Bienvenue au Japon, Mademoiselle l'Elfe – Tome 3

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Prologue

Partie 1

Click, claque ! Le bruit des pieux que l’on pilonnait résonnait dans l’air. Les hommes qui frappaient les maillets transpiraient abondamment pendant qu’ils travaillaient, mais ils ne laissaient pas la chaleur implacable du désert les épuiser. Elle leur jeta des regards distants, impressionnée par leur vigueur, alors qu’elle continuait à marcher sur le chemin herbeux.

Il y avait quelque chose d’unique dans les plantes des pays désertiques. Ils étaient épais au niveau du tronc et ressemblaient à des palmiers. Ils poussaient tout autour de la zone. Tant que le désert était doté d’une oasis, cela avait le potentiel d’être plus comme une escapade agréable dans un pays du sud. Beaucoup de gens étaient cependant en train de monter leurs tentes, ce qui avait quelque peu détourné l’attention du paysage. Pourtant, au-delà des nombreux arbres qui nous attendaient, on pouvait voir un front de mer émeraude. C’était la source de bénédictions sur le désert, et sa vue scintillante était comme un beau joyau. Ces bénédictions étaient, en fait, tout aussi précieuses qu’une piscine remplie de bijoux ici à Arilai. La vue de la jeune fille plaçant sa main contre l’arbre géant recouvert d’écorce écailleuse était assez pittoresque. Ses longues oreilles frémissaient, comme si elles réagissaient au bruit des maillets qui frappaient, et sa peau pâle indiquait clairement qu’elle n’était pas de la race humaine. Ses cheveux d’un blanc nuageux coulaient dans le vent, scintillant de plus en plus sous le soleil. La jeune fille se retourna lentement, montrant un aperçu de ses dents nacrées.

« L’oasis est si belle d’ici. Cet endroit était rempli de monstres il n’y a pas si longtemps. Je suis contente qu’ils soient partis maintenant. Maintenant, je peux jouir de cette vue en paix. »

Sur ce, la jeune fille avait tendu la main dans l’expectative. Sa peau était pâle et ses doigts minces. Son bras était enveloppé dans sa robe de sorcière, tandis que son autre main tenait un bâton impressionnant. J’avais tendu la main pour rencontrer sa main, et elle l’avait tenue sans hésitation. Alors que je me demandais ce qui allait se passer ensuite, elle s’était rapprochée de plusieurs pas. J’avais trouvé ses yeux directement devant les miens et j’avais senti ma poitrine battre avec force. Les joyaux violets devant moi étaient plus éblouissants que l’oasis elle-même, et ses lèvres douces et pâles pouvaient charmer tous ceux qui les regardaient. J’avais toujours été troublé par sa beauté et sa féminité, malgré sa jeunesse presque enfantine. Elle pointa ensuite son doigt vers l’avant de l’oasis.

« Jette un coup d’œil ! La vue est magnifique. Nous allons camper ici pour la nuit. Nous devons nous dépêcher avant que ces humains aux yeux aiguisés ne prennent notre place, » déclara la jeune elfe.

« Oh, c’est vrai. Demain, nous nous attaquerons à l’ancien donjon, il nous faudra donc un emplacement pour notre camp, » déclarai-je.

« Ne me dis pas que tu pensais camper comme d’habitude en plein air sans tente. Veux-tu montrer notre style de vie brut à tout le monde ici ? » La fille m’avait regardé d’un air empli de doute et m’avait serré la joue. Je n’avais pas pu m’empêcher de me sentir chatouilleux quand elle m’avait pincé avec ses doigts doux. Quoi qu’il en soit, je pensais que les elfes étaient une espèce dont le mode de vie ne faisait qu’un avec la nature, mais peut-être que ma compréhension n’était pas tout à fait correcte. Tandis que je réfléchissais à cette pensée, une grande paire d’yeux me fixait droit dans les yeux.

« Nous sommes ici en tant que représentants de la région d’Alexei. Tu ne peux pas continuer à avoir l’air d’un dormeur pour toujours. Reprends-toi un peu, » me dit-elle.

Le fait est que j’étais né avec ce visage endormi, et ce n’était pas quelque chose que je pouvais corriger si facilement.

La fille implacable qui me pinçait sans cesse la joue était Mariabelle, surnommée Marie. C’était une demi-elfe, demi-fée, dont on disait qu’elle était une espèce si belle qu’elle apparaissait dans vos rêves une fois que vous l’aviez vue. Bien qu’elle ait l’expressivité d’une jeune fille, elle avait en fait plus de cent ans et était une sorcière spirituelle, ce qui était une classe très peu commune. On disait souvent qu’il ne fallait pas juger les autres par leur apparence, mais cette maxime s’appliquait apparemment aussi aux elfes. Sa nature mystique n’avait jamais cessé de m’étonner.

« Ton visage a l’air si têtu et endormi. N’oublie pas que c’est nous qui avons découvert ce donjon ancien. On ne peut pas abandonner ce bel endroit à quelqu’un d’autre. » La fille boudait des lèvres en se rapprochant de mon visage. L’esprit masculin était plutôt compliqué, je dois l’admettre. Tout ce à quoi je pensais, c’était à quel point elle avait l’air adorable malgré son expression malheureuse. Bien sûr, si elle était bouleversée, mon esprit ne serait pas préoccupé par de telles pensées insouciantes. Ah, mais c’était troublant. Elle était si excitée qu’elle ne faisait pas attention à la distance qui nous séparait. Ses lèvres étaient juste devant moi, se séparant et se refermant en me faisant des plaintes. Je sentais son souffle et je humais son doux parfum, ce qui m’avait presque arraché à mon expression somnolente.

« Compris, Kazuhiho ? » Marie demanda et pencha la tête en me fixant dans les yeux. Il semblait qu’elle avait finalement renoncé à me changer le visage par la force, et ses doigts doux s’étaient éloignés de moi. Je me frottais les joues en regardant autour de moi, et j’avais soudain compris pourquoi elle était si insistante.

