une brillance dorée et un joyau pur, très transparent, incrusté en son centre. Sa beauté n’avait pas été altérée par le moindre contact, elle était totalement irréprochable, et elle avait du poids. Evelyn écarta le rideau de peau d’animal et jeta un coup d’œil à l’extérieur, mais il n’y avait aucune trace de pas nulle part.

« Qu’est-ce qui se passe avec ça ? Je me demande si un oiseau l’a laissé tomber… » Elle respirait encore lourdement en parlant. Mais un oiseau aurait-il vraiment transporté quelque chose comme ça au milieu de la nuit ? Le ciel commençait tout juste à s’éclaircir, et les oiseaux dormaient encore profondément à cette heure.

Oh non. Il fait vraiment froid. Le vent glacial sur son corps en sueur la fit frissonner, et elle tira rapidement les rideaux. Evelyn serra ensuite ses jambes l’une contre l’autre et s’affalée sur sa couchette.

Elle gémit.

Elle l’avait retourné plusieurs fois, mais il était clair qu’il s’agissait d’une bague coûteuse, et il n’y avait aucun nom ou quoi que ce soit de gravé dessus. Un tel trésor ne pouvait être vu que dans des endroits tels que des châteaux, et il était impossible qu’elle l’ait volé. Comme il était peu probable qu’un oiseau l’ait fait tomber, elle commença à envisager la possibilité qu’elle soit apparue comme par enchantement.

Son cœur se mit à battre plus vite. Encouragée par ce faible espoir, Evelyn frotta l’accessoire sur son bras tout en restant allongée sur le sol. Puis, son environnement fut enveloppé d’une lumière pâle.

 

« Fruit de l’amour. »

 

Elle se pinça la joue, mais il n’y avait pas de douleur. Non, en fait, ça faisait mal. La confusion venait du nom de compétence fantaisiste impropre à une elfe noire qui s’affichait sur son écran de statut.

« L’amour… comme dans… ? »

Son visage lui vint immédiatement à l’esprit, et elle secoua la tête pour cacher le fait qu’elle rougissait. Cependant, il n’y avait personne autour d’elle, et elle ne parvint qu’à emmêler quelques feuilles séchées dans ses cheveux blonds ondulés. Le visage encore rouge, elle prit une expression de frustration avant de se lever. Elle prit alors un morceau de ficelle qui se trouvait à proximité et l’attacha autour de ses longs cheveux.

Elle était certes physiquement affaiblie, mais elle devait encore chasser et se nourrir. Selon la description qu’elle avait lue sur l’écran d’état alors qu’elle se préparait, l’effet de l’objet serait déterminé lorsque son amour s’épanouirait pleinement. Ainsi, elle ne pouvait qu’admirer sa brillance et sa beauté pour le moment.

« Je me demande ce qu’est l’amour. » Evelyn était sortie et avait levé sa bague vers le ciel blanchissant.

Elle avait enfin acquis sa première compétence primaire tant attendue, mais malheureusement, elle ne semblait pas avoir d’effet. Mais Evelyn avait l’impression que cela lui convenait. C’était une compétence appropriée pour quelqu’un qui évitait les autres et vivait tranquillement dans l’isolement. La bague glissa sur son doigt comme si elle y appartenait.

Qu’est-ce que l’amour ? Quel est l’effet de la bague ? De telles questions avaient surgi dans son esprit tandis qu’Evelyn fixait la bague magnifiquement brillante.

Six mois avaient passé, et ses deux questions avaient trouvé une réponse. Cependant, c’était loin de ce qu’elle avait espéré.

 

§

Un matin, Evelyn s’était soudainement réveillée.

Les tremblements qui parcouraient le sol ne ressemblaient à rien de ce qu’elle avait ressenti auparavant. Sa somnolence s’était immédiatement dissipée, et ses yeux avaient parcouru la cabane faiblement éclairée.

« Quelque chose arrive… de l’est… »

Peut-être était-ce dû au fait qu’elle avait vécu sa vie dans la clandestinité, mais elle était sensible aux présences inquiétantes. Elle se leva d’un bond et saisit sa dague, puis se précipita dehors, toujours pieds nus. Evelyn pénétra dans la forêt et jeta un coup d’œil à travers un arbre entaillé. Bien au-delà des terres agricoles, on pouvait voir une volée d’oiseaux géants voler depuis une forêt lointaine.

Elle regarda en silence pendant un certain temps. Evelyn pouvait encore sentir la présence inquiétante, presque suffocante dans son intensité. Essuyant la sueur de son front, elle se murmura à elle-même.

« Quoi que ce soit, je n’aime pas ça. Je dois découvrir ce que c’est. »

Elle tourna immédiatement les talons et retourna à la cabane, puis repartit avec les outils nécessaires. Après s’être déplacée de groupe d’arbres en groupe d’arbres, elle regarda en bas d’une crête et réalisa finalement ce qu’elle avait senti plus tôt.

On pouvait voir une troupe de cavaliers en armure se frayer un chemin à travers les terres agricoles. Ils étaient apparus des forêts les uns après les autres, utilisant une formation en forme de flèche alors qu’ils brisaient la ligne défensive de son côté. Leurs cris de guerre résonnaient à travers le pays.

« Une guerre… »

C’était un spectacle qu’elle avait déjà vu plusieurs fois, mais c’était la première fois qu’elle voyait ça ici. Le temps était doux dans cette région, et elle s’y était attachée au cours de son long séjour.

À en juger par la dispersion des soldats, il était clair qu’ils n’étaient pas préparés. Ils étaient peut-être tombés dans une embuscade, mais ils étaient clairement désavantagés. De la fumée s’élevait de l’autre côté de l’horizon, et beaucoup fuyaient l’odeur des terres agricoles en feu. Ils pouvaient s’échapper dans les montagnes ou les forêts, mais leur vie future serait très difficile avec leurs maisons et leurs fermes brûlées.

Se sentant impuissante, Evelyn était partie lentement.

***

Partie 4

Ce jour-là, l’alliance entre les deux pays avait été rompue brutalement. Le pays d’origine de Zarish avait commencé son invasion afin d’étendre son territoire après l’avoir livré pour un mariage politique.

Il y a une raison pour laquelle les citoyens avaient été pris par surprise et leurs préparatifs insuffisants. Les deux parties venaient de réussir une expédition conjointe, mais la patrie de Zarish avait réuni des généraux à la tête de nombreux soldats et avait entrepris de s’emparer de leur puissance alliée.

Soudain, on avait senti une puissante force magique émaner d’un dragon descendu du ciel.

Il s’était dirigé vers la forteresse où était concentré le gros des troupes, puis avait lancé une explosion magique qui rayonnait dans le soleil du matin. Des cris de désespoir avaient été poussés par les soldats qui avaient assisté à la scène, et le souffle magique s’était enfoncé dans la forteresse et avait explosé. La chaîne d’impact s’était étendue à la fois verticalement et horizontalement, faisant tout sauter, des gens aux murs. La cavalerie ennemie s’était immédiatement précipitée, passant dans la zone non défendue à l’arrière de la forteresse.

Evelyn regardait tout cela depuis une forêt lointaine, le cœur battant de terreur. Des sueurs froides perlaient sur tout son corps, et la peur empêchait ses jambes de fonctionner correctement. Il aurait été sage de fuir cette zone, car elle n’aurait jamais pu faire face à une armée.

Mais Evelyn avait ignoré cette pensée rationnelle et s’était faufilée de buisson en buisson, se dirigeant rapidement vers le château royal. Elle ne comprenait pas vraiment pourquoi. Elle se précipita à travers la terre avec une force de jambes inhumaine en imaginant le jeune homme qui lui avait donné de la viande fumée. La bague à son doigt scintillait.

Fruit de l’amour… L’anneau brillait dans la lumière du soleil qui se répandait à travers les feuilles des arbres au-dessus. L’effet de sa compétence primaire allait soi-disant être déterminé lorsque l’amour de l’elfe noire serait réveillé. Evelyn avait continué à courir, comme si elle était guidée par l’anneau, vers une colline qui surplombait le château. Zarish aurait dû être là. Elle ne savait pas si elle pouvait l’aider, mais elle voulait au moins savoir s’il était en sécurité.

À ce moment-là, un groupe de soldats était apparu sur sa gauche, et elle s’était précipitée derrière un arbre. Le bruit métallique des armures qui s’entrechoquaient se fait entendre alors que les hommes passaient à cheval, mais heureusement, ils ne la remarquèrent pas. Evelyn fut surprise de voir qu’ils étaient déjà venus de si loin, et elle se couvrit la bouche avec sa manche pour étouffer sa respiration.

Il y avait peut-être une centaine de soldats dans le groupe, tous se dirigeant vers la destination d’Evelyn. Les soldats avaient commencé à descendre un par un en prenant le contrôle de la colline qui surplombait le château.

Alors qu’Evelyn les observait depuis les arbres au-dessus, les voix des soldats parvinrent soudain à ses oreilles.

« Monsieur, par là ! »

Il avait hésité avant de dire « Hmph. Il est donc enfin temps de retrouver son altesse le prince Zarish. »

Evelyn avait passé la tête hors de l’arbre et avait regardé dans la direction indiquée par les hommes. Elle avait d’abord vu les murs épais du château, puis elle avait vu Zarish debout sur ces murs. Mais elle avait été confuse de voir que ses deux mains étaient attachées par des menottes et que les soldats autour de lui pointaient des lances vers lui.

Pourquoi avait-il été capturé par ses alliés malgré son haut rang ? Evelyn était gravement perturbée par le fait qu’il était traité comme s’il était un otage.

L’homme qui semblait être l’officier d’état-major se caressa la barbe en commençant à parler.

« Haha ! Pensent-ils encore qu’il a de la valeur en tant qu’otage ? Ces idiots croient encore que le mariage politique était réel même s’ils sont maintenant envahis. Il aurait fui dès qu’il l’a pu. »

« Que faisons-nous ? Voulez-vous attendre l’unité principale comme prévu ? » Un soldat avait demandé nerveusement, et l’homme bien bâti avait souri.

« Abattez-le. C’est bien pratique qu’il soit apparu devant nous. »

« Monsieur ? M-Mais… »

« Il est plus d’ennuis qu’il ne vaut vivant. Ce prince possède le sang d’un pays en ruine. Sa Majesté elle-même a donné l’ordre de l’éliminer complètement pour éviter tout problème. » Les yeux d’Evelyn s’étaient écarquillés.

Les paroles que Zarish avait dites il y a longtemps lui revinrent en mémoire. Il avait dit un jour que, malgré son sang noble, le trône royal était désespérément hors de sa portée. En plus de cela, il avait dit qu’il ne serait pas reconnu à moins qu’une guerre n’éclate ou quelque chose comme ça.

« Mais moi-même, je ne suis pas très différent du stéréotype de l’elfe noir. Je suis aliéné, détesté et craint par les autres. » Elle pouvait entendre ses mots aussi clairement que s’il les avait prononcés hier. Leur sens n’était pas clair à l’époque. Mais maintenant, elle comprenait enfin.

Il avait mentionné que son père avait été tué, lui aussi. Alors peut-être que sa mère était la reine du pays qui avait été conquis. Si c’était le cas, il n’aurait plus de patrie où retourner, et maintenant qu’il était pris dans un faux mariage politique, il serait détesté à la fois par sa propre famille et par le peuple avec lequel il était censé former une alliance. C’était exactement comme il l’avait dit. Au cours de leur conversation, il avait révélé quelque chose qu’il ne pouvait partager avec personne d’autre.

« Eh bien, je suis sûr que le prince Zarish est heureux d’être utile au final. Maintenant, préparez vos flèches. » C’était trop cruel. Evelyn ne pouvait s’empêcher d’avoir de la peine pour Zarish, bien plus qu’elle n’en a jamais eu pour elle-même. Elle serra les dents, de profonds sillons se formant entre ses sourcils.

Les arcs équipés par les soldats étaient assez puissants. Ils grinçaient lorsqu’ils étaient tirés en arrière, puis pointaient en l’air en formation. La combinaison des archers d’élite et des améliorateurs permettait aux flèches de défier les lois de la physique, les transformant en armes mortelles se dirigeant directement vers leur cible.

Fwoosh ! Fwoosh ! Fwoosh ! Les flèches furent lancées d’un seul coup, volant dans l’air en un léger arc de cercle avant d’avancer en ligne droite. Ceux qui étaient au mur du château semblèrent remarquer qu’on leur tirait dessus et levèrent rapidement une barrière, mais la première moitié de la volée traversa la barrière, et l’autre moitié perça leurs cibles.

Les éclaboussures de sang appartenaient aux serviteurs de Zarish qui étaient attachés à ses côtés. Bien qu’il ait été attaché, des étincelles avaient jailli devant Zarish alors qu’il déviait les flèches qui arrivaient. Il les avait contrées avec une force invisible, et il se tenait là, respirant lourdement.

L’agitation des murs du château était portée par le vent. L’attaque soudaine avait provoqué le chaos parmi les défenseurs. Les regardant courir dans la confusion, l’homme se frotta à nouveau la barbe.

« Ah, donc il a déjà commencé à apprendre à contrôler la Bête Gardienne. Une lignée assez dérangeante, en effet. »

« M-Mais qu’allons-nous faire… !? »

« Utilisez des flèches perforantes. Continuez le barrage, et il finira par être épuisé. Faites-le rapidement. Une fois que c’est fait, nous briserons les murs du château. »

Les mots de l’officier d’état-major ressemblaient à un couteau plongé dans le cœur d’Evelyn, qui restait tapie dans l’ombre. Elle se tourna vers le grondement en dessous pour trouver les soldats de cavalerie. Ils avaient déjà commencé à ouvrir une brèche dans la ligne défensive. Tout ce qu’elle pouvait ressentir était le désespoir, et elle ne pouvait empêcher son corps de trembler.

Qu’est-ce que je fais, qu’est-ce que je fais, qu’est-ce que je fais !? Evelyn avait complètement perdu son sang-froid et était incapable de penser correctement. Elle ne ferait que se faire tuer si elle sautait maintenant, et il était peu probable qu’elle soit capable d’arrêter les ordres de cet homme. Si, par miracle, elle pouvait arrêter les volées de flèches, il restait une armée à affronter. Même si elle parvenait à la contourner et à se diriger vers les murs du château, elle n’y arriverait pas à temps.

Zarish était juste quelqu’un avec qui elle avait travaillé une fois. Il n’y avait aucune raison de risquer sa vie pour lui, et elle avait encore le temps de s’enfuir si elle agissait maintenant. Son côté rationnel lui disait que sortir de là avant que sa route ne soit coupée était la meilleure option.

Cependant, une pensée traversa son esprit.

Si elle restait assise là à le regarder mourir, que lui resterait-il ?

Puis vint une autre pensée. Qu’y a-t-il de mal à ce qu’une elfe noire tombe amoureuse ?

Si elle s’échappait de cette situation, elle ne ferait que retourner à cette vie misérable que l’on peut difficilement appeler une vie. Alors, une fois… Juste une fois, peut-être qu’elle pouvait faire ce qu’elle pensait être juste. Quand elle n’avait pas pu finir la viande fumée salée, il avait ri et avait fini le reste sans se soucier du fait qu’elle en avait pris une bouchée. Pourquoi ne pouvait-elle pas chérir de tels souvenirs ?

Evelyn renifla, puis elle puisa dans les pouvoirs qui lui avaient été conférés en tant qu’elfe noire. Elle avait craint sa propre capacité à contenir un esprit en elle et l’avait enfermée depuis l’enfance, mais maintenant elle l’acceptait de tout son être.

« Habite en moi, Valkyrie… ! »

Valkyrie, l’esprit de bravoure… Le corps d’Evelyn devint si chaud qu’il donna l’impression qu’il allait émettre de la fumée, et ses muscles puissants se gonflèrent encore plus. Elle jeta sa robe sur le côté, et la belle et sauvage elfe noire se plaça debout.

Une force inconnue sortit de sa bouche alors qu’elle laissait échapper un faible grognement, et elle s’élança en avant avec une explosion d’énergie.

Même elle ne pouvait pas l’arrêter maintenant. Elle pouvait le sentir rien qu’à la chaleur pure qui était expulsée par son souffle. Plusieurs soldats semblèrent la remarquer lorsqu’elle bondit en avant, mais ils préparèrent quand même leurs arcs. Evelyn fixa leur gorge.

« Hrgh ! »

« Nngh ! »

Par réflexe, elle lança ses couteaux, chacun d’eux se plantant dans la gorge des archers. Les chevaux de guerre hennissaient et l’odeur du sang emplissait l’air.

« Une elfe noire !? D’où viens-tu !? »

Elle s’était précipitée vers l’avant en leur disant mentalement de se taire. Ils n’avaient pas le droit de la regarder de haut après avoir trompé Zarish et ri pendant qu’ils essayaient de le tuer.

La voix de l’officier retentit derrière elle, mais elle n’en tint pas compte et sortit une épée de son fourreau. L’épée à une main avait un léger arc et brillait dans la lumière du soleil. Elle était aussi brillante qu’une sorte d’épée sacrée, et Evelyn, si pleine de courage à ce moment-là, avait un sourire animal.

Elle sentit que quelque chose volait vers elle par-derrière. Evelyn avait instinctivement penché la tête sur le côté, et une flèche avait traversé l’endroit où se trouvait sa tête il y a un instant.

Elle n’avait pas peur de la mort qui rôdait au coin de la rue. Il n’y avait pas besoin de réfléchir. Elle se jetterait dans la mêlée comme elle l’entendait et le sauverait. Les deux êtres si détestés par le monde se tiendraient la main et fuiraient ensemble. Si quelqu’un avait l’intention de se mettre sur son chemin…

« Qui diable… !? »

« Dégagez du chemin ! » Evelyn avait crié aux soldats géants de la cavalerie qui la chargeaient sur le côté. Même la lance qui se rapprochait d’elle n’était pas à craindre. Elle s’élança rapidement à gauche et à droite avec des pas compliqués pour esquiver l’arme, puis sauta immédiatement et trancha la gorge du soldat. Le soldat fit des gestes douloureux alors que le sang jaillissait de sa blessure, mais elle donna simplement un coup de pied au cheval, fit un saut en l’air, puis donna un coup de pied au cavalier en pleine gorge. Elle changea de place avec lui alors que son corps tombait au sol, puis elle prit les rênes.

***

Partie 5

Le cheval noir continua à courir, mais regarda Evelyn de ses yeux bleus, comme s’il se demandait ce qui se passait. On pouvait voir une étincelle sortir de son œil alors qu’Evelyn envoyait un esprit dans la créature. Les elfes étaient adeptes de la manipulation des animaux depuis les temps anciens.

Les muscles du cheval à l’armure noire s’étaient gonflés et une barrière s’était formée autour de lui tandis que la bête chargeait en avant. À la grande surprise de tous, d’innombrables flèches avaient été lancées dans l’air alors que le cheval traversait les lignes de front. Mais Evelyn ne ressentait aucune peur. Il n’y avait qu’une seule pensée dans sa tête en ce moment.

… Plus vite. Plus vite. Plus vite ! Après plusieurs secondes de retard, les flèches plurent sur elle. La barrière transparente et le cheval de guerre étaient tous deux assez puissants, mais ils ne pouvaient gagner qu’un temps limité lorsqu’on leur tirait dessus depuis l’arrière et les murs du château. On pouvait entendre la barrière craquer sous les dégâts accumulés. Pourtant, elle ne craignait toujours pas la mort. À travers le bruit des sabots du tonnerre, elle ne pensait qu’à lui.

