Bienvenue au Japon, Mademoiselle l'Elfe – Tome 5

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Épisode 9 : Au pays des rêves et de la magie

Partie 1

De l’autre côté du rideau, on pouvait entendre le gazouillis des oiseaux. La lumière du soleil perçait à travers son ouverture, et j’avais commencé à ouvrir les yeux à cause de sa luminosité.

Il était sept heures du matin. L’air des matins de week-end semblait plus doux que d’habitude. C’était peut-être parce que c’était la première journée ensoleillée depuis longtemps. Nous étions encore en plein milieu de la saison des pluies, mais nous avions eu la chance d’avoir du beau temps aujourd’hui. Celle qui avait prédit cela était une femme draconienne, ce qui m’avait fait réfléchir à l’étrangeté de mon cercle d’amis.

Étrangement, je pouvais voyager dans un monde de rêve à chaque fois que je m’endormais, aussi longtemps que je m’en souvienne. Je profitais de mes rêves à fond, puis je me rendais au travail à mon réveil. Même lorsque j’avais découvert que ce n’était pas seulement mes rêves, mais un monde imaginaire qui existait réellement, mon mode de vie n’avait pas beaucoup changé.

Non, en fait, je ne pourrais pas dire que c’était exactement la même chose. Depuis que je m’étais réveillé dans cette pièce avec une certaine fille elfique, j’avais senti mon monde changer petit à petit. J’avais appris à connaître beaucoup de gens, je me dirigeais vers un ancien donjon, et non seulement je m’étais lié d’amitié avec un dragon, mais j’avais fini par me lier d’amitié avec le boss d’un étage que j’étais censé vaincre, Shirley. On pouvait dire que j’avais fréquenté une étrange compagnie.

« Haah... Mais que dois-je faire à ce sujet… ? »

J’avais laissé échapper un soupir qui n’était pas approprié pour une si belle matinée. Il y avait en fait une chose qui m’avait troublé chez mes connaissances.

J’avais regardé en bas pour trouver une bosse dans mes couvertures. Elle avait à peu près la taille d’une personne et je sentais le poids de quelque chose de doux sur ma poitrine. Si c’était exactement comme je l’avais vu dans mon rêve… Non, les cheveux dorés qui sortaient de sous la couverture étaient la seule confirmation dont j’avais besoin pour savoir que c’était la suite des événements du rêve de la nuit dernière. Une peau bronzée et de longues oreilles comme celles d’une elfe. Un membre de la fameuse race des elfes noirs dormait profondément ici avec moi.

Son nez se frottait contre mon cou, me chatouillant alors qu’elle expirait doucement dans son sommeil. Le doux parfum caractéristique d’une femme s’échappait de sous les couvertures, et je ne pouvais pas empêcher mon cœur de battre plus fort.

Je ne peux pas me déplacer de façon imprudente ici. Que dois-je faire ?

Mais une elfe noire était vraiment un spectacle peu commun. J’avais passé une vingtaine d’années dans le monde des rêves, mais je n’en avais vu un que quelques fois. Les elfes noirs dont j’avais entendu parler dans les histoires possédaient un pouvoir incroyable et terrifiant. Et d’après ce que j’avais entendu, leurs pensées étaient toujours teintées de mal.

Je n’avais pas vraiment parlé à l’un d’eux sérieusement, alors il m’était difficile de dire s’ils étaient bons ou mauvais. Quoi qu’il en soit, elle semblait assez à l’aise pendant son sommeil, respirant calmement à intervalles réguliers. Il était difficile de croire que dans mon rêve, elle venait de mourir après avoir été empalée au niveau du cœur.

Elle s’appelait soi-disant Eve. Je l’avais entendue ainsi juste avant de mourir dans le monde des rêves.

Elle avait eu de la chance. Il se trouve que je me trouvais là où elle avait atterri, et nous étions morts en même temps. Ma capacité à voyager entre le monde des rêves et celui-ci s’était activée à ce moment précis, et je m’étais réveillé pour la trouver ici avec moi. En y repensant, c’était une série de coïncidences si heureuses que j’avais poussé un soupir de soulagement.

Celui qui avait pointé sa méchante épée sur moi était un homme nommé Zarish, qui était également connu comme le candidat héros. Mais ce n’était pas comme s’il avait une rancune contre moi. En fait, je ne me souvenais pas avoir jamais eu une véritable conversation avec lui. À en juger par ses propos, il s’intéressait plus à Wridra et Marie qu’à ma vie.

Je m’étais dit qu’il voulait simplement accroître le pouvoir collectif de son groupe en recrutant une puissante draconienne et une elfe qui maîtrisait la sorcellerie des esprits. En tant que tel, il avait dû décider que j’étais dans le chemin et avait tiré son épée sur moi.

Je ne pouvais même pas me battre avec une différence de 60 niveaux, et j’étais honnêtement ennuyé d’avoir été tué en quelques secondes. Mais ça ne s’était pas arrêté là, Zarish avait même tué Eve, sa propre alliée.

« Nous sommes donc morts tous les deux en même temps, et nous nous sommes réveillés ici ensemble… »

Je laissai échapper un soupir troublé. Je ne pouvais pas dire si j’aurais dû être soulagé que les choses se soient terminées sans incident majeur ni me lamenter sur le fait qu’un homme aussi troublant ait jeté son dévolu sur moi. Non, c’était définitivement mieux que de voir cette fille mourir sans même savoir ce qui se passait. Je me serais senti mal pour elle si cela s’était produit.

« Mais je ne sais pas lequel elle aurait préféré… »

Peut-être qu’Eve avait entendu ce que j’avais dit, parce que ses longues oreilles s’étaient tordues, et puis je l’avais entendue renifler. Elle avait dû sentir une odeur inconnue et elle avait lentement levé le visage jusqu’à ce que son menton repose sur ma poitrine.

Malgré son état de somnolence, son regard, que j’avais remarqué d’une belle couleur bleue, était plein de force. Elle avait aussi une peau saine sur ses muscles bien toniques. Je ne pouvais pas baisser ma garde avec elle, mais j’avais détourné le regard du contraste entre la lumière et l’ombre sur sa poitrine ensoleillée. Cela allait de soi, mais c’était vraiment une femme adulte. Mais ce n’était pas le moment de penser à de telles choses.

« Pour votre information, ce n’est pas ma faute, » dès que j’avais fait mon excuse, j’avais senti son coude s’appuyer contre ma gorge. Bien sûr, comme j’étais un amateur complet en matière de combat au sol, tout ce que je pouvais faire était de laisser échapper un cri étouffé. Elle m’avait rapidement monté dessus malgré ma lutte, restreignant encore plus mes mouvements. Elle m’avait fait faire ce qui semblait être des arts martiaux utilisés par l’armée, et j’avais été complètement maîtrisé en quelques instants. Eve avait fait glisser son poids sur ma gorge, faisant grincer le lit très fort.

 

 

« Nnnnnn ! »

« Vous pensiez m’avoir capturée ? Au moins, vous pouvez voir quelque chose de beau avant de mourir… Attendez, pourquoi suis-je en vie ? » demanda-t-elle d’un ton perplexe.

Peut-être se souvenait-elle d’un peu de ce qui s’était passé dans le monde des rêves. Cette pensée semblait la distraire, et elle avait relâché un peu la pression. J’avais saisi cette occasion pour prendre rapidement une bouffée d’air frais. C’était encore difficile de respirer avec elle sur moi, mais j’avais réussi à éviter de mourir étouffé. J’avais continué à prendre des respirations superficielles et je lui avais parlé tout en détournant mes yeux de son corps nu.

« Vous êtes morte, Eve. Vous êtes morte avec moi et nous nous sommes réveillées ensemble, » je le lui avais dit en elfique, et ses sourcils s’étaient plissés. Il semblerait que mon explication ait dépassé sa capacité à comprendre. Si elle ne s’était pas arrêtée pour considérer mes paroles, j’aurais pu être vraiment tué.

Je n’allais rien lui faire et ne pas me battre. Je lui avais montré mes mains ouvertes pour lui faire comprendre cela, et elle avait mis un peu plus de poids sur la gorge. Ma vision devenait rouge, et j’étais sur le point de perdre conscience, alors j’avais toussé pendant un certain temps.

« Vous ne pouvez peut-être pas le dire, vu que je suis adulte maintenant, mais je suis Kazuhiho, » déclarai-je.

« Hein ? De quoi parlez-vous ? C’est un discours de fou, venant d’un visage si endormi. Vous avez peut-être les mêmes cheveux noirs, les mêmes yeux noirs, le même visage et la même voix, mais… attendez, c’est vraiment vous ! » s’exclama-t-elle.

Elle avait déchiré mon pyjama, me laissant abasourdi. C’était un type que je n’avais jamais rencontré auparavant. Le coin de ma bouche s’était mis à trembler.