On disait qu’il s’agissait autrefois d’une zone de fouilles où l’on cherchait des pierres magiques. Cela expliquait pourquoi les montagnes Rocheuses étaient disposées en forme d’anneau, comme si un trou avait été percé en plein milieu par le haut. Il y avait des puits de mine visibles ici et là. Il semblerait que l’eau souterraine s’infiltrait des parois rocheuses après que les gens aient trouvé une source d’eau par hasard, ce qui avait fini par rendre la température dans ce petit coin incroyablement confortable. Les arbres de cette région avaient été bénis par cet environnement bien avant notre arrivée, c’est pourquoi ils avaient pu pousser si librement. De toute façon, je n’étais pas du genre à refuser une occasion d’aider une fille adorable. J’avais posé mon sac à bandoulière sur le sol rocailleux, puis je m’étais retourné.

« Alors, dépêchons-nous d’aller louer une tente. Pourrais-tu attendre ici pour réserver notre place, Wridra ? » J’avais parlé à la femme aux cheveux noirs qui observait la vue jusqu’à maintenant, et elle s’était tournée tranquillement vers nous. La peau pâle qu’on pouvait voir entre ses pièces d’équipement était différente de celle d’un elfe, et elle semblait accentuer la couleur de ses lèvres, qui était celle d’un fruit mûr. La femme s’appelait Wridra. La corne sur son front et la queue qui vacillait derrière elle indiquaient clairement qu’elle n’était pas qu’une femme ordinaire et jolie. La plupart des gens auraient été surpris d’apprendre qu’elle était en fait une Magi-Drake dont le niveau était supérieur à 1 000, s’ils avaient pu le croire dès le départ. Nous étions devenus des compagnons de voyage dans une tournure inattendue des événements, et j’avais encore du mal à y croire moi-même. Qui aurait cru que j’aurais pu m’aventurer avec quelqu’un qui m’avait tué ? L’armure semblable à une robe qu’elle portait était de couleur noire assortie, et ses détails étonnamment complexes étaient devenus visibles à mesure qu’elle s’approchait. Elle avait d’une tête plus grande que nous, et ses lèvres devenaient souriantes après qu’elle eut balayé ses cheveux du visage d’une main.

« Non, ça ne me dérange pas. Cette pierre semble être un bon endroit pour s’asseoir. Je vais me reposer ici, alors, vous deux, allez à votre précieux rendez-vous main dans la main. » Elle parlait d’une voix séduisante, mais l’air qui l’entourait était différent de celui d’un humain. Ce sentiment qu’elle dégageait était probablement dû à son héritage draconien, mais elle semblait encore plus aimable et charmante qu’un humain quand elle souriait. C’était étrange de voir à quel point l’impression qu’elle allait donner changeait en fonction de son humeur. Comme j’étais perdu dans mes pensées, j’avais senti Marie serrer fort ma main.

« Il n’y a rien de mal à se tenir la main. Je ne sais pas comment c’est pour les draconiens, mais les enfants le font tout le temps, et cela a même l’avantage de nous empêcher d’être séparés, » déclara Marie.

« Ha, ha, ha, je ne voulais pas me moquer de toi. Bien que je trouve adorables les enfants d’hommes et d’elfes comme vous. » Wridra gloussa, clairement amusée, avec l’attitude proche de quelqu’un agissant avec ses propres enfants. La demi-elfe, demi-fée, à côté de moi avait plissé son front pour être traitée comme une petite fille, puis s’était tournée vers moi avec un regard mécontent dans les yeux.

« Oublie ses commentaires idiots. C’est parti. Allons-y. Pas à un rendez-vous, mais à une promenade, » déclara Marie.

Après ça, elle avait tiré sur ma main et s’était mise à marcher. Marie sortit la langue à Wridra pendant que je trébuchais derrière l’elfe, et la draconienne ria joyeusement à haute voix de l’audace de la fille. Maintenant, c’était l’heure de notre rendez-vous… Je veux dire, il était temps d’aller louer une tente pour y passer la nuit.

Le vent chaud nous brossait les joues, et le sol sous les pieds se transformait en sable sec à mesure que nous nous éloignions de l’oasis. Mais quand j’avais regardé le visage de Marie à côté de moi, elle avait l’air d’aller beaucoup mieux que lorsque nous traversions la région désertique auparavant. Elle n’arrêtait pas de se plaindre en chemin. Ses yeux pourpres pâles regardaient avec curiosité autour d’elle, et ses oreilles étaient dressées comme pour écouter les bruits qui nous entouraient.

« Il y a du tissu partout. Je suppose qu’il faut s’y attendre… Regarde, il y a même des plafonds en tissu entre les tentes ! » déclara Marie.

« Cela doit être destiné à fournir de l’ombre au soleil. Je ne sais pas grand-chose du camping dans les pays désertiques, mais ils ont trouvé des solutions assez créatives. Je ne m’attendais pas à ce qu’ils aient déployé des contre-mesures pour le soleil avant de mettre en place des défenses. » C’est dire à quel point il pouvait être difficile de faire face aux rayons de chaleur qui rôtissaient lentement votre peau. Le tissu soufflait et dirigeait le vent de l’oasis vers nous, ce qui rafraîchissait agréablement ma peau couverte de sueur. Des hommes portant des sacs de sable étaient passés devant nous alors qu’ils se parlaient.

