100 en Chance et une Compétence en Domptage de Dragons – Tome 4

Table des matières

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Chapitre 74 : Hélas les années ont passé !

Partie 1

'***Point de vue de Feryumstark***

« Tu vas mourir ICI ! » Gronda la Wyrm squelettique, mais j’ignorai sa menace sans valeur.

Des pointes d’os acérées se détachèrent de son dos et pointèrent leur extrémité vers moi. En un clin d’œil, ils sifflèrent dans les airs, visant mon cœur.

Les lances en os que le monstre m’avait lancées étaient si lentes que je pouvais facilement changer leur chemin avec un seul coup de mon épée, frappant le sol autour de moi, soulevant un nuage de poussière dans les airs. J’avais sauté vers l’avant et coupé en diagonale. La Wyrm squelettique, qui n’était qu’un gigantesque squelette animé de serpent avec des piques, n’avait pas eu le temps d’éviter mon coup.

Ma lame avait traversé ses os enchantés. Plusieurs de ses côtes avaient été coupées et avaient volé dans les airs.

Il siffla et grogna, essayant de me frapper avec sa queue. Le mouvement en forme de fouet avait été évité et j’avais atterri à plusieurs mètres de la bête.

Avec un grand sifflement, il souleva son corps énorme du sol et me fixa droit dans les yeux avec les orbites vides de son crâne, où seules de faibles lueurs de lumière jaune mort-vivant pouvaient être vues.

« Dragons idiots, penses-tu vraiment que tu as ce qu’il faut pour vaincre le Grand moi ?! » Demanda-t-il.

« Oui, et je suis tout ce qui est nécessaire ! » Déclarai-je en le pointant du bout de la lame.

Mon sort se chargeait pendant que le monstre parlait.

« Toi et quelle armée ? Mes jolis subordonnés ont déjà commencé leur marche vers cette place. bientôôôt, tu seras entouré d’innombrables morts-vivants, et seras obligé de me soumettre ton corps ! Oui, tu feras un bel ajout à ma collection ! » Menaça-t-il.

« Quelle armée ? Lézard mort-vivant idiot. » Je me frappai la poitrine et cria d’un ton fort, libérant un sort d’autorité destiné à faire lever le moral de mes troupes et à faire tomber celui de mon ennemi. « Je suis Feryumstark Seyendraugher ! Le roi aux écailles d’or, souverain de toutes les terres d’Albeyater ! »

La pression de ma présence fut relâchée, repoussant le monstre et ralentissant ses mouvements.

C’était semblable au rugissement lancé par Alkelios il y a trois ans sur le champ de bataille de la ville de Pustia, mais sa portée n’était que d’environ 200 mètres autour de moi. Plus l’énergie magique nécessaire à ce sort était grande, plus sa portée était grande. Pour lutter contre ce monstre, c’était suffisant.

« Pendant que je me tiens ici, prêt à prendre ta tête, mon armée se tient à l’entrée de cette caverne, la défendant contre vos serviteurs. » Je lui dis alors que je prenais position et me préparais à attaquer.

« Quoi ?! » Grogna la Wyrm.

J’avais souri.

La bataille était intense, mais rares étaient ceux contre qui je pouvais aller au maximum. Quant à ce squelette géant, il en valait à peine le coup.

Libérant mon énergie magique et la laissant couler à travers mon corps éveillé, je m’étais précipité vers la Wyrm squelettique. J’avais sauté dans les airs. Une plate-forme magique s’était formée à ma droite et j’avais marché dessus, poussant mon corps vers la gauche. Une autre plate-forme avait été créée, puis une autre et encore une autre. Je leur avais sauté dessus, entourant la Wyrm squelettique géante à une vitesse qu’aucune créature ordinaire ne pourrait rattraper.

« Arrête de bouger ! » La bête grogna de colère.

Maintenant. Avais-je pensé que lorsque j’avais commencé à utiliser ces plates-formes pour effectuer des attaques à grande vitesse.

« GUHAAA ! » S’écria la Wyrm.

Ses os avaient volé à gauche et à droite alors qu’ils étaient coupés en morceaux par la lame de mon épée. Il commençait à perdre rapidement son énergie magique, essayant de se régénérer et de faire face à mes attaques. Le but était la grande sphère d’énergie blanche au milieu de son corps pas très loin de son crâne. C’était à l’endroit où une Wyrm en chair et en os aurait eu son cœur.

Lorsque tous les os autour de l’orbe blanc d’énergie avaient été coupés, je m’étais arrêté devant celui-ci, puis j’avais concentré l’Autorité magique dans une simple Lance de glace.

« Meurs, » avais-je annoncé.

« NOOONN !!! » cria-t-il, mais à ce moment précis, une lance de glace dorée se forma devant moi puis s’envola à une vitesse supérieure à celle du son, dirigé directement vers cet orbe de lumière.

Elle l’avait traversé et brisé complètement. La lumière jaune des morts-vivants avait disparu des orbites de son crâne, me faisant savoir que la bataille était finie.

En l’absence de la source d’énergie magique qui le maintenait en un morceau, le squelette géant était tombé devant moi. Tous ces os étaient tombés au sol, éparpillés comme des pièces de puzzle géantes. Contrairement aux serpents ordinaires, les Wyrms avaient plus de cornes et de pointes sur le corps pour lui offrir une protection substantielle ainsi que des moyens plus dangereux d’attaquer.

Un Wyrm vivant était déjà une créature très dangereuse, mais morte-vivante, c’était un adversaire terrifiant pour la plupart des aventuriers. Parmi eux, le Wyrm squelettique était connu pour être le plus dangereux de tous. Utilisant une puissante magie et capable de contrôler à distance ses pointes d’os, cet être était si dangereux qu’il était presque impossible de le détruire sans l’aide d’un éveillé supérieur.

Cela étant dit, cette Wyrm squelettique était loin d’être considérée comme un adversaire digne pour moi.

En approchant de son crâne, j’avais vu les trois cornes qu’il fallait fondre en une poudre fine pour soigner ma femme. Au lieu de les déchirer, j’avais rangé le crâne entier avec ses os dans un anneau spécial de stockage qui continuerait à préserver les restes de la Wyrm dans cet état précis.

« C’est fait. » Dis-je en jetant un dernier coup d’œil dans la grande caverne avant de partir.

Il y avait un tas de choses que l’on pourrait piller d’ici, des choses comme les minéraux et les objets des victimes précédentes du monstre. J’avais prévu de donner un ordre à mes subordonnés d’entrer et de le nettoyer avant de rentrer à Albeyater.

En sortant de la caverne, j’avais vu les restes de l’armée des morts-vivants de la Wyrm alors qu’elle reposait sur le sol, complètement détruite.

« Votre Majesté ! » déclara le capitaine Algadarn en me saluant.

« Repos. » Dis-je.

Il acquiesça et se détendit un peu.

« Rapport. » Lui avais-je demandé ?

« Deux de nos hommes sont blessés, mais sont en train de guérir. L’ennemi est en morceaux sur le sol. Votre Majesté, que s’est-il passé avec la Wyrm squelettique ? »

« Elle a été tuée. Reposez-vous puis dirigez-vous dans la caverne pour récupérer les choses précieuses. » Lui dis-je.

« Comme vous le souhaitez. » Il s’inclina.

« Bien. Des nouvelles de la famille royale du royaume de Davarin ? » Lui demandai-je.

La Wyrm squelettique était située à l’intérieur des frontières de leur royaume et pour y arriver, je devais non seulement payer mes respects au royaume de Solustia, mais je devais aussi m’assurer que ni Davarin ni Solustia n’interféraient avec ma mission ici.. En tant que roi d’Albeyater, j’étais une cible très appétissante pour eux, mais aucun de ces imbéciles royaux n’avait eu le courage de m’attaquer directement. Malgré tout, je ne pouvais pas baisser ma garde sur leur territoire.

Sans le retour réussi de Kataryna Greorg et de Seryanna Draketerus de leurs propres missions dans les territoires des relliars, elfes et nains, je n’aurais même pas pris la peine de voler jusqu’ici, à la limite du continent dragon.

« Non, Votre Majesté. Ils semblent tenir parole de ne pas intervenir en échange des cadeaux promis, » avait déclaré le capitaine Algadarn.

« C’est bien. » Je hochai la tête.

Levant les yeux vers le ciel clair, je repensai à ma femme et me demandai ce qu’elle faisait maintenant. Après tout, c’était une course contre la montre pour trouver le remède qui la guérirait et sans Alkelios, et cela allait être difficile.

***

***Point de vue d’Elliessara***

Le paysage était absolument magnifique ici, loin de la capitale et de la vie trépidante des nobles. Depuis l’année dernière, je vivais ici, loin du stress et des problèmes que ma vie de reine m’apporterait habituellement.

Sans cette malédiction, je n’aurais même pas pensé à passer mon temps comme ça. Après la guerre contre le traître Draejan Andrakaryus Doesya, les questions économiques et politiques du royaume Albeyater étaient dans un état déplorable. Avec mon fils, Elovius, qui était également Premier ministre, et ma fille, Elleyzabelle, j’avais travaillé presque tous les jours et toutes les nuits pour restaurer les choses telles qu’elles étaient. Malheureusement, les récents assassinats avaient laissé de nombreuses places libres au sein du Palais royal. Outre l’expérience, il y avait aussi la question de la confiance.

Ceux qui avaient été tués peuvent être considérés comme faisant partie des principaux piliers du pouvoir au sein du royaume. Pour les remplacer, il fallait du temps et de la délicatesse, ce que je ne pouvais pas me permettre, étant donné ma situation actuelle. Mon meilleur pari pour le moment était de les surveiller de près jusqu’à ce que je puisse demander à une équipe spécialisée de les examiner de plus près.

« Ma reine, je vous ai apporté votre thé, » déclara Kléo alors qu’elle demandait à un familier de m’apporter un plateau.

« Merci. » Répondis-je avec un doux sourire sur mes lèvres.

Le familier en question était un monstre d’ombre pure, avec des yeux rouges et des pics en os sortant de son dos. En un mot, c’était effrayant, mais on m’avait assuré que parmi ses familiers, celui-ci était probablement le plus inoffensif de tous. En outre, il pourrait facilement détecter un poison.

Tout le lieu de repos était gardé par les familiers de Kléo. D’innombrables créatures de l’ombre attendaient à chaque coin. Un visiteur normal ne pouvait pas les voir, mais ils étaient là, surveillant chaque pas et s’assurant qu’ils ne constituaient pas une menace pour moi.

Après avoir pris ma tasse de thé, je m’étais adossée à la chaise et j’avais observé les paysages calmes et paisibles que la nature avait à offrir ici.

Cet endroit était situé sur la rive d’un petit lac non loin de la capitale. Il avait été construit par mon mari, le roi d’Albeyater, à ma demande d’un lieu de retraite dans le cas malheureux où le traitement ne serait pas fait à temps.

Alkelios m’avait dit que ce thé de la Plante Soigne-Tout allait aider à ralentir les effets du poison de la mort de Dieu, mais je ne savais pas à quel point c’était efficace. La dernière fois qu’il avait vérifié, il m’avait dit qu’il me restait encore quatre ans et plusieurs mois à vivre, ceci avant le début de la bataille de Pustia. Si le thé n’avait aucun effet, à ce moment-là, il ne me resterait qu’un peu plus de deux ans pour vivre, pas quatre. Cela étant dit, je ne savais pas si j’avais plus d’un an maintenant ou si je m’approchais de mes derniers jours.

« Je souhaite qu’il apparaisse bientôt. » Dis-je en laissant échapper un autre soupir.

« Qui, ma reine ? » Demanda Kléo, qui était assise pas très loin de moi.

À présent, cette demoiselle-dragon était devenue une femme de ménage parfaite et également une garde fiable. Kataryna Greorg avait veillé à la former à l’art du combat et ma femme de chambre en chef lui avait appris à s’occuper d’un membre de la royauté.

« Alkelios, notre ami, » avais-je répondu.

« Bientôt, j’espère… Et quand il le fera, je le tabasserai pour nous avoir fait attendre si longtemps. » Dit-elle avec un doux sourire sur les lèvres.

« Je suppose que nous le ferons tous. » J’avais ri.

« En tout cas, nous souhaitons tous son retour en toute sécurité… »

« En effet. » Je hochai la tête.

***

Partie 2

***Point de vue d’Alkelios***

« ACHOO! » J’avais éternué.

Eh bien, il faisait un peu froid ici.

Je me tenais actuellement au sommet d’une falaise et regardais le village à la lisière de cette forêt. Loin derrière moi se trouvait l’endroit où j’avais atterri il n’y a pas si longtemps. Le fait était que je ne savais toujours pas si je voulais aller là-bas et rencontrer les habitants ou non. Il n’y a pas si longtemps, j’étais dans une bataille de vie et de mort avec Kronius. Bien que cela fût considéré comme ma victoire, j’avais appris que ma femme l’avait tué. Cela ne me dérangeait pas autant que je le pensais, ce qui me faisait peur en un sens. Même maintenant, quand je pensais tuer les gens là-bas dans le village, je ne pensais pas que c’était impossible si on me donnait la raison de le faire, mais je trouvais toujours étrange que de tuer des dragons me soit plus facile que de tuer des humains.

Peut-être que les dragons montrent leur intention de tuer mieux que les humains ? Ou c’est peut-être parce que je les ai rencontrés en premier ? J’avais pensé cela, mais il y avait une autre possibilité.

Si le Dompteur de Dragons créait des dragons plus aimables avec lesquels je pouvais devenir ami, il était possible que cela me rende indifférent lorsque je tue ceux qui ne peuvent pas devenir mes amis. Si cela était vrai, cette compétence était assez cruelle.

L’adrénaline d’avant, la précipitation que j’ai ressentie… c’est toujours là… pensai-je en baissant les yeux.

Il avait été dit que de nombreux guerriers auraient besoin de jours, voire de semaines, pour se calmer après une bataille fatale, alors que certains ne s’en remettaient jamais.

Mes mains ne sont pas celles d’un innocent… J’ai tué, et je vais probablement en tuer plus… pensai-je en serrant mes mains dans les poings La seule différence sera maintenant le fait que ce ne sera pas des dragons je tue, mais… des humains.

Pourtant, malgré ces sentiments, ce qui m’inquiétait le plus, c’était de pouvoir tuer accidentellement des innocents. Après tout, si cet endroit était une ville pour débutants par rapport aux standards du jeu, je ressemblais alors au dernier boss. Si je poussais un monstre ici, il mourrait. J’étais ainsi ridiculement fort.

Là encore, c’est probablement la raison pour laquelle j’avais été jeté à cet endroit. Je devais apprendre cette différence de puissance, mais aussi comment la contrôler, non ?

Il y avait beaucoup de choses qui me dérangeaient ou m’inquiétaient. Tuer les autres par accident ou quand ils ne méritaient pas, c’en était une. Une chose était de tuer quelqu’un en état de légitime défense sur un champ de bataille pendant une guerre, et une autre était de les massacrer de sang-froid au milieu de leur modeste village devant leur famille.

Soupirant, je me suis penché sur le sol, j’avais levé les yeux au ciel et j’avais repensé à la reine.

Ce thé est censé aider à ralentir les effets du poison. J’avais oublié cela un instant, mais je suppose que c’était la raison pour laquelle Dieu m’a dit de me laisser aller tranquillement. Ensuite… si ce n’est pas pressé d’aller la guérir, alors il est possible que mes amis aient déjà rassemblé la majorité des ingrédients. Les oranges et le sang royal humain sont probablement les plus difficiles à acquérir…, pensai-je, puis j’avais laissé échapper un autre soupir. « Si je devais le deviner, alors il lui reste plus d’un an avant que le poison ne la tue. » Dis-je.

Fermant les yeux, j’avais passé en revue tout ce que je pouvais faire pour passer de la conquête de ce pays à un peu de temps libre comme aventurier errant. Cependant, si je partais sur le chemin de la guerre, je me ferais probablement beaucoup d’ennemis. Et si les dirigeants actuels étaient gentils et pacifiques ? Avec ce genre d’individus, je pourrais négocier plutôt que me battre.

« Contrairement à un vrai dragon, sous cette forme, je n’ai aucune écaille ni quoi que ce soit qui puisse prouver que je ne suis pas un humain. » Dis-je en ouvrant les yeux. « Alors… je suppose qu’il est préférable de voyager comme un aventurier et peut-être en quelque sorte atteindre une position à partir de laquelle je peux négocier pacifiquement avec eux ? » Me demandai-je à voix haute.

En me levant, j’avais regardé vers le village et avais hoché une fois la tête.

J’avais pris une décision, au moins pour le moment.

« Je souhaite trouver une orange à partir de laquelle je puisse extraire le jus nécessaire au traitement de la reine Elliessara. Je souhaite trouver un moyen pacifique d’acquérir le sang royal humain, et j’aimerais pouvoir faire quelque chose pour améliorer les relations entre ce royaume et Albeyater ou, en général, entre humains et dragons. Je pense que ça devrait marcher. Si nécessaire, je les recalibrerai plus tard. » Dis-je en hochant la tête.

J’avais le maximum de chance permis dans ce monde, alors il était certain qu’en réalisant ces souhaits, l’Univers opérerait sa magie de manière à les concrétiser.

Avec cela, il ne me restait qu’une dernière chose à faire.

En ouvrant mon menu de statut, j’avais examiné les détails de ma compétence Dompteur de Dragons.

Dompteur de Dragons Niveau 5 : Il s’agit d’une compétence passive de type bonus. Lorsqu’un héros développe une sorte de relation amicale ou intime avec un dragon, cette compétence lui permettra de créer un lien privilégié. Le lien est indestructible par toute autre compétence à moins que le héros ne le veuille. Le héros a son espèce changée en permanence d’humain à mi-humain, mi-dragon. La variante du dragon est choisie en fonction de sa personnalité et de ses compétences. Ce changement rend le héros immunisé contre tout autre changement d’espèce de manière permanente ou tout changement de variante. Le héros acquiert les traits spéciaux de chaque variante ainsi que tous les traits des espèces draconiennes et conserve ses traits d’espèce humaine. Le héros gagne 30 % des statistiques du dragon et le dragon aura la possibilité d’augmenter son niveau 10 fois plus rapidement, quel que soit l’endroit où il se trouve. Le Dragon gagnera l’équivalent de 10 % des statistiques globales améliorées du héros lorsqu’il se trouve à moins de 100 mètres de lui.

Avancement I : le héros peut sentir la direction dans laquelle il peut trouver son ami Dragon sélectionné. Nombre de dragons pouvant être détectés simultanément : 5. Cibles actuelles : Seryanna, Kataryna, Thraherkleyoseya, Brekkar, Elliessara.

Avancement II : Tous les dragons gagnent 10 points de statistique à chaque montée de niveau et tous les 10 niveaux gagnés en présence du héros permettent aux dragons d’améliorer de façon aléatoire leurs compétences. Le héros peut choisir où ajouter les points de statistiques à tout moment. Si le lien est rompu avant de les appliquer, ils seront automatiquement ajoutés à la statistique ayant la valeur la plus élevée.

Avancement III : le héros peut choisir de partager une partie de son propre XP gagné avec jusqu’à 3 amis Dragon sélectionné. Dragons actuellement sélectionnés : Seryanna, Kataryna, Kléo.

Avancement IV : Permets à un ami Dragon de connaître l’emplacement actuel et la direction générales du héros. Dragon actuellement sélectionné : Seryanna.

À partir de là, j’avais sélectionné le quatrième avancement et activé l’option : envoyer l’emplacement.

« Cela devrait le faire. » Dis-je avec un sourire.

***

***Point de vue de Seryanna***

Les Chevaliers appartenant à l’ordre des Lames brûlantes suivaient leur cours d’entraînement habituel sur le terrain d’entraînement du palais de Drakaria. Ils se déplaçaient sans délai à chaque ordre que je leur donnais, et poussaient leurs corps au maximum, quand je leur avais demandé de le faire. Personne n’était sorti de la ligne ou n’avait parlé sans être autorisé.

Bien que récemment établi, l’Ordre des Lames brûlantes s’était rapidement fait connaître grâce à sa réactivité et à sa discipline stricte. Au début, il y avait dix fois plus de dragons que ceux présents ici, mais seul ce groupe avait réussi à survivre à mon entraînement.

« Changer de formation. Flèche ! » Je leur avais ordonné cela et ils avaient immédiatement obéi.

« Au sol, faites dix pompes. » J’avais ordonné cela et j’avais commencé à les encercler comme un faucon, essayant de repérer leurs faiblesses et leurs défauts. « Brygon! Trop lent ! Darius ! Trop haut ! Lenna! Arrêtez de regarder la queue de Margun ! »

« Oui madame ! »

Après avoir terminé cette série d’exercices d’échauffement, je leur avais ordonné de faire une simulation de bataille avec les épées d’entraînement. Le premier était basé sur le tournoi 1v1, alors ce serait un tournoi par équipe de 2 et enfin une bataille entre des équipes de cinq. S’ils ne se fatiguaient pas assez à la fin, j’allais leur faire faire une bataille royale.

Pendant que je les regardais se battre, je m’étais assise sur le côté et j’avais repensé à Alkelios. Pas un jour ne passerait sans que je souhaite son retour en toute sécurité. Trois ans s’étaient écoulés depuis la bataille de Pustia. Beaucoup de choses s’étaient passées pendant ce temps. J’avais voyagé dans beaucoup d’endroits et rencontré beaucoup de gens. Pour mon succès, j’avais même reçu le rang de commandant de chevaliers et j’avais été autorisée à établir mon propre ordre. C’était la plus haute récompense que le roi puisse me donner en plus de me nommer générale, mais pour ce rôle, j’étais à la fois trop faible et trop inexpérimentée. En temps voulu, j’étais certaine de prendre la place de mon grand-père et de diriger une armée à moi.

Malgré tout, je détenais le titre de duchesse et, avec la princesse Elleyzabelle comme sœur-épouse, je disposais de suffisamment de pouvoir politique et militaire pour faire réfléchir beaucoup de dragonnes influentes de ce royaume avant de me prendre la queue. Peu avaient essayé et toutes avaient échoué, en particulier celles qui voulaient me faire oublier Alkelios et choisir l’une de leurs marionnettes comme nouveau mari.

Quelle blague…, pensais-je.

En levant les yeux au ciel, je m’étais demandé où pouvait bien être mon bien-aimé. Où il errait… et autour de la jupe de quelle femme il remuait la queue ? Mais j’étais certaine qu’il n’oserait jamais tenter quelque chose d’aussi stupide.

Alors que je pensais à lui et aux trois dernières années qui avaient passé si lentement pour moi, j’avais vu Kataryna, ma chère amie, avec sa protégée et chevalière : Tanarotte Narnyessal.

« Seryanna, comment s’est passée ta journée ? » Me demanda-t-elle avec un sourire.

« Comme d’habitude. Es-tu prêt pour un petit longeron en plus d’un entraînement dans la soirée ? » avais-je demandé.

« Oui, bien sûr ! » Elle acquiesça.

« Un entraînement de lady Kataryna… Ah ~ ce sera merveilleux à voir ~ » déclara Tanarotte avec un regard un peu étrange.

« Tanarotte… tu baves. » Kataryna la regarda froidement.

« Pardon, lady Kataryna ! » Elle essuya rapidement sa bave puis s’inclina plusieurs fois comme une marionnette brisée.

« Qu’est-ce que tu vas faire d’elle ? » avais-je demandé.

« J’hésite entre une nouvelle sculpture de glace au fond de l’océan ou un bouclier en viande lors de la prochaine guerre. » Répondit-elle avec un sourire.

« Pour Lady Kataryna, n’importe quoi ! » La dragonne avec des écailles d’argent, des yeux rouges et des cheveux mauves avec des mèches d’argent mélangées à l’intérieur parlait comme un soldat obéissant.

« Si seulement mes hommes étaient si loyaux. » Je laissai échapper un soupir.

« Elle est TROP loyale ! Même maintenant, je ne suis pas habituée à ça… » Kataryna laissa échapper un soupir.

« Au moins, elle n’essaye plus de voler tes sous-vêtements ou des morceaux de ton armure pour les adorer. » Dis-je avec un sourire ironique.

Il y avait une limite à admirer quelqu’un, mais cette femme avait dépassé cette limite il y a très longtemps.

« Pourquoi regardes-tu ailleurs ? » Kataryna interrogea la dragonne aux écailles d’argent.

Elle faisait semblant de ne pas entendre.

Craquant ses doigts, Kataryna l’attrapa par la nuque.

« Eep ! » Elle laissa échapper un son mignon et ressemblait à un lionceau étrange qui avait été attrapé par son parent en colère.

Kataryna avait souri puis la laissa tomber dans un tonneau à proximité rempli d’eau.

« Fais gaffe. » Lui dit-elle.

J’avais rigolé.

C’était un peu comme un duo de comédies, mais c’était bien mieux que ce qu’elle était à l’époque lorsque nous avions commencé à voyager.

Je me demande ce qu’Alkelios penserait d’elle ? J’avais réfléchi et j’étais allée donner des ordres à mes chevaliers.

***

***Point de vue de Kataryna***

Trois ans étaient une longue période pour quiconque, qu’il soit humain ou dragon.

Avec l’état actuel de la reine, nous nous sentions pressés par le temps. Ne pas savoir combien de temps il lui en restait était beaucoup plus effrayant que de savoir.

À ce jour, le roi avait probablement trouvé la Wyrm squelettique pour lequel il avait effectué une quête spéciale à la guilde des aventuriers, lorsqu’il avait découvert pour la première fois ce dont le traitement avait besoin. Le but de cette mission, cependant, n’était pas d’obtenir les cornes, mais de signaler l’emplacement. Cette bête n’était pas quelque chose que tout non éveillé puisse gérer.

Si je misais un pari, je dirais que Seryanna et moi avions plus de difficulté à obtenir nos articles que le roi. Les autres ingrédients nécessitaient plus une chance. En ce qui concerne le jus d’orange et le sang humain royal, nous devrions probablement organiser un groupe d’éveillé pour attaquer un royaume humain à proximité afin de les obtenir. Le Royaume des Dix Épées était un bon candidat pour une mission d’assassinat rapide.

Ces dernières années, depuis ma rencontre avec Alkelios, il n’y avait eu que des aventures après l’autre. C’était les années les plus actives de ma vie et j’avais eu le temps de réfléchir à ce que je voulais de lui et de mon avenir.

Malheureusement, au cours de mon voyage, j’avais réussi à attraper un insecte parasite appelé Tanarotte Narnyessal. Elle était une dragonne de l’élément de l’éclair supérieur qui était simplement fasciné par mes prouesses. Cette dragonne m’adorait et voulait être comme moi, et les choses qu’elle avait essayées pour devenir mon chevalier étaient assez folles pour remplir le journal d’un fou. Et le pire était que je ne pouvais pas la tuer. Elle ne faisait pas cela par intention perverse, mais par pure admiration. Comment pourrais-je tuer quelqu’un qui m’admirait simplement ?!

Laissant cela de côté…

« Mam! Je.... Blurgha ! Je ne peux pas… haleter… respirer ! »

« Hm… Est-ce que j’ai entendu quelque chose ? » Dis-je en continuant de pousser le couvercle.

« Laisse-la simplement. Tu souris. » Seryanna m’avait dit cela après son retour après avoir été donnée ses ordres à ses chevaliers.

À contrecœur, j’avais lâché le couvercle et le ravageur avait sauté, prenant une grande respiration.

« Air ! Doux, bon air ! » Dit-elle.

« Tch ! » J’avais fait claquer ma langue.

« Hm ? »

Soudain, Seryanna s’arrêta net et regarda en plein air.

Fronçant les sourcils, je lui avais demandé « Quelque chose ne va pas ? »

Elle ne répondit pas, mais des larmes se formèrent au coin de ses yeux et roulèrent sur ses joues.

« Seryanna ? » avais-je demandé.

Comme si toute son énergie était drainée de son corps, la dragonne à écailles rouge tomba à genoux et leva les yeux au même endroit au milieu de l’air.

« Ç-ça… c’est… » Dit-elle.

« Qu’est-ce que c’est ? » Demandai-je, inquiète.

Sans pouvoir les contrôler, les larmes de Seryanna coulèrent sur ses joues et elle essaya de les essuyer, mais elles ne s’arrêtèrent tout simplement pas.

« Que se passe-t-il ? Seryanna, parle-moi ! »

« Kataryna… ceci… » Elle me regarda dans les yeux en pleurant, mais c’était toutes des larmes de bonheur. « Il est de retour… mon mari est de retour… » Dit-elle.

« Quoi ? » Je clignai des yeux, surprise.

« ALKELIOS EST DE RETOUR ! » Cria-t-elle de joie.

C’était assez fort pour que tout le monde dans le palais nous entende, et probablement plus loin que ça aussi.

Plus tard, après s’être calmée, elle m’avait parlé de l’étrange message qu’elle avait vu apparaître devant ses yeux comme une lettre flottante.

Le message était le suivant :

Envoyer l’emplacement Propriétaire : Alkelios Yatagai Draketerus

En direction de la flèche d’or : 1785 kilomètres

***

Chapitre 75 : Rencontrer les habitants

***Point de vue d’Alkelios***

Du haut de cette falaise, le village n’était plus qu’une trace à l’horizon. À mon avis, il se trouvait à une distance d’au moins dix kilomètres de chez moi. Si je volais, je pourrais facilement l’atteindre en quelques minutes. Si je courais dans la forêt, grâce à mon agilité et ma vitesse, je n’aurais pas besoin de plus d’une demi-heure. Certes, j’avais plutôt envie de rencontrer un autre être humain, mais lorsque je m’étais souvenu de mes rencontres précédentes avec Kronius Zevedar, je ne savais plus à quoi m’attendre.

Dans mon esprit, j’étais censé être un allié de l’humanité à cause de l’endroit où je suis né, de ma famille en Roumanie, sur Terre. Mais quand j’y pensais, si ma mère devait rencontrer Seryanna, elle ne se sentirait pas très à l’aise avec elle. La version non éveillée de la dragonne était beaucoup plus humaine, alors que sa version éveillée avait une queue et une paire d’ailes. Pour la plupart des humains sur Terre, ma femme n’était pas différente d’un monstre qu’ils devaient craindre.

À la fin, étais-je un allié des humains ou des dragons ?

Tenant compte de ce que Dieu avait dit sur nous, les terriens ayant une grande capacité de reproduction avec les espèces indigènes de ce monde signifiaient que nous étions plus ou moins censés être un allié de la vie et de la diversité.

Pourtant, était-ce une erreur que je souhaite aussi un peu d’interaction humaine de temps en temps ? Ou était-ce juste une nostalgie ? Cela ne me dérangeait certainement pas de ne pas avoir de petite amie humaine. Seryanna était plus que je ne pouvais vouloir d’une femme, mais avoir des amis avec qui traîner avec ne me semblait pas si grave.

Poussant un soupir, je m’étais penché en arrière sur la falaise et avais regardé les nuages qui passent au-dessus de moi.

Eh bien, je ne peux pas rester éloigné d’eux pour toujours… et si je commence à penser à ce qui est politiquement correct ou pas, je finirai par devenir fou… pensai-je avant de fermer les yeux.

Comme cela, j’entendais la douce brise dans les feuilles des arbres autour de moi et cela m’apportait leur odeur de verdure. Malheureusement, je n’étais pas du genre à connaître très bien la différence entre les plantes. Pour moi, un chêne était identique à un cèdre et je me suis égaré face à la différence entre pruniers, pommiers et poiriers. Eh bien, je savais à quoi ressemblaient un pin et un palmier, mais c’était à peu près tout. Si je voulais identifier quelque chose, j’utiliserais simplement mes compétences.

Ainsi, ce parfum qui me chatouillait doucement le nez était celui d’une forêt, d’arbres sains.

C’était agréable, relaxant et me rappelait quelque peu la Terre, mais c’était probablement à cause de leur faible énergie magique. Contrairement aux arbres du continent du Dragon qui étaient riches en matériaux, ceux-ci avaient l’impression qu’ils en manquaient sérieusement. Ou peut-être qu’il y avait une autre raison derrière cela. Quoi qu’il en soit, c’était une question sur laquelle je pourrais me pencher à un autre moment.

Quand j’avais ouvert les yeux, j’avais vu un pygargue à tête blanche voler dans le ciel.

« Je dois aller dans ce village et savoir où je suis…, » avais-je dit.

Ainsi, avec cela à l’esprit, je m’étais levé et j’avais sauté de la falaise. J’avais déployé mes ailes et n’avais battu qu’une fois pour me donner un petit coup de pouce. Si je volais sérieusement, je pourrais l’atteindre plus rapidement, mais j’avais choisi de planer tout le chemin là-bas. De cette façon, je pourrais avoir une meilleure vue du village et des environs.