« Il n’y a pas de blessure… ! »

« Oh, vous vouliez voir ma blessure ? La vôtre devrait aussi être guérie, » déclarai-je.

Elle avait touché sa propre poitrine tout en conservant son expression de surprise. La blessure qui lui avait fait percer le cœur était maintenant complètement effacée. Elle venait peut-être de se réveiller d’un rêve, mais il n’y avait aucun doute sur le fait que cela s’était réellement produit. C’était à elle de décider si elle devait l’interpréter comme un cauchemar.

Pendant ce temps, j’avais des sueurs froides qui coulaient sur mon visage. Je pensais qu’elle allait me déshabiller aussi, et je n’avais aucune idée de ce qu’elle allait faire ensuite. Il semblait que cette elfe noire était très impulsive et avait tendance à agir avant d’y penser, ce qui la rendait complètement imprévisible.

De plus, elle n’avait fait aucun geste pour couvrir sa poitrine nue, ce que j’avais trouvé assez troublant. Comme avant, je ne savais pas où je devais regarder en lui parlant.

Même si la situation était extrêmement tendue, je voulais aller chercher Marie le plus vite possible, car je l’avais laissée derrière moi dans le monde des rêves. Il n’y avait qu’un seul problème. Il n’y avait aucun moyen de me rendormir dans cette situation.

Eh bien, Wridra était avec elle la dernière fois que je l’avais vue, donc elle n’aurait probablement pas eu trop de problèmes si j’arrivais un peu tard.

« E-Eve, pourriez-vous vous couvrir maintenant ? » demandai-je.

« Hein ? Ah ! Qu’est-ce que vous regardez ? » Elle m’avait mis un oreiller sur le visage. Je ne regardais même pas ! En fait, je faisais de mon mieux pour ne pas regarder, donc c’était plutôt injuste de sa part.

Je pensais qu’elle me semblait familière, mais c’était peut-être parce qu’elle me rappelait les enfants de nos jours. Elle était imprévisible, d’une part, mais sa peau bronzée rappelait celle des gyarus, même si elle était une résidente du monde imaginaire.

« Laissez-moi juste un peu de temps pour vous expliquer. Je vais vous apporter quelque chose à boire. Cela me soulagerait si vous choisissez une tenue dans ce placard en attendant. Les boissons sucrées vous conviennent-elles, Eve ? »

« Oui, mais… pourquoi vous comportez-vous comme si tout vous semblait familier tout d’un coup ? » C’était peut-être parce que je n’avais pu la voir que comme une jeune fille moderne maintenant. Sa race avait un énorme écart entre son apparence et son âge réel, mais je ne pouvais pas m’empêcher de penser qu’elle était mentalement plus jeune que moi. Mais ces pensées auraient probablement été considérées comme assez grossières, alors je m’étais assuré de ne pas les exprimer à voix haute.

La mention d’une boisson sucrée semblait piquer son intérêt. J’avais été soulagé de constater qu’elle s’était couverte avec la couverture, comme cela lui avait été demandé. Ses sourcils étaient encore froncés et elle gardait ce regard effrayant, mais je m’étais rendu compte que cela ne me dérangeait pas trop quand je m’étais convaincu qu’elle était encore jeune.

***

Partie 2

Je m’étais levé, toujours avec mon pyjama déchiré, et j’avais décidé de marcher lentement vers la cuisine. Je vivais dans un appartement 1DK, il n’y avait donc pas de cloisons dans les pièces, et je pouvais entendre Eve bouger derrière moi.

« Ahhhhhh !! »

J’avais failli sauter face à ce cri soudain et historique. C’était assez fort pour effrayer les voisins, alors je m’étais retourné en panique.

« Que se passe-t-il maintenant ? » avais-je demandé.

Je l’avais trouvée en train de fixer son doigt, avec son dos à la peau sombre tourné vers moi.

« Il a disparu ! Il a disparu ! Ma précieuse alliance ! »

« Alliance… ? Oh, j’ai vu Zarish la prendre, et de toute façon, on ne peut rien apporter d’autre que de la nourriture ou des boissons dans ce monde. » Je ne pouvais même pas dire si Eve m’avait entendu. Elle était restée là, immobile, pendant un certain temps, alors j’avais poussé un soupir et j’étais retourné vers le frigo. J’avais sorti un peu de lait et je l’avais versé dans une tasse, puis je l’avais mis au micro-ondes. Quand elle s’était mise à bouger, j’avais entendu des sanglots.

« Uuu… Il m’a abandonnée… Même si c’est avec lui que j’ai été le plus longtemps… » Elle s’était effondrée et s’était couchée sur un oreiller. Je n’avais pas trouvé les bons mots pour lui parler. Non, c’était probablement mieux de ne rien dire maintenant. J’étais encore un étranger qui ne comprenait pas les circonstances.

Le micro-ondes avait émis un bip pour me faire savoir que le lait chaud était prêt, alors j’avais lentement détourné les yeux de son dos.

J’avais placé la tasse sur la table, puis j’avais ouvert le placard pour chercher quelque chose à la taille d’Eve. Le problème, c’est qu’elle n’avait pas encore commencé à chercher des vêtements à porter. Comme j’étais un homme en bonne santé, on aurait pu penser que c’était la femme qui se souciait de son apparence. Pourtant, il n’y avait pas de temps pour les plaintes.

En y réfléchissant bien, aucun des vêtements de Marie ne lui aurait convenu. N’ayant pas d’autre choix, j’avais décidé de choisir l’un de mes petits sweats à capuche. Je l’avais placé devant Eve qui continuait à pleurer, et elle m’avait regardé avec des yeux gonflés. Elle avait même du mucus qui coulait de son nez, et la juxtaposition de son expression faible par rapport à son attitude antérieure était assez choquante.

J’aimais à penser que je savais ce que c’était que d’être abandonné. En raison de toute la douleur que j’avais endurée dans mon enfance, j’avais un faible pour les gens comme elle. C’était peut-être pour cela que ma voix était beaucoup plus douce quand je lui parlais.

« Tenez, mettez ceci et rejoignez-moi à cette table là-bas. »

« … »

Je m’étais détourné et j’étais retourné à la table avant qu’elle ne puisse répondre. Je m’étais assis sur la chaise en bois et j’avais regardé le ciel bleu par la fenêtre. Au bout d’un moment, j’avais entendu le bruissement des tissus derrière moi. Le son d’une respiration douloureuse mêlé à des sanglots et des pleurs me faisait mal au cœur. Elle pleurait aussi silencieusement que possible, et je ne pouvais pas m’empêcher de penser au genre d’environnement dans lequel elle avait été jusqu’à présent.

Maintenant, j’avais décidé de réfléchir à ce qui s’était passé pendant qu’Eve s’habillait.

Pourquoi Wridra avait-elle proposé son défi en premier lieu ? Elle avait à peu près provoqué le candidat héros, le poussant à tourner sa lame contre elle. La connaissant, elle aurait probablement pu trouver un moyen d’éviter le conflit, de le battre ou de lui donner des conseils pour que nous ne nous affrontions pas. Mais elle avait choisi l’un des chemins ramifiés du destin. J’avais été attaqué par Zarish, mais elle avait laissé faire en sachant que je ne mourrais pas.

Cela signifie-t-il que Wridra voulait que je le combatte ? Contre un monstre de niveau 140 comme lui ? Une différence de 60 niveaux était comme la différence de puissance entre un adulte et un enfant. Mais il était peu probable qu’elle veuille que je perde. Je le savais parce que nous nous soutenions mutuellement, et elle était à la fois mon professeur et mon amie. Le chemin qu’elle avait choisi était probablement le bon. Je ne savais pas pourquoi, mais je sentais qu’un jour je comprendrais.

« Hmm. Alors, elle ne me le dira probablement pas même si je le lui demande…, » déclarai-je.

« … Pourquoi vous parlez-vous à vous-même ? » Je m’étais retourné pour trouver Eve qui s’essuyait les yeux avec une manche. Mes yeux s’étaient élargis, j’avais vu le devant de son sweat à capuche grand ouvert, puis je lui avais fait signe. J’avais attrapé l’attache et l’avais tirée un peu vers le haut pour elle.

« Vous le fermez en le tirant vers le haut juste comme ça. Pensez-y comme à un nouveau bouton. Faites attention à ne pas vous pincer la peau, » déclarai-je.

« Hein ? Whoa, c’est en fait très sympa. » Elle avait cligné des yeux et sa surprise face à la modernité de ses vêtements l’avait un peu aidée à retenir ses larmes. Ah, mais j’aurais aimé qu’elle arrête d’exposer et de cacher son décolleté en le tirant de haut en bas. Je pouvais presque les entendre se trémousser, et elle avait vraiment besoin de comprendre que j’étais quelqu’un du sexe opposé. En me regardant débattre en interne de la question de savoir s’il fallait ou non l’arrêter, Eve m’avait regardé avec une expression perplexe.