« Cet endroit n’a rien à voir avec les rumeurs. J’ai entendu dire qu’il grouillait de monstres et qu’il faisait si chaud que cela te ratatinait. Nous devons être bénis par le Dieu de la Terre pour avoir un si grand terrain de camp ici. »

« Tu peux le dire encore une fois. Je parie qu’on va déterrer des tas de pierres magiques en un rien de temps. » Nous avions regardé les deux rires l’un à côté de l’autre et nous nous étions remis à marcher. Le « Dieu de la Terre » qu’ils avaient mentionné faisait référence à l’un des dieux vénérés dans chaque pays. Apparemment, il y avait un dieu pour chaque pays. J’avais beaucoup voyagé, mais il me semblait que la culture ne changeait jamais, où que j’aille. Il y avait des théories sur les raisons pour lesquelles cette pratique unique avait vu le jour, mais il y en avait tellement que je ne pouvais pas dire laquelle d’entre elles était vraie. J’en avais parlé à Marie, et la fille m’avait regardé avec ses grands yeux. Pour une raison quelconque, elle semblait de bonne humeur.

« Oh, je suis surprise que tu ne le saches pas alors que tu as voyagé à travers tout le pays. Et si je te disais que nous, les sorciers très compétents de la région d’Alexei, l’avons à peu près compris ? » demanda Marie.

« Quoi ? Vraiment !? Je veux savoir ! » J’avais peut-être un problème. Je n’avais pas pu m’empêcher d’être fasciné par le monde fantastique, et c’était probablement pour cela que j’avais mis tant d’efforts pour apprendre les différentes langues. Marie sourit, me voyant si curieux quant à sa réponse, et courut sa main dans ses cheveux blancs avec un sourire satisfait.

« Le bracelet que nous portons tous les deux. Cela en fait partie. Compétences, magie et niveaux. Ne les considérerais-tu pas comme peu trop pratiques ? On dit que ce sont des pouvoirs que Dieu nous a conférés. Personne ne sait depuis combien de temps ils sont là. » J’avais acquiescé d’un signe de tête pensif en réponse. Personne dans ce monde ne doutait vraiment de l’existence d’un être divin. Tout comme moi avec mon « Sur la Route », une capacité de mouvement sur de longues distances qui empruntait les pouvoirs du dieu du voyage, il y avait beaucoup de gens qui avaient reçu des bénédictions similaires. Un animal ressemblant à un cheval passait à proximité, tirant une charrette bruyante chargée de nombreux sacs. Il semblerait que l’installation des tentes était presque terminée et qu’elles étaient passées au transport de marchandises. Marie étendit les bras vers l’extérieur comme pour faire un geste vers les passants occupés.

***

Partie 2

« Par exemple, prends cet endroit. On dirait qu’ils essaient de construire un nouveau pays ici. Mais ça n’arrivera jamais. Maintenant, pourquoi penses-tu que c’est le cas ? » Cette réplique devait provenir de l’influence de ce jeu-questionnaire qu’elle avait fait dernièrement. La télévision avait été un outil très utile pour les études du japonais de Marie. C’était une bonne ressource pour apprendre les normes sociétales et cela avait stimulé sa curiosité. J’entendais presque la chanson thème quand elle avait posé la question, et j’avais plissé mon front comme si j’étais un concurrent dans l’émission.

« Hmm, est-ce possible… parce qu’il n’y a pas de dieu ici ? » demandai-je.

« C’est exact. C’est un peu étrange qu’il y ait toujours un dieu dans chaque pays, n’est-ce pas ? Mais tu peux aussi y penser dans l’autre sens. Peut-être que les pays ne sont créés que là où il y a un dieu, » répondit Marie.

Je hochai la tête en réfléchissant, alors que je sentais le bracelet sur mon bras. Ce système de niveaux et de compétences ressemblait beaucoup trop aux jeux vidéo du Japon moderne. C’est pourquoi j’avais pensé que ce monde faisait partie d’un rêve. Mais il semblait qu’il y avait en fait un système légitime en place pour expliquer tout cela.

« Ce qui nous amène à nous demander pourquoi ils nous prêtent leur pouvoir, » déclarai-je.

« Je suis d’accord. Il en va de même pour le dieu du voyage auquel tu demandes souvent de l’aide, mais ce n’est pas comme si on pouvait le leur demander directement. Il n’y a pas non plus de dossiers dans les livres que nous pouvons consulter, alors nous ne savons pas quand tout cela a commencé. En tant que sorcière, je trouve un peu dommage qu’on ne puisse que spéculer. » Elle avait l’air frustrée, mais j’avais le sentiment qu’on répondrait un jour à ses questions.

Au-delà de cette base et de l’autre côté de l’oasis se trouvait un trou béant qui menait profondément sous terre. Là se trouvait l’ancien donjon, qui était, comme son nom l’indique, un grand donjon qui existait depuis des milliers d’années. On pouvait entendre le rugissement du vent depuis son entrée. Il y avait un parfum primitif au vent qui venait de là et qui donnait l’impression que c’était le souffle d’une civilisation ancienne qui se réveillait. La réponse se trouvait peut-être là-dedans. En y repensant, j’avais hâte de partir à l’aventure. Mais la préparation de la tente était la priorité immédiate, alors j’avais contenu mes sentiments et j’avais recommencé à marcher.

En tout cas, nous étions arrivés au magasin de marchandises générales. Le propriétaire et l’employé étaient là, transportant et déchargeant encore leurs marchandises en toute hâte. J’avais regardé autour de moi et j’avais vu ce qui semblait être une tente, alors j’avais appelé l’homme qui inspectait les produits.

« Excusez-moi, avez-vous des tentes de rechange ? Combien coûtent les feuilles de thé d’Arilai sur l’étagère là-bas ? » Marie me regarda comme pour me demander pourquoi je voulais des feuilles de thé, mais j’avais décidé de m’expliquer plus tard. Le propriétaire, qui était un homme costaud portant un turban autour de la tête, s’était retourné en réponse. Il avait un regard de doute sur son visage, probablement parce que nous avions l’air d’être des enfants. Sans parler de la couleur de ma peau, il était évident que je n’étais pas d’ici, et j’étais avec une elfe, qui était connue pour être difficile à traiter. Il lâcha un « Hmph » dédaigneux, et continua à regarder à nouveau à travers ses biens.