En approchant de la petite colonie à la lisière de la forêt, la première chose que j’avais remarquée, ce sont les champs qui s’étendaient de l’autre côté. Ils étaient d’un beau vert qui m’avait fait me sentir en paix. D’un endroit à l’autre, il y avait des paquets de peluches blanches rassemblées et frôlant l’herbe.

Je les avais reconnus immédiatement, ces créatures étaient les moutons terrifiants.

Ils ont réussi à apprivoiser ces bêtes ? J’avais pensé cela, surpris.

Pour moi, les moutons étaient parmi les créatures les plus redoutées qui se cachaient dans la forêt. La variante de farceur était particulièrement agaçante, même pour ceux aussi puissants que moi. D’une certaine manière, j’avais eu pitié des Dayuks vivant sur le continent Dragon.

En reprenant mon vol, j’avais baissé les yeux sur la colonie elle-même. En dehors du temple au milieu, il n’y avait pas d’autre construction en pierre. Cela donnait une impression rustique, mais je ne m’attendais pas à y trouver une bonne auberge ou une guilde des aventuriers. Au mieux, je recevrais des informations sur la région dans laquelle je me trouvais, puis me dirigeais vers la ville la plus proche.

Une autre chose avait attiré mon attention. Contrairement aux villages de dragons qui étaient entourés de murailles ou avec des gardes, ce village n’avait rien de tel. Il semblait être complètement sans défense devant une attaque de monstres.

Peut-être qu’ils ont de forts aventuriers qui y vivent ? Je me demandais cela.

J’avais repéré un bon endroit pour atterrir et j’avais descendu. C’était près d’un de ces troupeaux de moutons.

« On y va ! » Dis-je en touchant le sol.

Ma queue se balançait dans les airs et j’avais plissé les yeux dirigés vers le mouton.

Soigneusement, je m’étais rapproché de l’un d’eux.

La créature avait levé les yeux vers moi avec une paire d’yeux ennuyés puis avait lâché un « Baaah! »

J’avais sauté en arrière et pris une position défensive.

En m’ignorant, le mouton avait pris une poignée d’herbe et il commença à la mâcher.

« Hein ? » J’avais cligné des yeux en raison de la surprise Ne me considère-t-il pas comme une menace ? me demandais-je.

En me rapprochant, j’avais pris un bâton… et l’avais approché du mouton.

Le mouton n’avait pas réagi.

Je l’avais approché à nouveau.

Le mouton leva la tête et me regarda. J’avais dégluti. Le mouton cligna des yeux une fois puis sortit de la portée de mon bâton. En m’ignorant encore, il avait continué à brouter l’herbe.

« Hein ? » J’avais cligné des yeux de surprise.

Laissant tomber le bâton, je m’étais approché du mouton et avais soigneusement caressé sa laine duveteuse avec mon doigt. Le mouton n’avait pas réagi.

Il y a une dernière chose que je peux essayer. J’avais pensé cela.

J’avais sorti un morceau de viande juteuse fraîche de mon [Trou noir] et je l’avais jeté devant les moutons. Je m’attendais à ce qu’il le gobe d’une bouchée, qu’il le déchiquette avec ses crocs, mais le mouton mangea simplement l’herbe à côté. Ce mouton avait complètement ignoré un morceau de viande crue !

« Ce mouton… il ne mange pas de viande ?! » déclarai-je, surpris.

La joie m’avait envahi lorsque j’avais réalisé qu’il s’agissait d’un mouton normal, comme ceux que j’avais vus sur Terre !

« C’EST UN MOUTON ! » Dis-je avec un grand sourire sur mes lèvres alors que je prenais la bestiole duveteuse et la soulevais dans les airs.

Avec le même regard ennuyé dans ses yeux, il continua de manger son herbe.

« Hahaha ! C’est un mouton ! » Répétai-je comme si j’avais retrouvé la couronne perdue de l’Atlantide.

« @ $ % @% ^ @ $ @ $ @% ^ ! »

Quelqu’un avait parlé un peu de charabia et cela avait attiré mon attention.

Quand j’avais tourné la tête, j’avais vu un simple agriculteur tenant une fourche et tremblant de toutes ses articulations.

« @ *% ! @ & % & ! @ & % @% & ! » Commença-t-il à crier, et il retourna désespérément au village.

Quoi ?! J’étais perplexe.

Je ne pouvais pas comprendre ce que cet homme disait et pire encore, je pense avoir effrayé la pauvre chose.

Après avoir déposé les moutons, je m’étais dirigé vers le village. Ma queue se balançait dans les airs avec anticipation de ce que j’allais trouver ici et de ceux que j’allais rencontrer. Après si longtemps, j’allais enfin avoir ma première rencontre avec les humains de ce monde.

Au moment où j’étais entré dans le village, j’avais vu les gardes et les agriculteurs brandir des épées et des fourches. Ils étaient tous dirigés contre moi et aucun de ces types ne semblait heureux de me voir. Il serait préférable de dire que j’avais été accueilli non pas comme un visiteur ou un touriste, mais plutôt comme un ennemi.

Hein ? Pourquoi me regardent-ils comme ça ? Je me demandais et me grattais la tête du bout de la queue.

« @ $ % @% ^ Dragon ! » Dit l’un d’eux en me montrant du doigt.

Il n’y avait qu’un seul mot que je comprenais… et je m’étais rendu compte d’un truc.

Merde… j’ai oublié de changer de forme…, pensais-je.

« @% $ % ! @% ! » avait crié l’un d’eux, puis ils avaient tous fait un pas en avant, mais il était clair qu’ils avaient peur de moi.

« Allez, les gars ! Je ne veux aucun problème ! » avais-je dit en essayant de leur montrer mon meilleur sourire à pleines dents.

Une femme avait crié et un enfant avait pleuré après avoir vu mes dents acérées scintiller au soleil.

« % ! » Un autre homme avait dit quelque chose.

Ils parlaient tous dans la même langue, mais je ne comprenais pas. Pour moi, cela sonnait comme un mélange de néerlandais et de latin parlé avec un accent français. Le seul mot qui avait traversé était « dragon ».

Eh bien, cela aurait pu aller mieux..., pensai-je, et à ce moment-là deux chasseurs pointèrent leur arc vers moi et lâchèrent leurs flèches.

Les projectiles avaient volé dans les airs et avaient rebondi sur mon armure comme si de rien n’était. Je portais l’armure conçue par moi avec mon talent de forgeron divin. Comment diable la flèche normale d’un pauvre chasseur humain était-elle censée la percer ?

« GAAH! » L’un des hommes qui ressemblaient à un aventurier local gémissait de douleur lorsqu’il fut frappé au genou droit par l’une d’entre elles.

« KYA! » Cria une femme qui fut presque transpercée par l’autre, mais heureusement pour elle, seule sa jupe fut endommagée.

« Euh… pas de ma faute ? » avais-je dit en levant un doigt.

« @ $ ^ ! » avaient crié les villageois.

« Je ne vous comprends pas ! » Rétorquai-je.

Les enfants et les autres villageois, voyant l’homme blessé, avaient ramassé tout ce qui leur restait sous la main et les avaient lancés sur moi.

Je n’avais même pas pris la peine d’esquiver.

Les cailloux, les roches, les flèches, la poterie et les morceaux de bois avaient tous rebondi sur moi comme ils le feraient face à un mur solide comme un roc. La seule chose que j’avais évitée, c’était le linge sale qu’un type ivre avait jeté. Cette chose était une arme mortelle même pour moi !

En regardant les villageois en colère qui faisaient de leur mieux pour me chasser avec des cailloux et des rochers, j’avais tout simplement renoncé à toute tentative de communication avec ces gens-là.

« Vous savez quoi ? Je vais juste partir. » Déclarai-je en massant mon front avec deux doigts.

Oui, c’est la meilleure solution pour le moment…, pensai-je. Puis j’avais sauté dans les airs et retournai dans la forêt.

Les villageois s’acclamèrent comme s’ils avaient réussi à chasser le roi démon.

Quand j’avais atterri, j’avais poussé un long soupir.

Je ne m’attendais pas à ce genre de résultat, mais retourner dans ce village était un non catégorique. Au moins, ils avaient une belle histoire à raconter à d’autres personnes maintenant. Comment ils ont résisté face à un terrifiant dragon qui est venu un jour dans leur village et comment ils l’ont courageusement chassé en jetant… des cailloux sur lui.

Eh bien, c’était mieux que rien.

Laissant le village de côté, j’avais décidé qu’il était préférable de changer mes plans pour que je puisse me réintroduire dans la société humaine. Être un dragon n’était probablement pas la meilleure option. Aussi, dès que j’avais été assez loin du village, j’avais repris ma forme humaine.

Une fois de plus, j’avais continué à courir à travers la forêt, mais au lieu d’aller plus loin, j’avais suivi le bord et étais allé vers le sud. Ce faisant, je souhaitais rencontrer quelqu’un qui puisse me comprendre et m’aider à apprendre la langue des habitants.

Je m’étais souvenu que j’avais cette compétence de Dieu :

Dictionnaire des navets : capacité passive qui donne au héros la possibilité d’apprendre de nouvelles langues dix fois plus vite qu’il ne le pourrait normalement. Le héros est maintenant capable de différencier facilement les langues.

Cette chose n’était pas la meilleure des meilleures, mais c’était quelque chose. Le problème était que je ne pouvais pas différencier les langues que je ne connaissais pas ! Donc, jusqu’à ce que j’apprenne la langue humaine parlée ici, c’était quasiment inutile.

Après environ une demi-heure de course à travers la forêt, je l’avais quittée et avais couru le long de la lisière. Puis, environ une heure plus tard, j’avais finalement repéré une ville. Cette colonie avait de grands murs et bâtiments en pierre.

Pour avoir une meilleure vue, j’avais sauté dans les airs au-dessus des arbres et j’avais jeté un coup d’œil à ce qui était au-dessus des murs. La première chose que j’avais remarquée était l’architecture. Les bâtiments civils me rappelaient fortement la ville d’Andromède à Albeyater, mais ils étaient beaucoup plus petits, car ils étaient destinés à être utilisés par des humains. Il y avait un petit palais à l’arrière qui rivalisait avec les temples que l’on pouvait voir dans différentes parties de la ville.

Seryanna m’avait dit un jour que, tandis que les humains de ce monde adoraient les mêmes dieux que les dragons, ils voyaient leur importance avec des yeux différents. Par exemple, le couple Zeus et Hera étaient considérés par les dragons comme des dieux ordinaires, tandis que pour les humains, ils faisaient partie des hauts gradés du Panthéon. Hercule était un autre dieu apparu des deux côtés. Il était un dieu des héros et il serait le premier-né entre le couple, mais pour les dragons, il était un dieu du courage.

Les différences n’étaient pas si grandes, mais elles existaient et provoquaient souvent de grands débats entre groupes religieux. Les seuls dieux qui n’avaient jamais différé d’un endroit à l’autre étaient Lumenya et Lumenos, les deux dieux de la Lumière ; Nocturnia, la déesse des ténèbres et deuxième épouse de Lumenos ; Nocturnis, frère de Nocturnia et dieu principal des nains ; Drakartus, dieu de la vie et dieu principal des dragons ; Andaryos, dieu de la guerre et dieu principal des elfes ; et Senyadelle, la déesse de la moisson.

Je m’étais toujours demandé si ces dieux étaient réels et pas seulement des histoires sur le mur d’un vieux temple.

« Argh ! Éloigne-toi de moi, crétin ! » Cria quelqu’un.

On aurait dit que cela venait de la forêt. Pendant un moment, j’allais l’ignorer.

Attends une seconde ! Je peux le comprendre ? Je pensais cela et m’étais précipité vers le propriétaire de ce cri.

Peu importe qui il était, il était forcément mon ticket pour apprendre la langue des humains ici et même rencontrer des habitants qui n’étaient pas si désireux de me lancer des cailloux !

Grâce à ma vitesse et à mon agilité, j’avais rapidement atteint la scène. Quatre dayuks entouraient un aventurier humain dans la vingtaine, aux cheveux bruns et aux yeux noirs. Il portait une légère armure de cuir noir et brandissait… deux mitraillettes noires ?!

« Qu’est-ce que ?? » Fut la première chose à sortir de ma bouche.

« Toi-là ! Va-t’en ! C’est dangereux ! » Me cria-t-il.

En le regardant mieux, j’avais vu qu’il grimaçait de douleur. Il était blessé et du sang coulait de son bras gauche. Il y avait trois autres dayuks non loin d’ici, mais ils étaient morts. Les autres ici étaient ce qui restait de leur meute et ils ne semblaient pas reculer.

« Tu ne m’as pas entendu ?! Pars d’ici ! » Me cria-t-il.

Quoi ? Pourquoi ? me demandais-je.

En regardant autour de moi, je ne voyais aucune raison de le faire. J’avais marché jusqu’au premier Dayuk. Il grogna et je fermai brusquement son museau en le saisissant de la main droite. Avec une légère pression, la bête commença à gémir avec sa queue entre ses pattes.

« Allez, vas-y. » Dis-je en le jetant par-dessus mon épaule.

« Jappement ! Yelp! » Cria le Dayuk en roulant dans les airs puis dans un arbre.

L’impact avait mis fin à la vie du monstre.

« Qu’est-ce que… » L’homme me regarda, surpris.

« Maintenant, alors… vous pouvez fuir d’ici ou me faire face. » Dis-je en montrant un sourire aux bêtes.

Les Dayuks s’étaient regardés une fois puis s’étaient enfuis. Il leur était impossible de comprendre mes mots, mais leur instinct leur hurlait probablement dessus, leur disant que j’étais la créature la plus dangereuse qu’ils aient jamais vue.

Après leur départ, j’avais regardé vers l’aventurier abasourdi et lui avais dit : « Bonjour ! Je m’appelle Alkelios ! Quel est le vôtre ? » Et il avait souri.

« Euh… Kalderan… Kalderan Brahmin… et vous… vous n’êtes pas d’ici, n’est-ce pas ? » Dit-il avec un sourire ironique.

« Non, mais comment le saviez-vous ? » avais-je demandé.

« Vous parlez le Draconique oriental…, » répondit-il.

***

Chapitre 76 : Contraires complets

***Point de vue d’Alkelios***

Ces Dayuks étaient beaucoup plus faibles que ceux trouvés dans la forêt Seculiar. En fait, aucun d’entre eux n’avait une crinière faite d’aiguilles en métal, donc je me demandais s’il s’agissait bien du même type de monstres.

Les voir me rappelait celui que j’avais vu quand j’avais rencontré mon amour pour la première fois, Seryanna. Bien que ce soit la version corrompue, il était encore beaucoup plus puissant et féroce que ces chiens. La différence de niveaux était probablement énorme. Kalderan semblait être plus un assassin qu’un chasseur de monstres avec les SMG dont il était armé. Voir ces armes dans ce monde m’avait surpris, mais j’étais certain qu’elles étaient le résultat d’un talent que Dieu lui avait accordé.

« Merci de m’avoir sauvé la vie, mais j’aurais très bien réussi à les gérer moi-même. » Dit-il. Cependant, il n’y avait aucun signe d’appréciation dans le ton de sa voix.

Si je devais dire quelque chose, cela ressemblait à un reproche.

« De rien. Oh ! Laisse-moi t’aider avec ça ! » Dis-je sur un ton plus familier, puis je l’avais guéri.

L’énergie magique avait coulé de ma main et avait recouvert ses blessures d’une belle lumière d’un blanc pur. Je l’avais laissé couler aussi longtemps qu’il le fallait pour le guérir complètement. D’après ce que j’avais pu voir, il avait un bras cassé, peut-être une ou deux côtes fissurées, de nombreuses contusions, plusieurs coupures et de nombreuses traces de morsures. Il avait certainement combattu du mieux qu’il pouvait contre les Dayuks, mais en groupe, ils étaient tout simplement trop puissants pour lui.

« Voilà ! » Dis-je d’un ton joyeux quand j’eus fini.

« Tu m’as guéri ? » Il donna l’impression qu’il doutait réellement de mon travail.

« Oui, » avais-je répondu. Pourquoi agit-il si sur la défensive contre moi ? Je me demandais cela, mais à part le fait qu’il pouvait penser de moi comme un espion du continent Dragon, je ne le savais pas.

Cependant, dans ma forme actuelle, je n’étais pas différent d’un humain en ce qui concerne mon apparence. Ce qui s’était passé dans le village avait été une erreur de ma part. J’étais trop surpris de voir un véritable mouton mangeant de l’herbe et j’avais accidentellement oublié de passer à ma forme humaine.

Peut-être que si je lui dis que je suis un héros comme lui, il se détendrait ? Je pensai et pointai ensuite ses armes. « Ce sont des mitraillettes, n’est-ce pas ? SMG ? Ce n’est pas une arme de ce monde. » Je lui avais dit.

« Ouais… Comment sais-tu ça ? » Il me plissa les yeux, comme si j’étais un individu suspect.

« Eh bien, je viens de la Terre aussi ! Je suis né en Roumanie, et toi ? » avais-je demandé avec un sourire.

« Ce n’est pas tes affaires. » Répondit-il.

Ce n’était pas très gentil, avais-je pensé.

« Écoute ! J’apprécie que tu m’aides et tout, mais je ne m’entends pas bien avec les autres héros. Alors, si je ne t’en demande pas trop, peux-tu simplement me laisser tranquille ? » Demanda-t-il, d’un ton pas si gentil.

Malgré le fait que je venais littéralement de lui sauver la vie, il agissait plus ou moins comme un imbécile. À en juger par la quantité de dégâts qu’il avait subis de ces monstres faibles, il ne devait pas être si puissant. Les armes modernes l’avaient peut-être beaucoup aidé, mais les simples balles ne faisaient pas grand-chose lorsqu’il s’agissait de puissants monstres qui avaient dépassé le niveau 200.

Kalderan jeta un coup d’œil autour des morts, les Dayuks, puis dit : « Tu peux tous les avoir. C’est pour te remercier pour m’avoir sauvé la vie, alors restons en là. Au revoir. »

Je l’avais vu faire demi-tour et s’éloigner de cet endroit.

Est-ce que j’ai l’air d’avoir envie de ce genre de monstres ? J’avais réfléchi et j’avais réalisé qu’il s’éloignait de moi.

« Hé, attends ! » Je l’appelai et regardai vers lui.

Il me lança un regard noir puis commença à courir.

Qu’est-ce que ? J’avais été surpris par ses actions.

C’était comme s’il essayait de me fuir. En fait, il n’essayait pas, il voulait vraiment fuir !

Malheureusement pour lui, il était mon seul ticket pour apprendre à connaître la langue locale, alors je lui avais couru après. Comparé à un éveillé, ce gars était incroyablement lent. Tellement que je m’étais demandé si j’aurais assez de temps pour aller construire un château avant qu’il ne quitte la forêt.

« Tu sais, je suis un très bon coureur. » Lui déclarai-je avec un sourire amical.

Kalderan me lança un regard noir et tenta de me perdre en zigzaguant à travers la forêt.

Cela n’avait pas bien fonctionné.

J’avais couru devant lui et m’étais arrêté devant un arbre.

« As-tu vraiment pensé pouvoir t’échapper avec ta vitesse ? » Lui avais-je demandé.

« Tch ! » Il claqua la langue et détourna le regard.

Avant que je ne le remarque, il avait pointé son arme sur moi et avait appuyé sur la gâchette. C’était un son que je n’avais pas entendu depuis longtemps, mais ces balles étaient… lentes. J’avais attrapé certaines d’entre elles en l’air et j’avais permis aux autres de rebondir de mon armure.

« Un peu décevant. Pourquoi ne les as-tu pas enchantés ? » Lui demandai-je.

« Tch ! » Il claqua la langue.

« OK, écoute ! » Dis-je en écrasant les balles dans ma main et en laissant tomber les balles au sol. Ses yeux étaient pointés dessus et je pouvais voir un peu de surprise en eux. « Je ne sais pas pourquoi tu es autant sur la défensive contre moi, mais m’attaquer à l’improviste n’est pas une très bonne chose à faire ! » Lui dis-je.

Pour être honnête, s’il n’était pas un traducteur ambulant dont j’avais besoin, j’aurais simplement haussé les épaules et lui aurait donné un coup de poing dans le ventre, puis je serais parti visiter la ville. Il n’y avait aucune raison de lui permettre de me traiter comme telle.

« Vous, les hauts niveaux, savez seulement comment intimider les faibles. Vous êtes tous pareils ! » Répliqua-t-il avant de me viser à nouveau.

« Est-ce vrai ? » avais-je dit d’un ton plutôt bas.

J’avais finalement compris pourquoi il se comportait comme un idiot avec moi alors que je l’avais sauvé. Dès le début, il m’avait vu comme un ennemi parce que j’étais d’un niveau supérieur à lui. Certes, j’étais probablement ridiculement surpuissant pour cette région ou même le royaume, mais cela ne voulait pas dire que c’était bien de me considérer comme le méchant dès le départ. Cette chose m’avait bouleversé et je me demandais sérieusement si sa capacité de traducteur était si importante pour moi.

Si je laissais simplement ce gars ici ou si je lui donnais un coup de poing et l’envoyais au-dessus de la montagne, cela ne semblait pas être une si mauvaise chose à faire. Heureusement pour lui, malgré le fait que personne ne l’ait traité de la sorte, j’avais quand même eu la décence de comprendre la différence de pouvoir entre nous et ce qu’il se passerait si je le frappais comme ça, mais là encore…

« Est-ce vrai ? Les niveaux élevés aiment-ils intimider les faibles ? » Dis-je avant de dégainer mon épée Enfer.

De la lame de mon épée, une ombre sombre s’était déversée et avait englouti la zone autour de nous. On pouvait entendre des grincements de folie et des éraflures de griffes venant de l’intérieur. Un arbre s’était soudainement ratatiné et une autre avait eu une paire de griffes profondément enfoncée.

« Des niveaux si élevés aiment-ils intimider les faibles ? » Répétai-je en soulevant la lame à hauteur des yeux et en donnant l’impression que des mains ténébreuses essayaient de retirer l’arme de mon étreinte et de l’enfoncer dans le sol.

« Qu’est-ce que tu fais ? Qu’est-ce que tout ça ?! » Demanda Kalderan alors qu’il commençait à avoir un peu peur.

Il avait déchargé son SMG dans mes ombres, mais ces pathétiques petits cailloux de plomb ne pouvaient rien faire contre.

« Je viens… pour intimider les faibles. » Dis-je et me précipitai vers lui.

Quand il m’avait vu, il avait visé, mais j’étais déjà apparu à sa droite. J’avais coupé l’air et coupé le sol juste à côté de lui. Une profonde entaille avait été formée dans le sol, comme si une griffe géante raclait la terre.

J’avais encore frappé et une autre marque était apparue à sa gauche. L’homme avait tressailli et oublia d’appuyer sur la gâchette. J’avais donc profité de ce moment pour me rapprocher de lui, le saisir par le cou et le plaquer, dos contre le sol.

Avant qu’il ne puisse comprendre ce qui s’était passé, j’avais volé ses armes, poignardé son manteau avec mon épée et avais fait en sorte que les ombres le saisissent comme un groupe de démons affamés qui étaient impatients de déchirer sa chair.

« En tant que haut niveau, t’ai-je assez intimidé maintenant ? » Demandai-je en lui montrant un doux sourire tandis que des gémissements de folie venaient de l’ombre autour de moi.

« Q-Quoi ? » Demanda-t-il, confus.

Je l’avais saisi par le col de ses vêtements et le soulevai à la hauteur des yeux.

« J’ai demandé : en tant que haut niveau, t’ai-je SUFFISAMMENT intimidé ?! » avais-je crié, puis je lui avais donné un coup de poing dans le ventre, mais je m’étais assuré de me retenir… BEAUCOUP.

Malgré tout, il avait vomi son dernier repas et gémi de douleur. Je m’étais assuré d’éviter le vomi.

« Peut-être que cela ne suffisait pas ? Hein ? » Demandai-je en l’attrapant par le cou puis en le jetant dans le ciel.

Je l’avais entendu crier alors qu’il se voyait voler au-dessus de la forêt.

J’aurais pu le suivre, mais je voulais tester Pika Boo Blink et voir à quel point cela fonctionnait.

L’activation était la même que pour toutes mes autres compétences. Le timing était un peu lent en comparaison, et quand il s’était activé, je m’étais retrouvé à quelques mètres derrière lui. Je m’étais laissé poussé avec un vent, puis j’avais rapidement cherché un endroit sûr où atterrir.

J’avais vu un cours d’eau et calculé les chances de sa mort au contact. Les chances étaient assez élevées.

Attrapant Kalderan dans les airs par l’arrière de ses vêtements, je l’avais tiré vers le bas alors qu’il criait et agitait les bras. Visant le milieu du petit étang, j’avais interrompu notre atterrissage avec du vent et je l’avais laissé tomber dans l’eau. C’était la même chose que de tomber de trois ou quatre mètres dans les airs.

Il avait fait un grand bruit, mais il n’avait pas été blessé par l’impact. J’avais atterri à côté de lui et j’étais resté en surface avec ma magie. Je marchais littéralement dessus.

J’avais pris mon épée Enfer et l’ai dirigée vers lui.

Kalderan m’avait regardé maintenant avec des yeux différents. Il avait finalement compris que je pouvais prendre sa vie en un clin d’œil. Si je voulais vraiment le tuer, j’aurais pu le faire facilement à tout moment.

« Je crois que je me suis fait comprendre. Oui, je suis plus puissant que toi de loin. Je pourrais pulvériser cette ville humaine minable en une fraction de seconde si je le voulais. Mais c’est ce que tu ne sembles pas comprendre ou peut-être que je n’ai pas été assez clair. Je ne veux pas le faire et je n’ai absolument aucune raison de le faire. SI tu m’attaques et que tu souhaites que je sois ton ennemi, crois-moi, il te faudra plus qu’une armée pour abîmer mon armure ! » Je le regardai alors dans les yeux pendant un moment, comme si j’étais un monstre sauvage et que je ne le tuais pas parce que je m’ennuyais trop.

Quand je l’avais vu déglutir, j’avais retiré mon épée et je l’avais rengainée.

« Si tu me veux comme ennemi, je suis ton ennemi. Si tu me veux comme ami, je suis ton ami. Je n’ai aucune idée de ce que tu as vécu avec d’autres héros de haut niveau dans ces régions, mais à part toi et un autre imbécile, je n’ai jamais rencontré un autre Terrien. Je te laisse le soin de décider si tu veux me croire, mais je vais te le dire maintenant pour que je n’aie plus besoin de le répéter. Je ne suis pas du genre à intimider ceux qui sont plus faibles que moi. Jamais je ne le ferais. C’est quelque chose que seuls les lâches et les idiots font. » Je déclarai d’un ton ferme tout en libérant un peu de magie de l’autorité.

À genoux sur un pied, je lui avais tendu la main pour sortir de l’eau et lui avais dit : « Pourquoi ne commençons-nous pas cela depuis le début sans les préjugés et les étiquettes, d’accord ? Salut ! Je m’appelle Alkelios Yatagai, je viens de Roumanie. »

J’avais ensuite attendu et gardé le silence pour voir ce qu’il allait faire. S’il refusait de me prendre la main, je le laisserais simplement là. Il était inutile d’essayer d’être ami avec quelqu’un qui détestait cette idée. C’était son choix et j’avais fait de mon mieux pour que cela fonctionne.

Heureusement, il n’était pas un tel bâtard obstiné.

« Kalderan… je m’appelle Kalderan Brahmin… je viens de Russie. » Dit-il en prenant ma main.

Je lui avais fait un sourire et l’avais soulevé au-dessus de l’eau.

« Tu vois ! Ce n’était pas si mal ! » Lui dis-je en lui montrant un sourire éclatant.

« Non… Mais est-ce que tu marches réellement sur l’eau ? » Demanda-t-il.

« Non, je redirige simplement l’énergie magique pour m’empêcher de couler. Je vais nous amener à la côte en un instant. » déclara-je, et j’avais ensuite sauté.

Kalderan avait tenu bon et j’avais atterri en toute sécurité sur un sol ferme.

« Voilà ! » Ai-je dit tout en riant.

« Tu es vraiment quelque chose… Mais tu n’es vraiment pas comme les autres Haut niveaux, n’est-ce pas ? » Demanda-t-il.

« Je ne sais pas comment ils sont, mais je ne suis pas quelqu’un qui se moquerait de quelqu’un de plus faible que moi. Si je le pouvais, ce serait la même chose que de rire de moi-même lorsque je suis arrivé pour la première fois dans la forêt Seculiar ! » Je lui avais dit cela.

« Forêt Seculiar ? Je n’en ai jamais entendu parler. » Il secoua la tête.

« Ou peut-être que tu as oublié. » Je haussai les épaules. « Dieu nous a dit de ne pas nous approcher du continent Dragon, non ? Devine où il m’a jeté. » Je souriais en lui demandant ça.

« Pas possible… » dit-il.

« D’ailleurs ! » Répondis-je. « Allez, on devrait installer le camp. Il se fait tard. » Dis-je en levant les yeux au ciel.

« Ouais, ça pourrait être une bonne idée… » Il acquiesça.

Le départ avait été un peu difficile, mais au moins nous avions réussi à nous en sortir. Tout ce que j’avais à faire, c’était d’en apprendre un peu plus sur ce monde et sur le langage utilisé par les gens d’ici.

***

***Point de vue d’Elleyzabelle***

Sous la direction de ma mère, j’avais pu améliorer ma portée dans le réseau politique de notre pays et en dehors de celui-ci. Bien qu’il soit intéressant de voir en quels nobles je pouvais faire confiance et auxquels je ne pouvais pas, j’avais été plutôt surprise de découvrir que mon influence pourrait facilement s’étendre aux pays voisins.

Si quelqu’un savait tirer les ficelles dans son royaume, ils pourraient également influencer le développement et l’économie d’un pays étranger.

Actuellement, l’Empire Embryger était terriblement touché par la perte d’une partie de son armée et d’un nombre important de dragons éveillés supérieurs. Ils avaient été forcés de changer l’emplacement de leurs troupes et de renforcer les frontières qui leur manquaient maintenant. Cela avait mis leur économie à rude épreuve, ce qui garantirait qu’ils ne se lanceraient pas dans une attaque imprudente.

Les pays voisins d’Embryger avaient également subi une perte s’ils avaient prêté des troupes pendant la guerre civile des Albeyater ou s’ils avaient connu un boom économique. Nos ambassadeurs sur tout le continent étaient maintenant dans une position différente de celle d’Embryger.

Bien que pratiquement ce ne soit pas la décision de l’impératrice de nous attaquer, le fait est qu’il s’agisse de son fils, un prince, c’était comme si l’empire lui-même déclarait la guerre à Albeyater. S’ils avaient gagné, cela n’aurait pas été un gros problème pour eux, mais le fait qu’ils aient perdu avait fait une tache douloureuse sur leur histoire et leur célébrité.

Cette victoire de notre part avait amené les autres royaumes à nous regarder d’un autre point de vue, en tant que puissance politique avec un statut équivalent à celui du plus grand empire du continent dragon. Les accords commerciaux s’étaient améliorés et ceux qui avaient rabaissé mes parents pour avoir voulu la paix se taisent maintenant.

Notre économie était en plein essor et nous avions récupéré des dommages causés à notre royaume par le traître Draejan.

Mère a réussi à convaincre l’ambassadeur du royaume de Lorak en mentionnant simplement le nombre ridicule de soldats que notre ennemi a perdus il y a trois ans. J’avais pensé cela en plaçant sur mon bureau la lettre de réponse de l’ambassadeur.

À côté se trouvait une copie de la lettre que ma mère avait envoyée à cette dragonne qui lui avait fait changer d’avis.

Laissant un soupir, j’avais regardé à ma gauche où toute une pile de documents avait besoin de mon attention urgente. Mon frère ne ménageait aucun effort pour m’apprendre tout ce qu’il savait sur la gestion du royaume.

Je m’étais adossée à ma chaise et j’avais pensé à celui qui a rendu tout cela possible.

Alkelios… Un héros humain qui est tombé amoureux d’une dragonne puis a sauvé la reine, ma mère, de la mort. Sa main secourable s’est ensuite étendue vers le royaume Albeyater en ramenant le général Brekkar sur le champ de bataille, en recrutant la Kataryna Greorg et en prouvant qu’une dragonne à écailles noires et un dragon à écailles blanches pouvaient tomber amoureux. Les dieux doivent être tombés amoureux de ce mortel pour qu’il puisse faire autant… Encore plus, ils l’ont transformé en demi-dragon. J’avais réfléchi puis j’avais fermé les yeux.

Si un homme doté de tant de pouvoir et d’autorité apparaissait dans n’importe quel royaume du continent Dragon, les dragonnes de tout le continent tenteraient de le prendre. Même si j’approuvais le pouvoir d’Alkelios, ce n’était pas quelqu’un que je pensais être imbattable sous les charmes d’une femme.