J’avais placé la tasse de lait chaud devant elle, et elle s’était assise tranquillement en face de moi. C’était peut-être parce qu’elle avait beaucoup pleuré avant ça, mais elle semblait complètement différente maintenant, comme une enfant qui écouterait docilement tout ce que j’avais à dire.

« Le ciel ici est d’une couleur différente. Est-ce l’Eden ? » demanda Eve.

« Non, c’est un pays qui n’est pas sur vos cartes, appelé Japon. Je ne pense pas que vous en ayez entendu parler, » lui avais-je dit alors qu’elle regardait autour d’elle avec curiosité.

L’Eden était le royaume où l’on disait que les gens allaient après la mort dans l’autre monde. Personne ne savait s’il existait vraiment, mais tout le monde y croyait. Mais si c’était vraiment l’Eden, elle l’aurait probablement accepté sans protester. Même la vitre ne lui était pas familière, et elle était clairement déconcertée par l’assaisonnement à trois saveurs de furikake sur la table. Au moins, cela l’avait aidé à arrêter de pleurer.

« Si vous voulez, nous pouvons aussi retourner dans votre monde. Personnellement, je pense que ce serait une bonne idée de rester ici et de vous calmer un peu plus, » déclarai-je.

« Quoi ? Mais… Je n’ai nulle part où aller même si j’y retournais… » Eve se leva soudainement, puis elle se souvint de ce qui s’était passé et s’assit. Ses émotions semblaient avoir beaucoup de hauts et de bas. Eve avait regardé dans sa tasse et avait pris une gorgée de son contenu. Elle semblait être attirée par son doux parfum, et je l’avais regardée prendre une petite gorgée comme un animal curieux. Elle semblait apprécier le lait chaud avec du miel. Ses yeux bleus s’élargirent alors qu’elle continuait à prendre de petites gorgées, alternant entre les mots « Chaud » et « Hmm ».

« Vous n’avez pas besoin de vous décider tout de suite. Heureusement, nous avons tout notre temps, et vous, les elfes noires, vivez si longtemps que nous, les humains, vous envions, » déclarai-je.

« En y réfléchissant bien, pourquoi savez-vous parler l’elfique ? Je n’ai pas vu beaucoup d’humains faire des efforts pour l’apprendre. C’est aussi très difficile à prononcer, » déclara Eve.

« Je n’ai pas eu besoin de l’apprendre ou quoi que ce soit. Je voulais apprendre à le parler parce que je ne savais pas comment le parler, » déclarai-je.

« Hein ? Je ne comprends pas. Je déteste la façon dont les humains disent des trucs bizarres comme ça. Voulez-vous avoir l’air intelligent ? » demanda Eve.

« Hmm, mais ne pensez-vous pas que ce serait plutôt cool si vous pouviez parler cinq langues ? » demandai-je.

« Oh, eh bien, je comprends cela, mais je pense qu’une personne qui pourrait faire cela serait vraiment bizarre. » J’avais gloussé face à sa remarque. J’avais gardé le secret parce que c’était un peu gênant, mais j’admirais beaucoup la langue elfique. On disait qu’une personne pouvait aussi la parler pour transmettre ses pensées aux esprits, et que ceux qui avaient une disposition pour cela pouvaient en fait voir et parler aux esprits. Comment aurais-je pu ne pas l’apprendre après avoir entendu quelque chose comme ça ? Mais cela m’avait mis un peu mal à l’aise d’en parler passionnément comme ça.

« Eh bien, même un gars comme moi pourrait faire l’effort pour le bien de sa vie… Bien que je me souvienne avoir eu beaucoup de plaisir à apprendre. Et vous, Eve ? N’avez-vous pas aimé apprendre le langage humain ? » demandai-je.

« Je n’ai pas détesté ça. Il m’a appris cela à l’époque, et c’était… amusant d’étudier… » L’extrémité de ses sourcils s’était abaissée, et de grosses perles de larmes avaient recommencé à jaillir dans ses yeux. Elle devait se souvenir de son passé. Je me sentais mal pour la douleur qu’elle éprouvait lorsqu’elle se rappelait ses nombreux souvenirs. J’avais regardé Eve sangloter à nouveau, puis j’avais décidé d’ouvrir la bouche.

« Puis-je vous demander une faveur ? » Eve essuya des larmes de ses yeux et leva les yeux.

« Je vais aller chercher Marie et Wridra, alors j’aimerais que vous m’attendiez ici un peu. Je n’ai pas l’intention de vous retenir ici, bien sûr, mais je pense que vous avez encore besoin d’un peu de temps pour vous calmer. »

« Comment ça, les chercher ? » demanda Eve.

« Je ne comprends pas vraiment non plus, alors c’est un peu difficile à expliquer. Vous pouvez juste vous asseoir et regarder. » Elle y avait pensé pendant un moment, puis avait hoché la tête. Je voulais éviter de lui faire part de ma capacité à voyager dans le monde des rêves puisqu’elle était liée à Zarish, mais je n’avais pas le choix. Et donc, j’avais secrètement pris ma résolution. Tant que je n’aurais pas réglé mon problème avec Zarish, je ne la ramènerais pas à lui. J’avais presque l’impression d’être le méchant, à comploter de telles choses.

***

Partie 3

C’était la deuxième fois que je me réveillais aujourd’hui, et je n’avais pas pu m’asseoir au réveil une fois de plus. Ce n’était pas étonnant, vu qu’une fille aux cheveux blancs utilisait mon bras comme oreiller avec sa joue douce pressée contre lui.

D’habitude, j’aurais attendu qu’elle se réveille, mais aujourd’hui était un jour de congé que j’attendais depuis longtemps, et je devais être conscient que des gens nous regardaient. J’avais chuchoté que c’était le matin dans sa longue oreille, et ses yeux violet pâle s’étaient ouverts, encore somnolent.

« Le matin… Umm, aujourd’hui c’est…, » je m’attendais presque à ce que les grands yeux de Mariabelle fassent des bruits audibles quand ils clignaient, et elle m’avait regardé droit dans les yeux. Puis, elle avait lentement écarté la couverture et m’avait tourné le dos, ce qui était surprenant, compte tenu de son hypotension.

Les cheveux encore en désordre, elle avait laissé échapper un « Wow », d’une voix étourdie. Une vaste étendue de ciel bleu se dessinait au-delà des rideaux battus, révélant un temps clair qui contredisait le bulletin météo.

Elle avait commencé à se déplacer pour se lever, puis avait levé les yeux en restant assise, les jambes repliées devant elle. Avec son dos tourné vers moi, je ne pouvais pas dire quel genre d’expression elle portait. Mais avec le bout de ses longues oreilles tombantes et ses cheveux se balançant doucement dans le vent, j’avais le sentiment qu’elle appréciait le moment. N’importe qui aurait souri à une telle vue, et j’étais heureux d’avoir déjà prévu de sortir aujourd’hui.

« Hum, donc le temps s’est dégagé, comme je le pensais. Mes intuitions ne sont pas à sous-estimer. » Je m’étais retourné pour faire face à la voix qui venait de derrière et j’avais trouvé une femme aux cheveux noirs qui bâillait. Cela avait quelque peu atténué sa beauté, mais j’avais pensé qu’elle était très bien comme ça.

« Je ne pense pas que tu puisses appeler cela une simple intuition quand il s’agit de toi, Wridra. Tu m’attendais même quand je me suis réveillé au lit de la rivière, » déclarai-je.

« Je me suis déjà beaucoup trop habituée à ton parfum. Trouver où tu allais apparaître est une tâche simple, » déclara Wridra.

En effet, lorsque j’étais retourné dans le monde des rêves, je m’étais retrouvé dans le lit d’une rivière qui était loin de mon emplacement d’origine. Lorsque j’avais ouvert les yeux, les deux filles étaient accroupies au-dessus de moi et elles m’avaient touché la joue avec un doigt.

« J’en suis heureux. Nous avons pu revenir rapidement grâce à toi. » Il n’y avait pas d’appareils comme les smartphones ici, mais nous avons le Lien Mental pour communiquer entre nous. Le monde des rêves fonctionnait de façon étrange, mais c’était une bonne chose que nous puissions éviter d’être séparés des autres.

Mais le temps de la conversation tranquille était révolu. La couverture qui avait été accrochée à l’épaule de Marie glissa jusqu’à sa cuisse, révélant ses clavicules. J’avais rapidement ramené la couverture dans sa position initiale. Marie avait alors fermé les yeux.

« Haha, haha ! Il semblerait que tu sois exactement comme Marie l’a dit. Tu es très ordonné, pour un homme. »

« Eh bien, “ordonné” est une façon assez grossière de le dire. Tout homme qui ne prend pas bien soin des femmes est peu attrayant, et je pense que tu devrais commencer à apprendre à porter des vêtements raisonnables. » Il faisait nuit noire, mais j’entendais les deux individus parler derrière et devant moi. Il semblait que Marie avait plus à dire, mais elle avait décidé de parler à la personne à côté d’elle.