« Hmm… »

« Regardez. Comme vous pouvez le voir, je suis un marchand qui travaille avec le gouvernement Arilai. Ça veut dire que je n’ai pas de marchandise bon marché et que je suis clairement occupé. Je ne peux pas me permettre de retarder l’ouverture du magasin en perdant mon temps à parler à des enfants, » déclara le marchand.

« C’est quoi cette attitude ? On n’en a peut-être pas l’air, mais on fait partie de l’équipe de conquête. Sachez que c’est grâce à la découverte faite par nous de l’ancien donjon que vous pouvez être là. » Marie plissa ses sourcils avec colère à cause du traitement excessivement grossier. Pour commencer, c’était une elfe qui n’aimait pas les humains, et je pensais qu’elle était devenue beaucoup plus calme depuis. Elle avait eu des contacts avec des voisins au Japon ces derniers temps, donc ça avait pu aider. L’ambiance entre le marchand et la jeune elfe devint de plus en plus tendue à mesure que je considérais ces choses, et je m’installai entre eux.

« Comme elle vient de le dire, c’est nous qui avons découvert le donjon. Vous pouvez facilement confirmer avec un responsable si vous ne nous croyez pas. Pourriez-vous nous vendre une tente pour trois personnes ? » J’avais baissé la tête, et l’homme avait semblé y réfléchir. Il s’était ensuite mis à genoux et s’était levé. Mais, pour être honnêtes, c’est là que les choses étaient devenues un peu ennuyeuses. Contrairement au Japon, il n’y avait pas d’étiquettes de prix sur les articles, seulement le prix courant convenu par les marchands. Il m’avait regardé de la tête aux pieds, essayant sans doute de comprendre à quel point il pouvait me prendre de l’argent. Ce genre de négociations était très pénible. Je voulais juste m’amuser dans le monde fantastique et me détendre de mon travail. Cela aurait également dû servir à expliquer pourquoi j’avais passé mes journées à voyager au lieu d’interagir avec les autres.

« Voyons voir… Il y a une forte demande de tentes en ce moment, et elles s’envolent des étagères pour une jolie somme. C’est valable pour celle-là aussi. Je dirais que ça vous coûterait environ…, » déclara le marchand.

« N’essayez pas d’arnaquer un couple d’étrangers. C’est embarrassant ! »

Il fut soudain interrompu par une voix inconnue. Je m’étais retourné pour trouver un grand homme debout là, avec ses dents blanches bien visibles alors qu’il affichait un sourire. Ses muscles étaient bombés contre l’armure de cuir qui enveloppait son corps, et ses cheveux noirs étaient courts et bourdonnaient. Ses yeux étaient presque gris, et ils avaient clairement vu beaucoup de batailles dans le passé.

« S-Seigneur Zera de la Maison Thousand ! Mes excuses, nous ne sommes pas encore ouverts…, » l’homme n’avait pas tenu compte du marchand bégayant et avait jeté un coup d’œil à son entourage. Une fois qu’il avait scruté les terrains du camp avec ses yeux aiguisés, il avait de nouveau ouvert la bouche.

« Les tentes sont prêtes. Ce sont des restes, n’est-ce pas ? La plupart des gens ici sont venus en grands groupes, donc personne n’a besoin de plus petites tentes comme celles-ci. Dites-moi, je me trompe ? » demanda l’homme.

« Oh, non, ils n’ont tout simplement pas encore eu d’acheteur. Ce ne sont certainement pas des invendus… Haha… Je dois dire qu’en tant que marchand, j’admire votre œil vif, Seigneur Zera. » Nous avions regardé, les yeux écarquillés, le marchand semblaient rétrécir visiblement. J’avais attrapé un objet que Zera tenait dans sa main vers moi, et j’avais réalisé que c’était la bouteille de feuilles de thé de tout à l’heure. Je levai à nouveau les yeux pour voir ses lèvres s’enrouler en un sourire.

« Un cadeau pour avoir trouvé un ancien labyrinthe dans un endroit où il n’y a que du sable et de la lumière du soleil. C’est un gage de remerciement de ma part. Le champ de bataille est plein de richesses, et ces marchands avides en ont plus qu’assez. Mais dans tous les cas, ils ne transportent que des feuilles de thé de la plus haute qualité. Amusez-vous bien avec cette fille, » déclara Zera.

« Merci… Merci ! Hum, combien dois-je… » commençai-je.

« Non, ne vous en faites pas. Je n’en ai peut-être pas l’air, mais… oh, je suppose qu’on peut le voir à la réaction du marchand. Je suis décemment à l’aise et je suis l’un des trois meilleurs combattants de cette bande. » Il se vantait ouvertement, mais son attitude décontractée ne donnait pas une impression désagréable de lui. Son corps était grand et musclé et semblait contenir une chaleur intérieure, rappelant un peu celle d’une panthère noire. Zera nous fixa un moment avant de rouvrir sa bouche.

« Maintenant que j’y pense, monter la tente avec vous deux serait un travail difficile. Je sais ! Je vais demander à l’un de mes hommes de vous aider, alors il va l’installer en un rien de temps. Où est-ce que vous logez ? » déclara-t-il.

Whoa, ce gars est si gentil ! Je me demandais si je ne devais pas me méfier qu’il essaie de nous faire un coup dans le dos, mais il avait donné l’impression que quelqu’un dorlotait des touristes mal informés, et tout ce que je pouvais faire était de hocher la tête à plusieurs reprises. Il avait fini par tenir parole. Le bruit des piquets que l’on enfonçait dans le sol retentit pendant un certain temps, et la tente fut bientôt installée. J’avais été quelque peu émerveillé de découvrir qu’il y avait des gens si gentils.