Elle ne pouvait s’empêcher de compatir.

Accueilli par personne, ne faisant confiance à personne, tout ce qu’il pouvait faire était de continuer à résister à son maudit destin. Elle ne pouvait pas le laisser mourir après avoir été utilisé sans que ses efforts aboutissent. Cet officier, les hommes lâches du château et le reste des soldats sur le champ de bataille ne méritaient aucun pardon. La rage couvait en elle comme une marmite bouillante.

Le cheval volait lorsque sa jambe fut transpercée par une flèche, et Evelyn profita de l’impact pour bondir en avant une fois de plus. Elle utilisa ses muscles comme un ressort pour prendre de l’élan, puis donna un coup de pied sur une légère protubérance du mur du château.

Alors qu’elle continuait d’avancer tout en se déplaçant à gauche et à droite pour éviter les flèches venant d’en haut, elle pouvait sentir l’esprit contrôlant son corps devenir plus actif. Il serait dangereux de laisser aller les choses plus loin. Son instinct lui disait que même son corps bien entraîné s’effondrerait sous le stress si elle continuait.

Mais ça n’avait pas d’importance. Personne ne l’aimait au départ, si elle ne pouvait pas le sauver, elle n’avait aucun scrupule à perdre sa vie en essayant. Les veines de ses bras se gonflèrent alors qu’elle s’accroche au mur de 50 mètres de haut et qu’elle se souleva.

Son souffle était si chaud qu’on aurait dit qu’elle respirait du feu. Sous le ciel d’un bleu à couper le souffle se trouvait une rangée de soldats lourdement armés, avec de grands boucliers prêts à l’emploi.

Une forte bourrasque passa par là, et les soldats furent visiblement secoués par sa peau sombre exposée et ses longues oreilles. Evelyn, elle, était soulagée du fond du cœur. Avant qu’elle ne le sache, un sourire s’était répandu sur son visage. De l’autre côté des soldats, elle pouvait voir Zarish enchaîné. Elle était arrivée juste à temps.

Evelyn lui parla avec le même ton enjoué qu’elle avait utilisé ce jour-là, lorsque les ténèbres de son cœur avaient été dissipées.

« Ça fait longtemps qu’on ne s’est pas vus, Zarish. »

« Que… fais-tu ici… ? » C’était une sacrée salutation. Des flèches passèrent sous son aisselle et à l’endroit où se trouvait sa tête avant qu’elle ne l’esquive d’une inclinaison de la tête, et plusieurs lances furent projetées en avant pour tenter de la faire tomber. C’était beaucoup de travail de venir ici, alors le moins qu’il pouvait faire était de reconnaître l’effort. Mais cela n’aurait pas été suffisant. En entendant sa voix pour la première fois depuis des années, elle pouvait sentir son cœur battre la chamade.

Elle devait aller de l’avant sans crainte. Ce n’était pas comme si elle avait quelque chose de plus intelligent à offrir. Cet élan était tout pour elle. Et malgré la situation apparemment sans espoir, même un enfant pouvait savoir ce qu’elle devait faire ensuite.

Elle sauta donc dans les airs, donna un coup de pied sur l’épaule d’un soldat en armure, fit un saut périlleux et utilisa l’élan pour porter un coup aux chaînes de Zarish. L’impact brisa le sceau magique en même temps que les entraves métalliques, le libérant enfin.

Alors que le silence se faisait autour d’eux, Evelyn pouvait sentir qu’elle avait fait le bon choix. C’était comme si les lourdes chaînes étaient là par peur de libérer une bête féroce, et ils avaient l’air d’avoir réalisé leur pire cauchemar.

Après un moment de pause, Zarish déchaîna sa fureur.

« Ah, ah, ah… ! »

« Tuez-le ! »

Ils avaient tellement peur de lui qu’ils donnèrent l’ordre de le tuer, bien qu’il soit un otage. Les pouvoirs inexplicables de Zarish, la soi-disant bête gardienne mentionnée par l’officier, lui permettaient de découper ceux qui l’entouraient sans épée. Et ainsi, il piétina ses ennemis. Il dévia les épées lorsqu’elles essayèrent de l’attaquer et découpèrent brutalement ses anciens alliés sans une once de pitié. Maintenant que ses mains et ses pieds étaient libres, il traversait les murs du château comme une tempête.

Une figure d’autorité parmi les soldats avait eu le crâne fracassé, puis les autres soldats d’élite avaient été envoyés dans les airs l’instant d’après. Tout ce qu’Evelyn pouvait faire, c’était de rester assise avec une expression vide alors que le chaos se déroulait et que le sang rouge giclait partout.

« Ha ha, haaah ! Mourrez, sales bâtards !!! » C’était comme si la rage et les émotions sombres de Zarish s’étaient manifestées en une tempête. Evelyn avait peur que ce sourire heureux qu’elle eût vu ce jour-là disparaisse en même temps que tout le reste.

Mais elle réalisa qu’elle n’avait pas beaucoup de temps pour y penser lorsqu’elle remarqua que le dragon de l’armée ennemie volait vers eux depuis le ciel. Tirer Zarish de là alors qu’il tentait de continuer son carnage n’était pas une tâche facile.

§

Zarish s’était réveillé et s’était retrouvé dans une forêt.

On pouvait apercevoir au loin des terres agricoles en feu et une ligne de défense qui s’effritait, et partout où il regardait, il y avait de la fumée. C’est grâce à la fumée qu’ils avaient pu se dissimuler, mais Evelyn se sentait en conflit.

Cet endroit ne sera plus habitable tant que la guerre ne sera pas terminée. La roue hydraulique était engloutie par les flammes et le paysage qu’elle avait admiré pendant si longtemps avait disparu juste comme ça. Alors qu’Evelyn regardait, abasourdie, Zarish s’était approché d’elle. Elle se tourna vers lui et elle vit son visage hagard qui jetait un coup d’œil autour de lui, essayant de comprendre la situation actuelle.

Puis, il parla faiblement.

« C’est bon. Ce n’est même pas ma terre. Je ne suis pas non plus né ici. Ils peuvent tous mourir, ça m’est égal. » Sur ce, Zarish s’était effondré sur le sol.

Evelyn n’était pas sûre de devoir le laisser faire, mais elle demanda timidement : « Que veux-tu faire maintenant ? » Il fit une pause.

« J’en ai marre de tout ça. J’en ai assez d’essayer de plaire aux autres et de laisser les autres contrôler mon destin. » Zarish ramassa l’herbe sur le sol devant lui. Il était pâle, et il y avait une obscurité dans ses yeux, comme s’il était déjà mort. Elle avait l’impression qu’il allait périr sur-le-champ si Evelyn le laissait là, et cette pensée l’avait peinée.

« Bon sang ! Aucun d’entre eux n’a eu le courage de m’affronter de front ! Ces putains de lâches adorent leur manigance, n’est-ce pas !? Comment osent-ils me regarder de haut... » Il expira, les épaules tremblantes. Evelyn l’enlaça doucement, mais il frappa rudement sa joue avec son poing. Elle l’ignora et le serra à nouveau dans ses bras, et il ne résista pas cette fois.

« Je veux les tuer… Je veux tuer tous ceux qui ont essayé de me tuer ! » Evelyn versa des larmes en écoutant cette voix tendue. Les ténèbres en lui s’étaient tellement approfondies depuis leur dernière rencontre. Elle l’engloutissait si complètement qu’elle ne pouvait même pas voir le Zarish qu’elle connaissait autrefois. Si quelqu’un voulait vivre longtemps, il devait tuer ses émotions. C’était vrai pour l’elfe noire comme pour Zarish.

C’était tellement malheureux. Il était autrefois un jeune homme si gentil.

+

Evelyn vola alors deux chevaux et partit avec lui pour traverser la frontière.

Après avoir été vidé de sa volonté, Zarish s’était contenté de faire ce qu’Evelyn lui demandait. Mais sa morosité la mettait mal à l’aise, comme si elle voyait un ragoût bouillir sous la pression. Elle essaya donc à plusieurs reprises de lui parler gaiement comme elle l’avait imaginé dans ses rêves.

« J’ai entendu dire qu’il y a un pays lointain où il n’y a que du sable. Veux-tu aller le voir ensemble ? »

« … »

« Oh, je me demande si ce cheval sera bien là-bas. Ils disent que le sol est brûlant. »

« Tais-toi, elfe noire. »

J’aimerais que tu m’appelles Evelyn. Elle ne pouvait pas se résoudre à dire les mots.

Un jour, les frais de voyage d’Evelyn furent épuisés. Il ne lui restait plus rien à échanger contre des marchandises, et elle ne voulait pas perdre de temps à chasser des animaux avec des poursuivants persistants à leurs trousses. La seule chose qui lui restait était l’anneau d’or à son annulaire.

« Hum, je vais aller vendre ça dans un village voisin. »

« Fais-le. C’est inutile de toute façon. » Il avait raison. Cet anneau était censé établir sa compétence primaire lorsque son amour fleurirait. Cela signifiait qu’elle était inutile à ce stade, et qu’il aurait été plus avantageux de la vendre. Mais pour une raison inconnue, elle s’était mise à renifler, et les larmes avaient brouillé sa vision. Elle ne comprenait pas elle-même pourquoi, mais il semblait qu’elle était triste à ce sujet.

Quelle était cette chose ? Pourquoi avait-elle acquis quelque chose qui allait se faner sans jamais fleurir ? Le son des oiseaux migrateurs battant des ailes. Une topaze verte trouvée à la rivière. Avec sa bague, c’était les choses qu’elle préférait et qu’elle avait toujours attendues avec impatience pour s’endormir le soir. Elle allait perdre l’une des choses les plus précieuses pour elle.

Alors qu’Evelyn tenait les rênes de son cheval et se dirigeait vers le village, Zarish l’avait appelée. Mais ce n’était pas par égard pour sa perte.

« Attends, elfe noire. Tu es juste comme eux, n’est-ce pas ? Tu penses à me vendre. »

« Quoi ? Pourquoi est-ce que tu… Je ne ferais jamais ça. » Elle sentit ses épaules trembler. Ses yeux étaient comme ceux d’une bête, et la façon dont il la regardait comme un ennemi l’effrayait. Mais il avait mal interprété la raison pour laquelle elle tremblait. Il avait réaffirmé ses soupçons.

Il l’avait attrapée par le col et l’avait poussée contre le sol avant qu’elle ne puisse élever la voix. La route était proche, et si elle criait, quelqu’un pourrait l’entendre et l’aider, si elle avait de la chance. Mais quelque chose lui disait que cela ne pouvait que mal se terminer pour Zarish.

Et donc, Evelyn avait tout abandonné lorsque ses mains s’étaient refermées autour de son cou.

Elle avait vécu comme une elfe noire, détestée par les autres, pour finalement être tuée par l’homme qu’elle aimait. Peut-être que c’était une fin appropriée pour elle. Eh bien, c’était mieux que d’être tuée par un étranger. Mais la façon dont il la regardait comme une ennemie alors qu’il l’étouffait la rendait horriblement triste.

La tristesse. Une tristesse si profonde.

Cela lui faisait mal de penser qu’il perdrait la volonté de continuer et mourrait peu après.

***

Partie 6

Alors que tout devenait progressivement rouge, ses derniers mots avaient quitté sa bouche sans pensée consciente.

« Za… rish… Alors… au revoir… ne meurs pas… S’il te plaît, sois… heureux… »

C’était tout. Il n’y avait pas d’autres mots à laisser pour lui dans ce monde. Elle voulait qu’il vive. Elle voulait qu’il soit heureux. Et elle voulait qu’il rie à nouveau, comme il l’avait fait il y a si longtemps. C’est pourquoi elle avait rassemblé son courage pour traverser ce champ de bataille.

Sa main avait tremblé, et la pression sur sa gorge avait soudainement disparu. Il avait pressé sa tête contre elle, laissant échapper un cri guttural.

« Uuurgh... Evelyn ! Aghhh ! » Au bord de l’évanouissement, Evelyn respirait à plusieurs reprises en tenant sa tête contre elle.

Il était le seul. Il était le seul à lui parler avec gentillesse. Zarish avait pleuré comme un grand enfant, ses larmes chaudes se posant sur elle. Elle avait accepté sa chaleur avec amour et s’était accrochée à sa tête avec ses deux bras. Elle ne voulait pas que son cœur se brise à nouveau.

« Je veux mon propre pays ! Argh, tout à moi… ! »

Tu n’as pas besoin d’un pays. D’ailleurs, je sais déjà… que tu es une personne très gentille. Tu t’effraies facilement, et tu t’enfuirais tout de suite si tu n’avais pas tes lames autour de toi.

Tu as tenu ta promesse et partagé ta viande fumée avec moi.

Tu es une personne étrange qui a attendu tout le temps qu’une elfe noire arrête de pleurer, même si nous sommes détestés par tout le monde. Tu as fait ce que tu as pu pour survivre, portant ce masque de confiance malgré ta peur. Et tu t’es souvenu de mon nom et de mon visage après tout ce temps, comme tu l’avais promis.

Je comprends enfin maintenant. Dès que j’ai tenu sa tête dans mes bras, j’ai compris. Je me suis toujours demandé ce qu’était l’amour. L’amour… c’est connaître quelqu’un. C’est quand quelqu’un t’est précieux même après avoir connu toutes les parties pures et sombres de lui.

C’est le genre d’homme qui a essayé de m’étouffer, donc ce n’est probablement pas une très bonne personne. J’ai même risqué ma vie pour le sauver. Je n’arrive pas à croire qu’il ait pu faire une telle chose, et j’ai entendu des gens dire que c’était le genre d’homme qui rendait les femmes malheureuses.

Mais il est toujours précieux pour moi. Je ne veux pas qu’il meure. Je veux qu’il mange de la nourriture délicieuse, qu’il dorme bien et qu’il soit aussi énergique qu’il l’était à l’époque. Les choses seront difficiles avec des poursuivants à nos trousses, mais j’aimerais bien manger de la viande fumée avec toi un jour. Qu’est-ce que tu en penses ?

Avant même de m’en rendre compte, les larmes avaient mouillé son visage en roulant sur ses joues. Elle s’était demandé pourquoi elle pleurait autant, puis elle avait compris que c’était parce que les larmes de Zarish atterrissaient aussi sur ses joues.

Elle avait tenu ses mains doucement. Elle s’était dit que tout irait bien. Ils étaient probablement les seuls à comprendre ce que c’était que d’être méprisé, condamné et maltraité jusqu’à ce que leurs cœurs soient en lambeaux comme ça.

Juste à ce moment-là, quelque chose avait scintillé à proximité. C’était la bague à son annulaire, qui brillait comme si elle avait attendu ce moment depuis toujours. Zarish et elle avaient écarquillé les yeux de surprise.

« Qu’est-ce que… c’est ? »

« Je crois que c’est ma compétence principale, » chuchota-t-elle.

La lumière dorée était peut-être née de sa pureté.

Pour avoir protégé un être cher. Pour protéger quelqu’un en tant que maître. Pour unir deux personnes en une seule après s’être exposées et avoir compris l’autre. Tels étaient les effets de la réalisation de la compétence primaire.

Evelyn fit glisser l’anneau de son doigt, et il se sépara en deux morceaux avec un clic. Elle réalisa qu’il devait s’agir de sa véritable forme, destinée à relier une personne à son amant.

 

 

« Tiens, Zarish. Celui-là est pour toi. C’est très spécial, d’accord ? »

Ainsi, ils avaient tous deux porté les anneaux assortis, et Zarish avait retrouvé sa personnalité antérieure et aimable. Avec la bénédiction d’Evelyn, la paix était revenue dans son esprit.

Mais peut-être que cela ne servait qu’à supprimer l’autre moitié de sa nature à double facette. La longue période qu’ils avaient paisiblement passée ensemble au cours de leur voyage depuis lors était comme un rêve, mais sa nature vicieuse était restée tapie au fond de lui-même.

Tels étaient les événements qui s’étaient produits bien avant la formation de l’équipe Diamant. L’histoire d’un prince détesté et ruiné et d’un elfe noir. Les événements de cette histoire étaient directement liés au présent.

Et ainsi, le conte raconté aux joyaux du manoir s’était tranquillement terminé.

§

Les tasses en verre étaient bien nettoyées, et les assiettes avaient été soigneusement rangées sur les étagères.

La cuisine sans lumière était complètement silencieuse, à l’exception du bruit du vent à l’extérieur. Une seule fleur, éclairée par la lune, était posée sur le rebord de la fenêtre, se balançant doucement dans le vent léger qui entrait par la fenêtre légèrement ouverte. Les résidents du manoir savaient que ces fleurs étaient une offrande du peuple pour honorer leur ancien roi.

Le dîner et l’histoire étant terminés, les belles femmes de ladite collection dormaient paisiblement.

Un intrus était apparu, scrutant les environs avec précaution. L’homme d’âge moyen s’était faufilé sans faire de bruit dans sa tenue sale et ses cheveux négligés.

« Argh ! »

La lumière avait soudainement envahi la pièce, révélant le visage surpris de l’homme. Il resta là, figé sur place, puis ses yeux se tournèrent vers la femme qui contrôlait l’esprit de lumière. Eve, l’elfe noire, se tenait là, la main sur la taille.

« Gozlov, t’es-tu caché pendant tout ce temps ? »

« Ouais… Un voyou comme moi n’a pas sa place dans un jardin plein de femmes. » L’homme nommé Gozlov semblait troublé par l’expression de mécontentement de la jeune fille.

Il était la seule personne à ne pas porter de bague pendant le règne de Zarish. Il avait été témoin de ce que les femmes avaient enduré, et aussi de l’abus envers Evelyn. Il n’aurait pas été surprenant qu’elles lui portent de l’hostilité. C’est pourquoi il s’était caché, bien qu’il soit membre de la même équipe.

Eve soupira, puis lui montra le paquet qu’elle tenait dans sa main.

« C’est ce que tu cherches, non ? J’ai préparé tous les restes et le vin pour toi. Je me demandais pourquoi la nourriture avait disparu ces derniers temps. Si c’était quelqu’un d’autre, je l’aurais remarqué tout de suite. »

« Ah, merci ! Je te connais depuis longtemps maintenant, mais tu es une vraie amie, Eve. »

Eve n’avait pas semblé flattée par le compliment, et elle avait fait un visage gêné en tendant la bouteille à Gozlov. Ils s’installèrent sur une chaise, l’un en face de l’autre, et l’homme prit une gorgée de vin. Il semblait être de bonne qualité, et ses yeux s’étaient élargis au goût.

L’homme soupira, comme si les souvenirs d’autrefois lui revenaient en mémoire. Il versa le vin dans un verre proche et le lui offrit, par habitude, pour avoir travaillé avec elle pendant si longtemps.

« Comme les choses ont changé. Je pouvais entendre la gaieté ici depuis l’extérieur. »

« Oui, c’était amusant. Tout le monde est si plein de vie. Je suis sûre que nous allons accomplir beaucoup de choses dans les labyrinthes. » Evelyn serra le poing dans un geste de détermination, et les rides plissèrent le visage de l’homme qui sourit. Il parlait d’Evelyn, mais il semblait qu’elle ne l’ait pas remarqué. Sa peau saine et son sourire éblouissant étaient si séduisants qu’ils lui faisaient presque tourner la tête.

Gozlov était vraiment surpris par le fait que la domination de Zarish avait pris fin et qu’elle avait repris le contrôle de lui. Le monstre qui avait tout tué sur son passage était suffisamment terrifiant pour pouvoir contrôler Gozlov même sans utiliser d’anneau.