S’il n’avait pas eu Seryanna et Kataryna pour s’occuper de lui, il serait certainement tombé entre les crochets de ces vipères glissantes ! J’avais réfléchi puis j’avais ouvert les yeux. « Compte tenu du nombre de menaces et de propositions qu’il a reçues d’eux dès la fin de la guerre, je pense que ma mère a fait le bon choix de m’attacher par un mariage politique avec lui. » Avais-je dit.

Contrairement à ce qu’il avait eu avec Seryanna et Kataryna, sa relation avec moi était strictement platonique. Je ne voudrais pas dormir avec lui ou lui demander de me bénir avec un œuf. Ce mariage était un symbole par lequel Alkelios était lié à la famille royale Seyendraugher. Cela garantissait son côté politique. Après tout, Seryanna était toujours ma chevalière et aussi un membre de ma faction.

En d’autres termes, si Alkelios était marié avec moi sur papier, une proposition de mariage qui lui serait adressée supposerait que l’autre partie avait un statut supérieur à celui de princesse et contesterait également l’influence et le pouvoir de la royauté Seyendraugher.

Il était douteux qu’une autre famille royale essaye de nous atteindre par de tels moyens, mais aucun autre noble plus faible n’oserait essayer de faire des avances sur Alkelios.

Eh bien, ce n’était pas comme si tous les autres éveillés supérieurs du Continent Dragon n’avaient pas vécu les mêmes choses, mais ils n’avaient pas le même bilan. La quantité de réalisations enregistrées par ce héros humain était étonnante par rapport à eux, rendant sa valeur politique et militaire stupéfiante. Si l’on tenait compte de sa valeur économique en tant que forgeron et alchimiste divin, il se trouvait alors à un niveau tel que des pays entiers oseraient même nous menacer de guerres pour l’avoir.

Heureusement pour nous, aucun de ces idiots ne serait incapable de comprendre que le recours à de telles méthodes pour le faire venir ne ferait que le transformer en un ennemi acharné.

***

Chapitre 77 : Le voyage à venir

Partie 1

Deux ans et sept mois avant

***Point de vue de Seryanna***

Sur le champ de bataille froid, j’avais attendu et attendu le retour de mon mari. Mon regard était concentré sur la terre devant nous, basculant souvent vers le ciel au-dessus. Pourtant, il n’y avait aucun signe de cet homme stupide, peu importe où je regardais. Mon cœur, bien que froid envers les autres, brûlait pour lui comme un feu brillant au milieu de la nuit. Pour moi, il n’y avait pas d’autre dragon avec lequel je préférerais être. Peu importe leur renommée, ou leur lignée, ils pâlissaient tous par rapport à Alkelios.

Au cours de ces trois derniers mois, j’avais vu le paysage changer lentement et se redresser progressivement. Seules les traces de brûlure laissées par moi et de nombreuses autres marquaient le pays.

Au cours de la première semaine qui avait suivi la défaite de l’armée traître dirigée par le défunt Draejan, les corps des dragons avaient tous été retrouvés et avaient été enterrés comme il se doit. Bien que beaucoup faisaient partie de la force de notre ennemi, nous ne pouvions pas manquer de respect aux morts en abandonnant leurs restes ici. Si nous le faisions, il y avait de grandes chances pour qu’ils reviennent en tant que morts-vivants vengeurs.

Tous avaient été dépouillés de leurs armures et brûlés dans un grand feu. Leurs cendres avaient ensuite été purifiées par les prêtres de Drakartus, puis dispersées au vent. Quelles que soient les choses terribles qu’un dragon ait pu faire de son vivant, à sa mort, il était égal.

Cette victoire n’avait pas rencontré autant de morts que prévu de notre côté. Grâce au matériel qu’Alkelios avait doté de l’armée d’Albeyater, ainsi qu’aux armures et aux armes qu’il fabriquait pour ses amis, le nombre de pertes avait été considérablement réduit.

C’était un fait dont j’avais été témoin lors de mon combat contre l’éveillé supérieur de l’élément Terre. Avec Drachenkrieg dans mes mains et l’armure forgée par les mains de mon mari, je me tenais  indemne devant ses attaques et brisais ses défenses. J’étais sortie victorieuse, puis j’avais mis à mort le malheureux qui avait renvoyé mon mari.

Pour ses semblables, nous, les dragons, n’avions aucune pitié.

De temps en temps, Kataryna venait me voir et me tenait compagnie comme le ferait une bonne amie. Elle me raconterait les dernières nouvelles de la capitale ou si quelqu’un entendait parler de quelqu’un comme Alkelios surgissant ailleurs sur le continent. Chaque fois qu’elle venait le voir, elle insistait sur le fait que, même si elle appréciait mon dévouement envers lui, elle considérait mes efforts pour l’attendre ici comme une perte de temps.

Je répondais généralement que ce n’était pas le cas. Bien que j’avais surveillé ce champ de bataille avec vigilance, je ne l’avais pas fait comme une statue de pierre froide. Chaque jour, je pratiquais mon contrôle sur l’énergie magique en le faisant circuler dans mon corps et mon épée. Je lançais des sorts de feu et me concentrais pour les contrôler avec ma volonté. Grâce à ma bague de stockage, j’avais assez de provisions pour tenir un bon bout de temps et l’eau arrivait facilement avec un simple sortilège. Je n’avais pas laissé mes ailes devenir paresseuses non plus. Je volais tous les jours sur le champ de bataille. Chaque semaine ou à peu près, je passais à ma forme de bête et pratiquais le combat contre les ombres dans le ciel.

Chaque fois que j’expliquais cela, Kataryna me disait que ce n’était pas ce qu’elle voulait dire par perdre mon temps ici.

Avant son retour dans la capitale, Kataryna avait généralement avec moi un petit entraînement où je devais apprendre une chose ou deux, mais elle en sortait toujours victorieuse.

Au cours des trois derniers mois, c’était tout ce que j’avais fait.

Mon grand-père et ma sœur s’inquiétaient pour moi. Ils m’avaient donc rendu visite aussi souvent qu’ils le pouvaient, mais ils n’avaient même pas pu me convaincre de revenir.

Aujourd’hui était censé être un autre de ces jours où Kataryna était venue me rendre visite. Et comme si elle était appelée, je l’avais vue voler dans le ciel, se rapprochant de moi.

La dragonne s’était posée devant moi et avait replié ses ailes d’argent sur son dos. Après avoir redressé ses cheveux, elle avait regardé dans mes yeux rouges et m’avait saluée avec un sourire.

« Bonsoir, Kataryna, » avais-je dit.

« Bonsoir, Duchesse Yatagai. » Répondit-elle avec un sourire.

D’habitude, elle m’appelait par mon prénom et non par mon nom de famille.

« Quelle est l’occasion ? » Demandai-je.

« Tu te souviens de toutes ces fois où je t’ai dit que tu perdais ton temps à l’attendre ici ? Pas que ça me dérange, c’est ton choix, mais quand même… » Me déclara-t-elle en secouant la tête.

« Oui. » J’avais hoché la tête.

« T’es-tu déjà demandé pourquoi j’ai dit cela ? » Me demanda-t-elle.

J’avais incliné la tête vers la gauche.

« Je vais prendre ça pour un non. » Elle laissa échapper un soupir et posa ses mains sur ses hanches.

« Y a-t-il quelque chose que tu ne me dis pas ? » Lui avais-je demandé.

« Tout d’abord, le roi a demandé ta présence dans la capitale. Au début, il m’a dit qu’il était au courant de ta situation et qu’il comprendrait que tu ne souhaites pas venir, mais après avoir expliqué un certain point concernant Alkelios, il m’a dit de te dire qu’il s’agissait d’un ordre. » Elle me fit un sourire.

« Quelle chose ? » Demandai-je en plissant les yeux.

« Eh bien, je comprends que la disparition d’Alkelios a été un choc pour toi et que tu traverses une période difficile. Il me manque aussi, mais pour le moment, tu es juste ridicule. Au début, je pensais que tu le savais, mais tu l’ignores parce que tu le veux. Ensuite, je me suis demandé si tu avais peut-être tout simplement oublié de le savoir. » Dit-elle en se grattant l’arrière de la tête.

« Que veux-tu dire ? Je ne comprends pas. »

Kataryna parlait par énigmes.

« D’accord, tu l’as vraiment oublié. Pas comme s’il y avait une chance d’utiliser cette chose souvent. En tout cas, te souviens-tu de l’époque où Kléo avait été kidnappée et qu’Alkelios et toi vous êtes précipitée pour la sauver ? » M’avait-elle demandée.

« Bien sûr, c’était la première fois que nous t’avons rencontrée. Après cette bataille, tu es devenue l’une de nos amies. Il m’a dit qu’il ne pouvait pas simplement te laisser te noyer dans ce lac souterrain, alors il t’a fait remonter à la surface et t’a aidée à récupérer. » Lui avais-je dit.

Quand Alkelios m’avait raconté cette histoire, il avait également mentionné COMMENT il l’avait aidée à se rétablir et ce qu’elle avait fait. À l’époque, je n’étais pas dans une relation avec lui comme je le suis maintenant, alors je n’avais aucune raison de me sentir jalouse. En plus, tant que c’était Kataryna et personne d’autre, je pouvais imaginer le laisser faire.

« Oui, bon temps, mais avant ça. Te rappelles-tu comment vous m’avez trouvé, tous les deux ? » Me demanda-t-elle en me montrant un sourire.

« Hm, je pense que oui. Je me suis précipitée dans la forêt, j’ai massacré un tas de sacs de viande en mouvement, puis je suis tombée sur Alkelios. Il m’a dit qu’il pourrait trouver Kléo, puis je l’ai suivi. » Expliquai-je.

« Exactement. Comprends-tu maintenant ? » Me demanda-t-elle.

« Hein ? Je suis désolée, mais non. » Je lui avais dit cela et j’avais secoué la tête.

Kataryna laissa échapper un soupir et se frotta le front avec deux doigts.

« Essayes de te souvenir de ces moments encore, mais penses à COMMENT Alkelios a réussi à trouver Kléo. » Dit-elle en plaçant un accent fort sur ce seul mot.

« Hm… » Je fronçai les sourcils et tentai de me concentrer.

Je pouvais toujours me souvenir clairement de tout ce qui s’était passé entre Alkelios et moi. À l’heure actuelle, je pouvais comprendre pourquoi je m’étais glissée dans son lit tard dans la nuit.

Ai-je encore cette chemise de nuit idiote ? Quand nous nous reverrons, je devrais le surprendre, avais-je pensé.

Je m’étais alors rappelé notre première nuit ensemble, juste après son départ pour la forêt Seculiar. C’était une nuit à ne pas oublier. Non seulement j’avais été prise dans les bras de mon amoureux, mais, grâce à lui, j’étais aussi devenue une adulte à part entière. Je ne m’étais jamais sentie comme ça avant, c’était grisant, plaisant, et sinon pour ces potions de soin, très court. Après son retour, Alkelios avait pris soin de me prendre dans ses bras presque chaque soir et parfois aussi pendant la journée. Nous avions exploré beaucoup de choses ensemble sur notre corps, mais chaque fois, il s’assurait de faire le souhait de ne pas m’imprégner par accident. Vu sa chance, il n’était pas étonnant que je n’aie jamais vu son œuf à ce jour.

« Tu rougis… à quoi penses-tu ? » Demanda Kataryna avec un sourcil levé.

« De lui et moi au lit. » Répondis-je.

« Je suis un peu jalouse, mais ne nous écartons pas du sujet, d’accord ? Penses à COMMENT Alkelios a pu trouver Kléo cette nuit-là. Qu’a-t-il utilisé ? » Me demanda-t-elle encore.

Je me frappai les joues pour éclaircir mes pensées, puis tentai de me souvenir de ce moment à nouveau.

Je fermai les yeux et rejouai ces scènes dans mon esprit.

Il faisait noir dehors. J’avais peur de ce qui pourrait arriver à Kléo. J’étais terrifiée à l’idée de perdre mon grand-père parce que ces sacs de viande avaient brûlé sa réserve où étaient conservés les champignons sanglants.

Je n’avais personne sur qui compter, j’étais seule… Puis il était venu.

Quand je l’avais vu, pendant un moment, j’avais eu l’impression que tout allait bien se passer. Non, je m’étais sentie heureuse. D’autres hommes se seraient enfuis ou auraient laissé les gardes. De nobles dragons n’auraient même pas pris la peine de me poursuivre, mais il était venu… Peu importe la dangerosité ou la gravité du chemin à parcourir, il s’était précipité pour essayer de m’aider, moi et ma famille. Peut-être était-ce la première fois que je sentais mon cœur battre pour lui ?

Oh, Alkelios… tu me manques. Je pensais, mais je ne pouvais pas laisser le sentiment de nostalgie et de désir me prendre. Comment l’avait-il trouvée ? Qu’avait-il dit ? Je m’étais posé la question, puis j’avais rejoué ces moments dans ma tête jusqu’à ce que je l’entende enfin.

« Il a dit que c’était grâce à sa capacité… Mais de quoi parlait-il ? » Dis-je en ouvrant les yeux.

« Oui. » Kataryna acquiesça.

« Cette capacité, je pense qu’il m’en a parlé auparavant… Qu’est-ce que c’était ? » Me demandai-je.

« Cela est lié à sa compétence Dompteur de Dragons. Cela lui permet de marquer un de ses amis et de le conduire à lui, mais après être devenue un demi-dragon, la compétence a également évolué et lui a permis de signaler à cet ami son emplacement actuel. » Kataryna hocha la tête.

« Est-ce vrai ? Pourquoi je ne me souviens pas de ça ? » Me demandai-je en me grattant la tête.

« Probablement parce qu’il t’en a parlé lors d’une confidence sur l’oreiller ou tout simplement parce qu’il ne l’a jamais utilisé aussi souvent. Parce que c’est moi, j’imagine que j’ai pu garder l’esprit clair cette fois-ci alors que je n’étais pas aussi concentré sur le fait de le retrouver que tu l’étais. Cependant, je sais que si l’un d’entre nous reçoit ce message, ce sera à son retour. » Elle me fit un doux sourire.

« Je vois… c’est vrai. Celui qui a été marqué le dernier va le recevoir. Cela signifie que cela pourrait être n’importe lequel d’entre nous. » Je hochai la tête.

« J’ai déjà parlé à tout le monde. Dès que l’un de nous recevra le message, tu seras la première à le savoir. Maintenant, encore une fois, je te dis que tu perds ton temps ici. Nous devrions retourner à Drakaria et voir ce que le roi a à nous dire. Je pense que c’est à propos de la reine. » Kataryna me fit une expression sérieuse.

« Oui merci. Je suppose que je vais y aller maintenant. Je ne sais pas, peut-être que cet endroit va me manquer. » Dis-je avec un doux sourire en regardant le champ de bataille carbonisé.

« Espérons que ce ne sera pas le cas. » Elle se mit à rire.

« Au fait, pourquoi ne m’as-tu pas parlé de ça plus tôt ? » Lui ai-je demandé alors que nous déployions nos ailes et que nous volions vers mon camp pour emballer mes affaires.

« Quel genre d’amie serais-je si je ne te taquinais pas ou ne te faisais pas une blague de temps en temps ? Bien que, pour être honnête, pendant les deux premiers mois, j’ai surtout pensé qu’il reviendrait simplement à toi, quoi qu’il en soit, c’est pourquoi tu perdais ton temps à attendre ici, mais je me suis souvenue de cet incident et j’ai rapidement connecté les points. Peu importe, où il va apparaître, il va certainement nous envoyer un message pour nous faire savoir qu’il va bien ou notre bonus disparaîtrait s’il devait mourir, » avait-elle répondu.

« C’est si ça disparaît quand il meurt, » avais-je souligné.

« Si ça disparaît, c’est pourquoi… honnêtement, si c’est l’inverse, une partie de moi ne veut pas savoir qu’il est mort. »

Alors que Kataryna disait ces mots, je pouvais voir de la tristesse dans ses yeux.

***

Partie 2

Deux ans et sept mois avant

***Point de vue de Feryumstark***

Mon petit-fils, Draejan, avait porté un coup terrible à l’économie et à la sécurité de mon peuple et, sans Alkelios et ses amis, les pertes auraient été plus dévastatrices. Une perte complète n’aurait pas été impossible, vu comment nous étions censés être frappés de plusieurs côtés à la fois. Cette armée d’insectoïdes dont il avait parlé à la fin m’avait vraiment inquiété. Je n’avais jamais pensé qu’une telle espèce pourrait exister. S’ils étaient des monstres ou quelque chose d’autre, je ne pourrais pas dire. Le seul qui pouvait répondre à mes questions n’était autre qu’Alkelios, mais il était parti.

Ces derniers mois, les choses n’avaient été faciles pour personne ici au palais. Les ambassadeurs allaient et venaient plus vite qu’un dragon ne pouvait les compter, tous essayant de savoir si nous étions affaiblis ou non par cette guerre. Entendre parler d’un homme aussi puissant qu’Alkelios n’avait été facile pour aucun d’entre eux et avant même que je le sache, Elliessara était déjà submergée par d’innombrables demandes en mariage émanant de toutes les nations du continent.

Si Seryanna avait plus d’influence en politique qu’elle n'en a sur le champ de bataille, alors peut-être que cela ne serait pas arrivé. Ces dragonnes étrangères étaient plus qu’heureuses de voir qu’elle pensait à une carrière militaire. Il était facile de mourir au combat, donc tout dragon sensé voudrait laisser le plus d’œufs possible ; soit un héritier ou un disciple pour porter son héritage et sa richesse. Les dragonnes étaient généralement celles qui visaient cela, mais beaucoup d’entre elles avaient une sorte de motivations secrètes.

Un dragon éveillé supérieur avait moins de chances de mourir au combat qu’un simple dragon éveillé, ce qui signifiait que la meilleure façon pour une dragonne d’utiliser le nom de son mari était une menace. Personne ne voulait voir un éveillé supérieur menant la force d’attaque dans une bataille entre nobles.

Je devrais le savoir mieux que quiconque. Au cours de ma jeunesse, ma femme m’envoyait souvent chercher quelque chose qui lui plaisait comme une fleur rare ou un parfum spécial avant d’aboutir à une bataille, ce qui m’avait évidemment conduit à écraser le noble qui osait dégainer son épée devant moi.

De retour au palais, elle me guidait dans la chambre et me disait que j’avais bien agi. Au moment où j’avais réalisé que j’avais été manipulé, il était déjà trop tard et je n’avais surtout aucune raison de m’énerver contre elle. Elliessara, comme la plupart des dragonnes, savait très bien comment soulager la tension de son mari avant que sa colère n’enflamme quelque chose. Seryanna, d’un autre côté, m’avait fait croire qu’elle n’était pas du genre à faire quelque chose comme ça. C’était elle qui aimait le plus brûler sa maison de colère.

Pour cette raison et quelques autres, je l’avais appelée ainsi que tous les amis d’Alkelios pour une audience.

À midi, quand le soleil se levait dans le ciel, Seryanna, Kataryna, Thraherkleyoseya, Iolaus, Brekkar et ma femme étaient tous ici dans la salle d’audience, attendant d’entendre ce que j’avais à dire.

À part nous et quelques gardes de confiance, il n’y avait personne. Je pouvais parler librement des problèmes qui me préoccupaient, au moins jusqu’à un certain point.

« Je suppose qu’Alkelios n’est pas encore rentré ? » Leur avais-je demandé.

Tout le monde tourna son regard vers Seryanna, sa femme.

« Non, Votre Majesté. J’ai attendu presque trois mois maintenant et je n’ai encore vu aucun signe de lui. S’il revenait, je suis certaine que je serais l’un des premiers contacts. » Répondit-elle.

« Sa compétence, non ? Eh bien, si c’est le cas, alors ce que je vais dire est d’autant plus important. » Dis-je d’un ton ferme.

« Nous sommes tout ouïe, Votre Majesté, » déclara Brekkar en faisant un salut.

« En l’absence d’Alkelios, plusieurs problèmes doivent être résolus. Je vais commencer par le plus important, puis par ceux qui ne sont pas aussi urgents et qui pourront être discutés plus tard. » Dis-je, puis je me tournai vers ma femme.

À ce moment-là, ils pouvaient tous deviner ce que j’allais dire. Ils connaissaient la raison pour laquelle Alkelios était si important pour moi et pour mon royaume. Ce n’était pas à cause de son pouvoir d’éveillé supérieur scandaleux, de son habileté divine en tant que forgeron, ou du bonus qu’il pouvait offrir aux autres par le biais de son Dompteur de Dragons. La raison pour laquelle il était si important était beaucoup plus personnelle pour moi.

En les regardant, je leur ai dit : « La dernière fois qu’Alkelios a examiné le statut de ma femme, le compte à rebours du Démise du poison de Dieu était à 5 ans, 3 mois et 2 jours. Si cela n’a pas du tout changé, alors cela montrerait qu’il lui reste environ 5 ans à vivre. »

« Le thé fonctionne-t-il ? » Demanda Brekkar.

« Oui. » Je hochai la tête. « C’est la raison principale pour laquelle son temps a augmenté. »

« Mais même avec le thé, il n’est pas garanti que nous puissions continuer à prolonger sa vie de cette manière, n’est-ce pas ? » avait souligné Kataryna.

« Oui. Alkelios a mentionné que ce thé était la même chose qu’un tonique fortifiant qui l’aiderait à long terme, mais il ne devrait jamais être considéré comme une solution permanente. C’est pourquoi, une fois que sa mort sera proche de celle annoncée, ma femme quittera la capitale pour s’installer dans un lieu reculé où le sort n’affectera personne. » Expliquai-je.

« Mais ce serait dans plus de quatre ans, n’est-ce pas ? » Demanda Brekkar.

« Non, ce serait dans deux ans. Je ne souhaite pas que le temps qui reste à ma femme sur ce monde soit consacré à discuter avec des politiciens étrangers de choses insensées. Au cours des années suivantes, elle aidera le royaume d’Albeyater autant qu’elle le pourra tout en s’assurant de préparer quelqu’un à prendre sa place dans le théâtre politique. » Ai-je expliqué.

« Cette personne sera ma fille, Elleyzabelle. » Annonça Elliessara.

« La princesse ? » Dit Seryanna.

De toutes, c’est elle qui avait montré le plus de surprise. Les autres avaient agi comme si c’était quelque chose d’évident.

« Je l’ai choisie pour plusieurs raisons, mais jusqu’à la mort de mon mari ou son abdication volontaire, la couronne ne lui sera pas transmise. » Leur avait dit ma femme.

« Elle obtiendra le titre temporaire de plus puissante des dragonnes du royaume Albeyater, mais ce ne sera le cas que si elle parvient à faire ses preuves. Pour cette raison, dans un mois, je prévois de l’envoyer en mission diplomatique en tant qu’ambassadrice spéciale, » Avait-elle expliqué.

« Votre Majesté, pardonnez s’il vous plaît ma question impolie, mais pourquoi parlez-vous comme si Alkelios ne reviendrait pas et vous ferez certainement face à la mort ? » Demanda Seryanna.

Cette dragonne était inquiète de la possibilité que nous ayons abandonné son mari, mais c’était loin de la vérité.

« Seryanna, je comprends votre inquiétude, mais comprenez s’il vous plaît que nous ne sommes pas en position de l’attendre. Certes, il nous a beaucoup aidés, et nous en serons toujours reconnaissants, mais notre royaume ne peut pas attendre pendant son absence. Peu importe le genre de héros ou de dieu qu’il soit, nous devons nous concentrer sur nos vies et continuer à craindre qu’il ne soit en retard pour son retour ou qu’il ne revienne jamais du tout. » Elliessara lui dit dans un ton calme bienveillant.

« Je… je comprends. S’il vous plaît, pardonnez mon impolitesse. » La dragonne s’inclina devant nous.

« Tout va bien, nous comprenons qu’il doit être très difficile pour vous de ne pas connaître le sort de votre mari. Si j’étais à votre place, je ressentirais la même chose. » Avait-elle déclaré.

Et vous voudriez aussi planifier plus que tout un champ de bataille de dragonnes assemblées sur des moyens de me récupérer ou attirer l’attention des dieux pour les forcer à me ramener. Je crains que si j’avais été victime de ce poison, notre pays ait subi des changements effrayants afin de me sauver… Qu’a dit Alkelios à propos de cette forme de gouvernement ? Que c’était des craintifs ? Non, des tyrannies ! avais-je pensé et puis j’avais silencieusement hoché la tête.

« Bien que nous ne sachions pas ce que le destin réserve à Alkelios, nous devons faire tout ce que nous pouvons en son absence. Ce n’est pas parce qu’un dragon s’est révélé extrêmement puissant, généreux et gentil que nous devenons dépendants de sa force. Rappelez-vous, jeune dragonne, le royaume d’Albeyater a bien survécu pendant des siècles sans sa présence. Il continuera de le faire jusqu’à ce que les dieux supérieurs en décident autrement. » Je parlais d’un ton calme, mais j’étais suffisamment ferme et fort pour lui rappeler qu’elle se tenait devant la royauté.

Même si notre ami Alkelios était cher, nos priorités étaient claires.

« Notre aide ? » Demanda Kléo en penchant sa tête vers la gauche.

« Oui. Mon épouse a mentionné plus tôt quelque chose à propos de l’envoi de ma fille dans une mission diplomatique en tant qu’ambassadrice spécial. Pendant ce voyage, je souhaite que Sire Seryanna et Sire Kataryna soient ses escortes et l’aident avec les négociations lorsque cela est nécessaire. » Dis-je, mais je pouvais voir sur leurs visages qu’elles étaient un peu confuses.

« Le duc Yatagai nous a laissé la recette du remède contre mon état avant de partir pour le champ de bataille. Parmi les nombreux ingrédients nécessaires à sa fabrication, certains ne peuvent pas être obtenus sur le continent dragon. Par conséquent, je vais laisser cette tâche à vous trois. De cette façon, quand Alkelios reviendra, il n’aura plus à s’inquiéter de voyager dans le monde entier pour l’obtenir. Si le destin est de notre côté, il ne lui restera plus qu’à fabriquer le remède, » avait expliqué Elliessara.

« Pendant vos voyages, vous pourrez également savoir s’il a atterri ou non sur une autre partie de ce monde. Vous découvrirez également les mouvements des autres terriens et verrez s’ils ressemblent à Alkelios dans leur esprit et leur personnalité ou s’ils ressemblent à celui qui a comploté contre nous avec Draejan. En même temps, vous renforcerez également nos relations avec les pays étrangers et, si possible, forgerez des alliances là où il n’y en avait pas. » Dis-je d’un ton ferme, essayant d’exprimer en mots à quel point toute la mission était importante.

En tant que roi, il aurait été simple de leur ordonner de le faire, mais ces dragons et ces dragonnes ne ressemblaient pas à mes soldats ni à mes chevaliers. C’était plus que suffisant pour moi de leur demander gentiment de le faire. S’ils étaient au courant de ce qui était en jeu ici, ils feraient toujours de leur mieux pour le réaliser. Un soldat ou un chevalier ordinaire pourrait ne pas penser comme ça. Ils seraient plus préoccupés par leur réputation et leur paiement. Quant aux très fidèles, ils avaient plus que souvent tendance à glisser dans les extrêmes.

Ainsi, j’avais jugé que ces dragons et ces dragonnes devant moi avaient beaucoup plus de chances d’achever cette mission insensée que quiconque.

« Je comprends, votre majesté. Je veillerai sur Seryanna et Elleyzabelle, » déclara Kataryna avec un sourire.

« Nous allons vous donner tous les fonds dont vous pourriez avoir besoin pour votre voyage, » avait déclaré Elliessara.

« À propos de ça, Votre Majesté. Où devons-nous aller exactement ? » Demanda Seryanna.

« Tout d’abord, vous vous dirigerez vers le continent Relliar, où vous rencontrerez le roi Kragarr, puis vous naviguerez vers le continent nain et y rencontrerez les anciens. Comme nous n’avons pas encore l’intention de marcher sur le continent humain, vous devrez quitter le continent nord-nain pour rejoindre la partie sud du continent elfique. De ce côté, vous rencontrerez très probablement les nations El’doraw. Parcourez-les en termes de paix et atteignez l’empire des elfes qui se trouve au cœur de ce continent. Une fois que vous aurez terminé votre mission, vous retournerez sur le continent dragon. » Avais-je expliqué.

« Un tel voyage prendrait au moins un an, même avec nos navires les plus rapides, » avait déclaré Seryanna.

« C’est vrai, mais j’estime au moins deux ans. Certains de ces rois sont plutôt têtus et les matériaux que nous leur demandons pourraient ne pas être aussi faciles à acquérir. » Je hochai la tête.

« Peut-être que si nous leur envoyons des cadeaux ? » Suggéra Elleyzabelle.

« Cadeaux ? Quel genre de cadeaux ? » avais-je demandé.

« À propos de ça, je pense que je pourrais avoir quelque chose pour les nains. » Dit Seryanna en se souvenant de quelque chose.

« Vous ? » Avais-je demandé, surpris.

« Avant que mon mari et moi allions au champ de bataille de Pustia, il m’avait dit qu’il souhaitait visiter les autres continents, y compris celui du nain, car il était curieux de savoir à quel point leur travail des métaux était avancé par rapport au sien. Il était également d’avis qu’il pourrait découvrir de nouvelles façons d’améliorer son travail. C’est pourquoi il a préparé un cadeau pour les nains. »

Quand je l’avais entendue, j’avais cligné des yeux de surprise. Il était étonnant d’apprendre qu’Alkelios, qui possédait les compétences d’un dieu forgeron, avait encore beaucoup à apprendre sur le métier. N’importe laquelle de ses armes et armures pourrait être considérée comme des artefacts légendaires capables de performances incroyables. La preuve en était les pièces de rechange qu’il avait offertes à mon armée pendant la guerre. Elles avaient considérablement augmenté les chances de survie.

« Quel est ce cadeau dont vous parlez ? » avais-je demandé par curiosité.

« Un marteau, mon roi. Un marteau de forgeron divin, » répondit-elle.

« Oh ! Ce serait en effet un excellent cadeau à offrir à ces nains embêtants ! Je suis certain qu’ils ne seront même pas dérangés de vous aider ! » Dis-je avec un air ravi.

« Espérons-le, Votre Majesté. Mais qu’en est-il des autres ? » Demanda Brekkar.

« Nous pourrions offrir aux elfes certaines des potions fabriquées par Alkelios ? Oh ! Je pourrais envoyer à l’Impératrice Elfe une recette pour le thé “Soigne Tout” qu’Alkelios m’a demandé de boire. Depuis que je l’ai essayé pour la première fois, j’ai apporté de petites modifications à la façon dont il était préparé pour lui donner un goût plus agréable, » avait suggéré Elliessara.

« Du thé ? » avais-je demandé, confus. « Pourquoi pas une épée ? »

Quand j’avais dit cela, ma femme avait simplement fermé la bouche et m’avait regardé avec les sourcils plissés. J’avais su à ce moment-là que j’avais parlé de quelque chose dont je ne savais rien.

« Vraiment mon cher ? Vous voudriez offrir une épée à une femme élégante, au goût artistique et qui aime la musique ? » avait-elle demandé.

« Je… euh… je suis désolé. » Dis-je en baissant la tête.

« Excuses acceptées. » Elliessara hocha la tête avec un sourire.

Et c’est pourquoi les dragonnes étaient les plus fortes de notre royaume.

Le reste de l’audience avait parlé des détails les plus fins de son voyage et, à la fin, j’avais invité Seryanna et Kataryna à attendre un moment afin que mon épouse discute avec elles de la question des nombreuses demandes en mariage adressées à Alkelios. C’était certainement un sujet pour lequel la présence d’un roi n’était pas nécessaire, alors je m’étais retiré dans mes quartiers.

Quant aux autres, Brekkar, Kléo et Iolaus, ils avaient été laissés à eux-mêmes pour réfléchir à ce qu’ils voudraient faire les années suivantes. Parce que s’ils allaient avec Kataryna et Seryanna, ils ne reviendraient pas avant plus de deux ans, voire trois ans.

***

Chapitre 78 : La barrière politique

***Point de vue de Seryanna***

Après la rencontre avec le roi Feryumstark, ainsi que Kataryna, la reine nous avait entraînés dans l’une des salles de réception située au deuxième étage du palais. Ces salles étaient assez grandes pour même pouvoir accueillir un groupe de cinquante dragons. C’était joliment décoré et au milieu se trouvait un divan luxueux. En face de lui se trouvait une paire de fauteuils du même modèle, et entre eux se trouvait une table élégante qui n’atteignait même pas mes chevilles. Elle était destinée à servir du thé et des collations. « Asseyez-vous, s’il vous plaît. Oh, et ne vous tracassez pas pour les formalités. Nous sommes entre amies ici. » La reine Elliessara nous l'avait dit avec un sourire sur les lèvres alors qu’elle s’asseyait sur l’un des fauteuils.

Même si elle avait dit ça, et peu importe à quel point nous étions proches de cette dragonne, elle était toujours la dragonne la plus importante ainsi que la plus puissante de tout le royaume. Un seul mot d’elle pourrait faire des vagues à travers notre pays. Un ordre auquel même le roi devait obéir.