 

 

Une faible lumière était allumée, et de nombreuses tentes s’étaient remplies de lumière. La vue du haut d’un plateau me rappelait la cérémonie de la lanterne flottante appelée « toro nagashi ». En levant les yeux, j’avais vu que le ciel à l’ouest avait été teinté d’un rouge plus vif, et que l’on pouvait voir au loin la silhouette floue des montagnes. La tente maintenant construite avait une structure circulaire à la base avec un plafond pointu. Il y avait de multiples couches de tissu étalées, apparemment pour aider à guider l’écoulement du vent. Elle avait l’air très asiatique dans son design, ce que j’avais trouvé intéressant sans parler du fait qu’il y avait de l’encens pour éloigner les insectes, ce qui ajoutait à la similitude.

« Il fait plutôt froid ici. C’est étrange qu’il fasse si froid la nuit dans le désert. » Marie s’était déjà changée en pyjama de soie, assise sur une chaise tout en brossant ses cheveux blancs. Notre tente était différente de ce qui était considéré comme une tente pour trois personnes dans le sens moderne du terme, et elle avait été nommée ainsi d’après les normes des résidents qui y vivaient. J’avais été surpris de constater que même avec les chaises et le matériel de couchage que nous avions placés à l’intérieur, il y avait encore de la place.

« Hmm, j’ai tellement l’habitude de camper à l’extérieur que c’est trop luxueux, » déclarai-je.

« Oh ! Mais si tu veux mon avis, je dirais que tu es trop primitif. Les gens normaux comprennent qu’un bon lit et un bon foyer sont des nécessités de base. En passant, je pense qu’une télévision et un bain sont aussi des nécessités. En fait, il y a plus. Anime, collations, cuisine japonaise… Oh, mon Dieu, il y en a peut-être plus que je ne peux compter. » La jeune fille avait compté les articles de sa liste avec ses doigts, mais elle avait sorti un « Hmph » et était retournée se brosser les cheveux. Hmm, il semblait que les standards de Mme l’Elfe devenaient de plus en plus luxueux. C’était peut-être moi, mais j’aimais bien quand les jolies filles me demandaient des choses. Certains auraient pu penser que j’étais un peu bizarre, mais beaucoup d’hommes pouvaient sûrement comprendre ce genre de sentiment.

« C’est comme ça que les gens finissent par gâter leur nièce, » murmurai-je.

« Hm ? As-tu dit quelque chose ? » demanda Marie.

La jeune fille se retourna avec une expression de doute et traversa le tapis en s’approchant de moi. Le tissu duveteux semblait un peu chatouilleux sur ses pieds nus. Peut-être qu’elle était juste ravie par la texture luxueuse, mais elle s’était penchée avec un rebond dans sa démarche. Elle s’était ensuite jetée sur le lit sans se soucier des bonnes manières.

« Ahhhh, si confortable ! Je pensais que Zera n’était qu’un beau parleur, mais on dirait qu’il est vraiment riche. Tiens, dépêche-toi de te joindre à moi. Je veux que tu ressens également à quel point c’est merveilleux. » Elle s’était écrasée sur le lit, le cul et le visage tournés vers moi, faisant de la place pour moi sur le lit. J’aurais aimé qu’elle se rende compte à quel point c’était douloureux pour moi en tant qu’homme quand elle m’avait pressé de me dépêcher pendant que je regardais cette pose.

« Il a vraiment pris soin de nous, en nous prêtant tous ces meubles. Oh, je peux dire que celle-ci est vraiment chère par sa texture, » déclarai-je.

« Ah, donc tu peux aussi le dire. Es-tu au courant ? Zera a même amené des domestiques. La plupart des gens riches ont tendance à être difficiles à traiter, mais cet homme est différent. J’ai l’impression qu’on a tellement gagné sans rien faire ! » déclara Marie.

Marie, qui avait un certain nombre de désirs mondains pour une elfe, avait une admiration pour les produits de luxe. Cela expliquerait pourquoi elle avait quitté la forêt d’où elle venait, mais je ne pouvais rien dire, car elle parlait joyeusement, et je l’avais trouvé plutôt adorable. Je m’étais couché aussi, et elle s’était retournée et s’était appuyée sur moi sans hésiter. Il semble qu’elle se sentait de plus en plus à l’aise d’être physiquement plus proche depuis quelque temps. En fait, son visage était si près que je pouvais presque l’entendre respirer de ses lèvres pigmentées. Et bien sûr, il était clair qu’elle était de bonne humeur à la vue de son visage.

« Hmm, si doux et chaud. C’est vraiment important d’avoir de l’extravagance dans sa vie. N’es-tu pas d’accord ? » demanda Marie.

Oui, il y avait certainement une juxtaposition extrême entre ce sourire brillant et fleuri et les mots qui sortaient de sa bouche bien que j’avais en quelque sorte compris d’où cela venait. L’odeur de l’encens, qui sentait un peu les épices, flottait dans l’air, et les draps et les couvertures étaient très agréables contre ma peau. La fille à côté de moi reposa sa tête sur mon épaule, et je n’avais pas pu m’empêcher d’être heureux de l’expérience.

« C’est peut-être moi qui me suis trop habitué à la parure, » déclarai-je.

« Qu’est-ce que tu racontes ? Hehe, mais ça ne me dérange pas. J’en suis venue à aimer le lit et l’encens. » Avoir sa tête aux cheveux doux frottée contre moi était l’incarnation même du luxe. Ses pieds, qu’elle tapait légèrement de haut en bas, se levaient sous les couvertures. Puis elle murmura « Hup » et les plaça sur mes cuisses. Sa taille fine était juste là quand j’avais tendu ma main, et elle avait appuyé son ventre contre moi. Je pouvais sentir sa douceur et sa température corporelle, mais il me semblait que j’étais le seul à me sentir un peu gêné par elle. Elle avait mis son front sur mon épaule, puis elle avait gloussé. Puis, alors qu’elle était apparemment submergée par la chaleur des couvertures, ses paupières s’alourdirent. Elle était pleine d’énergie il y a tout juste une minute, mais nous avions fait beaucoup de chemin pour arriver à cet endroit. En tant que sorcière spirituelle à l’endurance médiocre, elle devait être épuisée.