L’haleine de l’homme sentait l’alcool alors qu’il proposait une question.

« Alors, où est le patron maintenant ? »

« Il a dit qu’il allait dormir dans le hangar pendant un certain temps. D’après lui, il ne veut pas effrayer tout le monde. » Le regard de la jeune femme lui avait fait comprendre qu’elle était un peu partagée, et il avait répondu par un grognement sans engagement. À en juger par le choix de ses mots, il semblait que Zarish était capable d’agir de sa propre volonté sans qu’on lui en donne l’ordre. Lorsque les femmes avaient été réduites en esclavage, elles n’avaient fait qu’obéir aux ordres de Zarish.

« Bon sang, tu as changé. Eh bien, c’est bon. Je m’inquiétais de savoir quand le patron allait mourir. »

Zarish avait une nature quelque peu autodestructrice. Evelyn le savait et n’avait pas nié le commentaire en sirotant un peu de vin.

« Bref, tu m’as vraiment surpris, Eve. Tu n’es pas si différente, que tu portes cette bague ou pas. Je ne savais pas que tu étais si amoureuse du patron. »

« Hee hee, je n’en ai peut-être pas l’air, mais je suppose que je suis résolu comme ça. Je pourrais bien le suivre partout pour toujours. » Gozlov gloussa. Il aurait été ravi d’être suivi par une femme aussi belle et attirante pour toujours.

Le chemin de la destruction avait disparu, ne laissant que cette beauté. Gozlov avait pensé que, dans ce sens, Zarish était peut-être plus heureux d’être sous contrôle, et il prit une autre gorgée de vin.

§

« Tu sembles terriblement suréquipé pour quelqu’un qui va dans la remise. » Une voix avait interpellé Zarish alors qu’il tentait de sortir par la porte d’entrée.

Puseri s’était lentement révélée hors de l’obscurité. La façon dont ses cheveux ondulaient comme d’innombrables roses noires et l’air froid qu’elle expulsait lui donnaient une impression complètement différente de celle du dîner. Sa peau pâle pouvait être vue en contraste frappant avec ses cheveux crépusculaires.

Zarish savait que c’était probablement sa vraie nature. Il est compréhensible que ses émotions aient été pleinement exposées envers l’homme qui avait tué sa famille. Ses yeux étaient remplis d’une certaine intention meurtrière, et elle voulait probablement déchirer son ennemi méprisé en lambeaux à cet instant précis.

Mais quelqu’un d’autre aurait été blessé si elle l’avait fait. Evelyn, qui l’aimait encore, subirait un traumatisme dévastateur et quitterait le manoir si Zarish devait être tué. Puseri Blackrose était le type de maître qui protégeait les autres tout en cachant sa propre douleur.

« Dame Puseri, j’ai l’intention de remplir mon devoir maintenant, » déclara Zarish de manière concise, et Puseri laissa échapper un petit souffle. Il disait qu’il allait se rendre au château et confesser ses crimes. Vu la gravité de ses crimes, c’était probablement terrifiant pour lui. Elle hésita.

« Eve t’a-t-elle ordonné de faire ça ? »

« Non, ma dame. Je pensais que ce serait pour le mieux. Pour tout le monde, et pour moi-même. Je vous expliquerai aussi pour la bague. Je ne veux pas mêler ce merveilleux manoir à tout ça. » En d’autres termes, il avait l’intention d’admettre que c’était lui qui était à l’origine de toute cette histoire. Dans un sens, le fait qu’ils aient été sous le contrôle de l’anneau était pratique. Cela servirait à prouver l’innocence des femmes qui vivaient au manoir.

Les deux individus s’étaient regardés pendant un certain temps dans un silence complet.

Puseri comprenait que c’était une situation dangereuse. Ils étaient dans un état précaire dans lequel tout le monde, y compris elle-même, essayait d’être prévenant envers Evelyn, mais en même temps elles craignaient Zarish. Il semblait qu’il était le seul parmi eux à avoir compris la meilleure solution.

Même si elle le trouvait détestable, une petite partie d’elle était soulagée. Peut-être, pensait-elle, que Zarish avait changé après tout.

« Je vais vous accompagner. Je ne peux pas laisser un homme se promener seul la nuit. »

« N’est-ce pas l’inverse d’habitude ? Oh, mais j’en serais honoré, bien sûr. »

Puseri se tenait aux côtés de Zarish, qui était visiblement nerveux et maladroit. Si les plans de Zarish, qu’il avait secrètement coordonnés avec le pays voisin, étaient connus, cela aurait porté un coup dur à tout Arilai. Et pourtant, son pas n’avait pas faibli.

Il aurait probablement subi des tortures indescriptibles. Il aurait même pu finir par être mis à mort. Mais s’il parvenait à surmonter ce péril, peut-être que l’équipe Diamant pourrait enfin être réformée pour de bon.

Le fruit de leurs efforts ne viendrait qu’après une quantité insondable de temps et de patience. Ainsi, les deux individus s’étaient lancés dans la nuit, leur premier pas vers ce but.

– Chapitre de Diamant FIN —

***

Chapitre 1 : C’est l’été, mademoiselle l’Elfe

Partie 1

La fille s’était retournée à plusieurs reprises d’un côté à l’autre.

La pièce n’était éclairée que par une lumière indirecte, et ils avaient déjà fini de lire leur livre d’images. Ils auraient déjà dû s’endormir rapidement, mais Marie continuait à se tourner et se retourner dans son pyjama à manches courtes.

« Tu n’arrives pas à dormir, Marie ? »

« … »

Je n’avais pas eu besoin de regarder pour savoir qu’elle affichait un air mécontent. C’était la première fois que Marie faisait l’expérience d’une des nuits chaudes du Japon, et il lui faudrait un certain temps pour s’y habituer, quel que soit le confort du lit lui-même. Pour être honnête, j’étais tellement habitué à voyager que je pouvais dormir, quelle que soit la région où je me trouvais.

Marie laissa échapper un soupir avant de s’asseoir dans le lit. Ses cheveux étaient encore plus effilochés que sa tête de lit habituelle, à force de se retourner tant de fois.

« Je me sens somnolente, mais je n’arrive pas à m’endormir. Peut-être que la climatisation n’est pas pour moi. » Marie avait fait une pause, puis avait parlé faiblement en fixant l’obscurité de la pièce. Un climatiseur était installé sur le mur, et le faible bourdonnement qu’il émettait en expulsant de l’air froid semblait avoir perturbé son sommeil.

Elle appuya sa tête sur moi, ses paupières lourdes et sa respiration lente et rythmée comme si elle était déjà endormie. Vu qu’elle n’arrivait toujours pas à s’endormir, la température anormale en était peut-être la cause.

« Tu peux y aller et dormir avant moi. Je suis sûre que je pourrai le faire dès que le vent se sera un peu calmé. » Marie se frotta les yeux, parlant d’une voix si faible qu’elle semblait prête à s’évanouir dans l’air. J’avais eu pitié d’elle et je lui avais frotté le dos, puis j’avais remarqué que son corps était un peu chaud. Il semblait qu’elle ne régulait pas correctement sa température. Il aurait été encore plus difficile de dormir en s’accrochant à quelqu’un.

« Non, ne t’inquiète pas pour moi. Tu ne pourras pas dormir avec ces pensées dans ta tête. Pourquoi ne pas boire un peu de thé d’orge froid et discuter avec moi ? »

Marie avait analysé mon offre pendant un moment, puis elle avait hoché la tête. J’étais plongé dans mes pensées pendant que je l’aidais à se lever. Nous étions encore à la fin du mois de juillet, et la vraie chaleur était encore à venir. J’avais beaucoup entendu parler du réchauffement climatique ces derniers temps, et les températures risquaient d’être encore plus élevées que d’habitude cette année. De telles inquiétudes occupaient mon esprit alors que j’ouvrais le réfrigérateur, et la lumière me fit mal aux yeux avec sa clarté.

Alors que je versais le thé dans une tasse, j’entendis la voix de Marie derrière moi.

« C’est bon, ne t’inquiète pas pour moi. Je l’ai peut-être déjà mentionné, mais j’ai du mal à m’endormir. C’était particulièrement mauvais quand j’étais dans la guilde des sorciers. Ce n’est pas la faute de ton pays. »

« Eh bien, je ne veux pas non plus que tu t’inquiètes. Je n’en ai peut-être pas l’air, mais j’adore dormir. Quand j’entends dire qu’il y a une elfe qui ne peut pas dormir, cela me donne envie de l’aider du fond du cœur. »

Je m’étais approché d’elle pieds nus, et elle laissa échapper un léger rire. Marie s’était assise sur le lit et m’avait remercié en acceptant la tasse. Elle prit de grandes gorgées de sa boisson rafraîchissante, puis elle laissa échapper un soupir de satisfaction.

« Oui, je vois ce que tu essaies de dire. Pourquoi ne pas essayer de trouver un moyen de s’endormir, plutôt que d’être trop prévenants l’un envers l’autre ? Pour être honnête, je n’aime pas l’idée que tu partes dans le monde des rêves sans moi. »

« Ouais, moi aussi. Je pense que ça aurait fini par n’être qu’un rêve où je donne des coups de pied dans les rochers tout le temps. »

Elle gloussa encore plus cette fois, ce qui m’avait fait plaisir à voir. Peut-être était-ce parce que sa voix était si jolie. La voix de Marie était si réconfortante à entendre, et je voulais juste fermer les yeux et l’écouter pour toujours. La raison pour laquelle je voulais qu’elle rie était probablement la même.

Puis j’avais remarqué que ses yeux violets se rétrécissaient lentement… et elle m’avait pris par surprise quand elle avait soudainement éclaté de rire. Elle se tenait les côtes en riant comme une hystérique, et j’avais été complètement sidéré.

« Aha ha, je ne pensais pas que ton rêve serait si ennuyeux qu’il me ferait rire comme ça. Mais je suis désolée de te dire qu’une telle vision te conviendrait en fait. Oh, allez, ne fais pas cette tête. C’était ma façon de dire que je t’aime bien. » J’étais content que la pièce soit sombre. L’obscurité cachait bien mon visage rougissant. C’est dans ces moments-là que je me rendais compte à quel point j’étais indigne de mon âge. Je m’énervais facilement quand elle confessait soudainement ses sentiments pour moi, et mon cœur sautait un battement chaque fois qu’elle me touchait l’épaule du bout du doigt.

Je ne pouvais toujours pas le croire, mais Mariabelle et moi avions commencé à sortir ensemble récemment.

C’était comme un rêve devenu réalité, et c’était littéralement dans mes rêves que je lui avais dit ce que je ressentais et qu’elle m’avait accepté, donc ça aurait probablement été confus si j’avais essayé de l’expliquer à quelqu’un d’autre.

Et c’est ainsi que j’avais pu commencer à sortir avec une elfe, malgré mon statut de simple salarié. J’avais rencontré Mariabelle par hasard, grâce à ma capacité à jouer dans mes rêves, et je l’avais emmenée avec moi dans mon propre pays. Depuis lors, nous vivons ici, dans le quartier de Koto, et nous nous rendions dans le monde des rêves pour vivre des aventures.

Cela pouvait être incompréhensible pour certains. Pourtant, on s’amusait bien ensemble… Oh, et c’est peut-être difficile à croire, mais le chat noir endormi là-bas était une entité connue sous le nom d’Arkdragon, contrôlée par une beauté aux cheveux noirs de plus de 1 000 niveaux. Et cette fille qui retenait son rire était en fait une elfe de plus de cent ans, mais rien de tout cela n’était étrange si l’on considérait notre connexion avec le monde des rêves. En bref, nous avions apprécié ces rencontres fortuites et le style de vie que nous avions maintenant.

« Ahh, c’était hilarant. Tu es vraiment une personne étrange. Pourquoi es-tu resté si longtemps à taper dans des cailloux ? » Je voulais lui dire que ce n’était pas à prendre au pied de la lettre, mais il semblait qu’elle pouvait clairement m’imaginer dans son esprit en train de taper dans des cailloux. Alors que j’admirais son imagination, j’avais senti qu’elle me poussait du doigt.

« Je suis bien réveillée après tout ce rire. Dis-moi, ne crois-tu pas que c’est le bon moment pour essayer ce truc ? »

« Hm ? Quel truc ? »

« La manipulation de la chaleur par vaporisation. Tu m’en as parlé plusieurs fois à Arilai, tu te souviens ? La théorie selon laquelle on peut absorber la chaleur de sa peau grâce à l’évaporation. Peut-être que nous pourrons dormir malgré cette chaleur horrible avec l’aide des esprits. » Elle avait pointé du doigt et on avait entendu le bruit d’un poisson qui éclaboussait la zone. En fait, quelque chose qui ressemblait beaucoup à un poisson était apparu et avait commencé à nager dans la pièce, c’était l’esprit de l’eau, une Ondine. Marie prit alors la télécommande de l’autre main et éteignit le courant pour une raison inconnue.

« Régule l’humidité dans cette pièce pour nous pendant un moment. Ce serait plus une déshumidification qu’une vaporisation. Mais cela devrait au moins permettre de dormir un peu plus facilement. »

J’avais entendu un bruit d’éclaboussure après que Marie ait donné son ordre, puis j’avais senti la sueur sécher sur ma peau. La chaleur avait disparu de mon corps en même temps que la sueur, et je m’étais senti un peu plus à l’aise qu’avant. Puis, je m’en étais souvenu. Nous avions pu vivre pendant la saison des pluies excessivement humide grâce à cet esprit de l’eau qui travaillait à plein temps.

« Ensuite, nous devrons nous occuper de la température de la pièce. Organisons une réunion stratégique. J’ai congé demain, alors nous pouvons nous armer de connaissances sur la façon de refroidir. Pourquoi ne pas aller au magasin d’électronique ou à la bibliothèque ? Je veux t’apprendre la bonne façon de passer l’été. »

« Oui, bonne idée. Je ne peux pas devenir une vraie sorcière si j’abandonne parce que je suppose que c’est impossible. Nous utiliserons tout ce que nous pouvons, y compris cet esprit de l’eau, et nous passerons notre été dans le confort. »

Il semblerait qu’il y avait beaucoup d’humidité à traiter, car l’esprit de l’eau s’était mis au travail et avait volé activement dans la pièce. Il avait rassemblé l’humidité autour de son corps et avait volé jusqu’à l’évier pour se débarrasser de l’eau, ce qui semblait être un travail considérable.

J’avais observé l’esprit pendant un certain temps, puis j’avais entendu un bâillement. Mon regard était retourné vers Marie pour la trouver en train de couvrir sa bouche comme si elle essayait de cacher son bâillement. Nous avions décidé d’aller nous coucher en prévision de la réunion stratégique de demain.

Je m’étais rapproché d’elle et elle m’avait tendu ses deux mains. Son visage me disait qu’elle commençait à peine à s’amuser, mais j’avais soutenu son dos et ses cuisses avec mes bras et l’avais soulevée doucement. Elle enroula ses bras autour de mon cou, et j’avais senti le léger parfum de sa sueur.

« Quand je t’ai rencontré, je n’avais absolument aucune idée que je sortirais avec toi un jour. Ton visage était juste tellement oubliable. Pour commencer, je détestais les humains, et tu m’as rencontrée après alors que j’étais nue. » Marie m’avait chuchoté à l’oreille. Il y avait un peu de somnolence dans sa voix, et on aurait dit qu’elle appréciait l’ascenseur automatique vers le lit. Les doux chuchotements de la fille aussi légère qu’une plume rendaient mes propres paupières lourdes.

J’avais écarté la couverture et l’avais placée sur le lit. Le lit avait craqué lorsque je l’ai allongée, et ses yeux violets étaient dirigés vers moi tout le temps. Au moment où j’avais remonté la couverture pour la border, Marie m’avait parlé.

« Je ne pensais pas non plus que tu finirais par devenir inoubliable pour moi. Je veux dire, rien que de t’écouter parler, ça m’endort… Eh bien, bonne nuit. Allons nous amuser au magasin d’électronique demain… »

J’avais failli l’informer que nous n’allions pas jouer, mais plutôt avoir une réunion stratégique, mais elle était à peine capable de garder les yeux ouverts. Je lui avais chuchoté bonne nuit, puis je m’étais mis au lit. Peu de temps après avoir éteint les lumières, je serais enveloppé dans des couvertures confortables et je me dirigerais vers le pays des rêves.

Je m’étais blotti contre le dos de l’elfe endormie, son parfum légèrement sucré m’enveloppant tandis que je m’assoupissais. La dernière chose que j’avais entendue était un léger plouf.

***

Partie 2

Des élèves de l’école primaire qui venaient de commencer leurs vacances d’été passaient à côté de moi. Leurs uniformes étaient éblouissants au soleil, et leurs voix étaient joyeuses lorsqu’ils parlaient entre eux. C’était le week-end, ils étaient donc probablement en route vers leurs clubs.

Je n’avais compris cela qu’après avoir obtenu mon diplôme, mais leurs expressions joyeuses m’avaient toujours fait envie. C’était une époque où ils n’avaient qu’un minimum de devoirs et pouvaient passer le reste de leur temps à faire ce qu’ils voulaient. Ils pouvaient jouer sans se soucier du regard critique des autres. C’était un privilège que seuls des élèves comme eux avaient.

Le soleil brûlait l’asphalte, une brume de chaleur ondulait de l’autre côté de la rue. Les rayons ultraviolets descendaient du ciel bleu, et j’avais l’impression qu’ils me perçaient la peau. L’été était officiellement arrivé dans la région de Kanto.

Je n’avais jamais beaucoup aimé l’été. En fait, je ne l’aimais pas du tout. Il n’y a pas si longtemps, j’aurais probablement évité cette chaleur et me serais faufilé dans ma chambre. J’aurais alors passé mon temps dans le confort grâce à la plus grande invention de l’histoire de l’humanité : la climatisation.

« Trop chaud ! Je n’arrive pas à y croire ! » Mais en voyant Marie lever les deux poings en signe de protestation, je m’étais dit que ce n’était peut-être pas si mal de se promener dehors en été.

Avec des colonnes de nuages géantes en arrière-plan, elle portait une robe à rubans aux épaules apparentes et les sandales tissées à semelles épaisses qu’elle avait achetées récemment. Avec ses cheveux attachés de chaque côté, les traits fantastiques de son visage, sa peau lisse et ses yeux ronds qui me regardaient droit dans les yeux, elle était si mignonne que j’aurais pu la fixer éternellement.

J’admets que j’achetais trop de vêtements. Mais Marie était belle dans n’importe quelle tenue, et elle semblait si heureuse chaque fois que je lui en achetais de nouvelles, qu’il m’était difficile de m’empêcher d’ouvrir mon portefeuille.

« C’est incroyable. Les étés japonais sont-ils toujours comme ça ? Je peux sentir la chaleur moite qui monte d’en bas. Regarde, je ne peux pas m’arrêter de transpirer. » Mariabelle avait l’air plutôt amusée en se plaignant et en attrapant l’ourlet de sa jupe, puis en le battant pour s’éventer.

Sa peau était exposée sous la lumière crue du soleil, attirant naturellement les regards de ceux qui l’entouraient. Mais il semblerait que Marie était déjà habituée aux regards des étrangers. Elle avait simplement pris son partenaire, la chatte noire, et toutes deux avaient tourné leurs regards vers moi.