D’après ce que j’avais entendu dire, contrairement aux autres familles royales, les Seyendraugher semblaient être très détendus et calmes lorsqu’ils abordaient leurs sujets. Leurs positions puissantes ne se reflétaient pas dans leurs gestes et leurs paroles aussi souvent que le croyaient les citoyens ordinaires et les nobles.

C’est pourquoi, jusqu’à ce que la reine dise quoi que ce soit, Kataryna et moi sommes restées silencieuses.

Après une minute environ, une femme de chambre entra dans la pièce et plaça trois tasses devant nous. À première vue, cela semblait être du thé ordinaire, mais il avait un certain arôme qui me picotait le nez. Le goût correspondait probablement à la langue d’un noble.

« Dites-moi si vous aimez le goût de ce thé “Soigne Tout”. C’est une nouvelle recette. J’y ai ajouté un peu de menthe. Alkelios a eu la gentillesse de dire ce que je pouvais et ne pouvais pas mélanger avec cela. » Nous déclara la reine alors qu’elle prenait le thé et le déplaçait doucement sous son nez.

Elle ne but pas, prit juste une bouffée de parfum avant de reposer le thé.

« Je pense que celui-ci sera assez bon ! Malheureusement, je dois le laisser refroidir une minute. » Dit-elle avec un sourire.

« Merci. » Ai-je dit et pris la tasse.

Après avoir bu une gorgée, je l’avais trouvée d’un goût plutôt agréable. Bien que je ne sois pas experte en thé, je pouvais quand même dire que son goût était riche et que cela me calmait.

« Pour quelqu’un qui a des affinités avec le feu, ce thé n’est pas chaud du tout, n’est-ce pas ? » La reine me déclara ça avec un sourire ironique.

« Non, Votre Majesté. » Ai-je répondu.

Pour moi, le thé n’était pas du tout chaud. Depuis mon éveil, je pouvais même boire de l’eau bouillante sans problème. Alkelios était pareil, même s’il avait parfois tendance à oublier quand il faisait nuit, comme Kléo. J’avais bien aimé nos soirées de théâtre ensemble, mais je voulais le regarder quand nous faisions l’amour et non pas regarder fixement un tas d’ombres dans le noir.

« Une nouvelle recette, hein ? Ce ne sera pas le même que celui avec la racine de mandragore, n’est-ce pas ? » Demanda Kataryna en haussant un sourcil.

« Oh, ciel interdit ! NON ! » Nia la reine.

Ce lot de thé avait réussi à nous envoyer toutes les trois courir vers les toilettes. Ce fut un moment très scandaleux pour nous, mais le seul qui devait souffrir était le roi qui avait proposé ce terrible mélange. J’avais entendu dire qu’il avait dormi trois jours d’affilée devant la porte de la chambre royale avec seulement une fine couverture pour le couvrir. La reine ordonna de le garder hors de toutes les chambres jusqu’à ce qu’elle dise le contraire.

« Bien, » déclara Kataryna en prenant une gorgée.

Tout comme moi, la dragonne aux écailles argentées n’avait aucun problème avec le thé. Ceux qui avaient une affinité avec la glace ou le feu étaient les mêmes. L’ampleur des changements de température que nous pouvions supporter dépendait toutefois de nos niveaux et de nos compétences.

À ce moment, la princesse Elleyzabelle entra dans la pièce. Elle portait une robe élégante adaptée à ceux qui sont nés dans la famille royale. La quantité de fioritures et de décorations n’était cependant pas à mon goût.

« Oui ma chère. Assieds-toi. Nous allons avoir notre discussion importante maintenant, » déclara la reine.

La précédemment femme de chambre était entrée peu après dans la chambre et avait placé une tasse de thé devant la princesse.

Après son départ, la reine nous avait regardés et avait ensuite déclaré : « Nous sommes ici pour parler du mariage d’Alkelios avec ma fille, Elleyzabelle. »

La princesse avait craché le thé devant moi. J’avais esquivé au moment opportun.

« Oh mon Dieu ! Eh bien, ce n’est pas comme si tu ne savais pas. Je te l’ai dit sur le champ de bataille, n’est-ce pas ? » La reine lui adressa un sourire inquiet.

« O-Oui, mère, je… eh bien… je pensais que tu avais changé d’avis, et… » Elle regarda ensuite Kataryna qui semblait s’être figée avec la coupe à une courte distance de ses lèvres.

J’étais la seule à ne pas sembler aussi touchée, mais c’était uniquement parce que je savais que mon mari n’avait pas de tels sentiments envers la princesse. Il m’aimait plus qu’il ne l’avait montré.

« Puis-je demander de quoi il s’agit ? » Demandai-je calmement à la reine.

« Bien sûr. » Répondit-elle avec un signe de tête.

La reine applaudit et une femme de chambre entra. Après avoir nettoyé la table et le canapé, elle était partie et la conversation s’était poursuivie. La princesse était rouge comme une tomate en raison de l’embarras.

« Je suppose que même si tu as un front froid, il y a des choses qui rendront tes joues rouges en présence d’amies. » Plaisanta la reine en piquant la joue de la princesse.

« M-Mère… » Elle ne pouvait pas répliquer.

« Eh bien ! La question de ce mariage est strictement politique. Nous voulons lier Alkelios à notre famille royale afin de mettre un terme aux propositions de mariage insensées que ces nobles idiots continuent de lui envoyer. Par les dieux, je pensais même à promulguer une nouvelle loi juste pour mettre fin à cette folie ! » La reine fronça les sourcils et montra une expression de dégoût.

« Je comprends, mais je n’ai rien reçu. » Dis-je.

« Bien sûr. J’ai fait en sorte qu’ils aient tous à passer par moi avant même qu’ils ne vous atteignent. » Répondit-elle.

« Je vous demande pardon, Votre Majesté, mais pourquoi voudriez-vous faire quelque chose comme ça ? » Demandai-je.

« Seryanna, ma chérie, vous êtes peut-être une éveillée supérieure d’un haut élément, mais vous êtes plutôt naïve et crédule en ce qui concerne notre politique. Ces dragonnes vous mangeraient vivantes au moment où vous montreriez un signe de faiblesse. Quant à Alkelios, il n’est pas du genre à s’inquiéter de ce genre de choses à ma connaissance. Mais corrigez-moi si je me trompe. » La reine me fit un sourire.

J’avais dégluti.

« Non, Votre Majesté, vous avez absolument raison. » Répondis-je.

« Je sais, c’est pourquoi j’ai suggéré et décidé de rendre ce mariage politique officiel. Comme vous le savez, la polygamie n’est pas un problème dans notre royaume. Alkelios sera marié avec vous et peut-être aussi dans l’avenir, Kataryna. J’ajouterai donc ma fille à votre groupe pour faire office de bouclier politique entre votre vie conjugale heureuse et le reste des bouffons. » avait expliqué la reine.

Kataryna ne bougeait toujours pas.

« Je comprends, alors la princesse devra-t-elle porter l’œuf d’Alkelios ? » Demandai-je.

Elleyzabelle ne pouvait plus rougir. Si elle l’avait fait, elle aurait correspondu à la couleur de mes écailles.

« Bien sûr que non. À moins que quelque chose ne se développe réellement entre les deux, je ne suggérerais ou n’autoriserais jamais une telle chose. Le mariage est de nom seulement. Un simple document signé par consentement de la dragonne qui est actuellement mariée avec lui, c’est-à-dire vous, Seryanna, et ma fille qui doit être sa femme. Il n’y aura pas de grand mariage comme le vôtre, » Avait-elle expliqué.

« Ahem! » Kataryna toussa et posa finalement le thé.

« Oui ? » Demanda la reine.

« Si ce que vous dites est vrai, je peux alors comprendre pourquoi vous souhaitez placer la princesse là-bas comme une barrière politique, mais n’est-ce pas un peu trop pour elle et peut-être pour Alkelios ? » Demanda-t-elle.

« Je crois qu’après son retour, il n’aura plus beaucoup de temps pour essayer de vous mettre enceinte, alors… » Cette fois, ce fut à mon tour de recracher le thé.

« Ah ! Je m’excuse ! » Dis-je.

J’avais eu de la chance que rien n’ait atteint les deux dragonnes et n’ait ruiné leurs vêtements.

« Soupir… J’aurais peut-être dû demander des collations ? » La reine avait réfléchi et frappa dans ses mains.

Après que la femme de ménage ait à nouveau nettoyé la table, nous avions poursuivi la conversation.

« Je suppose que ce serait naturel pour lui, non ? C’est un ancien être humain, et je sais que les humains sont excités 24 heures sur 24, 7 jours sur 7. Je veux dire, ce n’est un secret pour personne que vous avez fait plus l’amour ensemble que tout le château en un an. » Rigola la reine.

« Ce genre de chose… c’est… » Je rougis et baissai les yeux.

« Pas de soucis, c’est bien d’être jeune et plein d’énergie. Cependant, il reste que vous souhaitez tous les deux fonder une famille, n’est-ce pas ? » avait-elle demandé.

J’avais acquiescé silencieusement.

« Kataryna a également exprimé son désir pour cela plus d’une fois, n’est-ce pas ? » Elle regarda la dragonne en question.

Elle acquiesça silencieusement.

« Alors il n’y a pas de problème avec ça. Je suis juste très surprise que vous ne soyez pas encore enceinte. Il n’est pas stérile par hasard, n’est-ce pas ? » Demanda-t-elle d’un ton inquiet.

« Non ! Il a juste… fait un vœu avant de le faire. » J’avais parlé la dernière partie dans un volume faible et avec une teinte de rouge dans les joues.

« Ma chère ! Pas besoin d’être timide à ce sujet ! » Rigola la reine. « Mais je vois, il a souhaité que cela ne se produise pas. Je suppose que s’il souhaitait le contraire, alors… Hm, je vois. Je vois. Quand il reviendra, je lui ferai souhaiter la fertilité de certaines de mes connaissances. »

La reine avait alors montré ce type de sourire que vous ne verriez que sur le visage d’un noble intrigant. Nous avions toutes eu des frissons sur le dos et je m’étais demandé si elle parlait ou non d’amies qui avaient des problèmes pour augmenter le nombre de membres de leur famille.

Pendant un moment, j’avais pensé à ma bonne amie Dregarya Gorrashy et à son amant secret, le prince Charmeill, mais quelque chose comme ça… la reine ne voudrait pas, n’est-ce pas ?

« Eh bien, pour revenir au sujet, comme je l’ai déjà dit, la formalité politique pour cela consiste uniquement dans un petit papier, qui est celui-ci, » déclara la reine avant d’applaudir trois fois.

Une femme de chambre entra portant un plateau doré décoré entre ses mains. Elle l’avait placé sur la table entre moi et la princesse Elleyzabelle. Après qu'elle se soit inclinée une fois, elle quitta la pièce. Sur le plateau qu’elle avait apporté, je pouvais voir deux documents décorés à l’encre dorée, tandis que le texte était écrit en noir. Au milieu se trouvait une bouteille d’encre gravée et deux plumes à pointe dorée étaient placées du côté droit de chaque document.

« Vous pouvez le lire si vous voulez. » Me dit-elle.

Je m’étais penchée et avais pris le document à droite. La princesse Elleyzabelle avait pris celui de gauche.

D’après ce que j’avais pu lire, les conditions et les résultats du mariage étaient ceux que disait la reine. Il y avait aussi une chose qu’elle ne nous avait pas mentionnée. À travers ce mariage, il était devenu impossible pour Alkelios de se marier avec une autre dragonne sans l’autorisation de la reine, mais cela ne disait rien à propos d’épouser une Relliar, une naine ou une humaine.

En voyant mon froncement de sourcils, la Reine devina quelle partie du document m’inquiétait et décida de s’expliquer.

« L’autorité de ce document ne s’étend qu’aux frontières du royaume des dragons. Ce qui se passe à l’extérieur peut ne pas être reconnu comme lié aux lois du royaume. Déclarer à travers un document d’une telle importance qu’une personne d’une autre espèce qu’un dragon est autorisé ou non à épouser votre mari revient à déclarer que je dispose d’une autorité souveraine sur tous les continents connus. Je ne crois pas avoir besoin d’expliquer dans quelle sorte de danger une telle chose pourrait mettre notre royaume et même notre continent, n’est-ce pas ? » avait expliqué la reine Elliessara. À la fin, elle m’avait regardée droit dans les yeux.

« Je comprends, Votre Majesté. » Ai-je répondu.

En effet, nous essayions d’éviter à tout prix une guerre ou un autre conflit politique majeur, et non d’en avoir plus.

« Mère, que se passe-t-il si je veux épouser quelqu’un dont je suis amoureuse ? » Elleyzabelle posa la question qui lui importait le plus.

« Ce document ne t’empêche pas de le faire. Nous sommes un matriarcat, ma chère. Cela signifie que les dragonnes ont un vote décisif sur les dragons. Alkelios n’a aucun moyen de t’empêcher de le faire, même s’il a un amour unilatéral pour toi. Elleyzabelle, tu es libre de choisir ton mari ou tes maris, comme tu le souhaites. » Expliqua la reine d’un ton calme et gentil.

« Mère… Merci. » La princesse lui adressa un doux sourire puis se pencha pour prendre une autre gorgée de son thé.

« Mais vraiment maintenant, tu devrais apprendre à mieux contrôler tes émotions. Ou du moins ta surprise. Qu’est-ce que tu aurais fait si j’avais dit que je portais l’œuf d’Alkelios ? » Demanda-t-elle en plaisantant, mais cette fois-ci, nous nous étions, toutes les trois, étouffées.

Tousse ! Tousse ! « Votre Majesté… Ce n’est pas une très bonne blague. » Fit remarquer Kataryna en luttant avec le thé qui avait mal tourné.

« Je suis d’accord. » Dis-je en regardant ailleurs.

« Oui, mère ! » Répliqua la princesse.

« Alors vous trois, vous ne savez pas qu’Alkelios vient secrètement dans ma chambre pour s’amuser avec moi alors que mon mari est endormi ou que je prenais un bain ? Je dois dire qu’il est assez doué pour un demi-dragon, » déclara la reine d’un ton de voix nonchalant.

Nous nous étions toutes gelées quand nous l’avons entendue. Non, en fait je pense avoir eu une mini crise cardiaque.

En regardant nos visages stupéfaits, la reine laissa échapper un soupir et secoua la tête.

« Vous trois avez vraiment besoin de leçons de politique et de mensonge absurde. Surtout toi, Seryanna, comment avez-vous pu croire qu’Alkelios avait une liaison avec moi ? Quant à toi, Elleyzabelle, penses-tu vraiment que je suis une dragonne si facile ? » La reine Elliessara exprima sa déception puis laissa échapper un soupir.

« Non, c’est juste que… vous parliez comme si c’était… normal… et… » Je ne savais pas quoi dire.

« M-Mère, tu… Oui, mère, tu as raison. J’ai encore beaucoup à apprendre. » La princesse abandonna et admit tout en s’inclinant devant elle.

« Hm, Kataryna ? Est-ce que ça va ? » Demanda la reine en regardant la dragonne.

« Oui… j’ai juste l’impression que cette conversation est un peu en dehors de ma ligue. Ou plutôt que je n’ai pas ma place ici ? Certes, j’ai la promesse de porter l’œuf d’Alkelios, mais après l’avoir eue avec Seryanna et si, à ce moment-là, nous ressentons toujours la même chose. Cette conversation sur le mariage, les affaires, les mensonges et tout le reste ne semble pas être sur la même page que moi. » Confessa-t-elle.

« Je comprends, mais une question cependant. Kataryna, vous êtes toujours vierge, n’est-ce pas ? » Demanda la reine.

La dragonne aux écailles argentées a viré au rouge dans les joues et, dans un volume faible, a répondu « Oui… »

« Alors, est-ce que vous croyez vraiment qu’après votre première fois avec lui, vous allez vraiment dire non la fois suivante ? » Demanda-t-elle avec un sourire.

« Quoi ? » Kataryna cligna des yeux surpris.

« Vous verrez. » La reine lui fit un clin d’œil, mais la dragonne aux écailles d’argent était perdue.

Pour ma part, je savais exactement de quoi elle parlait. Mais je devais admettre que ce mensonge plus tôt m’effrayait un peu. J’étais cependant sûre qu’Alkelios ne me tromperait pas. Oui, il pourrait être trompé dans un mariage politique, mais pas dans le lit d’une autre dragonne. C’était un dragon fidèle.

« Maintenant ! allons-y. Signons ces documents ? Une fois que vous le ferez, vous deviendrez épouses-sœurs ! » déclara la reine avec un sourire en montrant le plateau en face de moi.

Sans avoir à m’inquiéter pour le moment, j’avais ramassé la plume et l’avais signée. La princesse Elleyzabelle aussi.

« S’il vous plaît, prenez soin de moi à partir de maintenant. » Me dit-elle avec un sourire.

« Je le ferai. » Je hochai la tête.

Avec cela, Alkelios avait gagné une autre femme, mais elle ne serait que sur papier. Même si c’était la princesse, je n’avais pas prévu de la laisser rejoindre son lit aussi facilement.

***

Chapitre 79 : La ville de Soldra

Partie 1

Retour au présent

***Point de vue d’Alkelios***

Nous avions installé le camp dans un endroit que Kalderan avait jugé approprié. J’étais curieux de savoir comment il avait réussi à survivre dans ce monde pendant tant d’années malgré son niveau aussi bas et ses seules armes, bien que ce qui me rend curieux fut le processus réel avec lequel il avait réussi à les fabriquer.

Si les peuples de ce monde maîtrisaient la technologie de la poudre à canon et des armes modernes, la meilleure chose à faire était de trouver un moyen de nous protéger contre eux ainsi qu’un moyen de les utiliser au combat contre des monstres. Je n’étais pas du genre à penser que la technologie moderne était mauvaise, après tout, j’étais un lanceur d’armes nucléaires ambulant… Quelle arme moderne pourrait être pire que cela ? Les armes biologiques ne pourraient même pas être fabriquées sans l’équipement approprié et il existait des éléments tels que la plante « Soigne Tout », qui permettait essentiellement à de nombreux maladies et virus de ne plus être une menace.

Après que Kalderan ait fait le feu, il avait installé une petite couverture et s’était adossé au tronc d’un arbre. Il se tut en regardant les flammes dansantes.

« Hm, je suppose que je devrais aussi camper… » Dis-je en voyant qu’il n’allait pas déballer une tente.

En activant ma compétence Trou Noir, j’en avais sorti une tente ainsi que deux portions de steak cuit. Elles étaient encore chaudes et sentaient bon.

« Tu en veux ? » Ai-je demandé à Kalderan.

L’homme me regardait avec de grands yeux.

« Quoi ? » avais-je demandé en inclinant la tête vers la gauche.

« Ç-ça ? Qu’est-ce que tu viens de faire ? » Demanda-t-il.

« J’ai activé l’une de mes compétences. Cela vient de Dieu. Cela m’aide à ranger des choses dedans. Pour être honnête, c’est ridiculement pratique, mais il n’y a aucune autre fonction. » Je haussai les épaules puis désactivai la compétence.

Je m’étais assis à côté du feu et lui avais offert la part supplémentaire. Il ne l’avait pas refusée.

« J’aurais aimé avoir quelque chose d’aussi pratique que ça… Mes compétences… elles ne sont pas si géniales. » Me dit-il puis il prit une bouchée du steak. « C’est bon. » Dit-il après avoir avalé.

« Tes compétences ne sont pas si bonnes ? Qui t’a dit cela ? » J’avais demandé par curiosité alors que je commençais aussi à manger.

La tente que j’avais sortie était juste derrière moi, mais elle était toujours rangée. Après avoir mangé, je devrais le mettre en place.

« Tout le monde… » Répondit-il avant de prendre une autre bouchée.

« Hm ? Mais j’estime que tes compétences en traduction sont très utiles, en particulier si tu te retrouves aux côtés d’un ambassadeur. Tu peux facilement comprendre ce que dit l’autre partie comme si elle parlait ta langue maternelle. Quand je t’entends maintenant, on dirait que tu es un natif du draconien oriental. J’ai vécu parmi eux, alors je peux le dire. » Je lui avais dit cela, puis j’avais pris une autre bouchée de mon pieu.

Les fourchettes et les couteaux étaient pour les faibles. Les doigts collants étaient cependant ennuyeux.

« Tu y as vécu ? Eh bien, au début, je pensais la même chose… mais si on ne peut pas sortir de Soldra et attirer l’attention d’un tel individu, il est assez difficile de l’utiliser. » Me déclara-t-il avec un sourire ironique.

« Soldra ? » avais-je demandé.

« Oui, la ville que l’on peut trouver juste à l’extérieur de cette forêt. Cela ressemble à une poire, il y a un palais au centre, une multitude d’églises autour, et c’est essentiellement la zone des débutants pour beaucoup d’entre nous, les terriens. » Avait-il expliqué.

« Oh ! Je pense l’avoir vu en allant ici, mais je ne l’ai qu’aperçue. Je pense que la forme est une des choses que je n’ai pas remarquées. Mais pour en revenir au sujet, quelles compétences as-tu pour dire qu’elles sont inutiles ? » Lui avais-je demandé.

Kalderan me regarda dans les yeux puis revint à sa nourriture. « Une autre fois… pour l’instant, je n’ai pas envie d’en parler. » Me dit-il.

« Bien sûr. » Je haussai les épaules.

Nous venions juste de nous rencontrer. Il était donc impossible qu’il révèle ce genre de chose si facilement. Là encore, ça valait le coup. Quant à moi, je m’étais également retrouvé dans une situation similaire. Je ne révélerais pas que j’étais un demi-dragon pour l’instant. Bien sûr, je n’avais pas l’intention de le cacher s’il me le demandait directement. J’étais assez confiant dans ma force que même si on me révélait ce que j’étais, je serais capable de m’éloigner de tout ce que ce pays me jetait.

Après avoir mangé, je lui avais prêté l’une de mes tentes et avais utilisé un cristal de protection pour m’assurer que nous ne recevions aucune visite surprise des monstres locaux. Ils seraient probablement justes comme un moustique embêtant pour moi, mais pas pour Kalderan. Les choses ici pourraient le tuer s’il ne faisait pas attention.

Cette nuit-là, je m’étais endormi presque immédiatement. Toute la journée semblait être plus longue que prévu. Peut-être, après tout, pourrait-il dire que le même jour, il s’était levé pour embrasser leur charmante épouse, est allé à la guerre, l’a gagnée, s’est téléporté dans la chambre de Dieu, puis a été envoyé trois ans plus tard sur un autre continent ?

Oui, pour moi… c’était un long jour, et je n’avais pas dormi avec Seryanna. Je ne pouvais même pas imaginer comment elle se sentait sans moi à ses côtés ces trois dernières années. Il me semblait presque que j’étais dans sa vie pendant quelques instants avant que je ne disparaisse à nouveau sans que quiconque sache où. Je n’aimais pas ça… pas le moins du monde.

Le lendemain, je m’étais réveillé avant le lever du soleil quand j’avais senti un mouvement dans le camp. J’étais sorti de ma tente et j’avais vu Kalderan maintenir son SMG.

« T’ai-je réveillé ? » Demanda-t-il.

« BÂILLEMENT ! Oui, mais ce n’est pas grave. Qu’est-ce que tu fais ? » Je lui avais demandé alors que je sortais et commençais à faire des étirements.

Contrairement à lui, je m’étais bien habillé avant de me coucher et j’avais mis des vêtements plus confortables. Mon armure et mes armes étaient entreposées dans le Trou Noir, mais comme je ne pouvais pas me promener sans rien à la taille, je m’étais servi de mes épées fabriquées en série. C’était simple, facile à utiliser, mais si j’essayais d’attaquer avec plus de 50 % de mon pouvoir, la lame se briserait en éclats.

« Entretien. Tu as changé tes vêtements ? N’étais-tu pas inquiet que quelqu’un puisse t’attaquer au milieu de la nuit ? » Me demanda-t-il avec les sourcils plissés.

« Comme si quelque chose le pouvait. » Je ris et commençai à emballer les tentes.

« Vrai. À en juger par la force que tu as montrée hier, je doute qu’aucun aventurier de Soldra ne puisse faire quelque chose contre toi. Mais, je ne suis pas trop sûr pour les monstres. Tu as dit que le cristal de protection empêchait les monstres de rentrer, mais pourquoi en es-tu sûr ? » Demanda-t-il.

« J’ai vu son effet dans la forêt Seculiar où il gardait les monstres en dessous du niveau 200 loin. » répondis-je

« Plus de 200 ?! Ils sont si puissants là-bas ? » M’avait-il demandé.

« La plupart des mobs sur le continent du dragon sont comme ça. » Répondis-je d’un ton calme comme si de rien n’était.

Certes, même un draconien de bas niveau pourrait vaincre quelque chose comme un groupe de monstres ordinaires.

« Oh, même les moutons sont dangereux. » Je lui avais dit.

« Quoi ? Ils bêlent “baaa” ? » Se moqua-t-il.

« Non, ils chassent le loup et mangent la chair d’aventuriers perdus. » Répondis-je avec un sourire.

« Quoi ? » Il me regarda un peu choquer.

« Ouaip. Je ne plaisante pas ici. Si tu vois un mouton sur le continent dragon, cours et ne te retourne pas. » Je le lui conseillais d’un ton grave.

« Je garderai cela à l’esprit. » Il acquiesça.

« Quoi qu’il en soit, nous allons à Soldra aujourd’hui, n’est-ce pas ? » Lui avais-je demandé.

Il acquiesça.

« Quelque chose que je devrais savoir ? » avais-je demandé en activant Trou Noir afin de pouvoir ranger les tentes emballées à l’intérieur.

« Reste discret jusqu’à ce que tu apprennes la langue. Parler draconien dans ces endroits peut-être très dangereux. Si les esclavagistes t’entendent, ils pourraient essayer de te mettre un collier autour du cou. Eh bien, si tu as vraiment besoin de me dire quelque chose, murmure-le moi. » Me prévint-il.

« Des esclavagistes ? L’esclavage est une chose ici ? » Lui demandai-je.

« Oui. N’est-ce pas la même chose sur le continent dragon ? » Il plissa les sourcil.

« Non. » Je secouai la tête. « L’esclavage n’est pas techniquement illégal, mais il est mal vu et n’est pas utilisé par la majorité des dragons. Je me souviens avoir entendu dire qu’il était plus courant sur le continent humain, mais je ne connais aucun détail à ce sujet. Comment traite-t-on les esclaves ici ? » avais-je demandé par curiosité.

« Comme des objets. Ce sont des outils que les maîtres peuvent utiliser comme ils le souhaitent. Les lois sont élaborées de telle manière que tout le monde peut facilement devenir esclave. De nombreux terriens se sont retrouvés dans cette position quand ils sont arrivés pour la première fois dans ce monde. » Il avait un regard triste dans ses yeux alors qu’il me le disait, mais il y avait aussi un soupçon de colère.

Peut-être que quelque chose est arrivé à quelqu’un qu’il connaissait ? avais-je pensé, mais je ne lui avais pas posé la question.

« Je garderai cela à l’esprit. » Je hochai la tête.

« Tu devrais le faire parce que beaucoup ne l’ont pas fait. » Dit-il, puis il recommença à faire l’entretien de ses armes en silence.

Nous avions quitté le camp au lever du soleil.

En cours de route, il m’avait expliqué quelques-unes des lois fondamentales suivantes : ne pas intervenir dans les punitions infligées par les nobles aux citoyens ordinaires, aussi injuste soit-il ; ne pas attaquer un noble en aucune circonstance ; ne pas être en désaccord avec la noblesse à moins d’avoir le pouvoir politique de le faire ; ne pas penser que la guilde des aventuriers te protégerait si quelque chose se passait entre toi et les nobles.

Celles-ci étaient les plus importantes. En général, c’était la même chose que partout : ne vole pas, ne tue pas, etc.

En plus de toutes ces règles, il m’avait également dit de ne pas parler et d’attendre patiemment le moment où il me traduirait la conversation.

D’une manière ou d’une autre cependant, j’avais le sentiment que j’allais en briser plusieurs à un moment donné. En fait, me connaissant moi-même et avec ce qu’il avait expliqué jusqu’à présent, il était probable que j’enfreindrais tôt ou tard ces règles. J’avais préféré plus tard, de préférence APRÈS avoir appris la langue et mérité la confiance de Kalderan.

Après environ deux heures de marche, nous avions finalement atteint les portes de la ville de Soldra. D’un seul coup d’œil, je pouvais dire qu’elles n’étaient enchantées d’aucune manière. C’était juste une paire d’énormes portes en métal et en bois que je pouvais écraser du bout des doigts. Les murs étaient pareils.

Kalderan avait parlé aux gardes et m’avait pointé du doigt une fois, puis leur avait donné quelques pièces de monnaie. J’avais écouté leur conversation et essayé de donner un sens à leurs mots, mais je ne pouvais que capter un peu l’accent et l’ordre des mots, comme lorsque le verbe était placé dans une phrase.

Après notre arrivée, Kalderan m’avait murmuré : « Je viens de leur dire que je vais payer les frais d’inscription pour toi. Je leur ai garanti que tu n’es pas un criminel, alors si tu fais quelque chose de stupide ici, ce sera mon cou au bout de la corde. »

« J’ai compris. Il suffit de suivre les règles que tu as énoncées, non ? » Répondis-je.

« Oui. »

Nous avions ensuite marché dans la ville et on m’avait montré les zones les plus communes. Kalderan n’étant ni un riche marchand ni un noble, il ne pouvait entrer au centre-ville sans être convoqué par quelqu’un. La sécurité était beaucoup plus stricte là-bas qu’ici.

Apparemment, il y a quatre ans, la ville avait une forme de cercle, pas celle d’une poire. Lorsque les terriens étaient arrivés, le nombre d’aventuriers avait augmenté, de même que les diverses demandes et le taux de revenu des matériaux de monstres. En conséquence, la ville prospéra et se développa rapidement. Ils avaient construit une couche supplémentaire de murs et une porte solide pour éloigner les monstres, mais dans le cas d’un siège d’un pays ennemi, cette partie de la ville tomberait en moins d’un jour.

La zone des artisans se trouvait au sud-ouest de la ville et abritait la plupart des magasins à la disposition des aventuriers et des roturiers, tandis que les magasins de qualité supérieure étaient situés dans la zone des riches marchands de la ville.

J’avais jeté un œil à leurs marchandises pour voir ce qu’ils avaient à vendre, mais rien n’avait attiré mon attention. Quand je leur avais montré mon épée, la plupart des forgerons avaient été très surpris et m’avaient demandé dans quel donjon je l’avais trouvée.

Apparemment, cette épée produite en masse valait beaucoup plus que je ne le pensais, mais en voyant les autres objets exposés, je pouvais comprendre pourquoi. Mon épée pouvait traverser facilement chaque armure et arme fabriquée. Après tout, elle était enchantée.

***

Partie 2

C’était dans l’un de ces magasins lorsqu’un homme d’une vingtaine d’années, aux cheveux noirs, et bien habillé, s’était approché de moi et avait dit quelque chose en montrant mon épée. Je comprenais les mots « vente », « donner » et « moi », mais je ne comprenais pas s’il voulait l’acheter, le prendre de moi ou lui dire où je l’avais obtenu.

« Ce noble veut savoir si tu veux vendre l’épée pour 400 pièces d’or. » Chuchota Kalderan.

« Hein ? Non. » Avais-je répondu.

« En es-tu sûr ? C’est beaucoup d’argent. » Kalderan m’avait dit cela.

« Oui, si nous avons besoin d’argent, nous pouvons simplement vendre des pierres précieuses. » Je haussai les épaules, mais mes mots le prirent de court.

« Tu es vraiment riche, n’est-ce pas ? » M’avait-il demandé.

« Selon les standards des dragons, oui. » Je hochai la tête.

Je n’étais pas idiot de ne pas connaître la valeur de mes propres avoirs, mais la raison pour laquelle j’avais refusé de vendre l’épée était simple : il était humain et les humains entretenaient actuellement une relation hostile avec les dragons. Je ne pouvais supporter l’idée qu’ils utilisent mes propres armes pour tuer les dragons et les dragonnes avec qui j’avais combattus côte à côte sur le champ de bataille.

Le noble avait écouté ce que Kalderan avait dit et ne l’avait apparemment pas accepté. Il avait fait une autre offre montrant deux doigts, puis une autre montrant trois doigts. J’avais réussi à comprendre les mots pour « or » et « cent », ainsi que les nombres « un », « deux » et « trois ». Il avait probablement porté l’offre à 500, puis à 600, et la dernière à 700.

J’avais peur qu’il veuille la prendre de force, mais c’était un souci inutile. À la fin, le noble me jeta un dernier regard puis partit, l’air abattu.