Entre les couvertures de la tente, je pouvais voir Wridra la draconienne assise devant le feu et regardant le ciel clair et bleu. Son profil latéral accentuait son menton pointu et elle clignait des yeux avec ses longs cils. Je me demandais si la vision de ces yeux aussi clairs que le ciel était différente de ce que nous voyions. Il y avait un élément fantastique dans ce spectacle, et je ne pouvais m’empêcher de la fixer alors que la somnolence commençait à me rattraper. Sa véritable identité était celle d’une Magi-Drake, une créature hors de portée pour un humain ordinaire. Mais d’une certaine façon, j’avais l’impression de pouvoir l’atteindre si j’étendais la main. Mes pensées s’embrouillèrent et, sous l’œil bienveillant de la Magi-Drake, ma vision s’assombrissant comme si j’étais tombé profondément sous l’eau.

***

Chapitre 1 : Faire des emplettes avec Mme l’Elfe

Partie 1

Lentement, je m’étais réveillé. J’étais dans la pièce habituelle, à l’endroit habituel, dans le Japon habituel. La lumière du soleil filtrait à travers les rideaux, et je pouvais entendre le faible bruit du vent à l’extérieur. Les oiseaux gazouillaient pour accueillir le matin, annonçant le début d’une nouvelle journée. J’avais jeté un coup d’œil au réveil pour voir qu’il était huit heures du matin. J’avais l’impression d’avoir dormi un peu plus tard que d’habitude. Je bâillai en pensant que j’avais fait un autre beau rêve la nuit dernière. Oui, tous les événements et toutes les conversations qui s’étaient produits plus tôt étaient contenus dans mon rêve. C’était si réaliste, et l’elfe à moitié fée était si mignonne, que j’attendais toujours avec impatience mes rêves dans un conte de fées. Mais cet endroit, le Japon, m’attendait toujours au réveil, ce qui m’avait laissé un peu de mélancolie.

« Je ne travaille pas aujourd’hui. J’aurais pu dormir un peu plus longtemps. »

J’avais déplacé les couvertures en murmurant, posant mes pieds sur le plancher qui était frais comme c’était le début du printemps. Depuis que j’étais jeune, j’avais toujours eu hâte de réaliser mes rêves. Je pouvais profiter du monde fantastique que j’aimais tant quand je le voulais, alors il était facile de comprendre pourquoi je voulais toujours quitter le travail le plus tôt possible, même si j’étais salarié. Mais, bien sûr, je ne pouvais pas dire à mon patron que c’était parce que je voulais retourner à mes rêves.

« Hm, quel beau rêve ! »

Oh, ce n’était pas moi qui viens de parler. Je m’étais retourné pour voir deux mains tendues sortir de la couverture. La silhouette s’était ensuite redressée, révélant une fille aux cheveux blancs. Ses vêtements de nuit en soie s’étaient transformés en pyjamas duveteux, ses longues oreilles sortant à travers ses cheveux légèrement ébouriffés. Mariabelle l’elfe et la demi-fée. La fille avec qui je marchais dans mes rêves s’était aussi réveillée ici à Tokyo. Elle avait repoussé la couverture sur le côté, sautillant avec légèreté sur ses pieds comme pour montrer à quel point elle était éveillée. Elle avait ensuite réajusté la couverture et son oreiller et s’était rapidement approchée de moi.

« C’était un autre rêve amusant. Et demain, nous attaquerons l’ancien donjon scellé depuis plusieurs milliers d’années. Je suis sûre qu’il regorgera de trésors. Ohh, et si je ne peux pas dormir à cause de toute cette excitation, que vais-je faire ? Héhé, c’est comme un rêve devenu réalité, » déclara Marie.

La fille qui parlait joyeusement devant moi était beaucoup plus petite que dans mes rêves. Ce n’était pas qu’elle était devenue plus petite, mais plutôt que j’étais devenu plus grand… ou, plutôt, que j’étais revenu à ma taille initiale. Pour une raison inconnue, je vieillissais plus lentement dans l’autre monde. Il était certain que tout ce qui s’était passé auparavant s’était passé dans mes rêves. Mais en cours de route, j’avais découvert que le monde du rêve existait vraiment. Je crois que tout avait commencé quand je m’étais réveillé avec cette elfe un jour. Mais je ne savais toujours pas pourquoi tout cela était possible.

« Bonjour, Marie. En parlant de rêves, tu te souviens des feuilles de thé d’Arilai ? Ceux que Zera nous a donnés, » demandai-je.

« Oh, j’avais complètement oublié. Mais nous avons prévu de manger dans ce monde, alors nous prendrons ce thé demain après avoir dormi, n’est-ce pas ? » Mariabelle inclina la tête avec une expression confuse quand elle répondit. Elle n’avait toujours pas remarqué. J’avais tourné à droite et changé de direction, puis j’avais marché vers le lit en me prélassant au soleil du matin. Puis j’avais pointé du doigt l’objet sur le support à la base de mon oreiller.

« Regarde ça. Qu’est-ce que c’est que ça ? » demandai-je.

« Hein… ? Oh ! Pourquoi y a-t-il des feuilles de thé d’Arilai ici ? » J’aurais aimé pouvoir jouer l’effet sonore ding ding ding ding ! en réponse à la bonne réponse qu’elle avait donnée. L’ouverture était étroite comme une bouteille de lait, et il y avait un morceau de bois mou comme du liège qui servait de bouchon. Il avait été emballé avec un morceau de ficelle enroulé. Ainsi, il n’y avait aucun besoin de s’inquiéter au sujet de renverser son contenu. Il avait une conception très inégale et grumeleuse que l’on ne trouvait pas dans les articles modernes, ce qui indiquait que quelqu’un les avait tous faits à la main. En tout cas, pourquoi quelque chose de nos rêves était-il ici ? J’avais décidé d’expliquer à la fille aux yeux violets ronds devant moi.