« Oh, Eve, c’est ça ? C’est une bonne chose que vous soyez sortie sans encombre. J’aimerais souligner que vous avez eu de la chance cette fois-là, alors vous ne devriez plus rien faire d’imprudent à partir de maintenant, » déclara Marie.

« Qu-Qu-Quoi... ! ? » Même si je ne voyais pas dans le noir, je pouvais dire quelle sorte d’expression se dégageait du visage d’Eve en ce moment. En nous voyant apparaître dans le lit tout à coup, elle devait probablement nous montrer du doigt et battre des lèvres. Je n’avais pas envie d’expliquer en détail, et ce n’était pas comme si j’avais pu faire un bon travail, de toute façon. Sans compter qu’avec toute cette agitation, nous avions largement dépassé l’heure prévue de notre départ. J’avais donc voulu profiter de ce précieux week-end.

« Bon, tout le monde, aujourd’hui on va s’amuser. On se lave le visage et on se change, » déclarai-je.

« Ohh, j’ai hâte ! J’adore ce moment où nous sommes sur le point de sortir. Cela fait battre mon cœur d’excitation ! » déclara Marie.

« Mmph ! Oui, oui, je comprends. C’est en effet un sentiment exaltant. Je ne peux m’empêcher de sourire comme si un délicieux repas m’avait été servi. » J’avais entendu un joli petit bruit d’applaudissements, alors je m’étais dit que Marie et Wridra se tapaient dans les mains. Personnellement, je voulais qu’elles aillent se changer pour que je puisse commencer à préparer le petit déjeuner. Mais avant cela, j’avais parlé à Eve, qui devait être assise là sans aucune idée de ce qui se passait.

« Umm, vous êtes libre d’attendre ici pendant que nous sortons, mais si cela ne vous dérange pas, aimeriez-vous nous accompagner ? Je vous garantis que ce sera un week-end amusant qui vous surprendra, » déclarai-je.

« Hein ? Accompagner ? … Où ça ? » demanda Eve.

« Grimlaaand ! »

Ah, les deux autres dames avaient répondu pour moi. C’était un parc à thème géant qui faisait la fierté du Kanto, alors peut-être fallait-il s’attendre à leur enthousiasme. Il était situé près du centre-ville, et était assez grand pour contenir vingt dômes de Tokyo dans son périmètre, avec plus de 20 000 000 visiteurs chaque année. Elles avaient attendu ce jour avec impatience pendant la longue saison des pluies, elles ne pouvaient donc probablement pas attendre un instant de plus.

Je ne l’avais pas non plus invitée sur un coup de tête. Eve avait subi un profond traumatisme, et elle avait besoin de temps pour guérir. Tout comme ses larmes s’étaient arrêtées quand elle avait vu le furikake à trois saveurs, Grimland allait certainement l’aider tout autant, sinon plus. Ce n’est pas seulement que je ne voulais pas manquer cette journée ensoleillée dans la raison pluvieuse.

Les filles étaient allées aux toilettes tout en bavardant entre elles avec enthousiasme, et j’avais finalement pu ouvrir les yeux. Eve se tenait là, toujours dans mon sweat à capuche, les yeux grands ouverts. Elle semblait confuse quant à tout ce qui se passait ici, et je lui avais souri alors que ses yeux s’enfonçaient dans la pièce.

« C’est une chose assez courante, alors laissez-moi vous dire ceci. Eve, bienvenue au Japon, un pays plein de loisirs, de divertissements, de nourriture et de culture. Pour votre information, vous ne vous ennuierez pas avant de vous endormir. » C’était rafraîchissant de la voir cligner des yeux bleus, vu qu’elle avait failli m’étouffer il n’y a pas si longtemps.

J’avais ouvert le cuiseur à riz et un nuage de vapeur blanche avait rempli ma vision. J’avais ramassé du riz avec la cuillère, en laissant échapper de légers cris de « Chaud, chaud », en les transformant en boulettes de riz.

Pendant ce temps, les filles continuaient à se préparer pour la sortie, et je pouvais entendre leur joyeux bavardage depuis le vestiaire. J’enviais le plaisir qu’elles semblaient avoir, mais ce n’était pas comme si j’avais pu me joindre à elles. Pour nous, les gars, le vestiaire des filles était comme un monde étrange et alternatif dans lequel nous n’avions jamais le droit de mettre les pieds.

J’avais continué à faire des boulettes de riz en silence, et la première qui était sortie était l’elfe, Mariabelle. Elle avait fait glisser la porte, avait cligné plusieurs fois des yeux violets et avait montré sa chemise à col et sa jupe marine préférée. La jupe à jarretelle était adorable et lui donnait l’air d’aller à un récital de piano. Le regard satisfait qu’elle affichait était également très mignon.

« Ça te va bien. Ça te dérange si je regarde de plus près l’adorable Mlle Elfe ? » demandai-je.

« Héhé, ça ne me dérange pas. Puisque tu m’as toujours si bien traitée, tu as le privilège de regarder autant que tu le veux. Regarde, il y a même un joli petit ruban dessus. » Avec ça, elle avait levé le coin de sa jupe avec deux doigts et s’était dirigée vers moi, visiblement de bonne humeur. Mais à mi-chemin de sa marche, elle avait crié. « Des boulettes de riz ! » avec ses yeux violets qui brillaient, et semblait avoir déjà oublié sa promesse de me montrer sa tenue. Elle m’avait alors entouré de ses bras, mais je ne pouvais pas la serrer dans mes bras avec du riz sur les mains.

« Pourrais-tu en faire d’autres au thon et à la mayonnaise ? J’ai toujours envié que Wridra en mange un tas. » J’avais été heureux qu’elle demande des boulettes de riz au thon, mais c’était aussi étrange, d’une certaine manière. Je pensais que les elfes mangeaient surtout des choses comme les noix, mais ces notions avaient été complètement invalidées ces derniers mois. En fait, peut-être que les choses n’avaient pas trop changé depuis que nous avions commencé à passer du temps ensemble alors que j’en apprenais davantage sur les elfes. Je sentais son enthousiasme pour aller à Grimland, et son énergie contagieuse m’excitait aussi. Le ciel bleu derrière elle rendait difficile de croire que c’était encore la saison des pluies, et c’était comme si le ciel lui-même célébrait ce jour. J’avais regardé le paysage ensoleillé et j’avais ouvert la bouche pour parler.

« Il fait vraiment beau aujourd’hui. Le bulletin météo disait qu’il allait pleuvoir, » déclarai-je.

« Bien sûr. Nous sommes destinés à sortir aujourd’hui, et même les nuages de pluie ne peuvent pas se mettre en travers de notre chemin. Alors, puisque tu fais des boulettes de riz, on prend la voiture aujourd’hui ? » La conjecture de Marie était juste. Nous pourrions arriver plus vite en train, mais comme Eve venait d’arriver ici, je n’étais pas très enthousiaste à l’idée de la voir traverser la circulation intense des gares et des rues. Marie et Wridra s’y étaient tout de suite habituées, mais Eve possédait un sentiment de sauvagerie en elle, alors j’avais eu le sentiment qu’elle pourrait créer des problèmes à plusieurs reprises. Je voulais qu’elle se concentre sur le plaisir et je préférais éviter les ennuis inutiles.

« Nous pourrions encore y arriver en une trentaine de minutes. Oh, on dirait qu’elles sont aussi prêtes. » La porte s’était encore ouverte, et Wridra et Eve étaient sorties. Eve, à la peau bronzée, avait les oreilles complètement couvertes et ses cuisses saines étaient en pleine forme entre ses chaussettes courtes et ses genoux.

« Oh, allez-vous garder ce sweat à capuche ? Vous pourriez porter ce que vous voulez, vous savez, » déclarai-je.

« Oh, mais c’est agréable et confortable. C’est le vôtre, n’est-ce pas ? Ça vous dérange si je l’ai ? » Ça ne me dérangeait pas, si cela ne la dérangeait pas que ce soit un sweat à capuche pour homme. Peut-être que c’était un truc d’elfe, mais Eve reniflait le sweat à capuche avec son nez contre la manche quand je lui avais répondu.

***

Partie 4

Le chapeau surdimensionné qui couvrait sa tête avait probablement été préparé par Wridra. Il était de la même couleur rouille que le sweat à capuche, et avait une sorte d’aspect moderne. Cependant, ses cheveux blonds, ses yeux bleus et son corps en forme de sablier étaient susceptibles d’attirer beaucoup d’attention. De telles pensées me traversaient l’esprit lorsque je la regardais, et elle se retourna.

« Mais c’est vraiment incroyable. Wridra, c’est ça ? Comment faites-vous pour fabriquer des choses comme des chapeaux aussi rapidement ? » demanda Eve.