Il semblerait que Marie ne bronzait pas vraiment, même si je le savais déjà depuis notre séjour dans le désert. Peut-être que les espèces qui vivent longtemps, comme les elfes, étaient fondamentalement différentes de nous, les humains. C’est ce que je pensais en lui parlant.

« Es-tu surprise ? Tu vas finir par détester le Japon si je te dis que les températures ne sont pas encore mauvaises. »

« Je n’en sais rien, mais ça fait vraiment bizarre. C’est peut-être l’humidité, mais je ne me sens pas comme d’habitude dans cette région. J’ai l’impression que je vais devenir un plat cuit à la vapeur si on me saupoudre de sel. Arilai pourrait même être plus facile à vivre, comparé à la situation actuelle. » C’était après tout beaucoup moins humide là-bas. La chaleur d’Arilai était très sèche, donc on pouvait s’en sortir tant qu’on évitait le soleil. Pendant ce temps, ici au Japon, l’humidité élevée rendait la chaleur moite comme un sauna, et se cacher sous une ombre n’apportait pas beaucoup de soulagement.

La fourrure noire de la chatte rendait la chaleur nettement plus inconfortable, et elle avait sauté des bras de Marie pour éviter son corps en sueur. Mais Wridra avait sauté avant d’atterrir sur l’asphalte chaud. Elle avait laissé échapper un glapissement mécontent avant de se cacher dans notre ombre. J’avais fait remarquer qu’il était possible de rester à la maison, mais la chatte s’était contentée de me tirer une langue rose en guise de réponse.

Il y a une raison pour laquelle Marie ne se plaignait pas beaucoup, malgré sa haine de la chaleur. Oh, elle s’était plainte plus tôt, mais cela n’était rien comparé au moment où nous étions allés dans le désert. Je pouvais clairement sentir son dégoût à ce moment-là, et Wridra serait bien rentrée à la maison immédiatement.

L’une des raisons pour lesquelles Marie avait pu s’en sortir était la glacière ouverte sur le bord de la route, qui était remplie de friandises glacées. L’elfe et la chatte noire avaient rétréci leurs yeux en souriant alors que l’air frais les apaisait, et elles ressemblaient un peu à des sœurs d’espèces différentes à mes yeux.

J’avais acheté les articles qu’elles m’avaient désignés, puis nous avions décidé de nous asseoir sur un banc ombragé pendant que je leur apprenais à profiter de l’été.

« Hmm, c’est si froid et si doux ! J’ai juré que la crème glacée molle était la seule et unique sorte de glace pour moi, mais je vais devoir reconsidérer la question maintenant. Très intéressant. » Marie avait l’air plutôt sérieuse en faisant son commentaire, puis elle utilisa sa cuillère pour s’attaquer à sa crème glacée, qui comprenait des tranches de citron. La chatte noire assise à côté d’elle était en train de grignoter sa propre friandise glacée, puis elle ferma soudainement les yeux, comme si elle était frappée par un mal de tête.

« Est-ce la bonne façon de passer l’été que tu as évoquée ? Rester sur place et trouver comment se rafraîchir tout en s’amusant ? »

« C’est vrai. Tu manges des aliments froids ou des choses de saison et tu traînes dans des endroits frais comme les bibliothèques ou les magasins. Tant que tu cherches des choses amusantes à faire, l’été n’est pas si mal. » Je ne pensais pas que ce serait moi qui dirais ça, vu que je détestais moi-même l’été.

Marie avait cessé de transpirer une fois qu’elle s’était rafraîchie, et elle était assise là, en équilibre sur ses orteils avec ses sandales à semelles épaisses. Les cigales criaient dans toute la ville, et l’elfe regarda autour d’elle pour apprécier le paysage étranger. Le quartier commerçant était quelque peu désert, mais il y avait une certaine élégance à l’observer. On pouvait voir une étendue de ciel bleu vif et une masse de nuages au-dessus de sa tête, et les carillons de vent qui sonnaient à proximité s’ajoutaient à cette scène de bon goût.

La robe aérienne à manches larges de Marie complétait exquisément son charme fantastique. Les broderies simples mettaient joliment en valeur sa belle peau, et ses yeux semblables à des pierres précieuses avaient fait bondir mon cœur lorsqu’ils avaient croisé mon regard. Je m’étais demandé si elle se rendait compte que je la fixais, mais elle m’avait ensuite demandé quelque chose qui n’avait rien à voir.

« Kazuhiro-san, est-ce vrai que tu as reçu un bonus ? »

« Hm ? Ouais. Ne le dis à personne, mais je suis un peu riche en ce moment, alors je pourrais peut-être exaucer ton vœu tant qu’il n’est pas trop fou. »

Peut-être que la façon dont je l’avais dit comme si c’était un grand secret était comique, parce qu’elle avait gloussé en réponse. Elle se faisait vraiment remarquer, mais c’était parce qu’elle était si charmante. Les étrangers souriaient en passant, appréciant un peu de son charme distinct. Pendant ce bref moment, ils avaient peut-être pu oublier la chaleur terrible.

 

 

« J’aime faire du shopping. Mais notre objectif ici est de dormir confortablement la nuit dans cette chaleur, c’est donc une sorte de mission de reconnaissance au magasin d’électronique. Je vais essayer de comprendre comment fonctionnent ces climatiseurs aujourd’hui. » Marie avait vraiment dû détester l’inconfort qu’elle avait ressenti en essayant de dormir la nuit dernière, car elle avait serré le poing avec une expression déterminée. Elle s’enflammait vraiment quand il s’agissait de résoudre ses propres problèmes, et les utilisateurs d’esprits étaient incroyablement fiables dans ces moments-là.

J’étais plutôt reconnaissant de cette proposition. Contrôler les esprits était un exploit surnaturel du point de vue d’une personne vivant à l’époque actuelle, et je savais déjà que ses capacités étaient utiles pour vivre dans le confort depuis l’époque où je vivais dans le village elfique pendant la saison des pluies. Heureusement, notre position était qu’il était possible de l’utiliser tant que les gens ne le découvraient pas.

Elle semblait satisfaite de la glace, et elle balança ses pieds en arrière pour prendre de l’élan et sauter du banc. Marie avait alors tendu la main vers moi, et je l’avais tout naturellement prise.

« Alors il est temps de commencer notre petit rendez-vous dans un magasin d’électronique, » avais-je dit.

« Hee hee, attends un peu. Je vais voler leurs machines top secrètes. » Elle afficha un sourire audacieux, et je n’avais pas pu m’empêcher d’éclater de rire. J’avais remarqué à quel point Marie était mignonne, et elle semblait plutôt satisfaite en disant « Vraiment ? » Je m’étais peut-être fait des idées, mais Marie semblait de bonne humeur alors que nous nous dirigions vers le grand magasin de la gare.

Nous avions traversé le quartier commerçant et vu le grand magasin géant devant la gare de Kinshicho. Ma prime était assez maigre pour être celle d’un employé débutant, mais j’avais décidé de l’utiliser pour réaliser le souhait de Marie.

+

Le grand magasin situé devant la gare de Kinshicho était assez spacieux, et de nombreux magasins y étaient alignés. Le magasin d’électronique était particulièrement grand, et il avait trois étages séparés, divisés par objectif. Il était rempli de clients, comme on pouvait s’y attendre un week-end, et il y avait un large éventail de personnes, des enfants et leurs parents aux jeunes gens, faisant leurs courses seul.

« Ah, ah, ah, ah, ahhh… » La jolie fille qui vibrait dans le fauteuil de massage attirait les regards de tous ceux se tenant autour de nous. La chatte noire regardait avec envie depuis le panier sur mes genoux, et Marie utilisait le fauteuil alors qu’elle s’enfonçait plus profondément au niveau de ses hanches, son dos, et même ses chevilles, comme pour se montrer.

« Hmhm, c’est dommage, Wridra. Si seulement tu étais sous forme humaine, tu aurais pu expérimenter cet incroyable fauteuil de massage… Ahh, pas question… Mes épaules aussi !? Mm, mmph ! » La jeune fille elfe se tortillait en profitant du nouveau modèle de fauteuil de massage. Je regardais et souriais depuis une chaise à côté d’elle, mais mes yeux s’étaient gonflés quand j’avais regardé l’étiquette de prix. Il coûtait tellement cher que j’aurais souhaité ne pas l’avoir vu.

C’était mauvais. Le prix était si élevé qu’il aurait anéanti ma prime. J’avais dit que je lui accorderais un petit souhait, mais la joie que j’avais ressentie en recevant mon bonus se serait évanouie dès le premier jour si elle avait vraiment voulu ce fauteuil de massage. J’avais hoché la tête, puis je lui avais parlé timidement.

« Qu’est-ce que tu en penses, Marie ? Ça ne doit pas être très agréable si tes épaules ne sont pas si raides. »

« Oh, je ne dirais pas ça. Regarde juste ces spécifications. Il calcule la structure du squelette de ton corps et le masse de la manière la plus optimale possible. C’est terrifiant. Il y a beaucoup d’autres fauteuils de massage, mais je ne pense pas qu’aucun d’entre eux puisse faire tes épaules si minutieusement… Nnf, mmph, ça me chatouille ! » Marie retient son rire alors qu’elle vibrait encore un peu plus.

Il semblerait qu’elle ait retrouvé son énergie après être restée à l’intérieur avec la climatisation à fond, et elle continua à apprécier la sensation du massage de ses hanches. L’étiquette de prix reflétait ses spécifications haut de gamme, et il continuait à faire des ajustements fins en se concentrant sur le bas de son dos. Marie semblait apprécier et, alors que le fauteuil continuait à la masser, elle prit soudainement conscience de la situation.

« Oh, wôw ! Regarde, ça parle d’étirements du tronc ! Je me demande ce que ça va faire… Ah ! Wôw, hey ! Attends, mon corps s’étire ! » L’elfe avait poussé un cri de joie en voyant son corps s’étirer. Je commençais à craindre qu’elle ne soit vaincue par cette pièce d’électronique domestique japonaise, mais tout ce que je pouvais faire était de regarder nerveusement. L’essai du massage automatique avait finalement semblé se terminer, et il était revenu en ronronnant dans sa position initiale.

« Je suis désolée, de quoi parlions-nous déjà ? » Marie semblait plutôt dans les vapes, et elle avait un regard vide en parlant. Ses joues étaient légèrement roses, et ses paupières semblaient un peu lourdes. J’avais gémi intérieurement, notant mentalement que le dernier modèle de fauteuils de massage était assez cher pour effacer mon bonus pour cette raison, considérant qu’il avait la capacité de laisser Marie dans un tel état.

En tout cas, j’avais décidé d’aider Marie dans son état de relaxation totale. Je lui avais tendu la main et elle l’avait légèrement serrée avant de la relever. Elle semblait vraiment s’être presque endormie, et elle avait lutté pour remettre ses sandales.

« Je suppose que je l’ai légèrement sous-estimé. J’ai honte de l’admettre, je pensais que ce serait bien d’en avoir un à la maison. » Marie gémit en se frottant la hanche. Elle avait l’air de ne pas pouvoir s’avouer vaincue, pour l’honneur de tous les elfes. Les mèches sur sa tête correspondaient à son expression.

« Hm, je pense que les fauteuils de massage sont originaires du Japon. J’ai entendu dire qu’ils sont particulièrement agréables après un bain chaud. Maintenant que j’y pense, il y en avait aussi aux sources thermales d’Aomori. » Les yeux violets de Marie s’étaient agrandis.

« Quoi, vraiment ? Je pensais que c’était juste de grandes chaises ! Ahh, zut ! Je veux vraiment essayer la prochaine fois ! » Même la chatte noire s’était tournée vers moi avec une expression choquée. Elles devaient être de connivence pour me faire rire. Je ne pouvais plus me contenir et j’avais éclaté de rire, puis elles m’avaient regardé, l’air confus.

***

Partie 3

Heureusement, Marie n’avait pas demandé le fauteuil de massage. Ce fut un grand soulagement, vu que je n’étais qu’un humble salarié. Elle m’avait expliqué pourquoi en se rendant au rayon électroménager situé au même étage.

« Bien sûr, je n’en voulais pas. C’était très agréable, mais nous ne pouvons pas acheter quelque chose d’aussi cher. N’es-tu pas d’accord, Wridra ? » Mais la chatte noire dans le panier avait juste cligné des yeux comme si elle ne comprenait pas pourquoi. Ce regard signifiait « J’en veux un ! » Il semblait que j’avais développé la capacité de lire ce que les chats pensaient à travers leurs seules expressions faciales.

Les magasins d’électronique étaient pleins de choses qui pourraient intéresser ces deux-là.

Il y avait des casseroles électriques qui distribuaient de l’eau chaude en appuyant sur un bouton, une machine à traiter les déchets qui les recyclait en compost, un grille-pain qui pouvait faire des toasts, des œufs au plat et du café en même temps, un coupe-légumes qui coupait les légumes en petits morceaux en quelques instants, et bien plus encore. L’elfe et la chatte noire étaient émerveillées en passant d’un appareil à l’autre.

« Wooow, c’est incroyable. Tu pourrais cuisiner des choses si rapidement avec ça ! »

« Il y a tellement de sortes d’appareils électroniques de nos jours. Avant, je vivais seul, donc je ne venais pas vraiment regarder les appareils de cuisine. J’avais juste l’impression que la nourriture avait meilleur goût quand on utilisait un couteau de cuisine. Je ne sais pas pourquoi, mais on a tendance à admirer les cafetières quand on vit seul. J’utilise encore le grille-pain à ce jour, mais la machine à café était une douleur à entretenir, si bien que j’oubliais même parfois où je la mettais. »

« Ne serait-il pas agréable d’avoir des appareils comme ceux-ci dans un nouveau logement ? »

« C’est vrai ! Voir tous ces appareils ici me donne envie d’en acheter. Quand nous sommes allés dans la région d’Alexei, je n’ai apporté que des chaussures et une brosse. La nourriture était préparée par lots dans la cuisine, alors rester à l’étage supérieur était une torture. Ça empestait le noinoi tout le temps. » Son expression avait tourné au vinaigre lorsqu’elle s’était souvenue de l’odeur du noinoi, qui était un aliment similaire aux oignons. Il était utile parce qu’il était facile à cultiver, mais son goût et son odeur devenaient affreux à cause du manque de technologie de stockage à long terme. Même après mes voyages de plusieurs années, je ne pouvais toujours pas dire s’ils étaient pourris, ou s’ils sentaient mauvais naturellement.

Puis, j’avais remarqué que Marie avait l’air confuse en observant une plaque chauffante avec plusieurs rainures rondes pour cuire les takoyakis.

« Mais les noinoi sont assez savoureux quand ils sont de saison. J’aimerais que tu expérimentes à quel point les légumes de saison peuvent être délicieux. Je suis sûr que tu ne ferais plus la fine bouche si tu le faisais. » Je pouvais presque entendre le cœur de Marie sauter un battement. Elle déclara qu’elle ne savait pas de quoi je parlais et essaya de faire semblant, passant sa main dans ses cheveux tout en détournant les yeux. Je lui avais souri, sans me laisser décourager par sa réponse brusque.

« Les légumes d’été sont vraiment savoureux. Ils vous aideront à combattre la fatigue due à la chaleur de l’été, et ils sont pleins de nutriments. Pourquoi ne pas manger des légumes d’été pour le dîner de ce soir ? Il y a des aubergines, des citrouilles, et bien d’autres. »

Marie hésita. « Je n’aime pas beaucoup les légumes après avoir passé du temps à la guilde des sorciers. Ils ont un goût âcre et amer, et j’ai l’impression d’être un insecte en les mangeant. » Son excitation de tout à l’heure était retombée, et sa voix était aussi calme qu’un murmure.

« Hm, » j’avais réfléchi sans rien dire.

Je me doutais bien qu’il y avait quelque chose de louche, vu qu’elle laissait souvent ses légumes sans les manger, mais c’était quand même surprenant. Les elfes se nourrissaient principalement de produits de la nature, donc je n’aurais pas été surpris si beaucoup d’entre eux étaient végétariens. Sans compter qu’elle adorait manger des fruits.

« Manger des légumes fait partie de la bonne manière de passer l’été. Si tu n’aimes pas ça, ça peut être juste une fois pour ce soir. Alors pourquoi n’essaies-tu pas ? Je ferai de mon mieux pour que ce soit bon. » Marie gémit. Elle fit un visage aigre pendant qu’elle délibérait sur l’idée, et cela rendait vraiment évident le fait qu’elle n’aimait pas les légumes. Finalement, elle soupira de résignation.

« D’accord, juste pour cette fois. Tant que je n’ai pas à les manger après que tout soit terminé. » En entendant les mots de Marie, j’avais gémi en réponse. J’avais envie de lui dire que ce n’était pas bien, surtout parce que je voulais qu’elle soit en bonne santé, du moins tant que j’étais avec elle. J’avais après tout la responsabilité de prendre soin d’elle pendant que nous étions ensemble. Mais je ne voulais pas la forcer à faire quelque chose qu’elle ne voulait pas faire, alors j’étais dans une position difficile.

« D’accord, je ne ferai pas de plats de légumes à moins que tu n’en demandes expressément. »

« Alors c’est d’accord. Je vais essayer de le supporter pour ce soir. »

Nous arborions tous deux des sourires crispés en nous serrant la main. Je voulais lui préparer de délicieux plats de légumes et l’amener à les voir sous un autre jour. Cette pensée occupait mon esprit alors que nous marchions dans l’étage climatisé.

À ce moment-là, j’avais remarqué que Marie regardait avec curiosité un ventilateur.

Sa robe aérienne était soulevée par l’air, révélant ses cuisses, alors je m’étais placé derrière elle pour empêcher les passants de voir quoi que ce soit. Je m’étais dit qu’elle aurait peut-être dû être un peu plus consciente de son environnement.

« Ce ventilateur t’intéresse-t-il ? »

« C’est une invention étonnante. Elle tourne en continu à un rythme déterminé… C’est comme de la magie. Les machines excellent vraiment dans la réalisation de mouvements précis comme celui-ci. »

J’avais réalisé qu’elle était plus intéressée par des appareils relativement simples comme ceux-ci. Les anciens ventilateurs étaient plus encombrants et plus lourds, mais les modernes avaient surtout un design plus épuré. Marie plissa les yeux, heureuse de voir le vent souffler contre elle.

« Oh, c’est tellement bon marché par rapport aux autres articles. »

« C’est parce qu’il ne refroidit pas l’air, mais le fait simplement circuler. On dirait que ceux-là ont aussi des fonctions de refroidissement de l’air. » J’avais montré un produit à l’aspect plutôt étrange. C’était un grand panneau qui montrait les détails de l’électronique avec des diagrammes et des illustrations mignonnes.

« Wôw, c’est sympa. Il montre comment l’appareil fonctionne, comme un projet de recherche. Je me demande s’ils l’ont juste sorti pour les vacances d’été. Oh, et par projet de recherche, j’entends les devoirs donnés aux élèves de l’école primaire, où ils étudient un sujet qui les intéresse et en font un compte rendu à leur retour des vacances d’été. »

« Hm, on fait faire des choses étranges aux enfants dans ce monde. Les vacances sont faites pour se reposer. S’ils sont encore obligés d’étudier pendant les vacances, à quel moment sont-ils censés se reposer ? »

J’avais hoché la tête en signe d’accord. Il n’y avait pas que les étudiants qui avaient des devoirs. Certaines personnes ramenaient du travail à la maison s’ils ne pouvaient pas le finir à temps. Tout le monde aurait dû au moins pouvoir se reposer pendant les vacances. C’est ce que j’avais dit à Marie, mais elle avait le regard fuyant et ne semblait pas m’écouter.