« Comme tu le sais, nous ne pouvons apporter que de la nourriture et des boissons, comme le bento, dans le monde du rêve. J’ai fini par expérimenter un peu et j’ai découvert que je pouvais ramener quelque chose de là-bas, » déclarai-je.

« Quoi... Quoi ? Ce n’est pas possible… ! » Marie secoua la tête, les nouvelles lui tombèrent dessus. Elle avait saisi le sommet de son pyjama, alors que ses pantoufles à oreilles de lapin se tournèrent l’une vers l’autre.

« Oh ! Mais c’est possible. Cela signifie qu’à partir de maintenant, nous pouvons apporter des produits de luxe de la plus haute qualité dans ce monde sans dépenser un seul yen ! » déclarai-je.

« Superrrrr ! » Elle avait fait un petit saut en faisant fi de toutes les bonnes manières. Mais j’avais pensé que c’était compréhensible pour elle d’être si heureuse. Arilai produisait des feuilles de thé de haute qualité, même selon les standards du monde moderne, et nous avions souvent apprécié leur parfum incroyable. Même l’elfe très disciplinée ne pouvait pas attendre l’heure du thé, et elle se mit à s’occuper des préparatifs. J’étais également ravi de penser que nous l’avions obtenu gratuitement. L’argent était aussi important à avoir dans l’autre monde, mais j’étais content d’y avoir le strict minimum. Je veux dire, je ne voudrais pas aussi devoir travailler dans mes rêves. « Hehe, je me sens chanceuse même après m’être réveillée. Viens, on va préparer du thé. Je suis sûre que ça va être délicieux. »

« Ça a l’air bien. Le parfum est très fort, donc il serait peut-être bon de faire quelques ajustements, » déclarai-je.

« Hmhm, je ne peux pas attendre ! Oh, je sais. Si on veut porter un toast avec, essayons ce truc qu’on a acheté l’autre jour. Tu sais, ces fruits mijotés dans le sucre. » Ah, elle voulait parler de la confiture. C’était quelque chose que l’on pouvait trouver dans à peu près n’importe quel magasin, mais pour elle, c’était quelque chose de complètement différent. Le sucre était probablement très cher dans le passé, et dans le monde fantastique que j’aime…

« La nourriture a un goût horrible. Je vois maintenant que les assaisonnements et les préparations sont loin d’être suffisants. Il n’y a pratiquement pas de sucre, de sel ou d’épices. » Marie avait parlé avec une expression sérieuse, comme si elle évaluait des documents. J’avais pu voir qu’elle s’était habituée à cette pièce à la façon dont elle avait ouvert le sac de pain et placé du pain dans le grille-pain. Elle avait ouvert le réfrigérateur pour trouver de la confiture de fraises qui l’attendait. Voyant la jolie petite illustration imprimée sur le pot, elle sourit et la prit dans sa main.

« Nous avons beaucoup d’assaisonnements maintenant, mais cuisiner dans l’autre monde représente beaucoup de travail. Ils pensent probablement que c’est bien tant qu’ils reçoivent les nutriments nécessaires, » déclarai-je.

« Faux. Ils ignorent tout simplement ce qu’est une nourriture délicieuse. À titre d’exemple, je ne serais jamais devenue aussi bête avec la nourriture si je ne t’avais jamais rencontrée. » La fille avait soufflé dans ses joues avec la bouteille de confiture à la main pendant qu’elle fermait le réfrigérateur. Elle avait alors remarqué que je m’apprêtais à cuisiner quelque chose et m’avait regardé avec curiosité.

« Oh, une petite… poêle à frire ? » demanda Marie.

« C’est une casserole que j’ai achetée il y a longtemps et que j’ai oubliée. J’étais un peu trop excité quand j’ai commencé à vivre seul, » répondis-je.

Il n’était pas rare pour moi d’utiliser quelque chose deux ou trois fois, puis d’oublier complètement qu’il était dans l’une de mes étagères. La petite casserole sur la cuisinière faisait bouillir de l’eau. Puis, j’avais mis une cuillerée de feuilles de thé dans la casserole, dispersant un arôme fleuri dans l’air. J’avais ensuite mis le couvercle sur le dessus pour sceller le parfum et le laisser mijoter un moment. J’avais ajouté du lait dans ça, faisant passer le liquide de l’ambre à une couleur crémeuse.

« Il ne me reste plus qu’à filtrer les feuilles de thé, et… oh, je n’ai pas de passoire. Je suppose que je pourrais juste utiliser le kyusu. » Insouciant, j’avais transféré le contenu de la casserole dans une théière de kyusu et l’avais versé dans des tasses. Cela n’avait pas affecté la saveur, donc je ne voyais aucune raison d’en faire tout un plat pour les petits détails. De plus, le mécanisme de tension d’un kyusu avait été très bien pensé. Le toast semblait prêt aussi, et la jeune fille préparait activement la table. J’avais placé les tasses que j’avais aussi préparées, et notre petit déjeuner d’une splendeur ambiguë était complet.

« C’est dommage qu’on se soit réveillés de notre rêve. On s’amusait tellement à profiter du luxe, » avais-je dit à la jeune fille alors que je m’asseyais, et elle avait cligné des yeux avec une expression perplexe, assiette à la main. Après un certain temps, elle avait finalement parlé à nouveau.

« Ne t’en rends-tu vraiment pas compte ? Eh bien, je suppose qu’il serait difficile de le remarquer quand on a l’habitude de vivre ici. En tout cas, mangeons, » déclara Marie.

« Hein ? Ok, itadakimasu, » déclarai-je.