« Hah, hah, je suis en vie depuis de longues années. Ce n’est rien. » Wridra sourit, et Eve fit un bruit affirmatif sans poser plus de questions. Mais je me demandais comment Eve aurait réagi si elle avait découvert qu’elle parlait à un Arkdragon qui dépassait le niveau 1000.

La dragonne en question s’était agitée. « Des boules de riz ! » et elle s’était précipité vers moi, j’avais donc complètement raté l’occasion de la présenter.

« Mmf, mes préférés ! Hmhm, tous les thons mayo m’appartiennent ! » déclara Wridra.

« Non, non, tu dois partager. Oh, as-tu encore pris de nouveaux vêtements ? Tu sembles être dans cette ambiance gothique ces derniers temps, » avais-je fait remarquer, en remarquant la nouvelle chemise à manches longues qui sortait de l’épaule de son gilet. La large jupe qui s’étendait sous ses genoux était noire, sa couleur préférée. La beauté aux cheveux noirs avait fait un signe de tête et avait regardé à côté de moi. Pas vers moi, mais vers les boulettes de riz.

« Je me suis donné la peine d’apprendre à dessiner des vêtements. Ce serait du gâchis de ne pas le montrer. Tout comme ce serait du gaspillage de laisser des boulettes de riz non mangées. » Wridra avait souri à la hauteur de mes yeux, mais j’avais eu l’impression que les boulettes de riz n’étaient pas vraiment à la hauteur de ce dont nous parlions.

Avec son teint pâle, le simple fait de mettre un peu de rouge à lèvres avait beaucoup accentué sa beauté. Les gens disaient que les femmes avaient la capacité de se transformer, mais on dirait vraiment que c’est le cas. Mais peu importe à quel point sa tenue se démarquait, nous allions dans un parc d’attractions tape-à-l’œil et animé, alors elle ne semblerait pas déplacée. Nous n’avions pas de temps à perdre non plus. J’avais rempli mon sac de boulettes de riz et de thé, puis je m’étais tourné vers les autres qui attendent le départ.

« Bon, on dirait que nous sommes tous prêts à partir. Nous n’avons rien oublié, n’est-ce pas ? » demandai-je.

« Bon, »

« A, »

« Allez-y. Attends, quoi ? » demandai-je.

L’une d’elles semblait avoir du mal à rattraper son retard, mais j’avais décidé de ne pas m’en inquiéter. Nous nous étions tous dirigés vers la porte d’entrée. Une fois que nous avions mis nos chaussures, il était temps de partir.

« Eve, je vous ferai l’honneur de porter les baskets que j’aime vraiment. Elles sont très légères et résistantes, donc vous pouvez courir très vite avec, » déclara Marie.

« Huh. Whoa, c’est vraiment léger. Elles sont belles. Puis-je les avoir ? » demanda Eve.

« Non, je vous laisse juste les emprunter ! Je les aime beaucoup, alors j’en prends bien soin. » Eve avait l’air surprise quand Marie avait montré des dents comme un chat enragé. À en juger par les traits fins du visage de Marie, Eve semblait penser qu’elle était une fille aux manières douces. Mais Marie était en fait tout le contraire. Elle ne va jamais à l’encontre de ses propres convictions et poursuit sa soif de connaissance et de curiosité sans se retenir.

Réalisant cela, Eve l’avait regardée avec un regard empli de curiosité et elle avait dit. « Hum. Allez-vous me laisser les emprunter alors que vous les aimez tant ? »

« Oui, bien sûr, cela ne me dérange pas. Mais prenez bien soin d’eux. Je vais m’énerver si vous les traitez mal, » déclara Marie.

En y repensant, ces chaussures avaient été les premières choses que j’avais achetées pour Marie quand elle était venue dans ce monde. Je me souvenais d’avoir été un peu gêné lorsque j’avais essayé de lui acheter des vêtements et des chaussures pour femmes. J’étais content qu’elle les aime autant, mais il était difficile de lui faire comprendre qu’ils étaient en fait assez bon marché. Oui, c’était mieux de ne rien dire.

« Oh, elles sont belles ! Elles sont un peu petites, mais j’aime la coupe. Je sens que je peux courir encore plus vite que d’habitude. » En l’entendant parler gaiement, je m’étais souvenu de la puissance des jambes d’Eve. Quand elle avait volé la gemme la dernière fois, j’avais eu du mal à la rattraper, même en utilisant mon talent de téléportation. La façon dont elle tapait le sol avec ses orteils tout en sautant habilement et vaguement me rappelait les athlètes sportifs.

« Vous avez été très rapide, Eve. Quelle classe êtes-vous ? » demandai-je.

« Vous savez, je ne veux pas que vous demandiez des choses comme ça avec autant de légèreté. Pensez-vous vraiment que je vous le dirais ? Les gens peuvent élaborer des stratégies contre vous en se basant uniquement sur votre classe. Vous ne voudriez pas que les gens vous posent des questions sur la vôtre, n’est-ce pas ? » répliqua Eve.

« Hein, ça ne me dérange pas. Ma classe est celle de l’Épéiste Illusoire, mais… Vous n’êtes probablement pas familier avec ça, n’est-ce pas ? » demandai-je.

« Hein ? Non, jamais entendu parler. » Elle m’avait jeté un regard empli de doutes à cause de ma classe extrêmement obscure. Cependant, je ne pouvais pas lui en vouloir. C’était une classe que j’avais enfin atteinte après une vingtaine d’années de jeu en solo. Je ne savais pas quelles étaient les conditions pour la débloquer maintenant.

Puis j’avais remarqué qu’Eve regardait son entourage avec sa bouche grande ouverte.

« Whoaaa, il y a tellement de pièces identiques alignées les unes à côté des autres ! Comment ont-ils fait ce bâtiment ? Il n’est évidemment pas fait de bois, et il est si haut… Ah ! Il y a encore plus de pièces identiques au-dessus et en dessous de nous ! Combien de personnes vivent ici ? » demanda Eve.

« Beaucoup. Eve, vous ne tiendrez pas longtemps si vous êtes surprise par quelque chose comme ça. Elle va déranger les voisins comme ça, alors on devrait déjà descendre, » suggéra Marie en pointant vers l’escalier, alors j’avais accepté et j’avais ajusté le sac à dos sur mon dos. Si nous montions dans l’ascenseur avec quelqu’un d’autre, elle se mettrait probablement à crier qu’il bouge tout seul.

Mais en y repensant, Marie s’était vraiment habituée à ses visites dans l’autre monde. De telles pensées me traversaient l’esprit lorsque je descendais les escaliers à sa suite. Quelques instants plus tard, Eve avait couru vers nous en criant. « Attendez-moi ! »

« Nnnh, un temps si clair ! » Wridra avait descendu les escaliers avant nous et s’était étendue avec les deux bras écartés. Sa façon d’éviter les désagréments et de se rendre du point A au point B plus rapidement que les autres n’avait pas changé depuis qu’elle était sous sa forme de chat noir.

Lorsque je l’avais rattrapée, je m’étais retrouvé entouré par le ciel bleu et clair, et j’avais fermé les yeux pour profiter du temps maintenant que la pluie avait disparu. Les filles avaient raison, vous ne pouviez pas éviter ce moment juste avant de sortir. J’étais plein d’excitation, et Marie était tout sourire lorsqu’elle m’avait demandé de me dépêcher.

J’avais senti une légère vibration dans ma poche de poitrine, et j’avais regardé l’écran du smartphone pour trouver un message d’encouragement de Kaoruko qui disait. « Aujourd’hui, c’est le bon jour ! Amusez-vous bien ! » Je n’avais pas pu m’empêcher de sourire. Elle nous avait probablement vus partir de l’étage supérieur.

J’avais participé à des réunions stratégiques avec elle pour m’assurer que notre journée à Grimland serait pleinement appréciée. Je venais peut-être d’Aomori, mais j’avais le devoir de m’assurer que les visiteuses de l’autre monde s’amuseraient comme des fous ici à Tokyo.

La vue de Marie s’accrochant joyeusement au bras de Wridra était aussi brillante que le ciel bleu. Chaque fois que je ne dormais pas, j’étais autrefois rempli d’ennui, mais mes journées étaient maintenant si pleines de vie. Le changement était stupéfiant. Les filles qui avaient apporté ce changement ne s’en rendaient probablement même pas compte. En réfléchissant à ces pensées, j’avais remarqué qu’une des femmes me regardait fixement.

« Hm, je ne m’attendais pas à ce que vous fassiez une telle tête, » déclara Eve.

« Hein ? Que voulez-vous dire ? » demandai-je.

« Rien. Regardez, votre Mariabelle vous appelle, » déclara Eve.

Que voulait-elle dire par « votre » ? Et quel genre de visage je faisais à l’instant ? Mais il n’y avait pas le temps de penser à ces choses-là. Marie me pressait de me dépêcher de quitter l’entrée du parking. Il était déjà passé l’heure d’ouverture du parc. Nous devions partir rapidement, sinon je risquais de me faire gronder par une certaine elfe.