« Hm ? Qu’est-ce qu’il y a, Marie ? »

« Oh, c’est juste que j’avais l’impression d’avoir oublié quelque chose d’important. Je pensais que nous étions venus au magasin d’électronique dans un but précis… » J’avais penché la tête, en essayant de me rappeler si elle avait raison. Nous n’avions pas de devoirs ou de travail, donc nous aurions dû pouvoir profiter librement du week-end. J’avais regardé autour de moi en y réfléchissant.

L’air froid réconfortant m’avait frappé dans la section des gros appareils ménagers, où étaient exposés des climatiseurs et des déshumidificateurs. Les prix allaient de bon marché à cher, les articles dans la gamme supérieure rivalisant avec le prix du fauteuil de massage fantaisie de tout à l’heure.

Après les avoir regardés fixement pendant un certain temps, nous avions tous deux parlé en même temps.

« Oh, ça. »

« Bonté divine, nous avions complètement oublié notre objectif initial, » déclara Marie.

« Même moi, je l’ai oublié… Hmm, il y a tellement de choses inhabituelles dans un magasin d’électronique qu’on a tendance à oublier ce qu’on est venu chercher en venant. »

« Oui, je pense que cette chose est particulièrement à blâmer. Le fauteuil de massage qui a failli m’endormir. Je suis sûre qu’il a été placé là pour servir le même objectif que les pièges dans les donjons. » Elle parlait avec un visage sévère, comme si elle était une détective révélant une ruse élaborée, mais… J’avais oublié ça, moi aussi. Pourtant, j’avais décidé de ne pas la corriger. J’avais fait semblant d’être impressionné et j’en étais resté là.

En tout cas, il était pratique pour nous que les mécanismes du climatiseur soient exposés.

Je m’étais raclé la gorge, et Marie avait regardé le grand écran. En tant qu’elfe brillante qu’elle était, Marie avait également l’intention d’apprendre à lire et à écrire le japonais, aussi lisait-elle souvent des livres et écrivait-elle des kanji pendant son temps libre. Je n’avais eu qu’à la soutenir ici et là lorsqu’elle ne pouvait pas lire quelque chose, et elle avait compris le fonctionnement des climatiseurs après avoir lu l’explication.

« Hmm, quel concept intéressant ! De penser que l’air chaud contient plus d’humidité que l’air froid. Le refroidissement de l’air fait qu’il ne peut plus contenir l’humidité, donc il se transforme en gouttelettes d’eau… Je vois, donc c’est comme la façon dont le liquide se forme sur une tasse d’eau froide. » Il semblerait que Marie appréciait vraiment cela.

Mais ce n’était pas trop surprenant quand j’avais considéré qu’elle essayait de devenir une sorcière. Les sorciers avaient tendance à être des individus hors du commun qui établissaient leurs propres théories pour atteindre leur objectif, même si d’autres prétendaient que c’était impossible. Dans ce monde, les inventeurs étaient ce qui s’en rapprochait le plus.

« Hein, je pensais que les déshumidificateurs des climatiseurs étaient froids, mais je suppose que c’est parce qu’il fonctionne en refroidissant l’air pour rassembler l’humidité. En y réfléchissant, il ne faisait pas aussi froid quand l’esprit de l’eau déshumidifiait l’air pour nous, » avais-je remarqué.

« Ça me fait penser à Arilai. L’air sec n’est pas aussi inconfortable, mais ça ne change pas forcément la température. Hmm, je ne pensais pas que j’aurais autant de plaisir à venir ici. J’aime ce monde parce qu’il n’est pas lié à des modes de pensée dépassés, » dit Marie en se mettant sur la pointe des pieds pour voir quelque chose de plus haut. Ses yeux pétillaient de fascination, et j’avais été surpris de voir à quel point elle était captivée. Puis, elle pointa son doigt.

« Le voilà ! Une méthode pour rafraîchir la pièce. Ce doit être le principe de la grande invention moderne, le climatiseur. » Marie souriait comme un chat qui avait capturé sa proie. Le grand panneau affichait une illustration montrant comment diriger la chaleur vers l’extérieur.

***

Partie 4

Des lignes avaient commencé à remplir son cahier d’études japonaises. Marie utilisait son outil d’écriture préféré pour créer ces lignes, et elles illustraient un conduit reliant la pièce à l’extérieur, l’air circulant entre les deux.

« Donc, cela signifie que la chaleur est attirée par les choses qui sont froides. La glace que nous avons mangée ce jour-là était très savoureuse, mais elle était aussi très froide. Je l’ai ressentie ainsi parce que la chaleur a été évacuée de mon corps. » Marie avait ouvert sa bouche pour faire une démonstration.

On était de retour dans ma chambre. Après avoir atteint notre objectif de comprendre le fonctionnement des climatiseurs, on m’avait pratiquement traîné hors du magasin pour nous ramener. Le visage de Marie était légèrement rougi et son expression indiquait qu’elle voulait tester sa théorie immédiatement. Pendant ce temps, j’attendais beaucoup de sa découverte et je l’écoutais comme un élève appliqué. Peut-être pouvait-elle après tout faire quelque chose contre cette chaleur.

« Oui, je comprends, mais…, » je fixais la boîte devant moi en parlant. Malgré sa taille imposante, il s’agissait en fait d’un appareil électroménager bon marché. J’avais promis de lui accorder un petit souhait après avoir reçu ma prime, mais j’avais été surpris qu’elle demande quelque chose d’aussi peu coûteux.

La sueur coulait sur mon visage. Ce n’est pas que j’étais nerveux, surpris ou effrayé. C’est juste que… la pièce était anormalement chaude.

« Alors, pourquoi n’allume-t-on pas la climatisation ? »

« S’il faisait froid ici pour commencer, nous ne pourrions pas dire si ça marche ou pas. Je te fais savoir que je mets mon honneur d’elfe en jeu pour cette expérience, » dit Marie en affichant un air digne.

J’avais tendu la main vers la télécommande de la climatisation, mais je n’avais eu d’autre choix que de la retirer.

Ma chambre, en ce milieu d’été, était l’un des environnements les plus désagréables qui soient. L’air était moite parce que les fenêtres étaient fermées, ce qui n’était pas surprenant, vu qu’elle avait surchauffé au soleil pendant tant d’heures. Il était même difficile de respirer, mais à ma grande surprise, Marie m’avait pris la télécommande, même si elle détestait la chaleur plus que moi.

Sa frange était collée à son front par la sueur, mais elle l’avait relevée d’un doigt et avait montré le haut. Quelques instants plus tard, quelque chose d’étrange était apparu. Elle avait conjuré un nuage de ce qui ressemblait à la vapeur de glace sèche, et il flottait dans l’air. Marie avait invoqué un esprit, un être qui aurait pu être comparé à un phénomène paranormal.

« Wôw, c’est comme une méduse. Je sens aussi de l’air froid qui en sort. Est-ce un esprit des glaces, par hasard ? » avais-je demandé.

« Correct. J’ai appelé Frau l’esprit des glaces, donc nous avons notre base pour notre mission de reconnaissance. »

Honnêtement, j’étais surpris. L’électronique utilisait une technologie que même moi je ne comprenais pas, et elle venait d’une civilisation bien moins développée que la nôtre. J’avais écarquillé les yeux et Marie avait souri.

« Comme je l’ai dit, ce n’est que la base. Nous n’avons pas encore fini. Comme je l’ai déjà dit, la chaleur est attirée par le froid, donc quand cet esprit de glace sortira, la chaleur suivra. Après cela, nous devons juste distribuer la chaleur à l’extérieur et répéter le processus. Ensuite, le système sera complet. »

Après une période de silence, j’avais finalement répondu, « Hein. » Son explication était trop scientifique pour que mon imagination puisse la suivre. Et bien sûr, le temps épouvantable qui créait des brouillards de chaleur avait aussi des conséquences sur moi. Marie s’était levée, puis elle avait souri en posant une main sur ma poitrine.

« Maintenant, il est temps de faire une expérience. Dans ce monde, je ne peux gérer qu’un esprit au maximum. Sans compter qu’ils ne peuvent pas répéter un mouvement à l’infini comme une machine. Mais en fin de compte, si nous pouvons refroidir cette pièce, nous gagnons. Cet été et ces nuits étouffantes deviendront beaucoup plus confortables. Maintenant, viens ici. » C’était assez curieux. Je ne m’attendais pas à faire une expérience scientifique avec une fille elfique. Marie prit ma main dans l’une des siennes et appela l’esprit des glaces de sa main libre. Elle fredonnait comme si elle aimait ça, et elle nous conduit aux…

« Les toilettes ? Pourquoi nous as-tu amenés ici ? »

« On va compléter ce qui manque par autre chose. C’est quelque chose que j’ai appris avec toi. » La fois où nous avions conquis l’ancien labyrinthe m’était immédiatement revenue à l’esprit. Nous étions largement en infériorité numérique, mais nous avions utilisé notre esprit et notre stratégie pour nous battre. C’est probablement de cela qu’elle parlait.

Marie donna un mot d’encouragement, et l’esprit de glace, semblable à une méduse, dériva doucement dans l’air. Il répondit à la demande de la jeune elfe et toucha la surface de l’eau de la baignoire.

Après un certain temps, j’avais regardé Marie. Aucun changement ne s’était produit, et je n’avais aucune idée de ce que l’esprit de glace avait fait exactement. Ses yeux violets pâles avaient rencontré les miens, et on aurait dit qu’elle pouvait à peine contenir l’envie de révéler un secret. À en juger par son expression, il semblerait que l’expérience n’ait pas échoué.

Et donc, j’avais regardé vers la baignoire. De nombreux petits appendices ronds ressemblant à des pieds sortaient de l’esprit de glace, et chacun d’eux faisait continuellement des mouvements fins. L’apparence transparente de l’esprit me donnait l’impression que la température se refroidissait rien qu’en le regardant. À ce moment-là, j’avais senti l’air froid toucher ma peau.

« Maintenant, c’est ton tour. C’est un peu lourd, mais tu peux le faire, » m’avait dit Marie après avoir jeté un coup d’œil à l’esprit de glace qui s’éloignait de la surface de l’eau.

Je m’étais demandé ce qu’elle voulait dire par là. Elle m’avait demandé de soulever quelque chose, alors peut-être voulait-elle que je mette l’eau dans un seau et que je la porte dehors ? J’avais réfléchi à cette idée en touchant l’eau, puis en sentant combien elle était froide.

Quelque chose d’autre avait attiré mon attention. J’avais entendu un bruit sourd venant de la baignoire. On aurait dit que quelque chose l’avait frappée, mais lorsque j’avais déplacé ma main pour vérifier, j’avais remarqué que quelque chose de froid, de dur et d’invisible s’y trouvait. J’avais été un peu décontenancé, mais lorsque je l’avais saisi et sorti de l’eau, un bloc de glace transparent avait brisé la surface avec un plouf.

« C’est de la glace ! »

« Oui, la glace. Elle contient très peu de chaleur, donc elle tire une quantité massive de chaleur de son environnement. Maintenant, s’il te plaît, amène ça dans l’autre pièce. Et regarde comme cette glace a une forme propre. Tu es un esprit merveilleux, n’est-ce pas ? » Avec cela, elle avait carressé l’esprit de la glace avec le bout d’un doigt. L’esprit avait semblé heureux en flottant autour d’elle, puis il avait suivi Marie alors qu’elle sortait de la salle de bain.

Notre petite expérience, qui s’apparentait à un projet de recherche pour les vacances d’été, touchait à sa fin.

Le bloc de glace que je transportais de cette façon pesait environ dix kilos. J’avais enveloppé le bloc rectangulaire avec une serviette de bain pour être sûr de ne pas le faire tomber. J’avais apporté l’équivalent de cinq bouteilles d’eau de glace dans la chambre, et Marie avait préparé la prochaine étape. Elle ouvrit la boîte que nous avions achetée plus tôt, et il y avait un plateau posé sur le sol…

 

+

Le ventilateur se mit à vrombir. L’air froid qui en sortait était une bénédiction dans cette chaleur épouvantable, et je n’avais pu m’empêcher de pousser un cri de soulagement.

« Ohh, ça fait du bien ! » C’était la réaction naturelle, étant donné que nous étions ici, fenêtres fermées et sans climatisation, par une chaude journée d’été.

La sueur qui coulait de nous s’était arrêtée tout de suite, et nous avions plissé les yeux à la sensation de l’air froid contre notre peau. Il semblerait que Marie voulait en sentir davantage. Elle attrapa l’ourlet de sa robe et révéla ses cuisses pâles. Elle poussa un cri de joie, mais le tissu léger avait été remonté derrière elle, et j’avais rapidement détourné le regard lorsque ses fesses exposées avaient presque été visibles.

Les cheveux de Marie dansaient dans l’air frais, et elle me regardait en souriant.

« Mon explication a été un peu longue, mais voilà ce que je voulais dire. Ajoute du vent à la glace, et tu obtiens un air froid et rafraîchissant. Tu vois comme la surface de la glace fond ? » Elle m’avait fait signe de m’approcher, et j’avais approché mon visage de celui de l’elfe à l’air suffisant. Je pouvais voir les gouttes d’eau couler sur la surface de la glace. Marie l’avait touché du bout du doigt.

« Tout comme nous transpirons, la glace qui est frappée par le vent perd son froid par évaporation. Ce vent nous semble froid parce que des taches d’eau invisibles éliminent la chaleur en touchant notre peau et en s’évaporant. » Elle souriait joyeusement en s’asseyant sur le sol. Il y avait de la joie dans ses yeux améthystes, ses longs cheveux voltigeant devant elle.

Elle pointa ensuite en l’air à nouveau. Son doigt dansa en rond, et l’esprit de l’eau qui nous avait aidés l’autre soir était réapparu. Un plouf avait résonné dans la pièce, puis l’esprit de glace avait disparu, comme si elle s’était séparée de l’autre esprit.

« Je suis encore mauvaise dans le contrôle des esprits dans ce monde. Mes invocations se limitent à l’esprit de glaces, qui est facile à vivre et s’endort rapidement, et à l’esprit de l’eau, qui adore nager. Mais il n’y aura pas de problème tant que j’attribue des rôles à chacun d’eux et qu’ils travaillent à tour de rôle. Et à partir de maintenant, je n’ai plus qu’à appliquer ma méthode d’élimination de la chaleur par évaporation. Regarde. »

J’avais regardé selon les instructions et j’avais vu que l’esprit de l’eau nageait doucement dans la pièce avec sa queue. Il ressemblait à un poisson semi-transparent et recueillait l’eau à sa surface en faisant le tour des quatre coins de la pièce. L’esprit avait pour mission de recueillir tout l’excès d’humidité dans la zone.

« Je veux qu’il collecte l’excès d’humidité qui retient la chaleur, puis qu’il rejette cette humidité dans le drain. Comme le tuyau de drainage d’un climatiseur. Hmhm, qu’en penses-tu ? N’hésite pas à me féliciter. » Ses yeux pétillaient d’impatience tandis qu’elle passait ses doigts dans ses longs cheveux. Je pouvais sentir la température chuter alors même que j’étais assis là, bouche bée, elle avait manifestement raison. Tout ce que je pouvais faire, bien sûr, était de la tapoter sur la tête.

« Mmf, hmhm, ça chatouille ! Tu vas un peu trop loin avec les tapes sur la tête là. Il est peut-être vrai que je suis une sorcière spirituelle extrêmement rare qui peut même reproduire des inventions modernes, mais est-ce vraiment si important ? »

« Oui, c’est vrai ! J’ai toujours su que tu étais intelligente, mais je ne savais pas à quel point. Tu es aussi incroyablement mignonne, et tu peux t’occuper des choses de la maison et créer des inventions étonnantes. Bientôt, je devrai commencer à t’appeler Lady Mariabelle pour te donner le respect que tu mérites. » Les longues oreilles de Marie s’affaissèrent légèrement. J’y allais à fond quand il s’agissait de faire des compliments, et c’était amusant de voir son expression rêveuse. Encore plus quand elle rougissait et me regardait de ses yeux brillants. Elle bougeait la tête d’un côté à l’autre en suppliant « Encore, encore ! » et j’avais apprécié du fond du cœur à quel point les filles pouvaient être mignonnes.

La fin du mois de juillet marquait le début de l’été et les températures atteignaient alors les 35 degrés Celsius.

Le Japon est un pays où l’humidité est extrêmement élevée, et des journées comme celle-ci sont désagréables même pour ceux qui vivent dans le désert. Mais notre chambre était si agréable qu’il était difficile de croire que nous étions en plein été, et il était peu probable que nous ayons du mal à dormir comme la nuit précédente. Voir Marie si excitée me donnait le sentiment que cet été serait plus amusant que jamais.

***

Chapitre 2 : Mangeons des légumes d’été

Partie 1

Des nuages dérivaient dans le ciel rougeoyant à l’extérieur de la fenêtre. J’avais été surpris de constater que la journée se terminait déjà.

Je m’étais souvenu en enlevant mes chaussures que j’avais passé une journée assez chargée à marcher et à transpirer.

Le ventilateur fonctionnait assidûment, même lorsque nous étions partis chercher des ingrédients pour le dîner, et nous avions été accueillis par une brise agréable lorsque nous étions entrés dans la pièce. La chatte noire qui paressait n’était pas en train de surveiller la maison en notre absence, elle était juste là parce qu’elle refusait de quitter la pièce pour pouvoir faire une sieste. Je ne m’étais toujours pas habitué à voir les méduses semi-transparentes qui flottaient dans la pièce.

Marie passa sa tête sous mon aisselle et elle leva les yeux.

« Oh, regarde, l’esprit fonctionne toujours. C’est une bonne chose. Il semble qu’il n’y ait aucun problème même si je m’en éloigne pendant un court moment. L’esprit de glace est très facile à vivre et aime dormir souvent, alors tu peux le pousser doucement s’il arrête de bouger. »

« J’imagine que c’est différent de la gestion d’une clim ou d’autres appareils si on peut s’en sortir en les poussant… »

« Bien sûr que oui, » déclara Marie en riant et en enlevant ses cache-oreilles, révélant ses longues oreilles d’elfe caractéristiques. Elle se dirigea ensuite vers le ventilateur pour rafraîchir la sueur sur sa peau.

« Ahh, c’est bien ! Hee hee, c’est bien de ne pas avoir à se soucier de la facture d’électricité. Je n’arrêtais pas d’y penser quand on avait la clim toute la journée. » Marie fit claquer sa jupe en parlant. Je m’étais retourné, et c’est là que j’avais compris. Le coût de l’électricité pour garder l’endroit frais avait été pratiquement réduit à zéro.

« Quoi ? Mais nous dépensions environ 5 000 yens par mois avant ! »

« Oh, tu viens de le réaliser ? Cela devrait aider à alléger le coût de la vie, et c’est ce qu’on appelle l’écologie, non ? »

Vraiment, je n’avais jamais vu un climatiseur aussi écologique de toute ma vie. Je n’avais pu m’empêcher d’être surpris et impressionné, et je m’étais approché pour poser les sacs de courses sur le sol. Des légumes ordinaires que l’on pouvait trouver dans n’importe quel supermarché en sortirent en roulant.

Une main se tendit à côté de moi et ramassa un des légumes, puis une paire d’yeux violets l’inspecta. Le regard de Marie n’était pas de la curiosité, mais semblait plutôt dire « Pourquoi les légumes existent-ils ? » Elle hésitait.