Après son départ, Kalderan avait soupiré et avait ensuite déclaré : « C’était beaucoup d’argent… mon salaire depuis plus de 10 ans, » avait-il commenté.

« Je suis désolé, » lui dis-je avec un sourire ironique.

« Pas de soucis, ce n’était pas comme si c’était mon or de toute façon. » Répondit-il, puis il laissa échapper un autre soupir.

Après cela, nous avions traversé la ville pendant environ une demi-heure. Nous avions mangé une sorte de brochettes de viande dans un kiosque à nourriture et avions ensuite décidé de nous rendre au hall de la guilde. Ici, nous pourrions vendre certains des matériaux de monstres que nous avions réussi à rassembler et entreprendre de nouvelles quêtes.

Le bâtiment lui-même était situé au milieu de la zone des aventuriers et disposait de deux auberges situées respectivement à gauche et à droite. C’était un bon emplacement d’un point de vue commercial. Contrairement à ce qui se passe sur le continent dragon, ce bâtiment était un peu plus petit et, même s’il ne comportait que deux étages, il semblait assez étroit.

Avant notre entrée, cependant, quatre aventuriers étaient venus saluer Kalderan. L’un d’eux portait une armure de style barbare avec de la fourrure apparaissant partout. Il brandissait une grosse épée noire sur le dos et avait les cheveux roux hérissés. L’un d’eux portait une armure de plaques complète, mais elle ne semblait pas être en acier, peut-être en fer. Il portait un grand bouclier de tour et un gros marteau. Le troisième était un archer portant une armure de cuir à capuchon et il sentait l’herbe. La quatrième était une femme d’aspect moyen et portait une épaisse armure de cuir. Elle avait un arc dans le dos et une paire de dagues à la taille.

Au début, je pensais qu’ils étaient les amis de Kalderan parce qu’ils étaient venus le saluer, mais j’avais ensuite vu le ricanement sur le visage du roux. Il disait quelque chose qui fit rire les autres et Kalderan serra le poing et grimaça. Ce n’était probablement pas une bonne chose. Lorsque la femme me remarqua, elle me fit un clin d’œil et je pouvais sentir un frisson me couler dans le dos. Par réflexe, je lui avais montré ma bague et elle avait dit quelque chose en retour, probablement une malédiction, parce que son visage n’avait pas l’air beau.

Le type roux m’avait remarqué et avait ensuite dit quelque chose. Kalderan n’avait pas traduit, mais je ne pense pas qu’il en ait eu besoin. Cela avait quelque chose à voir avec eux et moi, probablement quelque chose comme une demande de rejoindre leur groupe ou peut-être un avertissement que je ne ferais jamais partit d’un groupe si je restais avec Kalderan. Quoi qu’il en soit, je ne pensais pas que l’une ou l’autre des options susmentionnées importait pour moi. Ils ne m’intéressaient pas et je détestais déjà leur personnalité.

Le roux essaya de me répéter quelque chose, il parlait plus fort qu’avant et semblait légèrement fâché. À la fin, il avait craché à mes pieds et était passé devant nous. L’homme avait essayé de se cogner contre moi, mais j’étais resté immobile, ce qui l’avait fait tomber.

Kalderan avait été surpris par cela, mais pas moi. Je savais ce que ce gars essayait de faire, mais de tels actes d’intimidation pathétiques ne fonctionneraient jamais contre un éveillé supérieur comme moi.

Le gars s’était levé, il m’avait dit quelque chose, m’avait montré une menace de gorge tranchée et était parti.

J’avais simplement haussé les épaules puis demandé à Kalderan : « Juste par curiosité, mais est-ce que ces gars-là sont des idiots de la région ? »

Il m’avait regardé dans les yeux avec surprise, puis avait rigolé : « Non, en fait, ils étaient des membres de mon groupe jusqu’à ce qu’ils décident que je ne leur étais d’aucune utilité. Ils m’ont chassé de leur groupe et ont répandu la rumeur que j’étais un aventurier inutile. En conséquence, peu de gens ont voulu me rejoindre. » Il me fit un sourire ironique.

« Je ne pense pas que tu aies des compétences inutiles, peut-être que tu n’as tout simplement pas trouvé la bonne façon de les utiliser. » Lui déclarai-je.

« Merci. » Kalderan me fit un sourire puis entra dans le hall de la guilde.

Je l’avais suivi à l’intérieur et j’avais vite compris pourquoi cet endroit me semblait plutôt petit, c’était parce qu’il était vraiment petit et étroit. Il y avait à peine assez de place ici pour 30 personnes. Il n’y avait que quatre tables ici, elles étaient déjà entourées de clients.

« Sara est la réceptionniste. Nous devrions lui parler de te procurer une carte de guilde d’aventurier. » Me dit-il dans un murmure.

« Oh, j’en ai une ! Mais les cartes de guilde du Continent Dragon fonctionnent-elles ici ? » Me demandai-je dans un volume faible pour que les autres ne m’entendent pas.

« Cela devrait. Les guildes marchandes et des aventuriers sont reconnus dans le monde entier. Ils ont les mêmes lois partout et ne se mêlent normalement pas de la politique. Tout au plus, ils sont neutres. » M’avait-il dit.

« Ah ! C’est bon. Je pense que je suis au rang débutant ou quelque chose du genre. » Dis-je puis j’avais ouvert mon Trou Noir pour récupérer ma carte de guilde à partir de là.

Quand je l’avais fermé, tout le monde me regardait. Je penchai la tête vers la gauche et vis Kalderan leur faire face. Il leur dit alors quelque chose et ils semblèrent tous se détendre à nouveau.

« Je leur ai dit que ce n’était pas une attaque… c’est une compétence de stockage de bas niveau avec une illusion sophistiquée mise en place parce que tu aimes ce genre de choses, » avait-il déclaré.

« Mais pourquoi ? » avais-je demandé.

« Parce qu’autrement, ils continueraient de nous regarder et la réceptionniste deviendrait méfiante de nous. » Avait-il expliqué.

« Quoi qu’il en soit, la voici. » Lui dis-je.

Kalderan se dirigea vers la réceptionniste et lui présenta les deux cartes. Elle lui demanda quelque chose, il secoua la tête puis revint vers moi un instant.

« Veux-tu qu’on s’enregistre comme groupe ? » Demanda-t-il.

« Ça ne me dérange pas, mais es-tu sûr ? » Répondis-je.

« Oui. Si nous allons passer du temps, pourquoi ne pas organiser un groupe temporaire et terminer les quêtes plus rapidement ? » Expliqua-t-il avec un haussement d’épaules.

« Bien sûr. » Je hochai la tête.

Il était retourné à la réceptionniste et après avoir signé un document, il m’avait rapporté ma carte de guilde.

« Voilà. Tu es de rang débutant, » avait-il expliqué.

« Logique. Je n’ai jamais vraiment fait de progrès sur cette partie. Une fois qu’on peut traquer un monstre de niveau boss, c’est une perte de temps de se concentrer sur la guilde des aventuriers. C’était très gênant pour moi de certains points de vue aussi… » Dis-je en lui prenant la carte.

Lors de l’inspection de ma carte, je m’étais soudainement souvenu de Seryanna et de l’époque où nous étions partis pour ma première mission. C’était facile avec quelqu’un comme Kataryna. Elle était également débutante malgré son statut d’éveillée supérieure. Cela me fit sourire alors que je me souvenais de nos aventures ensemble.

J’étais venu seul dans ce monde, j’avais peur et je m’étais perdu dans une forêt. La première personne à tomber sur moi était devenue l’amour de ma vie et aussi ma femme. C’était certainement le résultat de ma chance. Je m’étais alors rappelé comment je l’avais presque perdue et la façon dont Kataryna me volait les lèvres quand j’avais le moral au plus bas. Ces dragonnes prenaient soin de moi plus que je le méritais probablement.

Elles me manquent déjà…, pensai-je, puis j’avais ouvert mon menu de compétences pour permettre à Seryanna de connaître à nouveau ma position.

Ce n’était probablement plus nécessaire, mais de cette façon, elle savait que j’étais là et que je pensais à elle.

Je laissai échapper un soupir et, me voyant ainsi, Kalderan demanda : « Qu’est-ce qui ne va pas ? »

« Rien, je viens de penser à ma femme et à combien elle me manque. » Je lui avais dit et lui avais fait un sourire doux.

« Sur Terre ? » Demanda-t-il.

« Non, une dragonne. » Répondis-je en secouant la tête.

« Oh… vraiment ? » Il fronça les sourcils.

« Oui. Sans elle, je ne serais probablement pas ici pour parler avec toi. » Dis-je avant de laisser échapper un autre soupir.

« Eh bien, nous sommes assez loin du continent dragon, mais le voyage jusqu’à la frontière ne devrait pas prendre plus d’un mois. » Dit-il en se frottant le menton.

« Vraiment ? Génial ! Alors faisons des plans pour y aller ! Je t’aiderai à monter de niveau sur le chemin ! » Lui dis-je avec un sourire.

« Hein ? Quoi ? » Il me regarda un peu confus, puis secoua la tête. « Attends une seconde ! Pas si vite ! Je n’ai aucune raison d’aller avec toi ! Et puis, nous aurons besoin d’argent ! Beaucoup d’argent ! » Me dit-il.

« Hm, faisons tout ça et ensuite allons-y ! » Pointai-je au tableau des quêtes.

« Hein ? Tout ça ?! » Répondit-il surpris.

« Ouaip ! Ah ! Mais j’ai faim. Allons chercher quelque chose à manger et ensuite trouver une auberge pour la nuit. Et si tu t’inquiètes de ce que tu pourrais peut-être gagner de ce voyage, je peux t’offrir un niveau supérieur, des informations, de l’argent et bien… un ami qui ne se moquera pas de toi pour avoir été d’un niveau bas. » Dis-je en souriant.

En me regardant un instant, Kalderan sembla peser ses options, les avantages et les inconvénients qu’il allait retirer de tout cela.

À la fin, il avait cédé et a dit : « D’accord, tu m’as convaincu. »

« Super ! » Dis-je en mettant fin à l’accord avec une poignée de main.

Nous avions ensuite quitté le hall de guilde et avec son aide, j’avais réussi à réserver une chambre pour la nuit. J’avais passé le reste de la journée à la taverne, à boire de la bière et à apprendre la langue commune ici. Dans l’ensemble, c’était une bonne journée.

***

*** Point de vue de Seryanna***

Je me tenais dans l’atelier d’Alkelios, à la recherche de tout objet qu’il aurait peut-être voulu que je lui apporte, lorsque j’avais reçu le message de son deuxième emplacement. Cela me fit sourire et instinctivement, je sus que c’était sa façon de me faire savoir qu’il était en sécurité et que je lui manquais.

Si je le pouvais, je voulais juste étendre mes ailes et planer dans le ciel jusqu’à ce que je l’atteigne, mais un tel voyage en volant aurait été périlleux et très peu probable d’avoir une chance de succès, même pour une éveillée supérieure comme moi. Les courants au-dessus des océans étaient différents de ceux au-dessus des terres. Il y avait aussi la question de la nourriture et du repos, car je savais qu’un tel vol durerait plus d’un jour. Pourtant, tout au long de l’histoire, il y avait eu ceux qui l’avaient essayé et avaient réussi.

Ce n’était pas impossible, mais hautement improbable.

Avec un soupir s’échappant de mes lèvres, je m’assis sur sa chaise et regardai ses outils. Ils étaient tous bien rangés, démontrant le soin et le respect qu’il portait à son travail. Tout était comme il l’avait laissé. La seule chose que j’avais faite ici était de les nettoyer de temps en temps.

« Tu me manques, mon amour. » Dis-je, puis regardai par la fenêtre.

Le désir ardent dans mon regard était là pour être vu par tous les dieux qui se souciaient de regarder. Si quelqu’un le faisait et prenait pitié de moi, il m’aiderait à retrouver mon mari le plus tôt possible.

***

Chapitre 80 : Une semaine plus tard

***Point de vue d’Alkelios***

Le bon côté de la ville de Soldra était le fait que même si les monstres environnants n’étaient pas si puissants, nous pouvions faire d’innombrables choses ici. Le tableau des quêtes ne semblait jamais être vide, car il y avait toujours quelqu’un qui avait besoin de quelque chose. La plupart des aventuriers d’ici n’étaient pas aussi enthousiastes à l’idée de les achever que moi, ils attendaient que de gros poissons apparaissent.

En poursuivant ces quêtes et en parcourant la ville, j’avais appris peu à peu la langue locale. Grâce à ma compétence « Dictionnaire des navets », j’avais pu progresser. À la fin de la semaine, mes connaissances de cette langue m’avaient permis de la comprendre une grande partie des discussions et de tenir une conversation en phrases simples.

Apprendre la langue locale m’avait beaucoup aidé. Cela signifiait que je n’avais pas besoin de compter autant sur Kalderan. Je pouvais commander ma propre nourriture et demander moi-même des détails sur les quêtes. Je pouvais aussi comprendre maintenant les plaisanteries et les mauvaises blagues que tout le monde disait derrière notre dos.

À Soldra, j’étais considéré comme une recrue idiote qui n’avait aucune idée de ce qu’était la droite de la gauche. La principale raison pour laquelle personne ne m’avait encore recruté, c’est parce qu’ils pensaient tous que j’étais si faible que je pourrais mourir si j’étais frappé par eux. Comme je cherchais toujours Kalderan pour cueillir et chasser des monstres, ils avaient supposé qu’il faisait l’essentiel du travail.

La vérité, cependant, était beaucoup plus différente. Quand j’entrais dans la forêt, tous les monstres fuyaient aussi vite que possible dans la direction opposée. J’étais celui qui les poursuivait et non l’inverse. Quant à Kalderan, il faisait du cardio en me poursuivant.

Les quêtes de récupération de plantes avaient été un jeu d’enfant avec Identificus Processus Juridicus et mes sens. La plupart des quêtes que nous avions acceptées au début de la journée étaient terminées avant le déjeuner. J’avais ensuite passé la majeure partie de mon temps à errer dans la ville et à écouter les conversations locales tout en demandant à Kalderan de traduire.

Ce ne serait pas un secret de dire que j’avais utilisé ma capacité de 100 chances ici. Mon plus grand souhait ici était d’apprendre rapidement la langue locale. Mon deuxième objectif était de passer un moment paisible ici sans grands événements, comme rencontrer des nobles idiots ou laisser les aventuriers nous attaquer. Si l’un de ces deux cas s’était produit, ma couverture en tant que « faible » aurait été détruite et mon temps à Soldra serait devenu plus gênant.

L’utilisation de ce « déguisement » avait certainement ses avantages. Cela m’a permis d’éviter l’attention, et il était également utile d’être ignoré par les autres lorsque l’on écoutait leurs conversations.

Jusqu’à présent, je n’avais pas souhaité rencontrer Seryanna et les autres aussi vite que possible. Comme Dieu m’avait dit de prendre mon temps ici, cela ne voulait donc dire rien de la sorte.

Cela m’avait rendu curieux de savoir qui je pourrais rencontrer sur ce continent et aussi ce que j’allais finir par faire ici. La seule chose que je souhaitais en ce qui concerne le continent dragon était que tous mes amis soient en sécurité et qu’ils aient réussi à rassembler tous les ingrédients ou la plupart des ingrédients nécessaires à la guérison de la Reine.

Quoi qu’il en soit, je ne pouvais pas oublier la reine Elliessara. Le poison de la mort divine était une chose horrible qui ne pouvait pas être facilement guérie, et la laisser mourir pour ensuite devenir une liche n’était pas une option. Une fois de retour sur le continent dragon, ma priorité était de trouver un traitement.

Au cours de cette semaine, nous nous étions également assuré de rassembler des ressources pour notre prochain voyage, ainsi qu’une bonne mission d’escorte jusqu’à la ville suivante, ou du moins qu’elle la traversait. Selon Kalderan, nous devions traverser de nombreux villages et villes, car il n’existait pas de train direct ou de bus comme on pourrait le trouver sur Terre. Nous devions d’abord trouver une mission d’escorte, puis monter, acceptant même éventuellement de faire un détour s’il n’y avait pas d’autre moyen. Voyager à cette époque et à cet âge était difficile, raison pour laquelle je discutais sérieusement de savoir si je ne pouvais pas simplement voler là-bas ? Mieux encore, j’avais la compétence Pika Boo Blink. Il ressemblait beaucoup à Dieu, mais c’était quand même un moyen de transport pratique et rapide pour moi.

Pour ce qui est de la nourriture, nous n’avions pas à nous en inquiéter, j’en avais beaucoup dans mon inventaire. Nous avions besoin de monnaie, d’argent que nous pourrions utiliser en échange de chevaux et d’informations. Je ne pouvais pas échanger mes pièces draconiennes ici, et donner des choses comme du fer ou des matériaux précieux semblaient être un énorme gaspillage. Si je trouvais quelque chose qui m’intéressait, je le vendrais ici, mais la plupart des pièces provenaient de quêtes et de ventes de monstres.

Chaque fois que nous faisions des quêtes, je prenais souvent le temps de vérifier la région pour détecter d’éventuels métaux et pierres précieuses que je pourrais exploiter. Mes compétences : I R Roboticus !, Yeux de Chatons, The Shiny Artisan et Rock Hard ! M’avaient beaucoup aidé dans ce processus. Bien que je ne puisse pas voir à plus de dix mètres sous moi, c’était assez bon. Si je trouvais quelque chose d’intéressant, je l’explorerais et le rangerais dans mon Trou Noir. Comme prévu, il n’y avait pas de veines métalliques de Draconitium, Celestium ou Zaradin, mais j’en avais trouvé plusieurs, de cuivre, d’étain et de fer. Les pierres précieuses manquaient un peu dans ce domaine ou peut-être étaient-ils plus profonds sous terre.

Je m’étais toujours assuré de couvrir mes traces après mes activités minières. Si on le laissait comme ça, cela pourrait inciter les gens curieux à essayer de creuser un peu plus bas, pour finalement toucher les riches veines.

En y réfléchissant sous un autre angle, cela pourrait être considéré comme un petit sabotage. Après tout, je supprimais techniquement la preuve que les humains ici pourraient avoir besoin de démarrer une opération minière.

Lorsque le moment était enfin venu de quitter Soldra, nous avions réussi à augmenter mon rang d’aventurier de débutant à intermédiaire, alors que Kalderan était presque au rang de maître. Encore quelques quêtes et il pourrait passer le test pour un rang supérieur. Son niveau avait également augmenté, réussissant à monter de 10 niveaux en courant après moi et en me maudissant. Quant à moi, je n’avais pas monté de niveau une seule fois. C’était la même chose qu’un personnage de haut niveau dans un jeu qui tentait d’obtenir de l’expérience en tuant des monstres de bas niveau qu’il pouvait tuer qu’un coup.

C’est Kalderan qui s’était procuré la quête d’escorte par laquelle nous allions nous rendre à la ville de Leveder. D’après ce qu’il m’avait dit, le chariot partirait de cette ville et emprunterait ensuite une route qui traverserait les villages de Lineas et d’Orhiga. Le fait était qu’aucun de nous ne savait quel type de marchand nous escortions, mais qu’il y avait un autre groupe d’aventuriers qui le garderaient ensemble avec nous. J’espérais que nous nous entendions bien avec eux.

Le jour du départ, nous nous étions levés tôt le matin et avions rendu les clés de la chambre à l’aubergiste.

« C’est triste de vous voir partir. Vous avez beaucoup aidé cette ville la semaine dernière. » Nous avait dit la vieille dame.

« Vos repas me manqueront le matin et l’après-midi, tante Agatha, » déclara Kalderan avec un sourire.

« Moi aussi. Je les aimais. »

« Si vous avez l’intention de revenir dans notre petite ville, passez à mon auberge ! Je vais être sûre d’avoir une chambre prête pour vous ! » Nous dit-elle avec un sourire éclatant.

Cette vieille dame était l’une des personnes les plus aimables que j’ai eu le plaisir de rencontrer à Soldra. Elle était toujours polie avec nous chaque fois que nous arrivions trop tard ou trop tôt avec l’estomac qui grondait. Ses repas étaient bons et l’endroit n’était pas aussi cher que les autres. De nombreux aventuriers préféraient également dîner ici, mais elle n’appréciait pas ceux qui n’essayaient pas d’être polis et gentils. La plupart des aventuriers tapageurs restaient loin de cet endroit.

Cette dernière partie avait probablement eu quelque chose à voir avec le fait que j’avais tué deux aventuriers ivres en un coup, tandis que le troisième avait reçu une marmite épaisse en métal sur la tête. Yup, c’était une marmite et non une casserole.

Après notre départ de l’auberge, nous avions marché dans la rue avec laquelle je m’étais familiarisé et nous nous étions dirigés vers les portes. Les gens qui vendaient de la restauration rapide sur leur stand m’avaient salué avec le sourire lorsque j’étais passé. J’avais complété plusieurs quêtes pour eux, quêtes qui n’étaient pas souvent faites. Cela avait contribué à stimuler un peu leurs ventes.

« Avec quel type de marchand penses-tu que nous voyagerons ? » avais-je demandé à Kalderan.

« J’espère que ce sera un produit général. Nous pourrions obtenir un rabais important sur ses marchandises à la fin de ce voyage. » Répondit-il en levant les yeux au ciel.

Il y avait quelques nuages qui passaient, mais il n’y avait aucun signe de pluie à ma connaissance.

« J’espère que c’est une épice. » Dis-je.

« Espères-tu trouver de nouvelles saveurs ? » Me demanda-t-il.

« Ouais. J’espère trouver de bonnes épices que ma femme adorera ! » avais-je dit avant de rire.

« Seryanna, hein ? J’espère que je pourrai la rencontrer un jour. » Me dit-il, puis il laissa échapper un soupir. « Le continent dragon a l’air génial quand il est décrit par toi. »

« Oui, c’est si on sait faire preuve de respect envers les dragons qui y vivent. Ce n’est pas si difficile, et je suis sûr que si tu viens avec moi, tu trouveras ta place ! » Je lui tapotais le dos.

« SI est le mot juste, mon ami. » Il me fit un sourire ironique.

Au cours de la semaine écoulée, j’avais appris à mieux connaître Kalderan. C’était un homme intéressé par les sculptures et qui savait apprécier les beaux-arts. Il n’était pas gourmand ou quelqu’un qui sauterait pour profiter des problèmes d’un autre. Cela faisait également partie des raisons pour lesquelles certaines personnes le détestaient ici. Quand il était seul, il ne pouvait pas simplement passer et ignorer une personne en difficulté, surtout s’il savait comment la sortir de là. Parce qu’il n’était pas aussi puissant que moi, il avait souvent dû recourir à des menaces ou à des bluffs pour s’en sortir. Cependant, lorsqu’on le rencontre pour la première fois, il semblait difficile à approcher ou plutôt énervé pour une raison quelconque.

J’avais aussi appris à connaître les terriens qui étaient venus dans ce monde avec lui et comment ils avaient été traités. Leurs capacités uniques en avaient fait une cible pour les esclavagistes, mais en même temps, ils avaient piqué la curiosité du roi de cette nation. Il avait créé un décret dès qu’il en avait eu connaissance, ce qui lui avait permis de prendre le contrôle de la vie et des propriétés de TOUS les terriens arrivés dans son pays.

En d’autres termes, il s’agissait d’un esclavagisme national par le biais d’une loi ouverte que les terriens ne pourraient ni nier ni combattre. Même s’ils finissaient par devenir esclaves, le roi pouvait toujours leur donner des ordres. Les plus talentueux avaient été recrutés par lui et exploités de diverses manières pour générer des profits pour le pays.

Parce que le Royaume des Dix Épées avait participé à l’invasion il y a près de 40 ans, ils ne faisaient que récupérer leur perte militaire. En entendant cela, le roi avait été automatiquement inscrit sur ma liste des « Mauvais Nobles ».

« Le chariot devrait être là-bas. » Kalderan pointa du doigt un endroit près du mur devant nous.

Nous ne devions pas protéger seulement un chariot, mais trois grands, tous peints en noir. Il y avait plusieurs personnes près d’eux, dont trois qui avaient une forte aura autour d’eux par leur simple présence. Cela signifiait que parmi ceux présents, ils avaient les plus hauts niveaux.

Je n’avais pas reconnu ces trois. C’était probablement de nouveaux visages à Soldra, mais j’avais certainement reconnu les quatre autres. C’était le même groupe que nous avions rencontré la semaine dernière lorsque nous avions rejoint la guilde des aventuriers. Le guerrier roux arrogant, l’homme à l’armure de plaque, la femme simple et l’autre avec les dagues. Je n’avais pas retenu leurs noms, mais c’était eux sans aucun doute.

Lorsque nous nous étions rapprochés, Kalderan avait lancé un regard noir aux quatre, mais il ne leur avait rien dit. Ils ne le pouvaient pas non plus parce que le commerçant responsable de ce petit convoi s’était approché de nous avec un sourire.

C’était un gros homme qui portait des vêtements de soie de haute qualité brodés d’or. Les manches avaient une épingle de manchette en rubis. Il portait un béret basque avec une plume d’or collée à la pointe et penchée vers l’arrière. Sa moustache était courte, mais était bien entretenue.

« Ah ! C’est un plaisir de vous revoir, Kalderan ! »

Revoir ? J’avais réfléchi puis j’avais regardé mon ami.

Il serrait les poings, se retenant de l’attaquer.

« Es-tu celui que nous sommes censés escorter ? » Demanda mon ami.

« Oui ! Je dois dire que le dernier accord que nous avons conclu était terriblement délicieux ! » Dit-il avant de faire un sourire moqueur.

En regardant le marchand puis Kalderan, j’avais tout de suite compris que les deux avaient un peu d’histoire entre eux, mais peu importe ce qui s’était passé entre eux, ce n’était pas bon.

« Eh bien, j’attends de grandes choses de votre part ! Et si vous échouez… eh bien, est-il le prochain que vous allez me vendre ? » Demanda-t-il alors qu’il me désignait.

« JE NE VOUS AI VENDU PERSONNE ! » Cria Kalderan avec colère.

« Du calme, nous ne voulons pas provoquer une scène et vous faire échouer dans cette quête, n’est-ce pas ? » Rit-il.

J’avais posé ma main sur l’épaule de Kalderan et lui avais ensuite demandé : « Devons-nous partir ? Cela ne me dérange pas d’attendre un peu plus ou simplement de marcher jusqu’à là-bas. » Lui dis-je.

Il m’avait regardé pendant un moment. Fermant les yeux, il prit une profonde inspiration puis relâcha ses muscles contractés.

« Non, ça va… je suis calme maintenant. » Me dit-il en ouvrant les yeux.

J’avais hoché la tête.

« Quand partirons-nous ? » Demanda-t-il au marchand.

« Dans une heure. » Il souriait.

Kalderan marchait devant moi et ensuite je regardai le marchand. D’un seul regard, j’avais utilisé mon intention meurtrière. C’était assez faible pour ne pas alerter les autres aventuriers ici, mais assez pour que ce gros marchand sache que je n’étais pas quelqu’un avec qui il devrait jouer.

Il avait tressailli et alors que je passais devant lui, je lui avais murmuré deux mots :

« Prépare-toi. »

***

***Point de vue de Seryanna***

Au cours de la semaine écoulée, mon mari, Alkelios Yatagai, m’avait informée à plusieurs reprises de son emplacement. Il était quelque part dans le Royaume des Dix Épées, mais la distance n’avait pas beaucoup changé. Quand j’avais consulté les autres à ce sujet, ils s’étaient demandé s’il était peut-être en mission là-bas ou s’il faisait quelque chose d’intéressant.

L’idée qu’il soit peut-être dans un endroit sérieux, poursuivi par quelqu’un de dangereux, ou dans une bataille pour la vie ou la mort ne nous avait jamais traversé l’esprit. C’était d’Alkelios dont nous parlions. Les chances qu’il se retrouve dans quelque chose comme ça était proche de nulle. Même s’il ne le souhaitait pas, sa chance avait tendance à le surveiller et à lui offrir les meilleures situations dans lesquelles il pourrait progresser et mener une vie heureuse.

D’autre part, cela nous avait permis de le localiser quelque part autour du village de Soldra. La carte que nous avions était un peu ancienne, alors peut-être que c’était une ville ou juste un tas de ruines à présent. Quoi qu’il en soit, c’était dans le Royaume des Dix Épées, l’un de nos ennemis.

Y aller comme ambassadeurs était une option, mais nous nous attendions à être confrontés à la force brutale. À cause de cela, Kataryna et moi étions montés à bord du navire qui nous y transportait. Elleyzabelle allait également être parmi nous, car elle était techniquement une ambassadrice et son épouse sur papier.

Je m’attendais à ce que lorsqu’Alkelios viendrait à le découvrir, il soit très surpris.

À l’heure actuelle, nous étions sur les quais, attendant que les derniers marins chargent les dernières caisses de ravitaillement. Mon groupe avait déjà fini de défaire leurs bagages dans leurs chambres, alors nous admirions la vue depuis le pont.

« Cela me ramène dans le passé… » Dit Elleyzabelle en s’approchant de moi.

J’étais appuyée sur le rail, regardant vers l’océan sans fin.

« Il y a trois ans, nous avons navigué vers le continent Relliars. » Dis-je avec un doux sourire sur les lèvres.

« Oui. Je ne m’attendais pas à ce que toutes ces choses se produisent… » Elle laissa échapper un profond soupir.

« C’est vrai, j’ai rencontré des personnes vraiment intéressantes à l’époque et j’ai aussi été un peu en colère. » Je rigolai.

« Un petit peu ? Tu as presque mis le feu à une forêt entière. » Elle me fit un sourire ironique.

« Ce n’était pas de ma faute. » Répondis-je calmement.

« Je sais… Mais de penser que quelque chose comme ça arriverait quand j’étais au milieu de mes négociations avec Sa Majesté ? » Elle laissa échapper un autre soupir.

Je fermai les yeux et commençai lentement à me souvenir de mes aventures sur le continent Relliars…

***

Chapitre 81 : Le passager clandestin

Deux ans et six mois plus tôt

***Point de vue de Seryanna***

La douce brise de l’océan Zarvarea m’avait submergé alors que je prenais une profonde inspiration et écoutais les vagues contre la coque du Galion du Rêve de Scorpion. L’équipage se déplaçait sur le pont, s’occupant de ses tâches quotidiennes, mais pour moi, c’était un simple bruit de fond que je laissais disparaître au fond de moi.

Alors que j’étais assise sur le pont, appuyée sur le rail, Kataryna s’était approchée de moi et m’avait dit : « Si je ne te connaissais pas mieux, je dirais que notre duchesse est ici pour essayer de séduire les marins. »

« Hm ? Séduire ? De quoi parles-tu ? » Je fronçai les sourcils et la regardai.

« Sourire, avoir l’air paisible et pousser la poitrine comme ça attire forcément l’attention de ces dragons. » Elle lança la queue vers le pont.

Quand j’avais tourné la tête, j’avais vu plusieurs d’entre eux détourner les yeux et avancer plus vite, faisant semblant d’être au travail.

« Je ne pense pas avoir de quoi m’inquiéter, mais si quelqu’un essaie quelque chose de drôle, je suis prête à tester la netteté de ma lame sur ses écailles. Après tout, je me demande souvent si je suis devenue rouillée depuis la dernière fois que j’ai coupé un dragon en deux. Qu’en penses-tu ? » Lui avais-je demandé avec un sourire.

Kataryna me fit un sourire ironique puis secoua la tête.

« Je pense qu’il est impossible pour quiconque autre qu’Alkelios de t’apprivoiser. » Répondit-elle.

« Bien sûr. Je doute que quelqu’un puisse me satisfaire comme lui et je ne suis pas disposée à leur offrir la possibilité d’essayer. Ceux qui le pensent découvriront que le fait d’avoir une affinité avec le Feu ne se limite pas au spectacle. » Je lui fis un clin d’œil.

« D’accord, mais ne brûle pas notre bateau. Je ne nagerais pas jusqu’au continent Relliar. » Elle se mit à rire.

« Ne t’inquiète pas, je ne le ferai pas ! » Je lui souris en retour.

« Alors à quoi pensais-tu ? »

« Hm ? » Je regardai la mer sans fin. « Ce voyage… C’est la première fois que je quitte le continent dragon, et je ne sais pas à quoi m’attendre, pourtant je peux sentir ce désir, ce feu dans mon cœur qui brûle de curiosité. » Je fermai les yeux et souris.

« N’est-ce pas appelé l’esprit d’aventure ? Peut-être l’as-tu ressenti lorsque tu cherchais pour la première fois les champignons sanglants dans la forêt Seculiar ? »

« Non. Je ressentais de l’urgence à l’époque… La première fois que j’ai senti que c’était… » Je m’arrêtai et rougis.

« Oh ? Est-ce que cela a à voir avec Alkelios ? » Demanda-t-elle. Bien que je ne puisse pas la voir, je savais qu’elle souriait.