J’avais donc tendu la main et saisi la poignée de la portière de la voiture, mais il était impossible que l’elfe noire ne réagisse pas à un véhicule moderne. Elle avait regardé la voiture avec les yeux écarquillés, et j’avais ressenti le besoin de lui dire. « Je ne m’attendais pas à ce que vous fassiez une telle grimace, » mais j’avais décidé de ne pas le faire.

« Qu’est-ce que c’est ? On est censé monter ce truc ? » demanda Eve.

« Laissez ces commentaires pour plus tard ! Montez, Eve ! » Wridra avait poussé les fesses d’Eve par-derrière alors qu’elle regardait fixement l’intérieur de la voiture, et elle avait poussé un cri alors qu’elle était forcée de monter dans le véhicule. Je voulais lui dire de ne pas utiliser la violence, mais j’avais compris son empressement. Marie et moi avions levé le pouce d’approbation, et j’étais aussi allé à mon siège.

Il était temps de partir.

La voiture avait commencé à accélérer lentement et j’avais entendu des bruits bizarres. « Oh, oh, oh ! » depuis le siège arrière. Je n’avais pas eu besoin de me retourner pour savoir qu’Eve était surprise. Marie et moi nous étions regardés, et j’avais eu l’impression qu’Eve pensait à quelque chose de cliché.

« Vous allez probablement dire : “Mais qu’est-ce que c’est… ? Il se déplace sans cheval !” » dit Marie.

« Hein !? Je n’ai encore rien dit ! » Mais elle le pensait probablement. C’était à peu près une évidence, et quelque chose qu’elles avaient toutes vécut une fois. Wridra riait aussi à côté d’elle. Eve, qui semblait avoir une personnalité plutôt compétitive, fronça les sourcils en réaction. Heureusement, elle nous avait copiés et avait mis sa ceinture de sécurité, et nous étions prêts à partir.

***

Partie 5

La voiture avait lentement quitté le parking et avait commencé à rouler sur la route maintenant exempte de pluie. Puis la musique avait commencé à jouer au bon moment et j’avais regardé pour voir que Marie venait de démarrer la lecture d’un CD.

La mélodie qui avait commencé à être jouée avait une saveur typiquement Showa. Elle était parfaite pour un voyage au Japon, et les paroles pleines d’émotion possédaient une certaine empreinte. Marie et Wridra avaient chanté de tout leur cœur la dernière fois. Elles semblaient s’en souvenir, et j’avais senti quelqu’un s’asseoir soudainement à la verticale sur le siège arrière.

« Hrm ! Oui, c’est ça ! Cela stimule mon sens de l’aventure comme aucun autre. »

« N’est-ce pas ? Je ne peux pas profiter pleinement d’un voyage au Japon sans cette musique. »

Hm, je pensais que c’était un peu trop réduit pour appeler ça un « voyage ». Mais j’avais supposé qu’on pouvait le considérer comme un mini-voyage, et j’avais souri pendant que les filles secouaient la tête au rythme du groupe et qu’elles chantaient ensemble.

« Je ne vous comprends vraiment pas… » Eve s’était murmurée pour elle-même, mais les deux autres filles étaient trop excitées pour l’entendre. Bien sûr, je n’avais pas pu m’empêcher de les rejoindre dans toute cette agitation.

Et donc, nous avions continué à rouler. Avec le moral au beau fixe, nous nous dirigions vers le pays des rêves et de la magie.

On dit que les chansons nostalgiques sont appelées « golden oldies ». Mais pour les personnes qui visitaient ce monde pour la première fois, cela ressemblait probablement à une mélodie neuf. Des boulettes de riz et du thé d’orge dans une bouteille avaient été distribués pendant que nous appréciions la musique lunatique, et je pouvais dire que l’elfe et l’Arkdragon devenaient encore plus joyeuses.

Pendant ce temps, il y avait une passagère qui était aussi silencieuse qu’un agneau. La femme bronzée était assise directement derrière le siège du conducteur, transpirant abondamment et serrant ses deux genoux alors qu’elle regardait fixement le grand bus qui passait par la fenêtre.

« Eep ! Il va m’écraser ! C’est si gros et si rapide ! Les monstres de ce monde sont-ils tous comme ça !? »

« C’est bon. Eve, pourquoi ne pas essayer l’une de ces boules de riz ? Nous ne mangerons pas pendant un certain temps, et le dernier thon à la mayonnaise est sur le point de disparaître. »

« Je ne peux pas manger comme ça ! Wah ! Qu’est-ce que c’est que cet énorme truc !? Combien de personnes peuvent contenir cette chose ? »

Un bus touristique géant passait par là. Il pouvait probablement contenir une cinquantaine de personnes à l’intérieur et se dirigeait vers le même parc d’attractions que nous. Je voulais prendre mon temps pour expliquer, mais nous ne pouvions pas apporter de nourriture dans le parc, et nous avions beaucoup de temps avant le déjeuner. J’avais jeté un coup d’œil à Mariabelle sur le siège passager, et elle avait hoché la tête avec la bouche pleine de riz.

« Eve, regardez. Tenez, c’est une boule de riz au thon mayo. Et je vais laisser un peu de thé ici. Je sais que vous êtes surprise, mais vous pouvez quand même manger, non ? » Marie lui avait fait tenir les objets, et le parfum des algues semblait attirer l’attention d’Eve, alors que son nez commençait à trembler. Peut-être que les elfes noirs avaient aussi un odorat très développé, étant si proche de Mariabelle. Comme elle venait d’arriver de l’autre monde, le paysage qui nous entourait devait être assez choquant. Mais il semblait qu’elle ne pouvait pas résister à l’attrait du parfum, et elle avait ouvert la bouche pour en prendre une grande bouchée.

« Hm… ! Ah, qu’est-ce que c’est ? » demanda Eve.

« C’est une boule de riz. Un repas portable, et la fierté du Japon. Le thon à la mayonnaise est particulièrement populaire parmi eux, et tout le monde s’y intéresse en premier. Il faut les prendre rapidement, sinon Wridra les dévorera tous, » dit Mariabelle comme une grande sœur. Elles semblaient très différentes en apparence, mais il était clair qu’elle était une fille gentille qui aimait prendre soin des autres. En passant, comme Eve ne parlait pas japonais, nous avions parlé elfiques pendant tout le trajet en voiture.

« Alors ? Est-ce que c’est bon ? » Eve ne pouvait pas parler la bouche pleine de nourriture, alors elle avait simplement fait un signe de tête sincère. La boule de riz était faite de riz blanc, d’algues et de thon mayo, et sa saveur crémeuse et l’umami remplissaient la bouche à chaque bouchée. Le riz blanc était d’abord plein de douceur, donc son goût délicieux pouvait être apprécié jusqu’à ce qu’on l’avale.

Eve avait pris une gorgée de thé, puis elle avait fermé les yeux et elle s’était écriée. « Hmmmmm, délicieux ! C’est le truc que vous faisiez tout à l’heure, n’est-ce pas ? Vous l’avez fait paraître si facile ! Comment l’avez-vous fait ? »

« Je vous apprendrai comment le faire à notre retour, si vous le voulez. Mais je suis content que vous soyez bien avec le riz, Eve. Les plats dans ce pays sont tous basés sur l’accompagnement du riz, donc j’aurais eu des problèmes si vous n’aimiez pas ça, » déclarai-je.

« Je suis tout à fait d’accord d’en manger. En fait, j’aime bien. Il est mou et a une belle texture, et sa saveur aigre-douce est un peu addictive. Et j’aime aussi l’odeur de la substance noire qui l’entoure, » déclara Eve.

Oh, il semblerait qu’elle ait vraiment apprécié. En réponse, j’avais remarqué que Wridra affichait une expression de suffisance alors qu’elle s’asseyait sur le siège arrière.

« Hah, hah, même moi je n’ai pas encore vu les profondeurs de la culture alimentaire de ce pays. Si je devais l’exprimer en niveaux, les boulettes de riz seraient à peu près de niveau 5. Bien sûr, 99 n’est pas la limite des niveaux. »

« Quoi ? Pas possible. Vous essayez juste de m’embêter parce que je viens de la campagne. » Eve avait riposté, mais je pensais que le niveau 5 était bon pour les boulettes de riz. Marie et moi, on s’était regardé en pensant à tout ça. En tout cas, je ne savais pas vraiment s’il y avait des elfes distinctifs nés à la campagne ou à la ville.

« Y a-t-il différentes sortes d’elfes ? Sa structure corporelle semble très différente de la tienne, et en y réfléchissant bien, je ne connais pas grand-chose sur les elfes noires, » déclarai-je.