« J’attendais avec impatience le dîner, mais de penser qu’il sera rempli de légumes… Je pense que je vais pleurer, » avait-elle déclaré.

« Allons, allons. Les légumes d’été sont vraiment bons. Les légumes de saison sont particulièrement riches en nutriments. Ta mère ne t’a-t-elle pas grondé parce que tu détestais les légumes ? » je l’avais demandé, et Marie avait poussé un gros soupir tout en continuant à fixer le légume. Le souvenir d’avoir été grondée avait dû repasser dans son esprit.

« Puis, comme nous l’avions promis… »

« Oui, je ne ferai pas de plats de légumes sans ton accord, » avais-je répondu tout de suite pour la rassurer. Marie cligna des yeux, apparemment décontenancée par mon absence de protestation. Je ne voulais pas la forcer à manger ce qu’elle ne voulait pas, et j’aurais toujours pu équilibrer les nutriments avec d’autres aliments.

« Mon Dieu, n’es-tu pas sûr de toi ? As-tu peut-être une sorte de plan secret ? »

« Hm ? Non. Je vais juste cuisiner normalement pour que tu puisses profiter de la nourriture. » J’avais ajouté que c’était pour le bien d’une elfe qui déteste les légumes, et Marie avait émis un son sans engagement et elle m’avait regardé d’un air dubitatif. Je voyais bien qu’elle était sur ses gardes, et je m’étais empressé de commencer les préparatifs.

J’avais ouvert l’eau, et Marie s’était approchée de moi en mettant son tablier. La méduse flottait derrière son maître, et je m’étais demandé si elle était curieuse de la cuisine faite par un humain barbare comme moi. L’épaule de Marie s’était doucement pressée contre la mienne, et elle m’avait déplacé devant la planche à découper. Il semblait qu’elle voulait diviser nos tâches.

« Les légumes de ce pays ont certainement de jolies couleurs et formes. Ils ont de l’éclat. Ils doivent être très bien entretenus. » Marie regarda les légumes, impressionnée, et elle commença à les laver soigneusement. Puis, elle me tendit une grosse aubergine qui avait l’air savoureuse.

« Les aubergines sont aimées dans ce pays depuis les temps anciens. Au début, seules quelques personnes influentes étaient autorisées à en manger. Une fois qu’elles sont devenues accessibles au commun des mortels, elles se sont rapidement répandues dans tout le Japon en raison de leur bon goût. Elles ont été modifiées au fil du temps pour améliorer leur saveur et leur rendement, et c’est ainsi qu’elles se sont retrouvées devant toi, » avais-je expliqué en coupant l’aubergine. Je voulais que Marie s’intéresse aux légumes et je pensais sincèrement que l’aubergine de saison avait l’air délicieuse. Elle m’avait regardé fixement tandis que je coupais de plus petites tranches dans le légume pour m’assurer que la cuisson sera uniforme, mais il semblerait qu’elle n’avait pas encore baissé sa garde.

« Je suppose que tu as fini par détester les légumes à cause de ton passage à la guilde des sorciers ? » avais-je demandé.

« Oui, c’est parce que l’odeur du noinoi bouillant s’était infiltrée dans ma chambre depuis la cuisine. Au début, ça ne me dérangeait pas, mais au bout d’un mois, j’en faisais des cauchemars. Un noinoi est apparu à côté de mon oreiller et m’a intimidé pour que je le mange. C’est impardonnable. D’après mon colocataire de l’époque, je me plaignais de l’odeur et de l’amertume dans mon sommeil. Tu l’aurais probablement aussi détesté dans un tel environnement. » Marie m’avait ensuite tendu un oignon, qui ressemblait beaucoup à un noinoi. Elle m’avait fait les yeux doux, comme pour me dire : « Je n’arrive pas à croire que tu aies mis une telle chose sur notre table à dîner. »

J’avais coupé les oignons en rondelles en pensant à ça. Elle devait détester autant les légumes à cause d’un traumatisme de son passé. À mon avis, Marie était un peu inhabituelle pour une elfe. Elle aimait les sucreries et la viande, et ne s’intéressait pas aux autres aliments, comme les légumes. Mais ce n’est pas qu’elle les détestait complètement. Les plats mijotés et les salades qui n’avaient pas l’odeur des légumes crus ne semblaient pas la déranger. Elle m’avait même demandé de faire du hot pot à plusieurs reprises.

« Donc tout espoir n’est pas perdu. Oh, ne fais pas attention à moi. Je me parle à moi-même. Tu n’es pas retourné dans la forêt elfique alors même que tu étais dans un environnement aussi horrible, hein ? Est-ce parce que tu voulais vraiment devenir un sorcier ? »

« Oui. Je ne pouvais pas rentrer chez moi sans avoir accompli mon objectif de devenir un sorcier. Aja le Grand est à peu près le seul sorcier d’Arilai, et il m’a toujours surpris par sa maîtrise des outils magiques et ses idées créatives. Mon professeur à la guilde était également très gentil, et je les respectais tous les deux énormément. » Marie avait soudainement semblé se souvenir de quelque chose. Ses mains avaient cessé de laver les légumes, et ses yeux violets s’étaient tournés vers moi.

« J’ai oublié de le mentionner, mais nos mérites dans le nettoyage du deuxième étage ont été reconnus, et on m’a dit que je pouvais être promue sorcière avancée à condition de passer un examen. »

J’avais failli répondre par un joyeux « Oh, c’est bien, » mais mes yeux s’étaient agrandis. Seuls quelques rares utilisateurs de magie très talentueux étaient autorisés à devenir sorciers, et Marie faisait déjà partie d’une classe extrêmement rare, étant une sorcière spirituelle. Cela signifiait qu’elle allait passer à une classe encore plus élevée.

« Tu es donc à un pas de devenir un sorcier. Je ne faisais que profiter de mon séjour dans l’ancien labyrinthe, mais je suis content d’avoir pu être utile. »

« C’était la même chose pour moi. Je déteste l’admettre, mais c’est vrai. J’ai pu manger tellement de plats délicieux, et nous avons pu séjourner dans un manoir luxueux récemment. Nous sommes même allés pêcher au deuxième étage. Je me demande si je mérite vraiment d’être promu comme ça. J’ai repoussé l’examen parce qu’il pesait lourd dans mon esprit. » Marie avait poussé un profond soupir. Cela semblait être une chose étrange pour laquelle il fallait s’inquiéter.

Mais une sorcière avancée, hein… ? Je me demandais quel genre d’avantages accompagnaient cette promotion. N’étant pas au courant de la structure interne de la guilde des sorciers, j’avais posé cette question à Marie. Elle avait levé les yeux au ciel et y avait réfléchi un moment.

« L’avancement en grade s’accompagne de nombreux avantages. Tout d’abord, il y a une augmentation de salaire, mais je suis déjà bien payée ces derniers temps, donc ce n’est pas le plus important. »

Elle avait raison. Nous avions tellement travaillé qu’Arilai nous avait payés en pièces de platine, alors une augmentation de salaire ne semblait pas être un avantage. Nous n’avions pas grand-chose à dépenser de toute façon, et même si Marie voulait être riche, le salaire d’une sorcière avancée était loin d’être suffisant pour atteindre ce but.

« J’obtiendrais également le droit d’accéder aux archives, dont on dit qu’elles sont un trésor de connaissances. Mais personnellement, je préfère les bibliothèques d’ici. J’aurais aussi ma chambre personnelle, mais le Manoir des Roses Noires est bien plus confortable, alors…, » Marie s’était arrêtée au milieu de son explication. Elle semblait être plongée dans ses pensées, un légume toujours en main, puis m’avait regardé avec une expression curieuse.

« Pour une raison inconnue, j’ai l’impression que devenir une Sorcière avancée n’a pas vraiment d’importance. C’est étrange. J’ai fait trop d’efforts jusqu’à présent, pensant que je pourrais faire du shopping et déguster des plats savoureux si j’augmentais mon salaire… »

« Peut-être est-ce parce que nous avons fait du shopping et mangé de la bonne nourriture pendant tout ce temps ? Comme je l’ai déjà dit, nous avons passé tout notre temps à jouer dans l’autre monde. »

Marie cligna des yeux, puis elle laissa échapper un « Ah ! » Elle venait de se rappeler que depuis que nous avions déménagé notre base à Arilai, nous logions dans un manoir noble, et que nous avions également mangé de la nourriture délicieuse et des sucreries au Japon. De tels désirs se dissiperaient naturellement après avoir vécu un tel style de vie.

« J’ai l’impression que je finirai par être corrompue en elfe noir un jour, » nota Marie.

« Je ne qualifierais pas exactement notre mode de vie de modeste. Pourtant, je pense que nous vivons assez modestement ici au Japon. Après tout, mon style de vie est aussi ordinaire que possible. » J’avais réalisé que nous avions fini le travail de préparation. De l’eau s’écoulait du panier rempli de légumes lavés. J’avais stocké quelques aubergines de saison, du potiron, des asperges, des poivrons shishito, des poivrons et des feuilles de shiso. Les oignons que j’avais achetés étaient là juste parce que j’aimais les oignons.

Le potiron que j’avais acheté était déjà coupé en quartiers, il ne me restait plus qu’à retirer les graines et à le couper en petits morceaux. Au menu de ce soir, il y avait des tempuras de légumes d’été, comme le montrait l’huile que je préparais. Marie était apparue portant un foulard sur la tête et était prête à apprendre un autre plat étranger.

***

Partie 2

« C’est facile pour la tempura de finir trop détrempée, donc c’est assez difficile à faire. C’est pourquoi je n’en fais pas souvent. Mais quand j’en fais, je veux m’assurer qu’elle est bonne. »

« Oh ? Qu’est-ce qui rend ça si difficile ? Est-ce l’assaisonnement ? » C’est en fait la gestion de la température. La température idéale variait selon le légume, et la différence de température entre la pâte et l’huile était également importante. En d’autres termes, il fallait gérer parfaitement les températures pour obtenir des tempuras délicieux et croustillants. Et comme je ne pouvais pas m’embêter à faire ce travail supplémentaire, j’avais utilisé de la mayonnaise à la place des œufs pour éviter que la pâte ne soit détrempée. La mayonnaise était souvent utilisée comme substitut dans les plats qui utilisaient des œufs.

Alors que je mélangeais la mayonnaise avec l’eau, une pensée m’était venue. Je m’étais demandé si l’esprit flottant ressemblant à une méduse pouvait aider.

À titre d’expérience, j’avais posé un bol en verre près de lui et je lui avais donné une tape. Il avait semblé comprendre qu’on lui demandait de faire et il avait attrapé le bol avec ses petits appendices. J’avais senti l’air se refroidir, et j’avais ri quand j’avais découvert que l’eau avait été joliment refroidie. L’esprit n’était pas seulement utile pour la climatisation, mais aussi pour la cuisine. Cette créature s’avérait indispensable pour l’été.

Après avoir ajouté la farine et remué le mélange, la poêle à tempura avait chauffé et était prête à fonctionner.

Tout serait une question de vitesse et de timing à partir de là. J’avais séché les feuilles de shiso et ajouté de la pâte d’un côté, puis je les avais prises avec des baguettes et les avais jetées dans la poêle chaude, les faisant grésiller joliment. Surprises par ce son inconnu, les longues oreilles de Marie avaient tremblé.

« Nous allons les mettre dans la poêle, en commençant dans l’ordre par ceux qui sont les plus faciles à frire et qui sentent le moins. Lorsqu’elles remontent à la surface et que les bulles deviennent plus petites, cela signifie qu’elles sont prêtes à être retirées. » J’avais retiré l’excès d’huile, placé la feuille sur un tamis, puis je m’étais mis au travail pour ajouter le reste. La gestion de la température était cruciale, tout comme le timing. Ce plat aurait pu être préparé dans n’importe quel foyer, mais la tempura était tout de même assez difficile. En tout cas, je n’avais jamais aimé le faire.

J’avais fait frire le shiso, les asperges et les poivrons shishito dans l’ordre, et la pièce avait été remplie d’une odeur chaude et douce. Les éléments légers étaient amusants à frire en raison de leur rapidité de cuisson. Alors que je continuais le processus, j’avais senti quelque chose en dessous. J’avais regardé en bas et j’avais trouvé une chatte noire qui errait autour de mes pieds et miaulait sans arrêt.

« Je suis occupé pour le moment, donc pas de grignotage pour toi. Tu devras attendre que j’aie fini de cuisiner. » En premier lieu, la nourriture frite n’était pas bonne pour les chats. Je ne savais pas si cette logique s’appliquait aux familiers, mais comme je l’avais dit plus tôt, faire frire de la nourriture était un jeu de vitesse et de timing.

Mais la chatte ne se souciait pas de ces choses triviales. J’avais été surpris lorsqu’elle avait enfoncé ses griffes dans mon pantalon et avait grimpé le long de ma jambe. Ses yeux semblaient dire « Laisse-moi goûter ça, humain », et elle s’était rapprochée avec un regard qui me disait qu’elle était déjà décidée à prendre quelque chose à manger. C’était douloureux, mais les chats étaient vraiment mignons. J’avais cédé et j’avais pris un poivron shishito avec mes baguettes, puis je l’avais rapproché de la chatte qui était suspendue à mes fesses. La chatte avait ouvert en grand la bouche, ce qui était peut-être ou non une menace de me manger tout entier.

La chatte mâchouilla le poivron, puis elle écarquilla les yeux d’un air heureux. Elle semblait satisfaite de la texture et du parfum de ce légume savoureux. La chatte émit un son étrange qui était un mélange de ronronnement et de grognement, puis elle afficha une expression de pure félicité.

Les choses étaient calmes maintenant que l’embêtante n’était plus là, alors j’avais décidé de finir de cuisiner le reste de la nourriture.

J’avais ajouté les légumes les uns après les autres, en les plaçant sur la grille au fur et à mesure de leur cuisson. Le processus avait pris moins de temps que d’habitude pour préparer le dîner, et je n’avais eu besoin que d’une vingtaine de minutes.

J’avais ensuite placé les aliments dans des assiettes, j’avais apporté de la sauce à tremper et du sel, et j’avais terminé. Pendant que Marie et la chatte noire regardaient les tempuras fumants, j’avais posé le riz et la bière sur la table.

Nous avions déclaré nos remerciements habituels avant le repas, puis chacun avait pris ses baguettes.

Marie semblait encore prudente, et j’étais curieux de savoir ce qu’elle en pensait. Elle mordit dans la tempura croustillante avec un son satisfaisant, et l’odeur et la saveur de la pâte lui remplirent la bouche. La tempura d’asperges était bien cuite à cœur, ce qui lui avait permis de la mâcher facilement. Ensuite, il y avait la douceur inhérente au légume.

C’était un goût chaud et réconfortant qui n’était que rehaussé lorsqu’il était trempé dans la sauce tempura, et encore plus lorsqu’il était combiné avec du riz. L’elfe fronça les sourcils, se tortillant tout en mâchant.

« Hmmf… ! » Je m’attendais à entendre sa réaction, mais elle semblait reprendre ses esprits et attraper sa bière fraîche. Elle prit le verre et l’inclina vers sa bouche.

La synergie était exquise. L’huile et la douceur naturelle des légumes ne gênaient pas la saveur de la bière, en fait, ils la complétaient parfaitement en tant qu’accompagnement de la boisson. Comme nous avions tous deux beaucoup transpiré pendant la journée, la bière gazeuse qui descendait dans sa gorge avait dû lui procurer une sensation extraordinaire. Le familier au nez rose de Wridra regarda l’elfe pendant qu’elle buvait, puis Marie fit pratiquement claquer le verre sur la table avec un « Ahhh ! »

« Hé, qu’est-ce que ça veut dire !? Tu appelles ça de la cuisine modeste ? Essaie de le redire avec un visage impassible. C’est si parfumé et satisfaisant… Ah, je comprends maintenant. C’est à cause de ça. C’est pourquoi mon désir de devenir une Sorcière Avancée a diminué. J’en suis sûre. »

« Quoi ? Ce n’est pas possible. Il n’y a pas moyen que le tempura puisse changer ta vie de façon si dramatique. Plus important, ici. Essaie un peu de cette aubergine. Je viens de la faire frire, donc je suis sûr qu’elle est bonne. » L’expression de Marie s’était soudainement transformée en une moue, et elle jeta un regard furieux à l’aubergine pour une raison inconnue.

Je pouvais dire ce qu’elle pensait en raison de son visage. Elle se disait : « Ça doit être un piège. C’est la représentation des légumes que je déteste tant, et les transformer en tempura ne fera pas de différence. »

Mais l’aubergine s’était, en fait, transformée en un être complètement différent. En la cuisant à fond et en la laissant absorber l’huile, la texture de l’aubergine était devenue incroyablement douce. En mordant dans l’aubergine, Marie avait été choquée par la texture distinctive de son extérieur et son intérieur crémeux.

« Oho ho ho. »

« Hm ? Qu’est-ce que c’était ? » Je ne pouvais pas dire si elle commentait le goût ou si elle riait, alors j’avais dû demander. Marie avala sa bouchée, puis tourna son visage légèrement rougi vers moi.

« Ok, ok, j’ai compris ! Je comprends ce que tu essaies de faire ici, et ça ne me dérange pas du tout ! L’aubergine a un laissez-passer. Je peux comprendre pourquoi les gens influents les amassent et pourquoi elles se répandent dans tout le Japon si elles ont ce goût. J’ai eu tort de les détester, d’accord !? » Elle avait haussé la voix en se plaignant, puis avait pris une autre gorgée de sa bière. Submergée par la béatitude, Marie laissa échapper un autre soupir de satisfaction.

« Les aubergines sont également délicieuses lorsqu’elles sont frites. Tu dois faire attention, car elle absorbe l’huile, mais tu peux emprisonner l’umami si tu la retires assez tôt. » La raison de leur popularité est qu’elles se marient bien avec n’importe quel ingrédient. Ce qui était étrange avec ce légume, c’est qu’il devenait la star du spectacle lorsqu’il était frit dans l’huile.

La tempura de légumes était un plat assez intéressant. Il suffisait d’ajouter de la pâte et de la faire frire, mais la texture et la saveur changeaient radicalement. Nous avions continué à apprécier notre nourriture, en prenant tel ou tel morceau avec nos baguettes. Le shiso était agréable et parfumé, et le potiron était doux et chaud. Et puis, il y avait le sel. L’utilisation du sel au lieu de la sauce tempura changeait ça en une saveur plus simple, mais c’était toujours délicieux.

« Hmm, délicieux ! J’adore la légèreté des tempuras de légumes. Je pourrais en manger un million. »

C’était difficile de croire qu’elle détestait les légumes il n’y a pas si longtemps. Mais je ne me sentais pas mal de l’entendre dire cela, en fait, je voulais qu’elle mange encore plus. J’avais l’impression d’être une vieille dame regardant une émission de voyage et souriant lorsque l’animateur disait à quel point la nourriture était savoureuse. Mais pour ce soir, j’aurais été encore plus heureux si j’avais réussi à l’aider à surmonter son dégoût pour les légumes.

En regardant la chatte noire grignoter des tempuras sur une petite assiette, je sirotais lentement ma boisson. Bien sûr, je n’aurais pas donné ce genre de nourriture à un vrai chat.

 

 

Les assiettes étaient vite devenues vides, et l’estomac de la jeune elfe était plein de nourriture.

La créature ressemblant à une méduse flottait dans l’air, et un ventilateur continuait à souffler une brise agréable.