« Oui, quand je l’ai embrassé… et peut-être cette nuit-là quand j’étais malade et qu’il a pris soin de moi. » Répondis-je puis j’ouvris les yeux. « Je vais sous le pont chercher des fruits à manger. En veux-tu ? »

« Tu t’enfuis ? » Demanda-t-elle.

« Non. » Je secouai la tête puis m’éloignai du rail.

« Alors, donne-moi des citrons. J’ai envie de boire de la limonade. » Dit-elle.

Je m’étais dirigée vers le pont principal et avais utilisé la porte ici. La cale était tout en bas. Contrairement aux navires humains, les navires-dragons avaient été conçus pour notre taille. Je n’avais donc eu aucun problème à passer mes ailes à travers les portes.

Quand j’étais descendue, j’avais remarqué qu’il y avait un peu d’eau recueillie dans la cale. Sur le mur de droite, il y avait un marqueur qui montrait le montant. Tant qu’il était encore en dessous du panneau rouge, le bateau  était toujours en sécurité. Si cela arrivait, il y aurait alors un changement : l’eau pourrait entrer dans la cale et gâcher nos réserves de nourriture, de sorte que quelqu’un avec de la magie de l’eau devait descendre et s’en occuper de temps en temps.

Je devais passer par une autre porte avant de pouvoir entrer dans la cale. Le garde ici m’avait fait un salut et m’avait laissé passer sans rien dire.

La cargaison avait été placée à l’arrière de la pièce, à l’écart de la porte et de la cale. Il y avait de nombreuses caisses ici remplies de toutes sortes de choses dont nous pourrions avoir besoin tout au long de ce voyage. Bien sûr, nous avions aussi nos bagues de stockages personnelles qui contenaient une quantité décente de fournitures, y compris du matériel pour un radeau au cas où nous serions obligés d’abandonner le navire et de prendre la fuite.

Les humains se noyaient lors de voyages en mer, mais les dragons prenaient leur envol vers le vaste ciel au-dessus et prenaient soin de se reposer de temps en temps. Le mauvais temps et les vents forts étaient les seules difficultés auxquelles nous devions faire face.

« Voyons voir… Où est la caisse de fruits ? » Dis-je en regardant autour de moi, mais à ce moment-là, je remarquai quelque chose d’étrange.

Une queue argentée jaillissait de derrière l’une des caisses.

Dernièrement, je m’étais souvenue qu’il n’y avait pas de dragons de cette envergure à bord de ce navire, à l’exception de mon amie Kataryna. À moins qu’elle ne se soit précipitée ici avant moi, je doutais fortement que ce fût elle.

Inclinant la tête vers la gauche, je continuai à regarder la queue et à me demander quoi faire. Au bout d’un moment, ça bougea. La pointe se recroquevilla puis se détendit. La personne qui se cachait derrière la caisse s’était probablement rendu compte que j’étais là, mais peut-être ne savait-elle pas si je les avais repérés ou non.

Cela étant dit, j’étais un peu perdue…

« Devrais-je simplement… la couper ? » Me demandai-je alors que je me rapprochais.

La queue avait disparu en réponse.

« Sort. Inutile de te cacher. » Demandai-je d’un ton ferme.

Aucune réponse de sa part, je m’étais donc rapprochée de la caisse en question. J’avais gardé mes sens en alerte, car je ne savais pas à quel type d’ennemi je pouvais faire face et une seule erreur aurait pu être fatale, même pour moi.

Quand j’étais sur le point de jeter un coup d’œil, quelqu’un était sorti. J’avais essayé de l’attraper, mais lui, non, elle s’était penchée en réponse et avait évité ma main. Utilisant sa queue et ses ailes, elle s’équilibra et glissa devant moi.

Elle n’avait pas essayé de m’attaquer, juste de fuir.

« Arrête ! » avais-je crié en courant après elle.

La dragonne avait des cheveux violet clair jusqu’aux épaules et des yeux rouges. Ses écailles étaient d’une couleur argentée semblable à celle de Kataryna, mais plus nuancée. Je m’attendais à la voir porter des vêtements simples, mais elle avait des gantelets en cuir et des protège-jambes, tandis que le reste de son corps était recouvert d’un manteau blanc avec une couche interne en cuir marron.

Au moment où j’avais réalisé que ces vêtements n’étaient certainement pas ceux d’un passager clandestin normal, j’avais tout de suite pensé à la princesse Elleyzabelle et à cette dragonne qui pourrait être un assassin. Elle était assez petite pour se faufiler après tout, à peine aussi grande que Kléo.

« Arrête-toi ! » avais-je crié après elle, mais elle n’avait absolument aucune intention de le faire.

Après avoir gravi un autre niveau, j’avais crié : « Kataryna ! Attrape le passager clandestin ! »

Elle était presque là, mais mon amie aurait dû m’entendre.

Juste au moment où cet assassin potentiel était sur le point de glisser sur le pont, elle avait heurté quelqu’un, ce qui m’avait permis de la rattraper.

Celle qui l’avait arrêtée était Kataryna, mais ce n’était pas avec ses mains, c’était avec sa poitrine…

Le passager clandestin l’avait percutée, le visage d’abord, dans la poitrine de Kataryna et pendant un instant, elle avait semblé avoir été trop choquée pour comprendre ce qui s’était passé.

« Qu’est-ce que c’est ? » Demanda Kataryna avec les sourcils plissés alors qu’elle désignait la petite dragonne.

« C-cette voix… ce sentiment… Maîtresse Kataryna ? » Demanda-t-elle en la regardant.

« Hein ? » La dragonne sembla être encore plus confuse.

« KYA! C’est vraiment la maîtresse ! Et ça… cette poitrine généreuse est à tous les coups la sienne ! Ce sentiment, je le chérirai ! » Dit-elle avant de frotter son visage sur la poitrine de Kataryna.

En regardant cette scène scandaleuse… je ne savais tout simplement pas comment réagir.

Est-ce que je devais réagir ? Au moins, cette dragonne ne semblait pas être un assassin envoyé après la princesse.

« Je ne sais pas qui tu es… mais arrête, » dit Kataryna en la prenant par le cou.

« Umu? Maîtresse ? » Elle inclina la tête un peu confuse.

« Arrête de m’appeler comme ça. » Répliqua-t-elle puis elle gela la dragonne jusqu’au cou, la transformant en un gros bloc de glace. « Là. Passagère clandestine capturée. » Déclara Kataryna.

« Ah… oui… Emmenons-la dans une pièce et interrogeons-la. » Dis-je avec un signe de tête.

Avec l’aide du capitaine, nous avions pu utiliser l’une des pièces vides et y fourrer la dragonne. Par la suite, Kataryna enleva la glace autour d’elle et la posa sur une chaise.

Elle tremblait vraiment beaucoup et ses joues étaient rouges. Cela signifiait qu’elle n’était pas de l’élément glace, mais de la foudre ou peut-être de lumière. Nous avions enlevé son manteau et elle portait effectivement une armure de cuir, mais ce n’était pas le genre qui pourrait vous aider dans une bataille à l’épée. Tout au plus, cela visait à vous protéger légèrement, mais pas d’une arme blanche. C’était l’armure d’un éclaireur. En ce qui concerne les armes, elle avait une paire de dagues enchantées pour la vitesse et la durabilité.

« Alors, quel est ton nom ? » Demandai-je.

La dragonne n’avait pas répondu à ma question, elle m’avait simplement lancé un regard noir.

« Comment t’appelles-tu ? » Essaya Kataryna.

« Oui ! Tanarotte Narnyesall, 174 ans, spécialisation élément foudre, pouvoir 712 ! Et j’aime tout chez la Maîtresse Kataryna ! » Répondit-elle d’un ton énergique en levant la main.

« La dernière est une information inutile. » Kataryna plissa les yeux.

« Mais euh. » Elle abaissa sa main et plaqua ses ailes sur son dos, comme si elle était sur le point de pleurer.

Son comportement n’est-il pas un peu bizarre ? Je me demandais cela.

« Es-tu sous un sort quelconque ? » avais-je demandé.

Elle n’avait pas répondu.

« Réponds-lui. » Kataryna laissa échapper un soupir.

« Euh… Non. Mes vêtements sont enchantés pour me protéger des sorts de type charme. »

« D’accord, alors pourquoi es-tu à bord de ce navire ? As-tu une idée de l’endroit où nous allons ? Comment es-tu arrivée à bord ? » avais-je demandé.

« Euh… je savais seulement que la Maîtresse Kataryna était là… je ne sais pas du tout où se dirige ce vaisseau. J’ai juste sauté sur l’ancre et après deux jours accrochés, j’ai finalement réussi à y entrer. L’un des marins a oublié de fermer l’écoutille cette nuit-là. »

« Tu… étais accrochée à l’ancre pendant deux jours ? » Je clignai des yeux de surprise.

Ce n’est pas quelque chose qu’un dragon normal ferait… pensai-je.

Pour ma part, j’aurais essayé de m’infiltrer en faisant partie de l’équipage ou d’utiliser mon épée pour grimper à l’une des fenêtres. Vu sa vitesse, j’aurais pu assommer le garde de nuit.

« Arrête de m’appeler Maîtresse. Je ne me souviens pas d’avoir un subordonné comme toi ! » Kataryna regarda.

« Je le sais ! J’ai essayé de rejoindre l’organisation des Dagues Jumelles il y a trente ans, mais l’idiot qui a organisé le test a dit que je ne faisais pas l’affaire. Je n’ai pas pu y participer parce que c’était un bâtard qui a essayé de me toucher et je lui ai donné un coup de poing dans les noix ! J’ai aussi réussi à le prendre en flagrant délit, alors ce n’était pas une perte totale. Tehe ~. » Dit-elle en nous montrant le bout de sa langue.

Est-ce qu’elle essaie d’être mignonne ? Je pense que cela ne fait que rendre Kataryna plus agacée, avais-je pensé.

« Eh bien, il est mort maintenant. »

« C’est bon ! Je ne l’ai jamais aimé ! » Tanarotte nous avait montré un sourire à pleines dents.

« Alors qu’est-ce que tu fais depuis tout ce temps et pourquoi es-tu si obsédée par Kataryna ? » lui avais-je demandé.

« Kataryna est la meilleure ! Je sais tout sur la façon dont elle a combattu pendant la guerre il y a 500 ans et a vaincu plus d’ennemis que l’on ne peut en compter. Puis elle resta dans son coin et le roi n’essaya même pas de l’embêter ! Elle a même fondé l’organisation des Dagues Jumelles et n’a jamais reculé devant un combat ni contre quiconque essayant de l’empêcher de s’amuser ! Elle est mon modèle ! Quant à ce que je faisais, je colportais, enchantais ça et là, des choses comme ça, rien de plus. » Dit-elle dans un souffle puis elle haussa les épaules.

« Hm ~ j’en ai assez entendu. Attachons-la à deux boulets de canon et jetons-la, n’est-ce pas ? » Suggéra Kataryna avec un sourire et Tanarotte pâlit.

« C’est un peu extrême, n’est-ce pas ? Cette dragonne n’est que l’une de tes fans, n’est-ce pas ? »

« Très bien, nous allons laisser tomber les boulets… » dit-elle. Tanarotte laissa échapper un soupir de soulagement. « Attachez-la à un canon, le plus lourd ! »

« Maîtresse ~ ! Ne me jetez pas dehors ~ ! » Cria-t-elle.

« Deux canons ? » Elle m’avait montré deux doigts.

J’avais laissé échapper un soupir.

Cela va être un très long voyage… pensai-je puis laissai échapper un nouveau soupir alors que Kataryna augmentait le poids d’un autre canon et que Tanarotte n’arrêtait pas de pleurer et de la prier de reconsidérer son point de vue, suggérant qu’elle ferait un excellent animal domestique pour elle.

Une page du journal secret de Tanarotte

12e jour du 2e mois de l’année 6489 de l’Âge de Drakartus.

Aujourd’hui, nous avons finalement jeté l’ancre dans le port de Knitkat, sur le continent Relliars. J’ai presque sauté du pont et ai embrassé le sol. La roche et la terre ferme m’ont manqué.

En repensant à ce que j’ai vécu ces dernières semaines à bord du bateau, cela m’a fait frissonner. Lady Seryanna a non seulement découvert ma cachette parfaite, mais à cause de ça, j’ai failli me retrouver plus courte d’une demi-queue. Qu’est-ce qu’elle voulait dire par « couper » ?! Est-ce normal ?! Ce n’est pas normal !

Je voulais pleurer, mais ça s’est avéré être le meilleur ! J’ai rencontré mon idole, ma déesse, Kataryna Georg.

Eh bien, je doute qu’elle se soit souvenue de moi, mais peut-être qu’un jour, je compte lui raconter l’époque où je l’avais rencontrée pour la première fois… C’était il y a si longtemps et j’étais si jeune. Sans elle, je n’aurais certainement pas survécu jusqu’à présent. Cela n’aurait pas été étrange de vendre mon corps à des vieillards sales simplement pour gagner quelques pièces contre de la nourriture. Grâce à elle, cependant, une chose aussi terrible ne s’est jamais produite !

J’ai toujours eu pitié de ces pauvres femmes des bidonvilles qui devaient recourir à quelque chose comme ça. Celles que je pouvais aider, je le faisais en faisant semblant d’acheter leurs services, mais seulement de les faire venir avec moi pour prendre un repas chaud et prendre un bain chaud.

Ce n’était pas quelque chose que je faisais très souvent. La vie d’un colporteur était également dure pour moi, mais chaque fois que j’avais besoin de pièces de monnaie rapidement, je pouvais toujours les ravir à ces riches dragons. Si je leur volais leur sac à main, ils seraient obligés de le découvrir, mais si je ne leur volais qu’une ou deux pièces de monnaie, c’était très différent.

Quand j’avais vu Lady Kataryna sur les quais, j’étais en train d’emprunter quelques pièces de monnaie à un riche capitaine de navire. Imaginez ma surprise quand je me suis rendu compte que celui dont je venais de voler était en fait le capitaine de ce bateau-là !

Au cours de mon interrogatoire, ce que j’avais dit à Lady Seryanna était la vérité absolue, je n’avais jamais eu l’intention de monter à bord de ce vaisseau, mais quand j’ai vu la dragonne, à laquelle je voulais ressembler, mon corps a simplement agi seul, et puis l’ancre s’était relevée et je m’étais figé alors que je me demandais ce que je devrais faire et priant qu’aucun grand monstre ne veuille me mordre. Heureusement pour moi, ce marin avait oublié de fermer la trappe et je l’avais utilisée pour me faufiler.

Ensuite, j’avais été attrapée et Lady Kataryna m’avait presque larguée du navire avec trois canons attachés à mon dos. Lady Seryanna m’avait sauvée. Cela signifiait que je lui en devais une ! Mais comme mon idole chérie était cruelle ! Elle voulait me jeter comme ça ! Je ne lui avais même rien fait à part essayer de rester là, à respirer le même air qu’elle… aussi près que possible… peut-être assez pour voler un baiser ? Hehehe !

En tout cas, ils avaient eu la gentillesse de me laisser rester à bord après avoir écouté mon histoire. Je pense qu’ils avaient accepté le fait que je ne mentais pas quand ils avaient vu ma réaction en entendant qui était le VIP à bord. Jamais dans mes rêves je ne pensais voyager avec une princesse !

Eh bien, Lady Kataryna était un peu plus difficile à convaincre, mais j’étais déterminée à la gagner et à jeter un coup d’œil pendant qu’elle se baignait ! Je veux dire… gagner sa confiance ! Oui, gagner sa confiance ! Puis la permission d’aller au lit avec elle… alors… Hehehe…

Ils m’avaient laissée rester à condition que trois dragons me surveillent. Deux d’entre eux étaient des chevaliers barons nommés Coran Van et Amarondi Shellar. Le troisième était un simple chevalier paysan qui s’appelait Attrakus. Il y avait très peu de paysans qui avaient un nom de famille, mais beaucoup réussissaient à entrer dans les rangs des chevaliers.

On m’avait dit que ces trois personnes faisaient partie de l’Ordre des Chevaliers de Lady Seryanna, mais elle avait tendance à les ignorer complètement. Pendant notre temps à bord de ce navire, je ne l’avais jamais vue une fois leur donner un ordre.

Mon travail à bord du navire était assez simple : frotter les ponts et laver les vêtements des marins. C’était un traitement standard pour passagers clandestins. S’il s’agissait d’un bateau pirate, j’aurais été esclave, utilisée pour mon corps ou obligée de marcher sur la planche avec un canon attaché sur le dos.

Ce n’était pas mal, et de cette façon je pouvais rester près de mon idole bien-aimée ! J’avais beaucoup à apprendre d’elle ! Peut-être qu’avec le temps, elle viendra à m’accepter comme son élève ! Kya ! Je ne pouvais pas attendre !

En attendant, je devais simplement m’assurer que tout ce qu’elle voyait était la Tanarotte légèrement pervertie et énergique. Elle n’avait nul besoin de connaître mon passé, mes peurs et les larmes que je versais quand personne ne les regardait… L’heureuse chance que la petite Tanarotte était tout ce qu’il y avait à voir…

***

Chapitre 82 : Le pouvoir de la fourrure

Partie 1

Deux ans et cinq mois plus tôt

***Point de vue de Seryanna***

Nous avions jeté l’ancre en toute sécurité dans le port Knitkat du royaume Sarakus. La plus excitée de revoir la terre était Tanarotte. Elle s’était révélée être une véritable boule d’énergie, notamment en essayant constamment de trouver un moyen de se rapprocher de la grande dragonne argentée. À cause de cela, j’avais déjà dû empêcher plusieurs fois Kataryna de la jeter du navire ou de la transformer en glaçon.

Laissant cette partie de notre voyage de côté, la princesse Elleyzabelle était également heureuse de revoir la terre. Malgré le fait qu’elle ait un front fort, elle avait souffert du mal de mer pendant un moment avant de s’habituer au balancement du navire. Elle pensait qu’il était plutôt inapproprié qu’un membre de la famille royale comme elle-même se vide l’estomac par-dessus la rambarde. Elle avait donc utilisé un seau dont je devais me débarrasser de manière furtive. En d’autres termes, je devais trouver une pièce vide avec une fenêtre assez grande pour y faire passer le seau.

La première fois que j’étais montée sur le pont et que j’avais regardé le port, j’avais été abasourdie par le nombre de Relliars que j’avais vu devant moi. Il y en avait beaucoup, à fourrure longue, courte, de couleurs différentes, de motifs différents, certains avec de grandes moustaches, d’autres avec des petites. La plupart d’entre eux étaient des marins parce que nous étions dans le port, mais j’avais vu ce qui ressemblait à des sorciers et des guerriers. La façon dont leur queue remuait était… mignonne.

« Nous prendrons un chariot d’ici à la ville de Rushk, puis nous serons escortés par les gardes spéciaux du roi jusqu’à Sagar la capitale. Pendant ce temps, le bateau sur lequel nous étions se rendra près du rivage et nous attendra au port Nirvill, » avait déclaré Elleyzabelle en examinant un document.

« Cette escorte est-elle même nécessaire ? » Se moqua Kataryna.

« Oui. Ils ne savent pas à quel point vous êtes puissants. » Répondit-elle en roulant le document puis en nous regardant.

« Euh… Princesse Elleyzabelle ? » Dis-je.

« Soupir, tu devrais apprendre à laisser tomber le titre maintenant. Nous sommes des sœurs légales. » Elle me fit un sourire ironique.

« Pour moi, une telle chose est… impossible. » Je hochai la tête.

« Soupir. Très bien, qu’est-ce que c’est ? »

« Pensez-vous que… nous pouvons en prendre un chez nous ? » avais-je demandé en montrant les Relliars.

À l’insu de moi, plusieurs d’entre eux avaient senti un frisson leur couler dans le dos et leur faire dresser les cheveux.

La princesse m’avait regardée avec des yeux douteux, mais j’étais complètement sérieuse.

« Non. » Dit-elle d’un ton froid.

J’avais baissé mes épaules et hochais la tête en signe de défaite.

Le voyage dans la ville de Rushk avait été ennuyeux pour nous, mais j’en avais profité pour entraîner les trois chevaliers qui nous accompagnaient. J’avais oublié leurs noms, mais je ne pensais pas que cela m’intéressait à cette époque. Ils étaient plutôt… faibles. L’un d’entre eux s’était évanoui après que je lui aie frappé et l’aie passé à travers un arbre. Ce n’était qu’un arbre.

Kataryna passait son temps à se sauver et à se cacher de Tanarotte.

La princesse avait lu trois livres sur les coutumes des Relliars.

Malheureusement, il n’y a pas eu d’attaques de bandits. Si j’en attrapais un, j’aurais peut-être pu découvrir à quel point leur fourrure était douce après un bon brossage. Nos gardes Relliars, cependant, avaient pensé que nous étions très chanceux de ne pas en avoir rencontré et que nous bénéficions également du beau temps.

Dans la ville de Rushk, nous n’étions restés que deux jours, au cours desquels nous étions allés faire du tourisme. La population locale avait un peu peur de nous. Notre apparence était quelque chose de peu commun autour de ces endroits, et l’histoire entre le peuple Relliars et le peuple dragon n’avait pas toujours été harmonieuse. Il y avait beaucoup de rumeurs qui courraient disant que nous mangions leurs enfants ou les kidnappions pour utiliser leur fourrure comme tapis.

À cause de cela, je n’avais pas eu la chance de m’approcher suffisamment d’un pour le caresser. Les gardes qui nous avaient escortés étaient restés vigilants et avaient maintenu leur garde autour de moi, aussi je ne pouvais rien faire d’autre que de les regarder de loin. Kataryna avait dit que j’avais l’air plutôt effrayante quand je les regardais, mais honnêtement, je n’avais aucune idée de ce dont elle parlait. Comment pourrais-je avoir l’air effrayante ? Je regardais juste leur queue moelleuse.

Le troisième jour, nous étions montés dans le chariot tôt le matin puis nous étions partis pour la capitale. Il nous faudrait quatre jours pour y arriver. Une fois de plus, notre voyage avait été paisible et sans conflit, mais il avait plu un peu. Le parfum de la fourrure mouillée me faisait penser à Tulip, mon écureuil. Cela m’avait fait me demander comment il allait. Ça faisait longtemps que je ne l’avais pas vue. Peut-être l’avais-je un peu négligée ? Contrairement aux autres animaux de compagnie, elle était élevée à l’état sauvage. Aucun prédateur immédiat ne pouvait la menacer à moins qu’elle ne s’aventure au plus profond de la forêt Seculiar.

Ça m’avait aussi rappelé que j’avais déjà promis d’emmener Alkelios dans un magasin pour animaux de compagnie et de trouver son propre animal de compagnie. Il n’en avait jamais trouvé, mais il avait parlé d’un œuf à un moment donné. Peut-être avait-il trouvé quelque chose alors qu’il s’entraînait dans la forêt Seculiar ou le désert du Nord ?

Quand nous étions arrivés à Sagar, c’était un peu nuageux à l’extérieur.

Les Relliars avaient construit leur ville près de la forêt, mais d’un point de vue stratégique, cela semblait un peu sans défense. Si les dragons envahissaient cet endroit, nous pourrions facilement survoler les murs ou les escalader avec nos griffes. Il n’y avait pas de rivière ou de fossé autour des murs extérieurs, ce qui nous permettait de les atteindre plus facilement. Quant à leur hauteur, ils ne faisaient que 10 mètres. Si je devais attaquer cet endroit avec Kataryna, nous en détruirions plus de la moitié en moins d’une heure.

La capitale Sagar n’était pas aussi grande que Drakaria, mais c’était surtout à cause de la différence de taille entre nos espèces. Les dragons en général étaient plus grands que les Relliars. Nous devions également nous assurer que nous avions des toits solides capables de supporter notre forme complète quand nous nous transformions et prenions notre envol. Dans le passé, il était interdit aux dragons de prendre leur envol ou d’atterrir dans la ville parce que nous avions tendance à démolir les bâtiments fragiles.

Contrairement à Drakaria, le palais du roi était situé en plein cœur de la ville et était entouré d’imposantes murailles blanches et robustes. Tous les autres secteurs de la ville avaient été construits autour des murs extérieurs du palais et constituaient un mélange de zones de commerce, d’artisanat et de vie. Les bidonvilles étaient situés à l’extérieur de la ville, tandis qu’à l’intérieur vivaient uniquement ceux qui étaient en mesure de payer leurs impôts.

Au moment où notre chariot avait franchi les portes de la ville, nous avions eu droit à beaucoup de regards curieux et beaucoup de queues mignonnes et moelleuses qui volaient dans les airs.

Des portes extérieures aux portes du palais, une ligne droite traversait la ville. Une fois que nous les avions atteintes, nous avions pu voir le palais lui-même. Le bâtiment était plus petit que celui de la famille Seyendraugher, mais il avait été construit de manière à montrer élégance et beauté. Toutes les colonnes étaient décorées d’une manière ou d’une autre et il n’y avait que des jardins de fleurs l’entourant, sans aucun terrain d’entraînement visible pour les chevaliers.

Lorsque le chariot s’était arrêté, nous avions été accueillis par une rangée de soldats armés. Leur présence avait inspiré courage, loyauté et discipline. Leur arme principale de choix était une hallebarde, mais leurs armures dépouillées ne semblaient pas être faites de Draconitium ou de tout autre matériau similaire.

Au moment où nous étions sortis, la différence de force était claire. Après tout, pour vaincre tous ces soldats fiers, je n’aurais même pas besoin de dégainer mon épée. Mes griffes étaient suffisantes. Quant à leurs attaques, elles ne pourraient même pas rayer l’armure que mon mari m’avait fabriquée.

« Ne détends pas ta queue et suis mon parfum. Je parlerai, » dit la princesse Elleyzabelle.

« Compris. » Avions-nous répondu.

Se détendre la queue signifiait baisser la garde et suivre son parfum signifiait rester près d’eux. C’était des dictons draconiens qui trouvaient également une signification similaire chez les Relliars. À partir de maintenant, nous aurions également besoin de parler en langue sarakus aussi souvent que possible, car parler en draconique oriental aurait été perçu comme impoli.

Au même moment dans le port de Donmar au nord de Sagar capital

***Point de vue de l’évêque Marconium Bassar***

« Capitaine ? J’ai entendu dire que nous avons atteint le pays des sauvages en toute sécurité ? » Lui demandai-je en sortant de ma chambre.

« Oui, Votre Sainteté ! » S’inclina-t-il respectueusement.

Le capitaine Mathew était un homme bon, loyal et totalement dévoué à la cause de l’empire Akutan. La quatrième princesse avait été sage de m’envoyer ici sur son bateau. Je n’avais aucune raison de craindre un possible assassinat des autres factions.

Bien que la faction de mon maître soit plutôt faible, comparer aux autres, en tant que membre de la Sainte Église du Panthéon de Zeus, j’avais beaucoup de respect dans l’empire et, grâce à cela, je pouvais faire ce qui me plaisait. C’était vraiment une vie bénie pour moi !

Pourtant, je ne pouvais pas nier la demande de la princesse qui m’avait demandé de venir ici pour convaincre ces sauvages de signer un traité commercial avec Akutan. Au contraire, ce n’était pas un échange, mais plutôt un système de type « payez-nous et nous n’attaquerons pas ».

Ces sauvages auraient besoin de savoir tôt ou tard que nous, les humains, étions ceux qui étaient destinés à régner sur toutes les terres et toutes les mers !

« Votre Sainteté ? » avait demandé le capitaine Mathew en me regardant avec un sourcil froncé.

Ah ! j’ai dû de nouveau me laisser emporter par mes pensées, pensais-je. Puis j’avais toussé une fois pour me racler la gorge.

« Je m’excuse, que disiez-vous ? »

« Oui, j’ai compris que ma flotte apporterait une “cargaison spéciale” à l’empire ? »

« Ah, oui. Assurez-vous que vos navires puissent le transporter en toute sécurité. Ils apporteront beaucoup de points à notre faction et l’opinion des gens se lèvera également une fois qu’ils auront appris que ma sainte mission aura réussi ici ! » Je lui avais montré un sourire.

« Bien sûr, Votre Sainteté ! » S’inclina-t-il.

« Assurez-vous d’avoir suffisamment de cages cette fois-ci. Je ne veux pas que la rébellion apparue dans la flotte des Flaunders se reproduise. J’ai perdu trop de pièces ce jour-là ! »

« Bien sûr ! En aucun cas je ne laisserai une telle tragédie se reproduire ! » Il acquiesça puis se prosterna.

Cet homme aimait s’incliner devant ses supérieurs.

« Maintenant, dis-moi quand la voiture arrivera pour m’emmener à Sagar ! » Lui ordonnai-je.

« Bien sûr, Votre Sainteté ! » Répondit-il.

Je l’avais laissé seul et j’avais fermé la porte derrière moi.

En passant devant la table voisine, j’avais pris le fouet avec des lames tranchantes comme des lames de rasoir. Il y avait encore un peu de sang frais dessus. Les coins de mes lèvres se levèrent alors que je pensais à ce qui allait arriver. Je m’étais déplacée de l’autre côté de ma chambre où mon bureau était placé.

« Mon plaisir » avait été séparé en plusieurs étapes, à l’origine de ce moment de « purification » le plus excitant.

« Maintenant, où étions-nous, ma chérie ? » avais-je demandé à celle qui se cachait dans le coin de ma chambre, tremblante et me priant de m’arrêter avec ses yeux repoussants.

Cette femme était quelque chose que j’avais acheté pour mon plaisir lors de ce trajet. Elle avait été bonne pendant un moment, mais maintenant il était temps de s’en débarrasser. Il n’y avait pas besoin de s’inquiéter de quelque chose comme elle, surtout quand la nouvelle cargaison était sur le point d’arriver. Je choisirais au hasard l’une des sauvages et m’amuserais avec elle.

« S-S’il vous plaît… s-stop… je vous en prie… » dit-elle.

Sa lèvre avait été tranchée depuis la dernière fois que je l’avais frappé, alors elle avait du mal à parler.

« Ne t’ai-je pas promis que ta fille trouverait un meilleur maître ? J’ai tenu parole. » Je lui avais montré le même sourire que celui que j’avais montré aux croyants venus à mon église.

« M-Ma f-fille… q-qu’est-ce qui lui est arrivé ? » Demanda-t-elle.

« Qui sait ? » avais-je répondu et levé mon fouet. « Peut-être que tu pourras la rencontrer bientôt ? » Dis-je avant de baisser la main.

Les cris d’agonie qui venaient de cette chose étaient aussi beaux que le sang qui m’éclaboussait. Eh bien, elle était simplement une esclave humaine, et donc, elle n’était pas quelqu’un avec le droit de vivre.

***

Partie 2

***Point de vue du roi Kragarr***

Par la fourrure de mes ancêtres ! Je n’aurais jamais pensé que je verrais le jour où la princesse d’un royaume de dragons oserait entrer dans ma capitale. Avec seulement une poignée d’escortes, elle était entrée avec audace dans mon pays et n’avait pas pris la peine de montrer ses dents contre aucun de mes sujets.

Parmi ces dragons, il n’y en avait qu’une dont on m’avait dit de me méfier. C’était une demoiselle-dragon avec des écailles rouges et un regard effrayant qui donnait l’impression qu’elle voulait vous déchirer en lambeaux et vous dévorer vivant là où vous vous trouviez. Elle avait réussi à faire faire des cauchemars à certains de mes subordonnés, mais ils avaient bien fait de le signaler et de tenir tête face à elle. Peut-être qu’une augmentation ou une récompense quelconque serait normale ?

Je hochai la tête en pensant à cela.

Un assistant de la cour royale s’avança et s’agenouilla devant moi.

« Les représentants du royaume dragon d’Albeyater sont arrivés, Votre Majesté ! » Déclara-t-il.

« Hm. Très bien. Envoie-les-moi ! » J’avais relayé mon ordre.

Alors que je me tenais sur mon trône et tapais mes griffes sur le repose-mains en métal, j’avais regardé les grandes portes qui s’ouvraient lentement. De l’autre côté, trois dragonnes étaient entrées dans la salle d’audience, les autres étaient restés derrière.

Ce sont leurs serviteurs, non ? avais-je pensé.

Celle qui marchait à l’avant avait une posture digne et gardait les ailes repliées sur le dos. Les écailles d’or mélangées avec les blanches étaient la preuve de sa lignée royale. Mais sa façon de bouger et de me regarder montrait une force rarement vue chez les femmes nobles.

Les hommes dragons ne règnent pas, je m’étais souvenu du dicton que mon père m’avait dit une fois.

En regardant cette princesse et les deux dragonnes se tenant à ses côtés, j’avais compris ce qu’il voulait dire par là. Les royaumes dragons étaient une société matriarcale où les femmes avaient le dernier mot en matière politique. Les hommes, en revanche, étaient de redoutables adversaires qu’on ne voudrait pas rencontrer sur le champ de bataille.

Cela étant dit, j’étais curieux de savoir pourquoi cette princesse n’avait pas amené de gardes masculins avec elle.