« Hum, bon. Je viens d’une tribu de la forêt, et je suppose qu’Eve vient d’une tribu de l’océan ? Hmm, oui, c’est ce que je pensais quand je l’ai vue pour la première fois. C’est vrai que la peau foncée est une caractéristique des elfes noirs, mais dans de nombreux cas, c’était des elfes réguliers comme moi au départ, » déclara Marie alors qu’elle l’expliqua.

« Par exemple, dans mon cas, les elfes des forêts ont tendance à rechercher la connaissance. Leur mode de vie ne change généralement pas beaucoup, et ils ont tendance à passer beaucoup de temps à lire des livres ou à apprendre la magie des esprits. Les elfes qui vivent au bord de l’océan, hommes et femmes, ont tendance à être plus forts physiquement, vous devriez donc pouvoir les distinguer assez facilement. »

Hum, elle avait raison de dire que les elfes que je voyais dans les forêts étaient généralement du côté des plus élancés. Leur taille et leur corpulence variaient, et après leur avoir parlé, j’avais eu l’impression que Marie était comparativement plus intelligente. Je comprenais maintenant qu’il y avait des différences en fonction de l’endroit d’où ils venaient, mais j’étais maintenant curieux de connaître les elfes noirs eux-mêmes.

« Je suis ce qu’on appelle une elfe noire. Nous utilisons les esprits de la mauvaise manière, » avait expliqué Eve.

« De la mauvaise manière ? Que voulez-vous dire ? » avais-je demandé, et Marie avait fait une grimace comme si elle était en pleine réflexion.

« C’est ce qu’ils disent, en général, mais je ne sais pas si je suis d’accord pour dire que c’est mal, en soi. Vous prenez les esprits dans votre corps pour l’améliorer, n’est-ce pas ? Je pense que c’est une méthode logique, » déclara Marie.

« En y réfléchissant bien, vous n’avez pas du tout peur de moi pour une raison inconnue. Et vous semblez en savoir assez sur les elfes noirs. Hé, avez-vous encore des boulettes de riz ? » Eve l’avait demandé, et il m’avait semblé qu’un des murs qu’elle avait dans son cœur avait été abattu dans cette conversation.

« Si vous êtes d’une tribu océanique, vous aimeriez peut-être des œufs de morue, » déclara Marie en remettant une boule de riz, et l’expression du visage d’Eve avait confirmé mes pensées. Marie avait léché un morceau de riz sur son doigt et avait souri.

« Oui, ma mère est après tout une elfe noire. Elle est très effrayante quand elle se met en colère, mais c’est ma gentille mère dont je suis fière. Je n’ai donc absolument aucun préjugé en ce sens, » déclara Marie.

« Oh, tu veux dire Sharsha. Ça me ramène à beaucoup de souvenirs. Tu as raison, elle était très effrayante quand elle était en colère, » déclarai-je.

« Elle me pinçait toujours les joues quand je faisais quelque chose de mal. Elle pouvait facilement me rattraper même lorsque je m’enfuyais aussi vite que possible. Je ne me souviens pas combien de fois j’ai crié en essayant de fuir. » Nous avions gloussé l’un avec l’autre pendant qu’Eve nous regardait, les yeux écarquillés. Sharsha était une femme qui s’était occupée de moi quand j’apprenais l’elfique, et je m’étais souvenu qu’elle était absolument merveilleuse. Si jamais j’en avais l’occasion, je voulais aller la revoir.

Mais si je devais faire cela, je devais réévaluer ma compréhension. Peut-être qu’ils n’étaient pas nombreux, ou qu’ils vivaient cachés, parce qu’il était très rare de rencontrer des elfes noirs. Pourtant, j’entendais encore des rumeurs à leur sujet, et on parlait souvent d’eux comme d’une race maudite par les dieux. Mais d’après l’explication donnée par Marie plus tôt, il semblait qu’ils n’avaient fait qu’améliorer leurs prouesses physiques en prenant des esprits dans leur corps.

« C’est donc de là qu’elle a tiré cette incroyable force dans ses jambes, » m’étais-je dit en regardant dans le rétroviseur. C’est alors que nos regards s’étaient croisés.

Eve avait bu un peu plus de thé, puis avait affiché une expression assez inconfortable. Je m’étais demandé ce qui n’allait pas, puis elle avait ouvert la bouche avec hésitation.

« … Quand allez-vous me poser des questions sur Zarish ? Il a fait des choses si horribles, et vous avez failli mourir, après tout. Vous devez vous poser des questions sur ses objectifs et ses capacités, non ? » demanda Eve.

« Hein ? Je n’ai pas l’intention de poser des questions sur ce genre de choses, » avais-je répondu.

« En effet. C’est notre journée de loisirs que nous attendions depuis si longtemps. Je vous interdis de mentionner le nom de cet homme à partir de maintenant, » ajouta Wridra.

« Je suis d’accord. Je ne veux même pas penser à un homme aussi effrayant, » déclara Marie.

Nous l’avions frappée tous les trois d’une réponse désintéressée, et Eve était restée abasourdie, ses yeux bleus grands ouverts. Je n’aurais pas pu laisser un homme aussi dangereux en liberté, bien sûr, mais je pourrais réfléchir à la façon de le traiter après que nous nous soyons amusés.

Au fil de notre conversation, nous avions commencé à entrevoir des hôtels dans les environs du parc d’attractions. Et comme l’excitation dans la voiture augmentait, nous nous étions dirigés vers la route qui menait spécifiquement au parc.

***

Partie 6

« Fwaaah… » Marie avait émis un son étrange.

Nous n’étions pas encore arrivés à Grimland à proprement parler. C’est un parc à thème qui faisait la fierté du Kanto, et les rues qui y menaient étaient assez bien décorées.

« Nyaaa ! Les rues ! Les rues sont si mignonnes ! » s’exclama Marie.

Les lampadaires étaient ornés de jolies décorations, et il y avait des personnages de mascotte devant. La musique joyeuse que l’on pouvait entendre semblait nous pousser vers l’avant, et c’était comme une traînée de sucreries menant les enfants à son entrée. Cela m’avait rappelé un vieux livre pour enfants.

Qu’est-ce qui nous attendait à notre destination ? En voyant le profil de Marie, je pouvais dire que son esprit était rempli de telles questions et de curiosité.

« Je n’ai jamais été aussi enthousiaste. C’est comme si j’étais dans un livre d’images ! » déclara Marie.

Marie avait serré ma manche tout en pompant ses pieds sur place, les yeux pétillants d’émerveillement. Le ciel était magnifiquement dégagé, et on pouvait apercevoir au loin un hôtel ressemblant à un château. La jeune fille du monde des rêves agitait sa jupe marine et tournait sur elle-même, apparemment incapable de se contenir.

Elle n’agissait pas comme d’habitude — ou peut-être le faisait-elle ? Je m’attendais à ce qu’elle fasse au moins un regard vers moi en rougissant et en se raclant la gorge. Non seulement le paysage et la musique étaient joyeux, mais les visages de ceux qui passaient par là l’étaient aussi. Personne ne se moquait de Marie pour sa jubilation, et son sourire était aussi éclatant que le ciel bleu lorsqu’elle se tourna vers moi.

« Allez, entrons dès maintenant dans le parc. Si nous restons trop longtemps, nous finirons à l’arrière de la ligne, » annonça Marie.

« Euh, ils ont vraiment mis beaucoup d’argent dans cet endroit. Il n’y a aucune chance que le parc d’attractions d’Aomori puisse rivaliser, » déclarai-je.

« Mon Dieu, penses-tu vraiment à l’argent dans un endroit comme celui-ci ? Il est difficile de dire si tu es un romantique ou non. Tiens, dépêchons-nous d’entrer. » La jeune femme m’avait lancé un regard désespéré, puis elle m’avait naturellement tenu la main. J’étais un peu gêné que les gens nous voient avec les doigts entrelacés, mais Marie avait commencé à partir tout de suite, et je l’avais suivie comme si on me traînait. Je n’avais même pas remarqué le regard inamical de Wridra qui nous regardait. Elle s’était alors plainte auprès de la femme à côté d’elle.

« Sois forte, Eve. Maintenant que tu es venue dans ce monde, tu dois être sûre de ne pas laisser ton esprit être infecté par cet air maladif et doux qui donne envie de se frapper la poitrine. Hmph, je ne comprends pas comment ils peuvent se considérer comme de simples amis quand ils se comportent ainsi, » déclara Wridra.

Des points d’interrogation avaient surgi autour de la tête de la femme elfe noire alors qu’elle regardait Wridra soupirer en se massant les sourcils. Qui aurait pu la blâmer ? Wridra était assez puissante pour que même le candidat héros la veuille immédiatement dans son groupe, et on pensait qu’elle était la force motrice derrière la victoire dans le premier et le deuxième étage de l’ancien donjon.