J’avais gloussé en voyant cette vision familière et j’avais commencé à faire la vaisselle. J’avais envie de me prélasser aussi, mais cela aurait été plus compliqué si j’avais laissé la vaisselle pour plus tard, et je voulais prendre un bain tôt et me préparer à me coucher.

Alors que je lavais les plats un par un, j’entendis la voix de Marie derrière moi.

« Les légumes d’été étaient si délicieux. J’étais tellement heureuse pendant tout le temps où je mangeais. Je pouvais imaginer des légumes marchant dans ma tête ! Tous les légumes de l’autre monde ont un goût si horrible que je n’aurais même pas pensé à en manger. » Quand je m’étais retourné, j’avais trouvé Marie qui se blottissait contre le dossier d’une chaise, le visage encore rose à cause de l’alcool.

« C’est vraiment comme ça. C’est difficile de garder la nourriture fraîche là-bas. Même le noinoi que tu détestes tant a bon goût et ne sent pas trop mauvais quand il est de saison. Pour les gens ordinaires, il est difficile de les stocker en les gardant frais. »

Peut-être que l’élevage sélectif y était aussi pour beaucoup. Les agriculteurs s’efforçaient constamment de rendre leurs aliments plus savoureux, plus gros et plus faciles à cultiver. C’est juste que les agriculteurs de notre monde avaient passé beaucoup plus d’années à faire des essais et des erreurs… De plus, le fait qu’il n’y avait aucun moyen de stocker les légumes dans l’autre monde devait être une raison importante pour laquelle ils avaient ce goût.

Je l’avais dit à Marie, et elle avait fait une tête qui disait « C’est vraiment dommage. »

« Ah… Si seulement je pouvais aussi manger des légumes du Japon dans l’autre monde. Bien que les terres agricoles à Arilai soient très limitées, et qu’elles appartiennent déjà toutes à d’autres personnes. »

« Ouais, il n’y a aucun moyen de trouver commodément une terre à cultiver… »

Quelque chose ne tournait pas rond. Nous nous étions regardés l’un l’autre, et le temps avait passé tranquillement. Nous avions l’impression d’avoir oublié quelque chose, et que nous devions nous en souvenir pour résoudre le problème qui se posait à nous. Marie, la chatte noire et moi, nous avions tous regardé le plafond en silence pendant un moment.

***

Partie 3

« C’est frustrant. C’est comme si je sentais que j’allais éternuer, mais que ça ne sortait pas. »

« Oui, c’est exactement ce que je ressens. Cependant, nous ne pourrions pas apporter de graines dans l’autre monde. Je peux seulement apporter de la nourriture et des boissons. Mais attends, tu peux faire cuire des graines de citrouille et les manger, alors elles comptent comme de la nourriture ? »

« Meowww ! » La chatte noire, qui était recroquevillée sur la table tout à l’heure, s’était écriée en réalisant son rêve. Ces yeux semblables à de jolies perles de verre s’étaient illuminés, et la chatte avait posé ses pattes sur Marie, qui était assise là, dans le vide. Il semblait nous supplier de remarquer quelque chose. Marie, qui était satisfaite de son estomac rempli de tempura, s’était contentée de glousser et de noter à quel point la chatte était mignonne.

Je commençais à m’habituer à cette expression agacée sur le visage du chat. Après avoir essuyé quelques assiettes, j’avais apporté des tasses de thé à la table où les autres étaient assises. À ce moment-là, j’avais entendu Marie pousser un cri de joie.

« Wôw, tu peux te tenir debout ? J’ai déjà vu une vidéo comme ça à la télé. » J’avais été surpris, moi aussi. J’avais failli renverser le thé partout. La chatte se dandinait sur la table.

« Hein, je ne savais pas que les chats pouvaient se tenir debout s’ils essayaient. C’est mignon la façon dont il enroule ses pattes devant sa poitrine. » Marie rit en signe d’approbation. Pendant ce temps, la chatte nous regardait fixement comme s’il nous demandait de prendre ça au sérieux. Peut-être qu’elle ne s’amusait pas, mais qu’elle essayait de nous dire quelque chose.

« Aha, ce dandinement est si adorable ! Prenons des photos. »

« On dirait qu’elle imite un fantôme avec cette pose. Wôw, pourquoi me fais-tu un câlin tout d’un coup ? » La chatte avait passé ses bras autour de mon épaule, puis m’avait regardé avec des yeux brillants. Mais qu’est-ce qu’elle a bien pu essayer de nous dire ? La chatte semblait réagir à ce que je venais de dire, elle devait donc essayer de transmettre un message. Marie avait fini par comprendre aussi et avait fixé la chatte d’un air contemplatif.

« C’est moi, ou elle a réagi au mot “fantôme” ? »

« Peut-être qu’elle veut revoir un film d’horreur… ? Non, ce n’est pas ça. Hé, ne me griffe pas. Ça fait mal, » avais-je dit à la chatte.

« En parlant de fantômes, ça me rappelle le deuxième étage où nous avons passé du temps dans l’autre monde. Il y avait des fantômes partout à l’époque. Cependant, c’était plus étrange qu’effrayant. »

« C’était surtout des morts-vivants avec des formes physiques, comme les armures vivantes et les faucheuses. La maîtresse des lieux, Shirley, était peut-être la plus fantomatique de toutes. Elle était semi-transparente et prenait après tout les âmes des gens. Wôw, pourquoi te frottes-tu contre moi tout d’un coup ? » J’avais été surpris lorsque la chatte avait soudainement ronronné et frotté sa tête contre moi. Non seulement cela, mais elle avait aussi approché son visage du mien.

Elle frappa à plusieurs reprises sa patte contre mon épaule, comme si elle me poussait à donner ma réponse. Il semblait que j’étais très proche, mais je ne savais toujours pas où cela allait me mener.

« Shirley, Shirley… Hmm, qu’est-ce que tu essaies de me dire ? Je comprends que c’est censé être un indice, mais… maintenant que j’y pense, de quoi essayions-nous de nous souvenir plus tôt ? On parlait de légumes, non ? »

« Ahhh !!! » cria Marie et se leva d’un bond de sa chaise. L’elfe et la chatte noire se fixaient l’une et l’autre, la lumière brillant dans leurs yeux… Malheureusement, j’étais le seul à ne pas participer à cette conversation.

« Hein ? Quoi ? As-tu trouvé ? Qu’est-ce que c’était ? »

« Hee hee, alors laisse-moi donner un indice pour le petit Kazuhiho au visage endormi. Ici, nous avons une graine de citrouille. Quelle est la chose dont elle a besoin pour pousser ? » Je veux dire, la réponse était évidemment une terre agricole. J’avais regardé fixement, ce qui semblait être une réaction appropriée. Marie avait vu que je ne pouvais pas répondre et avait souri joyeusement.

« Te rappelles-tu avoir vu des terres appropriées dans l’ancien labyrinthe ? »

« Une ferme dans l’ancien labyrinthe ? Allez, c’est d’un étonnant labyrinthe des temps anciens dont nous parlons. S’il y avait un terrain comme ça dans la région, je me serais souvenu… » J’avais traîné en longueur.

Attends un peu, n’avais-je pas fait quelque chose d’inhabituel là-bas ? N’avais-je pas eu une expérience contre nature qui n’avait pas sa place dans l’ancien labyrinthe ? La première chose qui m’était venue à l’esprit était le fait que j’étais devenu ami avec le maître des lieux, Shirley. C’était vraiment difficile à croire, mais c’était la vérité, et j’avais passé du temps à jouer au deuxième étage où elle vivait.

Pour ce qui est de ce que j’avais fait en particulier, j’avais réussi quelque chose qui ne pouvait normalement pas être fait, même ici au Japon. Je m’étais souvenu de l’ombre de l’arbre chaud et de la sensation agréable du vent qui caressait mon visage. Les insectes criaient partout, et l’odeur de la terre et de l’herbe était nostalgique. C’était comme si j’étais arrivé dans une retraite rurale d’été.

La canne à pêche dans ma main se balançait tandis que je fredonnais et marchais aux côtés de Marie. J’avais entendu la rivière couler doucement alors que nous avancions sur un sentier et j’avais déclaré que j’en attraperais une grosse aujourd’hui, et ensuite…

« Oh, le hall du deuxième étage ! Quelque chose comme une rivière et un soleil ont été créés par le pouvoir de Shirley. Est-ce que c’est ce dont tu parlais !? »

« Exactement. Je n’ai jamais vu un sol aussi sain à Arilai, et si nous apportons des graines, nous pourrions peut-être même commencer une ferme. Je suis sûre que Shirley sourirait et serait d’accord, elle aussi. Je veux dire, nous pourrions manger tant de délicieux légumes ! » Marie avait touché mon bras et avait souri à côté de moi. Ses yeux étaient pleins de curiosité, même si une partie de sa motivation était le désir de manger, comme elle venait de le mentionner.

« Alors ? » demanda-t-elle en me regardant. Ses grands yeux semblaient dire : « Cultivons à cœur joie et dégustons de délicieux plats. » Avec ces yeux et ce sourire dirigés vers moi, je n’avais pas d’autre choix que de me rendre. Je n’avais aucune chance.

« Hm, même si la ferme finit par échouer, nous en serions seulement un peu tristes. Donc, nous pourrions aussi bien essayer. Nous n’avons rien à perdre, après tout. »

« Oui ! J’ai hâte d’aller dans le monde des rêves. En tant qu’elfe, je suis très attachée à l’agriculture. Est-ce qu’un homme moderne et maigre comme toi sera capable de le supporter ? » Elle m’avait tapé sur le nez avec un doigt taquin, un sourire enjoué sur le visage. Je ne savais pas pourquoi, mais Marie était si belle dans ces moments-là.

Elle était comme étourdie lorsqu’elle avait sauté sur mes genoux, ses orteils s’agitant d’avant en arrière, comme pour m’achever. Cela aurait été assez cruel si elle me faisait ressentir cela inconsciemment.

« Hee hee, je suis impatiente de cultiver des plantes. D’abord, nous devons savoir si nous pouvons apporter des graines. Si ça marche, commençons à préparer notre voyage au deuxième étage. Il faudra une journée entière pour se rendre à l’oasis où se trouve le labyrinthe antique, et nous devrons attendre d’avoir l’ordre d’y aller en tant qu’équipe Améthyste, donc nous devrons trouver un moyen de transport. Bien, maintenant que nous savons quoi faire, je vais prendre un bain. Tu devrais aussi te dépêcher. Ne reste pas assis sans rien faire, ou je devrai te laisser derrière moi. »

Marie sauta de mes genoux, me fit un signe d’adieu et se dirigea vers la salle de bain. C’était difficile de croire que quelqu’un d’aussi agité ait vécu pendant tant d’années. Si l’on considère que tout cela était dû à l’envie de manger de bons légumes, elle semblait encore plus humaine que moi. Je m’étais enfoncé dans mon fauteuil.

+

Je voyais que le soleil s’était couché par la fenêtre, et je m’étais assis seul à la table.

Il semblerait que la chatte ait pris un bain ces derniers temps, et je pouvais entendre le faible son de voix joyeuses provenant de la salle de bain. Quant à moi, je réorganisais mes documents et travaillais pour mon entreprise.

La plupart des gens auraient été réprimandés pour avoir ramené du travail à la maison, mais je voulais rentrer chez moi le plus vite possible. Tant que je finissais mon travail comme prévu, personne n’avait le droit de se plaindre. C’était bon tant que personne ne le découvrait.

J’étais en train d’écrire avec mon stylo quand j’avais remarqué quelque chose. L’esprit de glace flottait doucement dans l’air. Je m’étais dit qu’il aurait pu disparaître s’il avait essayé de suivre son maître, et j’avais décidé de lui parler.

« Hey, merci pour ton travail acharné. Je vais probablement beaucoup dépendre de toi cette année, alors merci d’avance. » La méduse s’était mise à briller d’une lumière pâle, comme pour dire : « Laissez-moi faire ! » Ma chambre s’animait, même sans la présence des deux autres. Cela me semblait très étrange.

+

Leurs voix étaient devenues plus fortes. Il semblait qu’elles avaient fini de se baigner.

J’avais décidé de préparer du thé glacé pendant qu’elles se séchaient les cheveux. Alors que je rassemblais les documents et me préparais à me lever, j’avais entendu la porte s’ouvrir derrière moi. Elles se sont changées très vite ce soir, avais-je pensé en me retournant…

« Hey, bon retouuuuurrr !? »

« Troooop chauuud ! » Je n’en croyais pas mes yeux. Mariabelle avait ouvert la porte sans s’habiller. Je m’étais figé sur place en la voyant enveloppée dans une serviette de bain, ses cheveux mouillés s’accrochant à son corps. Il y avait de la sueur sur sa peau pâle, et malgré la serviette qui recouvrait ses seins, le morceau de tissu trempé de sueur semblait accentuer ses légères protubérances.

Marie marcha pieds nus vers le ventilateur, faisant signe de la main à son visage échauffé.

« Je suis surprise… Je n’avais pas réalisé qu’il ferait si chaud en sortant du bain en été. Hm, c’est une bonne brise ! Je suis si heureuse que nous ayons décidé de faire ça. » Le visage de Marie exprimait une pure félicité alors qu’elle se penchait en avant dans le vent froid. Elle devait vraiment aimer ça, car elle s’était assise devant le ventilateur et laissa échapper un « Waaah... » Puis, l’esprit en forme de méduse flotta à la recherche de son maître, et se posa sur sa tête.

Marie était de plus en plus faiblement habillée à mesure que l’été avançait. Elle exposait ses épaules plus souvent ces derniers temps, mais ne porter qu’une serviette de bain était une tout autre histoire… Cela rendait son incroyable attractivité encore plus évidente.

La serviette de bain collée à son corps m’avait fait prendre conscience de sa silhouette fine et féminine. La façon dont elle était assise là, les jambes repliées sous elle, sans cacher sa taille fine, ses fesses, ses cuisses moites et ses épaules exposées, était si séduisante que je ne pouvais m’empêcher de la suivre des yeux.

… J’aime bien le look serviette de bain.

Marie s’était retournée, comme pour me demander si j’avais dit quelque chose, et j’avais essayé de la jouer cool. Je voulais qu’elle reste distante comme ça, si possible. Mais ce n’était probablement pas une pensée que j’aurais dû avoir. Ressentant un sentiment de culpabilité, j’étais passé devant Marie en essayant de ne pas la regarder et j’avais décidé de sortir des boissons du réfrigérateur.

« On dit qu’au Japon, il est mal élevé de se promener en serviette de bain. »

« Ah, mais il n’y a que toi ici, donc ça devrait aller, non ? Ce serait une chose si c’était devant les autres, mais tu es mon petit ami. Oh, oh ! Peux-tu aussi me prendre de la glace ? J’ai de la glace à la vanille là-dedans ! »

***

Partie 4

Je n’avais pas réalisé qu’elle avait préparé de la glace après le bain. On dirait que Marie avait appris à profiter de son séjour au Japon encore plus que je ne le pensais. Cependant, je n’étais pas sûr que manger une glace après un bain soit une façon correcte de passer l’été. J’avais pris de la glace à la vanille comme demandé, puis j’avais versé du thé glacé dans un verre et je les avais apportés à Marie.

Une chatte noire amatrice de sucreries avait accouru du dressing et avait sauté sur la chaise au moment où je posais le dessert sur la table.

« Hé, même toi tu ne t’es pas séchée, Wridra ? Te rends-tu compte de l’horreur que ce serait d’attraper un rhume par cette chaleur ? » La chatte avait tiré sa langue rose vers moi, mais son expression méchante était en fait assez comique, et cela m’avait fait rire.

Marie nous avait rejoint tardivement et avait pris un siège, et leur moment de félicité avait commencé. Elle prit de la glace avec sa cuillère et la plaça dans sa bouche. Le froid était parfait, et le goût riche et sucré avait immédiatement fondu sur sa langue, lui faisant froncer les sourcils et se tortiller.

« Hmm, délicieux ! Ahh, j’ai enfin découvert le moyen de profiter pleinement de mon bain… » Tout ce qu’elle faisait, c’était manger une glace après un bain, mais elle avait l’air d’être tombée sur un ancien secret. Ou peut-être que son expression ressemblait plus à celle d’un détective qui venait de déduire qui était le criminel.

La chatte noire avait également mangé la glace sur sa propre assiette en verre. Elle lécha la glace partiellement fondue, la joie étincelant dans ses yeux.

« Meowww ! »

« Oui, il semble que tu l’aies aussi découvert. La porte du paradis, quoi, » dit Marie d’un air entendu. Est-ce de ça que les filles aiment parler ? Je n’avais pas bien compris, mais j’avais du mal à savoir où je devais regarder, alors j’avais espéré que Marie se changerait bientôt en pyjama.

Je voulais au moins l’aider à sécher ses cheveux, alors j’avais pris une serviette de bain et je m’étais approché d’elle. Elle se tortillait encore à cause de la douceur de la glace, mais elle avait redressé son dos comme si elle me donnait la permission. Elle avait l’air posé, comme une sorte de noble dame, mais j’avais du mal à détacher mes yeux d’elle. Profitant pleinement de mon privilège d’être son petit ami, je lui avais parlé sur le ton le plus décontracté que je pouvais adopter.

« Le seul problème, c’est que la glace à la vanille est pleine de sucre, donc elle pourrait te faire prendre du poids. » Je plaisantais à moitié, mais Marie avait réagi comme si elle avait reçu un coup de poing. De la sueur avait coulé sur son visage, mais elle était restée immobile pendant un certain temps. La chatte et moi, nous nous étions regardés et avions incliné la tête. Nous avions attendu un certain temps, et finalement Marie avait parlé d’une voix tremblante.

« As-tu déjà entendu le dicton… que les elfes ne grossissent pas ? »

La chatte miaula comme si elle voulait dire : « Qu’est-ce que c’est que cette histoire !? » Mais attends… à en juger par la façon dont elle n’avait toujours pas croisé mon regard, et l’expression de son visage qui me disait que c’était ce qu’elle voulait croire…

« As-tu… pris du poids ? »

« … »

Marie continuait à transpirer abondamment, malgré le rafraîchissement apporté par le ventilateur et l’esprit de glace sur sa tête. Sa réaction m’avait dit qu’elle savait déjà que c’était vrai avant que je ne le demande. Mais en y réfléchissant, elle avait l’air un peu plus ronde sur les bords. Mais je n’aurais peut-être pas dû faire de telles observations. Les épaules de Mariabelle avaient tremblé lorsqu’elle ouvrit la bouche pour parler.

« … a… pesé… »

« Hm ? Qu’est-ce que c’était ? »

« J’ai pris un peu de poids ces derniers temps ! Je peux pincer la viande sur mes bras maintenant ! » Elle pleurait à moitié et avait le visage rouge en se tournant vers moi, et elle écrasa à plusieurs reprises la viande sur ses bras. Pour être honnête, je pensais que c’était absolument adorable.

« Nooon ! Ne me fais pas le coup du sourire avec ce visage endormi ! Je ne peux pas le faire ! C’est fini ! Je n’ai jamais entendu parler d’une elfe qui a grossi parce qu’elle ne pouvait pas résister à l’envie de manger des sucreries ! » Sur ce, elle se couvrit le visage de ses deux mains.

Mais pourquoi avait-elle pris du poids en premier lieu ? Ce n’était pas comme si elle grignotait tous les jours, et je m’efforçais de lui préparer des repas nutritifs. En gardant cela à l’esprit, j’avais envisagé la possibilité que cela soit lié au changement d’environnement.