« Votre Majesté, Kragarr Ruvus, je suis Elleyzabelle Seyendraugher, troisième princesse de la célèbre reine Elliessara Seyendraugher et du roi Feryumstark Seyendraugher. Je vous remercie de nous avoir laissé entrer sur vos terres dans des conditions aussi pacifiques, et j’espère que notre séjour ici sera une chance de prospérité pour nos deux nations. » Dit-elle avec un sourire, puis un petit salut de sa tête.

La grâce dans ses mouvements et la façon dont les mots se déroulèrent du haut de sa langue avec un parfait accent de Sarakus me firent comprendre que cette Elleyzabelle était une femme effrayante. Si la reine Elliessara lui ressemblait, il était alors évident que leur royaume ait survécu à tant d’invasions et d’attaques.

En même temps, je m’étais demandé s’il était sage de rejeter la possibilité d’améliorer les relations entre nos deux royaumes.

Et tout cela simplement de la façon dont elle s’était présentée.

« Je suis le roi du royaume Relliars, Sarakus, et je vous souhaite la bienvenue, princesse étrangère. Que votre séjour ici soit agréable et que les odeurs soient agréables. » Répondis-je.

En la regardant à droite, j’avais vu la dragonne pour laquelle mon subordonné m’avait prévenu. Elle était grande, fière, et ce regard concentré avec des pupilles dilatées me donnait l’impression qu’elle était prête à attaquer à tout moment. Sa queue était agitée derrière elle, mais ce n’était probablement qu’un tour. L’aura d’un guerrier redoutable émanait d’elle, et en regardant son armure, je ne pouvais que deviner l’incroyable talent du forgeron qui l’avait fabriquée pour elle. Elle était remplie d’énergie magique, et je me demandais si je pouvais même le rayer si je l’attaquais de toutes mes forces.

Avoir cette dragonne en tant qu’ennemi était quelque chose que je voulais instinctivement éviter. En même temps, je savais bien que je devais rester le plus loin possible d’elle. Je craignais que même si elle m’assassinait ici même sur mon trône, elle puisse toujours s’en aller comme si de rien n’était. C’était à quel point je la jugeais puissante.

De la même façon, la dragonne aux écailles argentées se tenant à gauche de la princesse était calme et composée, mais sa queue était immobile et ses sens concentrés. Cette femme était aussi terriblement dangereuse que l’autre.

Pour quelle raison le royaume Albeyater envoie-t-il tranquillement deux éveillées supérieures comme celle-ci et une déesse de la mort politicienne à ma porte ? pensais-je alors que j’essayais désespérément de ne montrer aucun signe d’influence de leur présence.

Honnêtement, je voulais juste rentrer chez moi et me blottir dans les bras de ma femme, puis lui faire caresser ma crinière.

Puis c’était arrivé… l’incident qui avait presque arrêté mon cœur…

***

***Point de vue du narrateur***

Lorsque les trois dragonnes entrèrent dans la salle d’audience, l’air devint tendu comme si un puissant dieu descendait des cieux et pressait maintenant les cœurs dans leur poitrine. C’était un tel état qu’il n’aurait pas été surprenant que l’une ou l’autre des parties appelle à la guerre. Ou du moins, c’est ainsi que les gardes royaux et les assistants d’audience voyaient les choses.

À leur insu, les trois dragonnes pensaient à tout sauf à la guerre. La princesse espérait que la phrase qu’elle avait pratiquée serait bien comprise. La dragonne argentée était un peu tendue parce qu’elle sentait toujours qu’une certaine dragonne la poursuivait même maintenant. Quant à la rouquine, son esprit était concentré sur la queue moelleuse des Relliars.

Ainsi, on pourrait dire que les inquiétudes du roi Kragarr étaient vaines.

Mais juste quand l’air entre eux était des plus tendus, quelque chose d’étrange s’était passé. Un petit ballon avait rebondi sur le sol en direction des trois dragonnes.

Quand le roi le remarqua, il se figea dans son trône, n’osant ni parler ni faire un mouvement brusque. Les dragonnes avaient regardé le ballon avec des yeux curieux. Quand il avait cessé de rebondir, il avait roulé jusqu’à toucher le pied de Seryanna.

Le regard dans ses yeux était vif, le plus souvent vu sur de puissants guerriers prêts à frapper mortellement. En tant que telles, les participantes craignaient qu’elle ne veuille attaquer celui qui avait envoyé le ballon.

Pendant un moment, les gardes royaux déglutirent et regardèrent la scène, leurs yeux allant de la dragonne au roi, se demandant s’ils allaient recevoir l’ordre d’attaquer ou non.

De derrière le trône, une petite fille avait sorti sa tête et avait cherché sa balle. Elle avait une belle fourrure dorée comme celle de son père et ses moustaches se contractèrent deux fois alors qu’elle scrutait la pièce.

Aucun des gardes ne l’avait remarquée. S’ils l’avaient fait, ils l’auraient peut-être empêchée de faire l’impensable.

Sans se soucier du regard froid et percutant de la dragonne à écailles rouge, elle se dirigea vers sa balle à petits pas. Une fois seulement, elle s’arrêta pour regarder autour d’elle, ses moustaches se contractèrent et sa queue se balança dans les airs.

La petite fille portait une belle robe rose brodée de fil crème qui faisait des fleurs épanouies. Sa ceinture était de couleur or avec un contour rose et était nouée par un ruban dans le dos. Comme tous les vêtements Relliars, ils avaient un petit trou à l’arrière conçu pour passer leur queue.

Quand le roi Kragarr la vit, il était déjà trop tard. Sa bouche s’ouvrit comme s’il voulait ordonner quelque chose, mais aucun mot ne sortit.

La petite fille Relliars s’était approchée de Seryanna et avait ramassé sa balle à deux mains. En regardant avec les yeux tournés vers l’effrayante princesse-dragon, elle le regarda fixement.

Sur le trône, le père de la petite fille ne pouvait qu’attendre que quelque chose se produise, ce qui, craignait-il, risquait d’entraîner un bain de sang.

« Tu veux jouer ? » Demanda la petite fille en soulevant la balle vers Seryanna.

Pour tous les spectateurs qui avaient regardé les deux, ces quelques secondes de silence avaient semblé être les plus intenses de leur vie. Ils pouvaient entendre leurs cœurs battre rapidement et tous leurs sens étaient perçus comme lorsqu’ils chassaient. Personne n’osa bouger et tous retinrent leur souffle.

Le roi déglutit une fois et, comme s’il réagissait à ce signal, la dragonne à écailles rouge se déplaça.

Elle déploya ses ailes et se jeta sur la petite fille.

« PRINCESSE ! » Crièrent les gardes royaux en la voyant disparaître derrière les ailes de la dragonne.

Ils avaient dégainé leurs épées et s’étaient approchés, mais un mur de pics de glace était apparu du sol, arrêtant leur progression. C’était Kataryna qui avait lancé le sort.

Le roi se leva et regarda la dragonne avec un regard intense.

Une fois de plus, on avait l’impression que tout l’enfer se briserait et que du sang coulerait à cet étage.

« Kyahaha! Ça chatouille ! » Entendit-on le rire de la petite fille venant de derrière les ailes.

Lorsque la dragonne les avait abaissés, les soldats et le roi avaient été stupéfaits par ce qu’ils avaient vu. Seule Elleyzabelle laissa échapper un gros soupir et se frotta le front avec deux doigts. Toute cette affaire lui avait probablement donné mal à la tête.

« Whaaa ! Tu es tellement duveteuse ! Bien sûr que je vais jouer avec toi ! Et te faire un câlin ! Et te caresser ! » déclara Seryanna en frottant sa joue contre la joue poilue de la princesse.

Elle riait alors qu’elle était enlacée par la dragonne.

Lorsque Seryanna réalisa qu’elle était entourée par les gardes, elle s’arrêta et tourna son regard vers eux.

« Quoi ? Vous voulez quelque chose ? Hein ? » Leur demanda-t-elle avec un faible grognement guttural et un regard menaçant.

Les gardes royaux reculèrent de peur.

« Soupir… Seryanna, arrête ça. » Ordonna Elleyzabelle.

« M-Mais… duveteux. » Répondit la dragonne en la regardant avec des yeux suppliants.

Le changement était si brutal que les témoins n’avaient aucune idée de ce qui venait de se passer.

« Tu pourras jouer avec elle plus tard si elle le souhaite, nous sommes actuellement en réunion politique. » Lui dit-elle.

« Une promesse ? » Demanda-t-elle.

« Ugh… Votre Majesté ? » Elleyzabelle regarda le roi avec un sourire ironique.

« Euh… si Eshantiel le veut aussi, ça ne me dérange pas… » Répondit-il un peu perplexe.

« Papa a dit que c’est bon ! » La petite fille acquiesça en s’accrochant au cou de Seryanna.

« Euh… Disons que cela suffit pour aujourd’hui et nous nous reverrons plus tard… Euh, quand la situation ne sera plus aussi tendue. » Suggéra le roi en regardant ses gardes confus.

« Oui bien sûr. Je m’excuse pour le comportement de mon imbécile de sujet, Votre Majesté. » Elleyzabelle s’inclina brusquement.

« Non, c’est bon ! Aucun mal n’a été fait. » Dit-il rapidement.

« Je vois… Alors nous allons partir maintenant. » Dit Elleyzabelle.

« Cela signifie que nous pouvons jouer maintenant ! Viens ! » Dit Eshantiel en traînant Seryanna.

Voyant que la charmante petite fille entraînait la puissante et terrifiante dragonne, toutes les personnes présentes dans la pièce étaient perdues, à une exception près.

« Je l’avais bien dit ! » déclara Kataryna.

***

Chapitre 83 : Prélude à l’incendie

Partie 1

***Point de vue de Seryanna***

« Je t’ai trouvée ! » déclara la princesse en attrapant le bout de ma queue.

Je me cachais à l’intérieur du château derrière l’un des rideaux de fenêtre en velours. Je m’étais intentionnellement laissée attraper par cette jolie petite boule de poils dorés, car elle était trop mignonne quand elle s’agitait et souriait.

« Alors tu l’as fait ! » Répondis-je avec un sourire alors que je tirais le rideau.

« Héhéhé ! » Elle m’avait montré un sourire brillant qui m’avait réchauffée complètement, et je ne pouvais pas m’empêcher de la prendre dans mes bras.

Quatre jours s’étaient écoulés depuis notre arrivée dans la capitale Sagar. Pendant que je jouais avec la petite princesse de ce royaume, la princesse Elleyzabelle était dans une véritable bataille politique avec le roi, essayant de son mieux d’acquérir les droits commerciaux et de renforcer les relations ouvertes entre le royaume de Sarakus et le royaume d’Albeyater. En ce qui concerne notre mission initiale, l’acquisition de la dent de bébé, la dragonne n’avait pas été en mesure de trouver la bonne occasion de le lui demander.

Malgré tout, on m’avait dit que les négociations se déroulaient dans une direction favorable. Il ne faudrait pas longtemps avant que le roi signe un traité avec nous.

Pendant ce temps, Kataryna avait joué son rôle d’escorte de la princesse Elleyzabelle. Les commanditaires pensaient qu’elle était très loyale, mais je savais qu’elle essayait juste de fuir Tanarotte. Cette dragonne, alors que sa personnalité n’était pas si mauvaise, son comportement collant incitait les autres à l’éviter.

« Où veux-tu aller, Shelly ? » Je lui avais demandé.

Eshantiel était un beau nom élégant qui donnait le sentiment d’une puissante femme noble, mais ce n’était pas assez mignon. C’est pourquoi je lui avais donné ce surnom. Elle en était immédiatement tombée amoureuse.

« Euh… je veux aller voir papa. » Dit-elle en me tenant à la nuque pendant que je la portais dans mes bras.

« Bien sûr ! » lui avais-je dit. Puis je m’étais dirigée vers la salle du trône.

« J’espère qu’il est aujourd’hui… » Dit-elle en baissant les yeux.

Sa Majesté était un homme important qui, récemment, n’avait que très peu de temps pour jouer avec ses enfants. Un jour, je l’avais trouvé alors qu’il était en train de lire une histoire à Shelly dans la roseraie. L’expression sur son visage était celle d’un père gâteux plutôt que celle d’un roi sévère et indifférent.

« S’il ne le fait pas, il est probablement encore en train de négocier avec la princesse Elleyzabelle. Elle avait un sourire plutôt étrange sur le visage quand elle a quitté la chambre des invités aujourd’hui. » Dis-je avec un signe de tête.

« Un sourire étrange ? » Shelly inclina la tête vers la gauche et remua ses mignonnes petites oreilles.

« Oui. Le type de quelqu’un qui complotait quelque chose. Je suppose que ces négociations la stressent. » Je lui fis un sourire ironique.

« Elle n’est pas mauvaise, n’est-ce pas ? »

« Nan. Ne t’inquiète pas ! Nous ne sommes pas venus ici pour déclencher une guerre. Nous voulons simplement ouvrir des négociations pour que les Relliars puissent venir dans notre pays et que les dragons puissent venir chez vous pour vendre des choses. » Je lui avais dit cela, mais je ne savais pas si elle avait compris mes paroles.

« Alors… les gens veulent être amis avec nous ? » Me demanda-t-elle en me regardant avec ses yeux me regardant.

« Oui ! Tout comme toi et moi ! » Répondis-je.

Au cours de ces quatre derniers jours, j’avais eu l’occasion de voir plus du château que mes amis. Shelly m’avait conduite partout. Bien sûr, je ne me souciais pas de la disposition du bâtiment ni d’espionner la noblesse ici, mais je gardais les yeux et les oreilles aiguisés au cas où je tomberais sur quelque chose d’inquiétant. Mon principal objectif en ce moment était de caresser et de câliner la petite princesse. Elle était trop mignonne pour y résister !

Cela étant dit, il était impossible pour moi de ne pas remarquer le nombre d’angles morts autour du château. Si le palais de la famille royale Seyendraugher ressemblait à une forteresse impénétrable, le palais de la famille royale Ruvus ressemblait à un manoir gigantesque mal gardé.

En tant que dragonne qui avait marché sur le champ de bataille et avait traversé une guerre, je pouvais dire qu’il y avait beaucoup trop de façons de pénétrer dans cet endroit et de voler ou de tuer facilement quelqu’un à l’intérieur. Il y avait même des zones sur le grand mur qui n’étaient pas du tout surveillées.

Lorsque j’ai évoqué cette situation avec la princesse Elleyzabelle, elle m’avait dit de rester silencieuse jusqu’à la fin des négociations, car cela pourrait facilement être perçu comme une menace et une moquerie par le roi Sarakus.

Si tout se passait bien, elle parlerait de tous ces problèmes.

Une autre chose que j’avais remarquée en jouant avec Shelly dans le château était la façon dont les gardes et même ses professeurs la traitaient. Ils la considéraient comme importante et n’osaient pas aller à l’encontre de ses souhaits pour la plupart, mais en même temps, ils refusaient toute implication avec elle. La princesse Eshantiel ne ressemblait pas à son frère aîné, le prince Estragus Ruvus, qui fréquentait actuellement l’académie militaire. Elle n’était pas l’héritière du trône, pas même seconde en lice à cause de la naissance du jeune prince Bartak. Eshantiel était essentiellement la même chose que la princesse Elleyzabelle, une fille censée renforcer davantage les relations avec un pays étranger par le biais de mariages politiques ou de mariages à l’intérieur du pays.

L’autre jour, il y avait ce noble Relliars qui s’était bravement approché et nous avait demandé pourquoi Shelly avait refusé sa demande en mariage. D’après ce que la princesse Elleyzabelle m’avait dit plus tard dans la journée, il était un comte âgé de 56 ans. Il était plus âgé que son père, mais ce qui était le plus dégoûtant chez lui, c’était le fait qu’il était une grosse boule de graisse grasse. La puanteur même de sa présence m’avait donnée mal au ventre.

Quand il avait essayé d’embrasser la main de Shelly, je lui avais donné un coup de poing au visage, l’envoyant voler à plusieurs mètres de distance. J’avais ensuite menacé de brûler sa fourrure s’il osait s’approcher de cette jolie petite fille Relliars. Le fait de relâcher mon intention meurtrière et de la laisser couler sur lui avait certainement un effet, car il s’était enfui aussi vite que possible tout en souillant honteusement son pantalon.

La princesse Elleyzabelle n’était pas très heureuse de cela. Elle m’avait expliqué à quel point mes actions auraient pu être non diplomatiques et potentiellement dangereuses. Après tout, ce comte était toujours un noble important, mais honnêtement, je ne pensais pas que ce que je faisais était une mauvaise chose. J’avais préservé la pureté de ma petite boule moelleuse Shelly !

Outre ce petit incident, il ne restait qu’un moment qui se démarquait, ce qui prouvait ma méfiance quant à la façon dont les gens autour d’elle la voyaient. C’est arrivé le deuxième jour lorsque j’étais venue chercher Shelly pour aller jouer. Ses professeurs avaient brutalement essayé de m’empêcher de le faire et avaient constamment conseillé à la petite fille qu’il était hautement inapproprié de voir quelqu’un de son statut près de moi.

Normalement, j’aurais brûlé leur queue, mais je m’étais abstenue de toute violence et leur avais plutôt demandé à quel point il était inapproprié pour eux de déclarer des choses aussi honteuses et irrespectueuses à propos d’une duchesse d’un royaume étranger qui avait également le pouvoir de réduire leur capitale en cendre. Ce n’est pas parce que je n’étais pas aussi douée en politique que la princesse Elleyzabelle que j’étais assez folle pour laisser passer quelque chose comme ça.

Plus tard dans la journée, j’avais informé le roi de ce qui s’était passé et lui avais dit qu’une relation amicale entre une duchesse comme moi et la princesse de son royaume ne pourrait que bénéficier aux négociations en cours. Shelly était également d’accord avec moi et avait dit à son père à quel point elle détestait ses professeurs.

Je n’avais ressenti aucun remords de les avoir renvoyés à la suite de cela. En fin de compte, la mignonnerie était la justice !

Pour moi, le temps passé avec la jeune princesse était précieux et très amusant, mais lorsque je n’étais pas avec elle, je m’entraînais habituellement. Les trois chevaliers qui étaient venus avec nous étaient bons pour l’entraînement à la cible, même s’ils étaient plus lents que je l’aurais souhaité. La princesse Elleyzabelle m’avait dit d’agir avec eux comme s’ils étaient les miens, c’est ce que j’avais fait. Je les avais fait courir après moi et j’avais utilisé leurs meilleures attaques quand nous nous étions battus. Nous avions même eu un peu d'entraînement avec certains des chevaliers royaux. Les matches étaient quasiment d’un niveau égal, mais lorsque je voulais participer, ils s’étaient tous enfuis aussi vite que possible. C’était décevant et un peu impoli.

La nuit, je faisais souvent un tour en volant pour patrouiller. J’avais déjà pensé à emmener la princesse une fois, pour lui montrer comment le monde était d’ici, mais j’avais abandonné l’idée. Si nous étions pris, cela aurait causé trop de problèmes. J’aurais pu être accusée d’une tentative d’enlèvement.

Certes, la jeune princesse aurait nié de telles accusations, mais elle n’avait que 7 ans. Les nobles ne pourraient jamais la croire. Il aurait même été jusqu’à penser que je lui jetais un sort d’hypnose. Après tout, c’était la toute première chose qu’ils m’accusaient quand ils m’avaient vue jouée avec Shelly le premier jour. La princesse Elleyzabelle avait passé toute la soirée à rétablir ma réputation.

Je pensais avoir fait quelque chose de mal. Je m’étais excusée auprès d’elle, mais elle m’avait dit que malgré son apparence, elle avait utilisé cette situation pour comprendre comment les nobles se comportaient et qui s’opposait à qui sur le terrain de jeu politique. Comme prévu, il y avait des partis qui étaient impatients de commencer à commercer avec les dragons et d’autres qui n’en étaient pas si sûrs, mais il y en avait aussi qui voulaient que nous quittions le royaume aussi vite que possible.

Parce que je n’étais pas restée pour écouter leur charabia à la table des négociations, je ne connaissais pas les rouages de leur désordre politique comme le faisait la princesse. Jusqu’ici, avant même d’atteindre le roi, elle devait apparemment convaincre les nobles qu’il était bon de la soutenir. Par la suite, la décision définitive revenait à Sa Majesté, ce qui, nous l’avions supposé, allait être favorable étant donné que j’avais réussi à devenir l’amie de la petite Shelly.

Jusqu’à présent, cependant, je n’avais jamais rencontré la reine, la mère de Shelly. On nous avait simplement dit qu’elle allaitait actuellement le prince Bartak, âgé de 6 mois.

Je pensais à cela en escortant la princesse dans la salle du trône.

Lorsque nous nous étions rapprochés, j’avais remarqué le Premier ministre du royaume de Sarakus. C’était un félin qui portait toujours une élégante robe fendue et, en dessous, un pantalon en cachemire et une veste dépouillée avec une chemise blanche. Tous les nobles ici portaient des vêtements élégants qui allaient généralement avec la couleur de leur fourrure.

« Ah ! Duchesse Draketerus, vous êtes enfin là ! » Dit-il en me voyant.

« Bonne journée, Premier ministre. Y a-t-il un problème ? » avais-je demandé en inclinant la tête vers la gauche.

Shelly laissa échapper un doux miaulement pour annoncer sa présence.

« Oh, princesse Eshantiel, ça fait plaisir de voir que vous êtes saine et sauve ! » Dit-il avec un sourire puis il me regarda « Oui, des délégués humains viennent d’arriver. La princesse Elleyzabelle Seyendraugher est toujours à l’intérieur. Bien que j’apprécie hautement les chevaliers bien élevés de votre royaume, ces voyous ne se soucient pas des apparences ni des lois, ils sont entrés avec leur escorte de chevaliers, complètement armés ! » Dit-il d’un ton outré.

« Je comprends. Kataryna est là. À moins qu’ils ne souhaitent la mort, ils n’essaieront rien de bien méchant. » Dis-je avant de hausser les épaules.

« J’aime Kataryna. Elle est drôle quand elle se fait courser par cette autre femme, » déclara Shelly avec un gloussement mignon.

Cela m’avait rappelé qu’elle l’avait vue se cacher dans des buissons ou escalader les murs pour tenter de se cacher de Tanarotte. Pour la petite princesse, ce fut une scène amusante, mais les gardes du palais furent troublées lorsqu’ils tombèrent sur la dragonne accrochée sur le côté du mur.

J’étais plutôt surprise de la façon dont Kataryna s’était comportée. L’ancienne Kataryna aurait laissé Tanarotte dans un glaçon suspendu à une falaise.

« Oui, eh bien… j’espère que ça n’arrivera pas à ça. Mais je dis bien, ces humains… Je n’ai jamais vu une espèce plus égoïste et idiote ! » Grogna-t-il.

« Je dirais que cela dépend de l’individu. » Lui dis-je en grattant Shelly derrière ses oreilles.

Elle ferma les yeux et laissa échapper un doux ronronnement quand je fis ça.

« Non, je dois vous contredire, Duchesse Draketerus ! Chaque être humain est comme ça ! » Déclara-t-il fermement.

Je laissai échapper un soupir puis le regardai dans les yeux.

« Q-Quoi ? » Demanda-t-il en me voyant faire ça.

« Je ferais attention à l’endroit où j’émettrais un tel avis si j’étais vous, Premier ministre. » Lui dis-je.

***

Partie 2

« Je ne comprends pas ? Tous les dragons ne détestent-ils pas les humains ? » Me demanda-t-il avec une expression ahurie.

« Tout comme il y a de mauvais Relliars et de mauvais dragons, il y a aussi de mauvais humains. Parfois, ces individus occupent des postes de haut rang dans un pays, mais ce n’est pas comme si chaque membre de leur espèce ne vivait que pour faire la guerre contre nous. C’est pourquoi il y a des couples humain-dragon et même des humains-relliars. » Lui avais-je dit.

Pendant un moment, je voulais lui parler d’Alkelios et du fait que notre reine n’avait pas fait la guerre aux humains même si elle en avait été empoisonnée. Ces questions étaient toutefois extrêmement sensibles. Si elles n’étaient pas traitées correctement, cela aurait pu conduire à des conflits internationaux inattendus.

« Je vois… Eh bien, j’espère que vous avez raison alors, duchesse Draketerus. » Dit-il.

« Je l’espère aussi. » Je lui fis un sourire.

« Puis-je aller voir papa maintenant ? » Demanda Shelly.

« Princesse, euh… Je ne sais pas si c’est le bon moment pour le voir. » Le Premier ministre affichait un sourire ironique.

« Je ne peux pas ? » Demanda-t-elle avec des yeux relevés.

« Eh bien… Pas exactement, mais vous devrez rester silencieuse jusqu’à la fin de la rencontre avec les humains et les dragons. » Dit-il.

« Je le ferai ! » Dit-elle en levant une main et en lui montrant un sourire éclatant.

« Est-ce que ça va si je la laisse avec vous alors ? » Ai-je demandé au Premier ministre.

« Oui, s’il vous plaît. Nous allons entrer peu de temps après vous. » Il acquiesça.

Quand j’étais entrée dans la salle d’audience, je pouvais dire que tout le monde était tendu. Même Kataryna était attentive aux nouveaux invités qui arrivaient. Il y avait neuf humains debout tout à droite de la pièce. Celui qui parlait avant était un noble avec un peu de ventre et avait un air de supériorité autour de lui. À sa gauche se trouvait un homme vêtu d’une robe de mage et semblait s’ennuyer de toute cette visite, tandis qu’à sa droite se trouvait un homme costaud portant une armure de chevalier.

Derrière eux se trouvaient les chevaliers d’escortes, donc je suppose que l’homme qui se tenait devant eux était le commandant des chevaliers.

Aucun d’entre eux ne représentait une menace réelle pour moi. Au mieux, je serais surprise qu’ils ne meurent pas d’un coup. Ils étaient faibles et aussi arrogants, une combinaison mortelle autour de dragons.

J’avais essayé de les ignorer et je m’étais dirigée vers la princesse Elleyzabelle et Kataryna, qui se trouvaient du côté gauche de la salle d’audience, à une distance raisonnable du groupe humain.

« Qu’est-ce qui se passe ? » leur avais-je demandé dans un murmure.

« Seryanna, ces gens sont des représentants de l’empire Akutan. Plus précisément, ils sont venus ici au nom de la quatrième princesse. Jusqu’à présent, ils ont fait des demandes plutôt audacieuses. » Répondit la princesse Elleyzabelle.

« Audacieuses ? » Je levai un sourcil.

« Ou idiotes si vous voulez les appeler comme ça. » Ajouta Kataryna.

« Le gros est un évêque de la sainte église du Panthéon de Zeus. Il s’appelle Marconium Bassar et, juste avant ton entrée, il a demandé plus d’occasions pour étendre sa foi parmi les Relliars et pour que le roi abandonne le contrôle du port de Donmar. Les deux demandes sont plutôt ridicules, mais il détient le soutien de l’empire Akutan, qui est la force militaire la plus puissante du continent humain, » avait expliqué la princesse Elleyzabelle.

« Cela semble mauvais, mais je doute qu’ils se conforment à ces exigences. » Ai-je dit.

« Ils ne ferons jamais. Sa Majesté n’acceptera jamais quelque chose d’aussi stupide. Concéder le port de Donmar à l’empire Akutan équivaudrait à déclarer que le royaume de Sarakus perdait devant lui. Pire encore, c’est un lien direct garanti dans le continent Relliars pour une éventuelle invasion. »

« Ce qui m’inquiète, c’est que le héros humain se trouve là-bas, » avais déclaré Kataryna.

J’avais réagi « Héros humain ? » Demandai-je.

« Oui, le mage qui a l’air ennuyé. Il s’est présenté comme tel. Il s’appelle Mandar Bashir et dit qu’il vient d’Italie. » Kataryna plissa les yeux.

« Hm. Il n’a pas l’air si fort. » Je penchai la tête vers la droite.

« Non, mais nous ne pouvons pas être certains qu’il n’a pas d’étranges capacités comme Alkelios. Nous avons assisté à la montée en puissance d’un héros humain grâce à ses liens amicaux avec des dragons et à un homme qui pouvait déplacer les armées n’importe où à sa guise. Leurs capacités ne peuvent pas être sous-estimées. »

« Oui, mais mon mari avait de bonnes raisons d’être aussi puissant que Kronius. Cet humain, cependant, ne semble pas être dans la même trempe qu’eux. » Je secouai la tête.

« Je n’aime pas la façon dont ces chevaliers continuent à nous regarder, ainsi que les Relliars, » avait déclaré Elleyzabelle.

« Oui, c’est comme si nous existions loin derrière eux. » Avais-je répondu.

Tandis que la conversation entre l’évêque et le roi se poursuivait, les humains se montrèrent impatients de voir progresser les négociations. La princesse Elleyzabelle n’avait même pas eu l’occasion de parler et, pire encore, il semble que ce soient eux qui avaient interrompu son audience avec sa majesté. Encore une fois, elle ne voudrait pas divulguer les questions de ses négociations en cours avec ces personnes, quelque chose qui ne semblait pas inquiéter les autres.

Malheureusement, je ne connaissais pas la langue dans laquelle ils parlaient. Ils n’utilisaient pas la langue du pays d’origine comme le faisaient la plupart des diplomates, mais la langue centrale de l’Empire Akutan, rendant obligatoire la présence d’un traducteur pour le roi et les nobles présents ici.

À un moment donné, j’avais entendu les chevaliers dire quelque chose tout en nous regardant. Ce n’était pas assez fort pour que d’autres humains puissent les entendre, mais les oreilles sensibles des Relliars et nous, les dragons, captions les sons.

« Ils se moquent de nous, » déclara la princesse Elleyzabelle dans un murmure sans perdre son calme.

« Faibles. » Je m’étais moquée d’eux.

Pendant cette conversation, mon attention avait été portée sur la jolie Shelly, qui se tenait à côté du trône avec le Premier ministre. Comme une enfant innocente ordinaire, elle se fichait de ce dont les adultes parlaient et regardait autour d’elle avec de grands yeux curieux. Parce qu’elle était une princesse, elle avait appris à ne pas déranger Sa Majesté lorsqu’il travaillait.

La regarder avait tout simplement guéri mon cœur et m’avait fait oublier ces sacs de viande.

À un moment donné, Sa Majesté leva la main et empêcha l’évêque de parler. Le Relliars avait ensuite tourné son regard vers nous.

« Je demande à nos clients estimés draconiens d’attendre dehors jusqu’à la fin de cette réunion avec les humains estimés. » Avait-il déclaré.

« Nous comprenons, Votre Majesté. Nous attendrons dehors jusqu’à ce que vous nous permettiez de revenir devant votre Majesté. » La princesse Elleyzabelle répondit d’un ton poli et inclina la tête une fois. « Allons-y. » Nous avait-elle alors dit en draconien oriental.

Je hochai la tête et me retournai pour partir. Kataryna a fait la même chose.

Alors que nous nous dirigions vers la porte, Shelly s’était éloignée du Premier ministre et avait couru vers nous. Elle avait probablement vu cela comme une opportunité de venir jouer. Les gardes Relliars ne l’avaient ni arrêtée ni agi comme ils le faisaient auparavant. Ils savaient que j’étais amie avec elle et honnêtement, cela ne me dérangeait pas de jouer avec elle un peu plus longtemps. Elle était trop moelleuse pour résister !

Juste au moment où elle passait devant les humains, elle trébucha sur sa robe et tomba vers l’un des chevaliers, le heurtant inévitablement. Les gardes ont vu cela et se sont figés sur place, alors que je m’étais retournée pour l’aider.

« Mew ~ Désolé… » Dit-elle d’une voix mignonne en levant les yeux vers lui.

L’humain dit quelque chose dans sa langue et leva la main.

Que fait-il ? Je me demandais.

« Méchant Relliars, comment osez-vous me salir ? » déclara le traducteur sous le choc.

Quoi ? Je pensais que je n’entendais pas bien, mais quand je le regardai encore, je vis sa main descendre pour frapper la petite fille.

À ce moment, je m’étais déplacée à une vitesse que ces faibles ne pouvaient pas voir.

J’attrapai son poignet avant qu’il ne puisse toucher ma précieuse amie.

Les chevaliers humains avaient été surpris par mon apparition soudaine à leurs côtés et par la brusque rafale créée par mon mouvement.

« Lâche-moi, sale lézard, » déclara le traducteur sans mettre aucune émotion dans ses mots.

« Hou ? » Je rétrécis vers lui. « Tu essayais juste de frapper Shelly, n’est-ce pas ? » avais-je dit dans la langue Sarakus.

Le traducteur avait fait savoir à l’homme ce que j’avais dit.

« Et alors ? » Répondit-il.