À un moment donné, nous avions pris l’habitude de mettre nos mains ensemble et de dire ce salut avant chaque repas. Marie répéta la même phrase japonaise, puis prit sa tasse à thé. Ses lèvres étaient vives, même sans maquillage, et elles avaient une sorte d’éclat. Elle semblait un peu sensible à la chaleur. Sa peau pâle faisait ressortir ses lèvres comme des fleurs quand elle soufflait sur son thé pour essayer de le refroidir. Le contenant de sucre à côté de la table était quelque chose que nous avions acheté ensemble sur un coup de tête. Elle aimait les choses parfumées comme le thé, et nous recevions de plus en plus d’articles liés à ce genre de style de vie. J’avais trouvé ça génial. C’était amusant de la voir développer une routine quotidienne, prendre de petits bibelots qu’elle aimait, préparer du thé le matin et prendre l’habitude de dire des salutations comme itadakimasu. En y pensant, mes tâches quotidiennes avant de la rencontrer consistaient à « préparer le bento et aller au lit ». Mais je m’étais dit que manger et dormir ne seraient pas vraiment des tâches quotidiennes.

Marie avait bu une gorgée de son verre blanc laiteux, et ses lèvres se recourbèrent en un sourire. Les feuilles de thé s’étaient entièrement transférées dans l’eau chaude, et le lait avait adouci la saveur. Le lait avait également servi à adoucir le parfum, ce qui était parfait pour les feuilles de thé très odorantes d’Arilai. J’avais entendu le bruit des pantoufles qui tombaient contre le sol et j’avais entendu la voix aiguë de Marie.

« Hmm… Si sucré et délicieux ! Ça ne marchera pas. Une elfe ne devrait pas être habituée à un tel luxe. Ohh, mais je n’y peux rien. Je ne peux pas retourner à une vie modeste dans la nature maintenant. » Elle avait ridé ses sourcils comme si c’était presque trop. Elle était mignonne alors qu’elle secouait la tête dans le déni de son style de vie original. Puis, elle posa sa tasse et prit le pot qu’elle avait acheté la dernière fois. La confiture de fraises avait été mijotée dans du sucre, et il y avait encore de petits restes de graines dedans. Elle l’avait recueilli avec une cuillère et l’avait étalée sur des toasts beurrés. Ses lèvres s’étaient séparées, puis elle avait mordu le bord du toast. Elle s’était immédiatement mise à se tortiller.

« Ah, si doux ! Mmm, délicieux ! Wôw, c’est réduit en pulpe, mais ça garde toujours la saveur aigre-douce du fruit. Kazuhiho, on avait raison d’acheter ça. Je commence à réaliser que les produits qui ont beaucoup de stock sur les étagères ont tendance à être vraiment bons. Je suis sûre qu’il y a des fans très dévoués pour ça. » Ses joues étaient enflammées d’excitation, et elle expliqua qu’elle venait de découvrir un grand trésor. Puis, elle avait fait la plus grande découverte du petit déjeuner d’aujourd’hui. Lorsqu’elle prit une gorgée de thé avec du pain dans la bouche, le morceau de pain, la douceur de la confiture et la riche saveur du beurre semblaient dépasser ses papilles.

Derrière Marie se trouvait la vue de la ville pleine de béton, connue sous le nom de Koto Ward. J’avais toujours regardé la vue sans réfléchir, c’était donc intéressant de voir Mme l’Elfe là, les yeux fermés et faisant une grimace comme si elle lâchait un cri silencieux. C’était comme si le monde fantastique était venu au Japon, et même le béton inorganique semblait être plein de vie aujourd’hui.

« Quoi, hey, c’est… ! » Elle jeta un coup d’œil dans les deux sens entre le pain et le thé, le doigt pointé vers chacun d’eux d’un air agité. Je n’avais pas pu m’empêcher de sourire, puis de rire à haute voix avec des toasts encore à la main.

« Comment peux-tu regarder une fille et rire comme ça !? Hmph, je vois que tu essayes de faire oublier sa discipline à cette pauvre elfe en la gâtant avec du luxe. » J’avais eu l’impression qu’elle l’avait déjà oublié il y a longtemps…

« Désolé, ce n’était pas mon intention. Si ça ne te dérange pas, pourrais-tu me passer un peu de cette confiture approuvée par les Elfes ? » demandai-je.

« D’accord, mais fais attention. C’est très sucré, et vraiment délicieux malgré son apparence trompeuse. Si tu en utilises trop, tu risques de crier. » Elle m’avait passé la confiture, et je l’avais prise dans ma main. Mais Marie ne lâcha pas prise, et je la regardais avec des yeux ronds à tour de rôle. « C’est une bonne occasion d’en parler. Je pense que le Japon est très extravagant. C’est plein de nourriture délicieuse, d’amusement, et de choses que je ne connais toujours pas. Donc, je ne veux pas que tu t’excuses. En fait, je veux te remercier. » Elle me sourit en me demandant si je comprenais, rétroéclairée par le soleil du matin. Il y avait encore des miettes de pain sur ses lèvres, et on pouvait entendre des oiseaux gazouiller à l’extérieur de la fenêtre.

Comme c’est étrange. Cela m’avait fait penser que peut-être ce monde, que j’avais un jour considéré comme complètement inintéressant, était après tout en fait un endroit amusant et étonnant. Peut-être que j’étais en train de m’éloigner du sujet. Elle attendait apparemment une réponse, car elle m’avait poussé sous la table avec ses pantoufles lapin. J’avais hoché la tête.

« C’est bien, et je suis content. Je veux que tu en profites autant que possible, » déclarai-je.

« Ça ne me dérange pas si je le fais. Maintenant, mangeons. Le délicieux pain va refroidir, » déclara Marie.

Elle avait finalement libéré le pot de confiture, et je l’avais reçue avec précaution. J’avais ouvert le couvercle et senti l’arôme sucré des fraises, et j’avais l’impression qu’il allait être absolument délicieux.

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