« Oh, j’ai compris. Ce doit être parce que nous n’avons pas fait d’exercice dans le monde des rêves, » avais-je commenté, et Marie s’était tournée vers moi, au bord des larmes. Elle avait cligné ses jolis yeux, puis avait réfléchi un instant.

 

 

« Maintenant que tu le dis, nous avons fait une longue pause là-bas, donc nous n’avons rien fait. »

« Oui, parce que nous avons fini de conquérir jusqu’au deuxième étage. Il n’y a pas eu de travail pour nous pendant qu’ils vérifient les piles de trésors, mais peut-être que tu n’as pas pris de poids jusqu’à maintenant parce que nous étions actifs avant ça. »

Arilai, où nous travaillions, autorisait les aventuriers à pénétrer dans les anciens labyrinthes pour le bien du pays. Les trésors, les connaissances, les artefacts et les pierres magiques qui y étaient trouvés contribuaient directement à la puissance du pays, et nous avions obtenu des montagnes de butin lorsque nous avions nettoyé le deuxième étage.

J’avais supposé qu’Arilai avait régulièrement gagné un avantage par rapport à ses pays voisins. La famille royale en était certainement heureuse, mais il fallait du temps pour évaluer tout le butin, aussi toute activité dans le labyrinthe était-elle suspendue pour le moment. Cela avait conduit à une diminution de l’effort physique… En d’autres termes, c’était simplement un manque d’exercice.

« Quelle horreur... J’ai grossi à cause d’Arilai. »

« Ah, eh bien, tu as pris du poids parce que tu as continué à manger, pas à cause de… » J’avais avalé mes mots avant de finir ma phrase. Marie avait approché son visage du mien, insistant sans mot dire sur le fait qu’elle avait raison, et je n’avais pu qu’acquiescer.

« Alors, peut-être que nous devrions aussi faire un peu d’exercice en dehors du labyrinthe. L’agriculture dont nous parlions plus tôt serait une bonne option, et aller à la piscine ou à la mer est un élément essentiel de l’exercice estival —, »

Marie, la chatte, et moi avions tout de suite compris.

Trayn, le guide du voyageur, était une compétence de voyage longue distance qui me permettait de me déplacer d’un sanctuaire du dieu du voyage à un autre une fois par jour. J’aimais tellement voyager que je traversais souvent le continent. J’avais donc naturellement fait enregistrer un paradis tropical avec ma compétence, où je pouvais emmener les filles.

« Oui, oui, allons à la mer ! Oh, mon Dieu, c’est incroyable ! Qui aurait cru que tes compétences pouvaient être utilisées de la sorte ? »

« Eh bien, je suis content de l’avoir appris. Préparons-nous à partir dès que nous serons de retour dans le monde des rêves. L’équipe Améthyste ne sera pas disponible pendant un certain temps, mais je suis sûr que nous pourrons nous en sortir avec une absence d’un jour ou deux. »

« Supppppperr ! » Marie pouvait difficilement contenir son excitation, et elle m’avait enlacé juste après avoir levé les mains pour célébrer. Son corps était chaud, car il sortait tout juste du bain, et sa peau douce et féminine contre la mienne m’avait figé sur place. Je m’étais pratiquement transformé en statue. Mais Marie n’avait même pas semblé le remarquer, et elle avait souri brillamment avec son visage juste à côté du mien. Comme elle était cruelle par inadvertance.

« Hee hee, j’ai hâte d’aller à la mer. Et te connaissant, je suis sûre que tu connais une belle plage à me montrer. Dis, qu’est-ce qu’on doit apporter ? Il faudra veiller à ne rien oublier pour ne pas avoir de regrets. »

« O-Ouais…, » je répondis maladroitement. Elle sentait le savon et son joli visage était bien trop proche. Sans compter que le fait qu’elle ne portait rien d’autre qu’une serviette de bain était trop pour moi.

Je ne pouvais pas dire si j’étais chanceux ou non. Elle avait rebondi avec tant d’excitation dans ses yeux violets pâles, et mon regard était tombé sur le nœud qui se desserrait sur sa serviette de bain. Elle n’avait pas remarqué que sa serviette était tombée juste après ça. Je transpirais à grosses gouttes pendant que Marie me parlait de faire une promenade en profitant de la vue sur la mer. Elle tapa dans ses mains et déclara : « Ça a l’air sympa, non ? » Quand elle avait enfin remarqué que je détournais délibérément le regard.

Marie s’était tue, puis son regard s’était abaissé sur son propre corps.

« Nnyaaaaaaaaa ! » C’était la réaction attendue. Marie hurla, le visage complètement rouge.

Plus tard dans la journée, il y avait eu une affiche dans le coin de la pièce qui disait : « Il est interdit de se promener avec une simple serviette de bain. » J’admirais la qualité de l’écriture de Marie en la regardant.

+

Maintenant, c’était justement l’heure de se coucher.

J’étais resté allongé dans ma chambre sombre avec seulement un éclairage indirect.

Marie posa sa tête sur ma poitrine comme un chat qui aime se blottir dans les espaces restreints. Ses cheveux étaient ébouriffés et elle respirait en rythme dans son sommeil. Bien que ce rythme soit plutôt réconfortant, j’avais du mal à dormir à la fin de cette journée agitée.

Marie s’était retournée dans son sommeil, tournant son joli visage vers moi. Sa peau était douce contre la mienne, et l’air étouffant de la nuit précédente avait complètement disparu. Elle avait rendu la chambre étouffante confortable en un seul jour, ce qui me surprenait encore chaque jour depuis.

En levant les yeux, j’avais vu un petit sac sur une étagère à côté de mon oreiller. Il contenait des graines de citrouille pour notre expérience visant à déterminer si elles pouvaient être transportées dans mes rêves. Si nous réussissions à les transporter avec nous, nous aurions peut-être pu créer une ferme de légumes.

« Nous avons aussi notre voyage à la mer. Cet été est vraiment différent des autres. » J’avais gloussé pour moi-même, et les longues oreilles devant moi avaient tressailli. Je m’étais demandé si elle avait entendu ma voix, ou le son des carillons de vent au loin.

J’avais pensé que ce serait amusant si je l’emmenais au festival des carillons éoliens. Je l’imaginais avec la bouche ouverte à la vue des montagnes de carillons éoliens devant elle. J’avais le sentiment qu’elle ferait de son mieux pour trouver le plus mignon. Dans mon esprit, je la voyais faire des gestes vers eux et dire à quel point ils étaient jolis. Même si je n’étais jamais allé au festival moi-même.

De telles pensées occupaient toujours mon esprit ces derniers temps. En imaginant toutes les façons dont je pourrais la rendre heureuse, j’avais commencé à m’assoupir. Les jours que nous avions passés ensemble étaient simples, mais je trouvais de la joie à imaginer de telles vues.

La chaleur de son corps, le ventilateur qui tournait tranquillement, et le ronronnement d’un chat sous la couverture… Notre chambre en été était pleine de conforts qui ne convenaient pas à la saison.

Bonne nuit… J’avais dit ce que j’avais en tête, et avant même de m’en rendre compte, je m’étais endormi. Dans mon rêve, je rattrapais les autres filles.

***

Chapitre 3 : Une soudaine mission de rang S

Partie 1

Des cliquetis se firent entendre à intervalles réguliers dans la pièce faiblement éclairée. Le son provenait du butin de l’ancien labyrinthe placé sur le mur de la pièce.

L’ornement aux détails artistiques affichait le passage en intervalles de temps : secondes, minutes, heures, jours et années. Il était très avancé, et malgré tous les efforts des ingénieurs du pays, ils n’avaient pas réussi à reproduire son alimentation électrique. N’importe qui pouvait voir que c’était un produit de la technologie la plus avancée qui soit. Mais malheureusement, maintenant qu’il était placé dans le hall de la famille royale, il ne servait plus que de symbole d’autorité à exhiber aux invités.

Deux hommes se tenaient dans ce hall. Hakam, qui était chargé de gérer le raid de l’ancien labyrinthe, et Aja, le vieux sorcier. Ils avaient connu d’innombrables champs de bataille et possédaient la sagesse nécessaire pour commander des centaines d’hommes à la fois. Et ces deux hommes s’étaient vus confier de nouvelles missions par la famille royale. Tout comme l’horloge qui reposait sur le mur. Hakam rompit finalement le silence.

« Tu as vu ? L’os du bras de Zarish était exposé. »

« Oui, il semble qu’il subisse un sacré traitement. J’ai entendu dire qu’il a craché la vérité dès son arrivée ici. Alors pourquoi a-t-il fait une chose aussi pitoyable ? » Le vieil homme s’était frotté la barbe en réfléchissant à voix haute, bien qu’il n’ait pas l’air de s’inquiéter du bien-être de Zarish.

« Il était comme une personne différente. Avant, il aurait essayé de mentir pour se tirer d’affaire, » avait reconnu Hakam, le commandant.

« Y a-t-il plus d’anneaux qui peuvent contrôler les autres ? »

« On pourrait même le classer comme une relique. Sa capacité à contrôler les autres et même à drainer leurs niveaux est bien trop puissante. Ce n’est pas quelque chose que quelqu’un devrait être autorisé à manier. Veux-tu savoir s’il y en a d’autres ? Je n’avais même pas réalisé que l’équipe Diamant en avait en premier lieu. Qu’est-ce qui te fait penser que je le saurais ? »

L’objet ne pouvait même pas être détecté par un Sorcier. Cela montrait à quel point les compétences sous forme d’anneaux étaient rares, et en raison de leur nature unique, il était extrêmement difficile de les remarquer.

« Tu penses que la famille royale va faire un geste envers Eve par cupidité ? »

« Si Zarish meurt, oui. Le fait qu’il n’oppose aucune résistance me dit qu’il est toujours sous son influence. Ils n’ont certainement pas le courage de renoncer à ce contrôle et libérer la bête. Surtout qu’ils ne peuvent même pas le tuer, car son pouvoir de gardien est trop puissant. Je soupçonne que son bras a l’os dénudé parce qu’il retenait de force son pouvoir. » Il avait vu la salle de torture plus tôt, et Zarish était comme une bête grognant dans les ténèbres.

Zarish répondait quand on l’interrogeait, mais déterminer si ses paroles étaient vraies faisait partie du travail du tortionnaire. Armés d’outils spéciaux, les tortionnaires avaient le visage pâle en essayant d’accomplir leur travail, mais ils se heurtaient à quelqu’un de trop puissant. Lorsque les tortionnaires avaient essayé d’utiliser le nom d’Eve pour le menacer, l’expression du jeune homme était devenue froide, et ils avaient été frappés de peur alors que des lames invisibles taillaient des morceaux dans les murs autour d’eux.

Zarish avait déjà dit la vérité, mais la famille royale ne l’avait pas cru. Non, ils avaient choisi de ne pas le faire. Ils pensaient être tombés sur un trésor, mais ce n’était qu’un appât. Zarish avait révélé la vérité : non seulement Arilai, mais aussi le continent tout entier était menacé de destruction. Hakam et Aja avaient pu constater que la torture persistante provenait du déni de la terrible vérité qui se cachait sous la surface. C’était leur façon de piquer une colère, en espérant que Zarish leur dise que tout n’était que mensonge.

« Et donc, nous avons été chargés de notre mission. » Ils avaient soupiré lourdement.

L’expression de leurs visages montrait clairement qu’ils comprenaient aussi la triste réalité des choses. La vérité que Zarish avait révélée était si dévastatrice que n’importe qui aurait voulu fuir la réalité.

La raison pour laquelle l’ancien labyrinthe avait été réouvert…

La raison pour laquelle l’oasis, le site d’excavation des Pierres Magiques, avait été abandonné…

Et la raison pour laquelle le pays voisin de Gedovar avait interféré avec le raid dans le labyrinthe.

Les pièces s’étaient assemblées ce soir… de la pire façon possible. Et maintenant, les deux hommes avaient été chargés d’une mission. Ils avaient reçu la tâche impossible de tirer encore plus d’informations du traître Zarish et de faire face à l’ancienne catastrophe à venir. Mais ils ne pouvaient pas échapper à leur devoir. Même s’ils couraient à la ruine, ils avaient déjà perdu trop d’hommes pour pouvoir les compter. Quand ils pensaient à leurs camarades qui étaient tombés avant qu’ils ne puissent accomplir leur objectif, abandonner n’était pas une option.

« La famille royale est aussi terrible que d’habitude. Ils ont profité du labyrinthe pendant tout ce temps, puis abandonnent au premier signe de problème. »

« Aussi délicieux que soit un repas, tu n’as pas d’autre choix que de le jeter s’il est empoisonné. Prépare-toi. Nous sommes sur le point de perdre un pays entier. C’est ton travail de persévérer malgré tout, » Hakam avait levé la tête et avait lancé à Aja un regard qui disait, « C’est aussi ton travail. »

« Que peut faire un vieil homme comme moi ? » répondit Aja.

Ils plaisantaient, comme d’habitude, pour tenter de retrouver un peu de calme, aussi minime soit-il. Mais à en juger par leurs visages, ça ne marchait pas.

« Mais pourquoi ? Il ne devrait pas se réveiller dans ce monde, selon les légendes. »

« Et pourtant, il va essayer. Je doute qu’il s’éveille vraiment, mais un facteur externe est peut-être en jeu. Ou peut-être un démon… »

*Bzz, bzzz, zzz !*

Un bruit blanc résonna depuis l’outil magique, coupant leur conversation. Le contenu du rapport mélangé aux cris de l’unité spéciale envoyée par la famille royale était exactement comme ils l’avaient imaginé.

« Nous ne pouvons pas le sceller ! Je répète, nous ne pouvons pas sceller à nouveau le labyrinthe souterrain ! » Ils pouvaient à peine offrir des mots d’appréciation pour les hommes qui avaient donné leur vie pour leur mission. C’est dire à quel point ces deux-là — non, le pays d’Arilai tout entier — étaient acculés.

Il était impossible de fermer le labyrinthe. Arilai pouvait soit avaler l’intégralité de l’ancien labyrinthe et mettre fin au raid, soit ne pas avoir d’autre choix que de suivre le chemin de la ruine. Le commandant le comprit et fixa le vieil homme sans expression.

« Aja, nous allons d’abord éradiquer tous ceux qui se trouvent sur notre chemin. C’est la raison pour laquelle nous avons reçu l’autorisation de faire quoi que ce soit, à part menacer la famille royale. »

« Hm. Alors nous pouvons accomplir cela en un seul mouvement. Ceux qui se rangent du côté des pays voisins comme l’ont fait Zarish, et les hooligans qui traînent au troisième étage… Nous pouvons ruiner leur journée d’un seul coup. Et une dernière chose… Vu l’ampleur de cette mission, ils ne vont peut-être pas aimer ça, mais nous devrions aussi utiliser le pouvoir du roi. Bien que la moitié de ma motivation pour le faire soit juste de les ennuyer. »

Les deux hommes finirent par éclater d’un rire étouffé. Malgré la position précaire dans laquelle ils se trouvaient, leurs années d’expérience leur permettaient d’en rire tout en réfléchissant au meilleur geste à adopter.

« Alors, commençons. Oh, et quoi que tu fasses, ne les laisse pas découvrir ce que nous faisons, » dit Hakam.

« Oui, je parlerai moi-même à l’équipe du raid. Je sais ce qui est en jeu, mais je n’ai pas l’intention d’utiliser l’équipe comme un sacrifice. Je veux aussi que tu jures que tu ramèneras tes hommes vivants. »

Ce n’était pas quelque chose qui aurait pu être facilement accompli, mais Hakam avait répondu qu’il le ferait sans hésiter.

Il n’y avait pas de temps. Il n’y avait pas beaucoup de personnes à affecter à la mission. Ils devaient prendre leur temps pour sélectionner le personnel, mais étant dans l’état où ils étaient, les deux hommes avaient suivi leurs instincts animaux. Aja grimaça, ayant décidé qui pourrait apporter une lueur d’espoir dans cette bataille désespérée.

« Mais dire qu’on nous a accordé l’autorisation de faire n’importe quoi sauf de menacer la famille royale. Ha ha ha, ils devaient être assez désespérés pour approuver ça. J’aurais aimé voir leurs visages ! »

« Je ne pouvais pas t’avoir avec moi, car tu aurais éclaté de rire. Assez de cela. Commençons, » dit Hakam, mais il y avait aussi un sourire sur son propre visage. Cependant, le sourire n’était pas aussi joyeux que leur conversation l’aurait suggéré, mais était plutôt celui d’une bête qui brillait dans la pièce sombre.

§

J’avais la capacité de voyager dans mon monde de rêve juste en m’endormant.

Et en dormant ou en mourant de l’autre côté, je pouvais retourner au Japon, dans mon propre monde. C’est pourquoi je pouvais poser une couverture n’importe où et m’endormir, et je n’étais pas effrayé de me réveiller dans un endroit inconnu. Que ce soit sur une montagne, ou dans une rivière… Eh bien, en fait, j’aurais probablement paniqué si je m’étais réveillé sous l’eau.

Quoi qu’il en soit, je devais décerner une étoile en or pour le bien que j’avais ressenti en me réveillant ce matin. Ma couverture était douillette, et le soleil matinal brillait entre les rideaux. Une seule fleur était posée près de la fenêtre, et il y avait même un coussin sous ma tête. Et pour couronner le tout, j’étais sur un lit de luxe qui avait probablement été fabriqué par un artisan expert. J’avais la réputation de donner des notes élevées aux literies en général, mais celle-ci était sans aucun doute fantastique.

« Hmm, donc c’est le Manoir des Roses Noires. Il est difficile de croire que ce n’est qu’une chambre d’amis, avec ce niveau de confort. C’est peut-être même mieux que les lits de luxe au Japon. » J’avais étiré mes bras, puis j’avais laissé échapper un long bâillement.

On aurait pu se demander pourquoi un roturier comme moi vivait comme ça. C’est parce que nous avions été autorisés à rester ici par la meilleure équipe d’Arilai, l’équipe Diamant. Depuis que nous avions vaincu le candidat héros, Zarish, et dissipé le contrôle qu’il exerçait sur les femmes de l’équipe Diamant, Puseri nous avait permis de rester au manoir aussi longtemps que nous le voulions. Nous étions incroyablement reconnaissants pour cela, étant donné que nous n’avions aucun endroit où rester.

Alors que j’étais assis là à apprécier notre situation d’hébergement, ma compagne semblait s’être enfin réveillée et elle s’était agitée à côté de moi sous la couverture. Ses longues oreilles elfiques caractéristiques avaient tressailli, et elle laissa échapper un grand bâillement. Ses longs cils blancs frémirent, révélant finalement ses yeux violets pâles. Ces yeux fantastiques et magnifiquement colorés que j’aimais tant s’étaient lentement fixés sur moi.

« Bonjour, toi. Bonjour, Marie, » avais-je dit, mais elle m’avait simplement regardé d’un air endormi sans dire un mot. Je m’étais demandé si elle était encore à moitié endormie. Puis, elle commença à ramper le long de mon corps. Elle tendit la main, et sa main passa devant moi et se dirigea vers mon oreiller.

« Citrouille… graines… »

Il semblait que quelque chose occupait son esprit plus que les salutations habituelles du matin. Elle parlait des graines de citrouille que nous avions préparées la nuit précédente pour voir si nous pouvions les apporter dans ce monde. Bien que nous ayons la capacité d’importer de la nourriture et des boissons, je ne savais pas si les graines comptaient également.

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Un commentaire :

  1. Merci pour le travail. L'amour est aveugle...

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