Mais elle n’avait pas agi de manière particulièrement hautaine et puissante, ce qui était apparu clairement lors de la conversation dans la voiture et dans la manière dont elle avait aidé Eve à changer. Eve avait d’abord pensé que c’était une sournoiserie pour lui faire baisser sa garde, mais en voyant l’Arkdragon avec une expression si sombre qu’elle aurait pu se pelotonner en boule sur le sol à tout moment, il ne semblait pas qu’elle ait la capacité de faire une telle chose.

Cependant, Eve avait bien compris ce que Wridra essayait de dire. Ses yeux bleus suivaient le dos du couple, et elle avait écarté ses lèvres pulpeuses.

« Eh bien, oui. Il semble qu’ils ne remarquent même pas ce qu’ils font. Mais tu n’étais pas obligé de venir si tu ne voulais pas t’occuper de ce genre de choses, non ? »

« Idiote, pourquoi devrais-je rester seule à la maison ? Je me réjouissais de venir à Grimland du fond du cœur, et je compte les jours sur mes doigts ! Hah, hah, regarde bien. Je ne vais pas succomber à cette atmosphère maladivement douce, » déclara Wridra.

Son expression était remplie de détermination alors qu’elle faisait un pas audacieux en avant. Pourquoi avait-il fallu qu’elle se donne tant de mal pour arriver à ce « Grimland » ? Eve n’avait pas du tout compris, et elle avait suivi le dragon avec de la surprise encore visible sur son visage.

Aujourd’hui était une journée ensoleillée après toute la pluie que nous avions reçue, et les gens avaient donc été attirés en masse par le parc d’attractions. À en juger par l’air joyeux venant de tout le monde, il semblerait qu’ils en avaient tous marre de ce temps constamment maussade. Bien sûr, la fille qui nous précédait arborait un sourire éclatant, comme si elle représentait ce que tout le monde ressentait.

J’avais quatre billets en main. Ils présentaient chacun des personnages différents, mais les différents dessins ne signifiaient pas vraiment grand-chose. Ce n’était que des détails supplémentaires dont les clients pouvaient profiter. Il y avait des photos d’un lapin, d’une grenouille, d’un chien et d’une vache.

Je m’étais retourné avec le billet d’entrée en main pour trouver Marie qui regardait autour d’elle avec beaucoup d’intérêt. Je m’étais approché d’elle alors qu’elle regardait autour d’elle avec ses yeux violet pâle grand ouverts, et elle avait finalement rencontré mon regard.

« C’est incroyable ! Tout est conçu de façon si élaborée, comme cette impressionnante tour d’horloge. On m’a dit que c’est un endroit où les enfants jouent, alors j’ai pensé que ce serait beaucoup plus insouciant, » déclara Marie.

Non non, elle avait tout faux. Cet endroit avait été fait par des adultes qui ne plaisantaient pas. On aurait pu dire que c’était un monde plein d’espoirs et de rêves. On disait que pour tromper les enfants, il fallait d’abord pouvoir tromper les adultes. De même, cet endroit avait été conçu pour que les adultes puissent aussi s’amuser.

« C’est en tout cas ce que j’ai entendu de Kaoruko. Marie, quel billet d’entrée veux-tu ? Wridra et Eve ne l’ont pas encore remarqué, alors tu peux choisir celui que tu veux, » déclarai-je.

« Oh, de si jolies couleurs ! Hum, voyons voir… Hmm… S’il n’y a pas de différence significative entre eux, je ne me soucie pas du tout de celui que j’obtiens. Mais si je devais choisir…, » déclara Marie.

Elle m’avait regardé avec un regard sérieux, et j’avais été un peu surpris. Elle avait étendu son doigt et l’avait laissé un peu vagabonder. Elle avait fait plusieurs fois l’aller-retour entre le lapin et la grenouille, contredisant complètement ce qu’elle venait de dire. Et finalement, elle avait arraché un seul billet de la bande.

« Je choisis le lapin. Ce n’est pas parce qu’il est mignon ou quelque chose comme ça. Comme tu le sais, c’est un animal très commun dans les forêts elfiques. Il me donne juste un sentiment de familiarité, c’est tout, » expliqua-t-elle assez calmement, mais son regard n’avait jamais quitté le ticket dans sa main, et je pouvais voir un faible sourire friser le bord de ses lèvres. Elle laissa échapper une bouffée d’air par le nez, apparemment satisfaite de sa sélection.

« Je suis heureux que tu sembles l’apprécier. Mets-le dans cet étui pour pouvoir l’accrocher autour de ton cou par le cordon qui y est attaché. Maintenant, lequel dois-je choisir… ? » demandai-je.

« Oh, c’est le billet d’entrée pour Grimland ? Alors, je vais en choisir un, » Wridra tourna la tête vers moi afin de me regarder, et elle prit celui imprimé avec l’image de la grenouille hésitante, contrairement à la fille elfe. En y repensant, Wridra avait toujours été entourée d’hommes-lézards, donc peut-être que les grenouilles étaient des créatures qu’elle connaissait aussi d’une certaine manière. Alors que je réfléchissais à cela, une paire d’yeux bleus avait ensuite rencontré les miens.

« Il ne reste plus que la vache et le chien ? Ah, alors je prends le chien. De toute façon, tu as l’air plutôt endormi, donc la vache te va probablement mieux. » Eve avait souri en prenant un billet, me laissant avec le dernier. Je ne m’étais pas vraiment soucié de celui que j’allais prendre, mais je devais admettre que voir le visage de la vache à moitié endormie était un peu triste.

« N’oublie pas de mettre ton billet dans l’étui et de l’accrocher autour de ton cou. Ce serait un énorme problème si tu finissais par le perdre, » déclara Marie. Je ne pouvais pas dire si elle ne faisait que veiller sur moi ou si elle voulait rire de moi. En voyant les deux visages endormis qui se superposaient, les trois filles avaient éclaté de rire.

Je vois, donc elle voulait faire de moi la risée de tous.

J’avais fait passer le groupe par le portail et devant nous, il y avait une foule dans le quartier commerçant. En levant les yeux, il y avait un plafond transparent pour nous protéger de la pluie, et même cela avait réussi à attirer des bruits surprenants de la part des trois autres.

« Tout le plafond est recouvert de verre. Incroyable. Il en faut une quantité incroyable avec une grande durabilité pour supporter une telle chose, » déclara Wridra.

« Je ne comprends pas du tout. Pourquoi utilisent-ils autant d’argent pour cela ? » La réponse était : parce que les rendements justifieraient l’investissement. Bien sûr, le billet que j’avais payé n’en était qu’une partie. Marie avait tourné son regard vers les bâtiments environnants.

« Wooow, mignon ! Si mignon ! Tout ce qui m’entoure est adorable ! » déclara Marie.

Elle était tout sourire et s’amusait beaucoup. Les bâtiments colorés étaient tout à fait à son goût. Comme je l’avais prédit plus tôt, la grande rue avait été conçue pour être charmante, comme si vous vous étiez promené dans un livre d’images. Tout avait été construit avec un soin minutieux, et ces filles devaient vraiment avoir l’impression d’entrer dans un autre monde.

« Bon sang, j’ai totalement sous-estimé cet endroit. Ce truc bizarre de “voiture” était vraiment fatigant, mais je suis contente d’avoir pu voir cet endroit, » déclara Eve.

« Hein ? Oh, non. C’est juste un magasin de souvenirs, » déclarai-je.

« Hein ? » déclara Eve alors que ses yeux s’élargissaient, et Wridra avait eu une réaction similaire à côté d’elle.

« Ne me dis pas qu’ils ont mis en place ce plafond de verre et fait ce paysage urbain juste pour faire quelques achats ? » demanda Wridra.

« Ils l’ont fait, mais, hmm… Nous passerons plus tard si vous êtes toujours intéressées, mais continuons pour l’instant, » déclarai-je.

Sinon, les files d’attente pour les manèges allaient continuer à s’allonger. J’avais tenu la main de Marie pour que nous ne soyons pas séparés, et nous nous étions lentement frayé un chemin à travers les piétons qui circulaient dans la zone. Au centre du quartier commerçant, il y avait un gros bâton de bambou qui montrait son vert vif et frais.

« Hm, qu’est-ce que c’est ? Une sorte de tradition japonaise ? » demanda Marie.

« Hmm, c’est probablement pour Tanabata. Nous avons encore un peu de temps, et cela varie selon les régions, mais il y a un événement appelé Tanabata, le 7 juillet, où l’on écrit des souhaits sur des bandes de papier et on les accroche, » répondis-je.

J’avais aussi été un peu surpris par sa présence, bien que ce soit moi qui explique le processus. Je ne savais pas qu’ils allaient appliquer la culture japonaise à un parc avec un cadre occidental comme celui-ci. Marie, qui marchait à côté de moi, aimait les histoires et les traditions. Elle avait répondu par des sons emplis de curiosité oohs et ahhs en se retournant sans cesse entre le bambou et moi.

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