Je lui avais montré un sourire et puis j’avais juste serré ma prise jusqu’à ce que le chevalier humain hurle de douleur et que ses os se brisent. La main qui était sur le point de frapper mon amie moelleuse avait maintenant été transformée en une pâte de viande mélangée avec des os broyés. Je devais juste m’assurer que le sang qui coulait de lui ne me touche pas ni Shelly, alors j’avais créé une petite barrière entre nous. Les gouttes nous évitèrent et lorsque je fus satisfaite de l’agonie de l’homme, je relâchai mon emprise sur lui et le laissai tomber par terre.

Tous les humains s’étaient éloignés de moi, montrant la peur dans leurs yeux. Je les avais regardés, leur avais montré un sourire puis j’avais jeté une flamme sur ma main pour me débarrasser du sang sale.

« Hm ? Dois-je vous arracher toutes les mains et vous battre à mort avec ? » Leur avais-je demandé. « Si vous osez toucher un seul cheveu sur la tête de cette précieuse enfant, je vais vous brûler vif jusqu’à ce qu’il ne reste plus rien de vous. »

« Mew ? » La petite Relliars était un peu choquée par ce qui venait de se passer, mais elle n’avait pas l’air d’avoir peur.

J’avais regardé le roi et j’avais dit : « Je m’excuse, Votre Majesté. J’ai accidentellement renversé des ordures sur votre précieux sol. » Dis-je d’un ton froid.

La princesse Elleyzabelle soupira et se frotta le front avec deux doigts.

« Cette attaque et ces moqueries de l’empire Akutan ne seront pas autorisées. Nous exigeons la tête de ce dragon irrespectueux. » Avait déclaré le traducteur après que le commandant des chevaliers m’ait pointée du doigt.

Je l’ignorai et ramassai Shelly sur le sol.

« Je m’excuse pour le comportement impoli de ma subordonnée, mais je crains qu’une telle demande ne puisse être acceptée à moins que l’Empire Akutan ne souhaite officiellement déclarer la guerre au continent dragon ? » Leur avait demandé la princesse Elleyzabelle dans la langue Sarakus.

« En tant que chevalier commandant Devus Allexian, je vous ferai savoir que je n’oublierai pas cette insulte infligée à mes hommes et à moi-même ! » Les mots de l’homme avaient été traduits.

Nous étions sortis de la salle d’audience sans répondre. Là-bas, les chevaliers avaient essayé d’aider l’humain au poignet que j’avais écrasé, mais je doutais que quelqu’un d’autre qu’un guérisseur de haut niveau puisse l’aider. Tous les os de sa main avaient été broyés en morceaux. L’amputation était probablement la meilleure solution pour lui.

Une fois dehors, je m’étais calmée en frottant ma joue contre celle de Shelly. Elle rigola en réponse.

« Ugh… Quel désastre ! » Gémit la princesse Elleyzabelle.

« Vraiment ? Je pense que ça s’est bien passé. » Kataryna hocha la tête.

« Je ne m’attendais pas à ce qu’une délégation humaine vienne ici lorsque j’essayais de négocier ces traités avec le roi ! » avait-elle déclaré.

« Oh, je pensais que tu faisais référence à ce que Seryanna a fait là-bas. »

« Non, c’était vraiment bon. Les humains ont perdu beaucoup de points en essayant de frapper la jeune princesse et nous en avons gagné beaucoup en la protégeant. » Elle acquiesça.

« Au fait, pourquoi Sa Majesté est-elle restée silencieuse quand c’est arrivé ? » Lui avais-je demandé.

« Cet homme s’est à peine abstenu de s’asseoir sur les humains et de les déchirer avec ses griffes nues. Cependant, s’il l’avait fait, le désordre politique qui aurait suivi aurait été terrible. De cette façon, le blâme est transféré sur nous, » avait expliqué la princesse Elleyzabelle.

« En d’autres termes, c’était le meilleur résultat pour nous. Nous avons montré aux Relliars que nous nous tenions de leur côté et que nous n’avions pas peur de l’empire Akutan, » avait déclaré Kataryna.

« Oui. »

« Tout va bien, ça finit bien. » Dis-je en haussant les épaules.

« Nous jouons maintenant ? » Demanda Shelly.

« Oui, nous le faisons ! » Répondis-je avec un sourire radieux puis je me dirigeai vers le jardin.

***

Chapitre 84 : Pour mon amie duveteuse !

***Point de vue de Seryanna***

Le roi ne pouvait pas risquer de nous placer dans la même pièce que les humains. Nous avions donc repoussé nos négociations jusqu’à ce qu’ils se décident à quitter la capitale. Cela ne voulait pas dire que la princesse Elleyzabelle ne pouvait pas aller au palais et tenter de discuter de manière informelle avec les différents nobles qui se trouvaient ici. Au contraire, elle avait profité de cette occasion pour connaître les différents visages politiques du royaume de Sarakus. Si elle pouvait obtenir leur soutien, le roi serait alors plus enclin à signer les traités.

La raison pour laquelle la princesse Elleyzabelle n’avait pas encore achevé les négociations ne tenait pas à son habileté diplomatique, mais plutôt aux circonstances uniques dans lesquelles se trouvait le royaume de Sarakus. Ce royaume étrange était situé juste au nord du continent Relliars. C’était considéré comme l’avant-garde des rebelles. Si elle tombait, les humains pourraient continuer à envahir et à conquérir tout le continent.

Ces traités n’offraient pas seulement un gain monétaire au libre-échange entre le royaume Albeyater et le royaume Sarakus, mais également un soutien militaire mutuel. Si une invasion devait se produire de part et d’autre, ils enverraient immédiatement de l’aide et accueilleraient les réfugiés s’il y en avait.

Cependant, compte tenu de la longue distance qui sépare les deux continents, on pouvait être enclin à penser ou croire que notre aide les atteindrait trop tard. C’est pourquoi la princesse Elleyzabelle avait eu la difficile tâche de convaincre non seulement le roi, mais également la plupart des nobles importants avec un droit de vote au sein de la cour royale.

Pour ce que j'en ai compris, c’était aussi une proposition très risquée, car elle pourrait amener les royaumes humains à croire que les révolutionnaires se préparaient à la guerre. Ceci, cependant, était seulement à moitié vrai. Ils se préparaient à une guerre défensive contre les humains, car les mouvements sur le continent humain avaient été plutôt étranges.

Quand j’avais entendu cela, je m’étais souvenue de ce qu’Alkelios nous avait raconté à propos de tous ces humains de la Terre dispersés dans notre monde dans le but de nous aider à lutter contre un prétendu Roi-Démon dont personne ne savait rien.

Il était vrai que les espèces pensantes comme les monstres pouvaient être corrompus par la magie maléfique. J’avais vu ce résultat dans la forêt Seculiar, où beaucoup de loups tachetés étaient devenus des loups corrompus. J’avais aussi lu une fois un nouvelle sur un humble fermier succombant à la corruption perverse et commençant à attaquer ses concitoyens du village. Il avait massacré deux familles avant que les chevaliers puissent lui couper la tête et mettre fin à sa tuerie.

Un Roi-Démon, si je me fie à ce que les légendes disaient à leur sujet, était une entité qui surpassait de loin tous les soi-disant héros ou éveillés supérieurs. Il régnerait sur de puissants Seigneurs-Démons, chacun ayant sa propre armée commandée par 16 généraux. Ces êtres étaient des corruptions perverses du mal, dit-on. Sa Majesté, le roi Feryumstark, nous avait dit qu’il s’était déjà battu contre un Seigneur-Démon. Bien qu’il ait gagné, ces ennemis étaient très puissants et rusés. Ils ne devaient pas être sous-estimés, car même les plus faibles d’entre eux pourraient détruire un pays. Pourtant, il ne savait même pas comment le Roi-Démon était apparu ni comment les monstres et les citoyens normaux avaient été corrompus par son pouvoir. Ce que nous savions, c’est que la corruption déviait à la fois en comportement et la force de la personne touchée. Certains étaient plus faibles que leurs homologues non corrompus alors que d’autres étaient plus forts. À cause de cela et de l’incertitude quant au type de danger que ces créatures représentaient, aucun des royaumes n’avait pris de décision officielle à leur encontre.

Ceci, cependant, ne voulait pas dire que les 10 millions de héros humains n’essayaient pas de faire quelque chose à ce sujet. Peut-être augmentaient-ils leur force et étendaient-ils leur influence pour le jour annoncé ? Quand on pense à leur potentiel et aux compétences acquises de celui qui ressemble à Dieu, il ne serait pas étonnant que certains d’entre eux finissent par déplacer leurs frontières et modifier les terres. Après tout, Alkelios pouvait le faire, alors qui devait dire qu’il n’y avait pas d’autres individus aussi puissants ?

Cela dit, ces traités entre le royaume Albeyater et le royaume Sarakus pourraient être la clé de la survie des deux. À l’heure actuelle, toutes les espèces pensantes étaient divisées à l’intérieur de leurs propres continents et en guerre ou en désaccord les unes avec les autres.

Tandis que la princesse Elleyzabelle s’occupait de cette affaire et que Kataryna fuyait Tanarotte, j’avais apprécié le temps que j’ai passé avec la petite Shelly. Je venais souvent la chercher le matin, puis la ramenais en fin d’après-midi, au moment où il était temps pour elle de se coucher. Elle faisait souvent des siestes au milieu de la journée. Pendant ce temps, nous restions à l’ombre et je lui lisais une histoire ou caressais doucement sa fourrure. Lorsque Shelly s’enroulait dans mes bras comme ça, tenant sa queue moelleuse entre ses pattes et remuant ses petites oreilles lorsque je la caressais sur la tête, elle m’avait rappelée mon écureuil animal de compagnie, Tulip.

Depuis cet incident avec celui qui voulait frapper Shelly, les délégués humains étaient restés à l’écart de mon chemin et m’évitaient comme la peste. Je n’avais jamais revu cet homme, et je ne m’étais pas souciée de son destin. Avec une main broyée, il avait très certainement été écarté du service de garde et renvoyé sur le continent humain, ou pire, il avait été abandonné ici.

Trois jours s’étaient écoulés depuis et nous allions aujourd’hui rencontrer le roi Kragarr dans la salle d’audience. La princesse Elleyzabelle avait été convoquée, mais nous n’avions aucune idée de ce que cette réunion allait être. Kataryna et moi allions jouer le rôle de ses gardes de confiance.

Lorsque nous avions atteint les portes menant à la salle d’audience, nous étions arrivés justes au moment où les humains prenaient congé. Ils s’étaient arrêtés devant nous et nous avaient lancé un regard noir.

« Y a-t-il un problème ? » Leur demanda la princesse Elleyzabelle.

Les gardes Relliars avaient maintenu leur position et n’étaient pas intervenus, car cela pourrait causer un problème diplomatique.

« Beaucoup, mais si je devais les énumérer tous, je finirais par rester ici toute la nuit ! » déclara l’évêque, peu importe son nom, le menton levé, en essayant de paraître grand et important.

Pour moi, il ressemblait à un bout de lard recouvert de vêtements coûteux, afin que les gens aient quelque chose de gentil à complimenter en le regardant.

« Êveque Bassar, aujourd’hui, votre visite avec Sa Majesté a été plutôt courte, n’est-ce pas ? » La princesse Elleyzabelle avait ignoré son commentaire et avait demandé avec un sourire.

« Hmph ! Mon travail n’a aucune importance pour vous ! En plus, ce sera le dernier jour où nous aurons la chance désagréable de tomber l’un sur l’autre ! Je considérerai comme un service de ma part que je vous laisse poursuivre vos négociations inutiles dans ce royaume. » Répliqua l’homme avec du dégoût dans la voix.

« Dommage. C’était un plaisir de vous rencontrer, Monseigneur Bassar, » déclara la princesse Elleyzabelle d’un ton poli.

Il l’ignora puis partit avec son escorte militaire juste derrière lui.

Les chevaliers nous avaient regardés comme s’ils voulaient nous cracher au visage, puis nous poignarder avec leurs épées ici même où nous nous trouvions. Leur intention de tuer était pathétique comparée à la nôtre. J’aurais pu déchaîner ma propre intention et les faire se souiller, mais je ne voulais plus causer de problèmes à la princesse.

« Pensez-vous qu’ils vont essayer quoi que ce soit ? » Demanda Kataryna en les regardant.

« Espérons que non. » Répondit la princesse Elleyzabelle.

Nous étions entrés dans la salle et avions rencontré le roi. Ce jour-là, nous avions appris que la délégation humaine avait échoué dans ses négociations et avait décidé de retourner dans l’empire Akutan. Ce fut une bonne nouvelle pour nous, car nous pourrions enfin relancer nos propres négociations.

Après la réunion, j’étais allée jouer avec Shelly, mais je ne pouvais pas la trouver. Les domestiques ne savaient pas où elle était et quand j’avais demandé au Premier ministre, il s’était demandé si elle était peut-être avec sa mère.

J’ai passé pas mal de temps avec elle récemment. Est-ce que je me suis mêlée du temps de liaison mère-fille ? pensai-je en rentrant dans ma propre chambre.

Le jour suivant était le même et le troisième jour, mais les domestiques ne m’avaient même pas laissé entrer dans la chambre de Shelly.

Confuse et un peu irritée par leur étrange comportement, le quatrième jour, j’avais décidé de demander au roi directement avant le début des négociations et j’avais perdu ma chance de le faire.

« Votre Majesté, je m’excuse pour mon ingérence grossière, mais pourquoi gardez-vous Shelly loin de moi ? » lui avais-je demandé.

Il resta silencieux un moment, de même que mes amis.

« Ce n’est pas le cas. » Répondit-il en me regardant dans les yeux.

« Que voulez-vous dire ? J’essaie de la rencontrer depuis trois jours, mais que ce soit les gardes ou les domestiques, ils ont tous refusé de me laisser la voir. Ils m’ont même empêché de frapper à sa porte, ce que je trouve terriblement étrange. Votre Majesté, qu’est-il arrivé à Shelly ? » Demandai-je alors que je levais la queue en l’air, ce qui obligeait les gardes royaux à placer leurs mains sur la poignée de leurs épées.

Le roi leva la main et les gardes se détendirent.

« Il y a une bonne raison à cela. » Dit-il.

« Qui est ? »

« Ma fille Eshantiel a disparu depuis trois jours, » avait-il déclaré.

« Quoi ? » Demandai-je en claquant la queue et en faisant une fissure accidentelle dans le sol.

Le roi déglutit.

« Au début, nous pensions que c’était vous, mais aucun ravisseur n’oserait retourner sur les lieux du crime, » avait-il déclaré.

« Bien sûr que ce n’était pas moi ! Si je voulais la kidnapper, je me serais envolée ! Ce n'est pas comme si vous pouviez m’arrêter ou m’attraper ! » Déclarai-je d’un signe de tête.

« Elle a raison, » déclara Kataryna.

« C’est ce que nous avons également conclu. Certains de mes conseillers n’étaient pas d’accord, mais ils n’avaient aucune preuve que vous étiez coupable d’un tel crime. Tout au plus, vous avez été reconnu coupable d’avoir détruit la cuisine et d’avoir effrayé notre cuisinier lorsque vous avez essayé de faire des biscuits avec la princesse Eshantiel. »

« Oh, je me souviens de cet incident. La cuisine royale avait l’air d’être en proie à la fureur d’un ouragan, » déclara Kataryna avec un sourire narquois.

« Votre Majesté, je trouve plutôt imprudent que vous considériez n’importe lequel de mes associés coupables d’avoir enlevé la princesse royale. Le royaume Albeyater souhaite des relations pacifiques avec votre royaume Sarakus. En tant que tels, nous n’aurions aucun avantage à commettre un acte aussi déplaisant, » déclara la princesse Elleyzabelle avec un air sérieux.

« Qui est le principal suspect ? » avais-je demandé en interrompant la conversation.

« Ce serait… les humains. » Dit Sa Majesté.

J’avais claqué ma queue en l’air et le silence était tombé sur toute la pièce.

« Sur quelle preuve ? » avais-je demandé.

« Nous avons commencé à chercher la princesse Eshantiel le même jour que sa disparition. Mes meilleurs hommes sont au travail et, d’après ce qu’ils ont recueilli, il semble que l’évêque Marconium Bassar ait eu recours à la corruption et aux menaces pour toucher certains des serviteurs qui vivent ici. Pour ce faire, ils ne pourraient rien dire, on leur a simplement demandé de révéler leurs programmes habituels et de rester silencieux pendant quelques jours, » avait-il déclaré.

Ma queue claqua à nouveau dans les airs.

« Je suppose que les ravisseurs ont utilisé ces informations pour se faufiler à l’intérieur du palais. Ne craignez rien, j’ai envoyé mes meilleurs chevaliers après eux. Celui qui a pris ma précieuse fille paiera avec sa vie ! » avait déclaré le roi.

« Mais si la délégation humaine est à blâmer, ne sera-t-il pas difficile de les accuser d’un tel acte ? Ils ne sont pas les seuls humains de votre royaume, n’est-ce pas ? » Demanda la princesse Elleyzabelle.

Ce qu’elle disait était juste. À moins que Sa Majesté ait la preuve absolue que les vrais criminels étaient dans la délégation humaine, toutes accusations portées contre eux pourraient facilement déclencher une nouvelle guerre avec le continent humain, ce que tous cherchaient à éviter. Malheureusement, la parole d’un serviteur ne pouvait pas renverser celle de l’évêque.

« Alors je les poursuivrai ! » Déclarai-je.

« Vous ? Mais, Duchesse Draketerus, comment pouvons-nous vous permettre de les poursuivre ? Ne faites-vous pas partie de la délégation des dragons ? Si vous les attaquez comme ça sans aucune preuve, alors… » Dit-il, mais je claquai le sol avec ma queue, coupant ses paroles.

« Chaque instant où je perds à écouter vos excuses est un moment que je passe loin de la douce fourrure Shelly ! Je ferai tout ce qui est en mon pouvoir pour la retrouver ! Et je souhaite que les dieux m’entendent et m’accordent la chance dont j’ai besoin dans cette quête ! » Déclarai-je d’un ton ferme.

« Quoi ? » Le roi fronça les sourcils en me regardant. « Réfléchissez, Duchesse, cette affaire pourrait déclencher une guerre entre les humains et les dragons ! » Dit-il en se levant de son trône.

« Alors, il n’y a plus rien à craindre si cela doit arriver. S’ils sont innocents, ce sera notre problème, mais si mon chevalier réussit à trouver l’emplacement de votre fille, j’espère que nous serons récompensés de manière appropriée. » déclara la princesse Elleyzabelle avec un sourire, essayant de tirer profit de la situation.

« Ne serait-il pas perçu comme une honte pour mon propre royaume si mes invités sont ceux qui résolvent cette question délicate ? »

« Qu’est-ce qui compte le plus, Votre Majesté ? Un acte de bonne volonté de la part des dragons pour des personnes étrangères qui peut être perçue ou non comme une honte pour le royaume de Sarakus ou… la vie et le retour en toute sécurité de votre propre fille ? » Demanda la princesse en plissant les yeux vers le roi Relliars.

« Ugh… présenté comme ça… » Il baissa les yeux et serra les poings.

« En outre, aucun cheval ne peut distancer une dragonne telle que Seryanna Draketerus quand elle déploie ses ailes et vole dans le ciel. » Dit Elleyzabelle avec un sourire.

« C’est vrai. Maintenant, avant de partir… » Dis-je avant de dégainer mon épée et de l’incendier. « Y a-t-il quelqu’un assez stupide devant ce tribunal pour essayer de m’arrêter ou de m’empêcher de poursuivre les bâtards qui ont enlevé la princesse ? » demandai-je alors que je répandais mon intention de tuer autour.

Aucun des nobles ou des gardes n’avait répondu, mais beaucoup avaient tremblé quand ils avaient senti la pression de ma présence.

« Bien. » Dis-je, puis rengainai mon épée après avoir arrêté les flammes.

« En tant que roi du royaume de Sarakus, je permets à la duchesse Draketerus de poursuivre sa mission ! J’ai juste une question. » Dit-il en me regardant droit dans les yeux.

« Hm ? » J’ai incliné la tête un peu vers la gauche.

« Pourquoi feriez-vous autant d’efforts pour sauver ma fille ? Même en prenant le risque de déclencher une autre guerre totale entre humains et dragons ? » avait-il demandé.

Le silence retomba sur toute la salle d’audience dans l’attente de ma réponse sincère.

« Pourquoi ? N’est-ce pas évident ? Parce qu’elle est mon amie duveteuse ! » Déclarai-je fièrement avant de partir, laissant le roi et toute la cour abasourdis par ma réponse.

Je n’avais pas menti. En outre, Sa Majesté savait probablement que je ne resterais pas inactive et que j’attendrais la réponse de ses subordonnés. Cette chasse humaine en était une à laquelle je souhaitais également participer.

***

Chapitre 85 : La miséricorde de Seryanna

Partie 1

***Point de vue de Seryanna***

Obtenir des preuves à utiliser contre la délégation humaine allait être compliqué, mais comme dans toutes les grandes villes du monde, il y avait toujours des personnes disposant des informations nécessaires qui seraient disposées à parler à un certain prix.

Même si en tant que dragonne, on m’avait souvent dit être un peu étourdie, cela ne voulait pas dire que je ne comprenais pas le fait que ces bâtards avaient déjà quelques jours d’avance. Dans le peu de temps qu’il me restait à passer dans la capitale du royaume de Sarakus, je devais m’assurer d’obtenir toutes les informations nécessaires pour les incriminer avant de lancer une attaque sur leur groupe. En tant que telle, j’avais décidé de poursuivre l’idée selon laquelle non seulement ils avaient les moyens d’enlever la princesse, mais ils avaient également des complices dans la capitale prêts à assumer une mission aussi risquée. Cela en soi insinuait l’existence d’une cachette ou d’une base d’opérations quelconque dans le royaume de Sarakus, ce qui conduirait également à l’existence d’une sorte de documents ou au moins d’une confession verbale. Pour ce dernier, j’avais prévu d’utiliser un simple outil d’enregistrement de la voix, disponible dans presque tous les magasins d’articles magiques d’Albeyater.

Ainsi, la première chose que je voulais faire était d’entrer en contact avec ceux qui disposaient des ressources et des moyens nécessaires pour sortir la princesse de la ville sans se faire remarquer. Cela ne voulait pas dire qu’ils l’avaient fait, mais ils pourraient indiquer une autre piste que je pourrais suivre. S’ils avouaient, cela voudrait simplement dire que j’avais eu de la chance.

Mon premier arrêt était les bidonvilles, le lieu de rassemblement des immoraux, des corrompus et des très pauvres.

Ces survivants faisaient tout pour survivre, et d’un seul regard, je pouvais dire que les conditions de vie ici étaient horribles. Non seulement il y avait des matières fécales sur la route, mais l’odeur était absolument horrible. Pourtant, je n’avais pas bronché et je m’étais également abstenue d’utiliser mes flammes au cas où je déclencherais accidentellement une réaction en chaîne.

« Dame ! Ce n’est pas un endroit pour toi ! » Dit l’un des Relliars en s’approchant de moi.

Il avait une oreille gauche entaillée, son œil gauche était absent et ses crocs inférieurs sortaient de ses lèvres. Il était assez grand pour un Relliars et sa fourrure était brun foncé comme la terre sur laquelle je marchais.

Me tournant vers lui, j’avais dégainé mon épée, Drachenkrieg, et l’avais frappé avec le plat de la lame. Le Relliars fut jeté dans un bâtiment voisin, brisant les murs. Alors que certains des Relliars s’étaient enfuis de peur, je m’étais approché du Relliars gémissant et avais pointé le bout de ma lame vers son cou.

« Où puis-je trouver un salaud d’humain qui pourrait aimer enlever des enfants ? » Demandai-je.

À ma gauche se trouvait une famille de pauvres. La mère tenait son enfant dans ses bras, dos à nous, essayant de le protéger. Pour le moment, je les avais ignorés.

« Ugh… Dame, je ne connais aucun kidnappeur. » Dit-il.

« Je ne te crois pas. Mens encore et tu ne verras plus jamais la lumière du jour. Fais attention à ce que tu me dis. Je suis une chevalière-dragon expérimentée avec l’approbation de Sa Majesté pour éliminer toute racaille que je désire. À moins que tu ne sois un éveillé supérieur ou comme vous dites un éveillé, alors tu n’as aucune chance contre moi. » Je l’avais averti.

L’homme déglutit en regardant le bout de mon épée.

« Je ne sais pas… » Dit-il et je levai un peu ma lame en signe d’attaque « Attends ! Mais je connais un homme… Il est appelé Long John Whisker. Vous le trouverez à la Taverne sans Crâne en bas de la route. Payez-le et il parlera. » Répondit-il.

Je le fixai du regard pendant un autre moment alors que j’essayais de déterminer s’il disait la vérité ou non.

Il m’a envoyée chez un informateur, et je ne pense pas que ce soit le genre à donner sa vie pour sauver un humain, pensais-je et ensuite, j’avais rengainé mon épée.

« Pars d’ici. » Lui dis-je.

« Oui, madame ! » Dit-il en quittant rapidement les lieux.

En regardant à ma gauche, j’avais regardé la famille de Relliars qui tremblait et leur avais dit : « Ne vous inquiétez pas, je ne vous ferai pas de mal, voilà. » J’avais sorti une pièce en or de ma poche « Sortez de cette ville. » Leur avais-je dit.

« Hein ? Ceci… » la mère fut surprise.

« Mew ~ ? » L’enfant était également confus, mais je résistai courageusement à sa fourrure.

J’avais quitté la maison et j’étais allée chercher l’informateur mentionné. Trouver la taverne était facile. Passer devant les deux rigolos à l’air difficile à l’entrée était encore plus facile. Je les avais saisis tous les deux par la tête et les avais frappés l’un contre l’autre. Les deux brutes étaient restées inconscientes, étendues sur le sol sale.

« Je cherche Long John Whiskers ! » Déclarai-je après être entrée dans la taverne.

Dès que j’avais fait cela, le silence était tombé dans tout l’établissement et tous les Relliars qui se trouvaient là me regardaient comme s’ils voulaient m’assassiner.

Ils étaient tous faibles. J’avais relâché mon intention de tuer et les avais immédiatement calmés. Un seul d’entre eux avait essayé de se tenir debout, une grosse brute avec une tasse robuste et une longue épée sur le dos.

« Ce n’est pas un endroit pour les dragons. » Cracha-t-il à côté de moi.

… Je l’avais regardé dans les yeux puis je lui avais frappé le museau.

L’homme avait été renvoyé en volant pour s’écraser sur une table, pour s’écraser contre le mur, le traversant presque.

« Le prochain qui essaie ira voler… littéralement. » Je les fixai alors que je craquais mes mains pour me faire comprendre.

Personne n’avait osé commenter et tous étaient retournés à leurs boissons. S’ils étaient nobles, ils auraient essayé de me mettre à la porte même s’ils étaient beaucoup plus faibles que moi, mais ces personnes qui vivaient dans les bidonvilles tenaient davantage à leur vie qu’à leur fierté.

Je me dirigeai vers le barman.

« Où puis-je trouver Long John Whiskers ? » Lui avais-je demandé.

Il était un grand Relliars avec une fourrure brun clair et une cicatrice sur son museau. Contrairement aux autres, il était le seul à rester calme et à s’occuper de ses affaires, nettoyé des verres.

« Vas-tu payer pour le mur ? » Demanda-t-il sans me regarder en continuant à travailler.

« Combien. » Avais-je demandé.

« Une pièce d’or. » Répondit-il.

« Ici. » Je l’avais placé sur le bar.

Cela avait attiré son attention.

« Hm ? Vous avez réellement la monnaie et la volonté de payer malgré le fait d’être noble ? Intéressant. » Dit-il en ramassant la pièce et en la plaçant dans sa poche de poitrine.

« Oui. Maintenant, où puis-je trouver Long John Whiskers ? J’ai besoin de lui acheter des informations. » lui avais-je dit.

« Vous le regardez. Suivez-moi. Nous allons faire notre commerce ailleurs. » Dit-il avant de claquer des doigts.

À ce moment, un autre Relliars s’approcha de lui. Il était adolescent environ 17 ans.

« Remplace-moi pour quelques minutes. » Ordonna-t-il.

« Oui, maître. » Le garçon acquiesça.

J’avais suivi Long John Whiskers jusqu’au fond et étais entré dans une pièce avec seulement deux chaises et une table. Il y avait un cristal de lumière sur la table au lieu d’une bougie. Après avoir touché le cristal, la pièce s’alluma.

« S’il vous plaît, asseyez-vous. » Dit-il en me proposant une chaise.

Je m’étais assise et j’avais déposé mon porte-monnaie sur la table.

« Que voulez-vous savoir ? » Demanda-t-il en plaçant ses mains devant lui et en me faisant un sourire.

« Je veux savoir si la délégation humaine est derrière les récents enlèvements. » Lui avais-je dit.

Il ferma les yeux et dit « Dix pièces de cuivre. »

J’avais placé une pièce d’argent sur la table.

« Je ne sais pas. C’est l’une des informations que j’essaie également de découvrir. Si vous savez quelque chose, je paierai généreusement. » Il me fit un sourire.

J’avais claqué ma queue en l’air.

« Chaque réponse a un prix, alors demandez donc avec précaution. » Il me fit un sourire.

« Alors, y a-t-il des humains dans cette ville qui pourraient être impliqués dans quelque chose comme ça ? » Demandai-je.

« Cinq pièces d’argent. »

J’avais payé.

« Oui. Je crois qu’il y a trois hommes qui ont suffisamment de mauvaises rumeurs qui circulent pour faire croire qu’ils puissent être des ravisseurs. Ils sont Steve le Mineur, Ronald le charlatan et Silly Vester. » Répondit-il avec un sourire.

« Où puis-je les trouver ? »

« Une pièce d’or. »

J’avais payé.

« Steve le Mineur traîne dans le nord de la ville. Vous le trouverez près du bordel appelé Twin Tails. Il porte une pioche de mine enchantée comme une arme. Ronald le charlatan est un joueur qui semble incapable de réussir un coup, mais il est un petit voleur sournois. Vous le trouverez ici dans les bidonvilles. Sa maison est celle avec la fenêtre cassée au bout de cette route. Quant à Silly Vester, il est un bandit et un violeur selon la rumeur. Il se promène à l’auberge Recall dans le sud de la ville avec sa bande de rigolards inadaptés. » avait-il déclaré.

« Steve le mineur, Ronald le charlatan et Silly Vester. Ce sont des noms étranges. » avais-je dit.

« Leurs vrais sont inconnus, mais on dit que Silly Vester est l’un de ces héros mystérieux. » Il me fit un sourire.

« Cette information est-elle gratuite ? » avais-je demandé.

« Oui. Après tout, si vous finissez par croiser le fer avec lui, ce sera à mon avantage. »

« Je comprends. Merci. » Je hochai la tête.

« Pas besoin de me remercier. C’était une affaire après tout, nya ~. » Dit-il en remuant ses moustaches.

Je me levai de la chaise et pris mon porte-monnaie, laissant le paiement pour l’information sur la table.

Le premier que j’avais visité était Ronald le charlatan, le voleur qui vivait non loin de la Taverne sans Crâne. Avant d’entrer chez lui, j’avais activé l’enregistreur vocal dans ma poche.

La porte était verrouillée, alors je l’avais brisée avec un coup de pied. Le son fort le sortit de ses rêves. Il était actuellement allongé sur la table avec trois bouteilles d’hydromel vides à côté de lui. Cet endroit sentait pire que la cellule d’un condamné.

« Qui es-tu ?! » Demanda-t-il.

« Je suis ton pire cauchemar. » Je lui fis un sourire puis dégainai mon épée.

Voyant cela, il avait fait un bruit aigu et avait essayé de s’enfuir, mais je l’avais arrêté en le saisissant par-derrière et en frappant sa tête au sol.

« Les ravisseurs Relliars. Où sont-ils ? » avais-je demandé.

« Je ne sais pas de quoi tu parles ! » Cria-t-il, et je lui cassai le bras gauche.

« AAA !!! » cria-t-il de douleur.

Les os lui sortaient de la peau et le sang coulait très vite.

« Dis-moi maintenant et je te montrerai de la miséricorde. » Lui avais-je dit.

« Dragon fou ! » Cria-t-il.

« Les ravisseurs. Où sont-ils ? » Demandai-je à nouveau en prenant son autre main.

« Att-attends ! Je-je ne sais pas ! » Répondit-il.

J’avais commencé à le secouer.

***

Partie 2

« Non ! Non ! Je ne sais vraiment pas ! Mon travail consiste uniquement à payer les gardes pour qu’ils détournent le regard ! Je reçois un sac de pièces, je paie les gardes, puis je me mêle de mes affaires ! Je ne sais vraiment rien d’autre ! » Cria-t-il en me regardant avec des yeux tremblants.

« Qu’est-ce qui se passe si tu ne le fais pas ? » lui avais-je demandé.

« Argh… » Il avait tressailli quand il avait senti la douleur de son bras cassé.

Si je ne me dépêchais pas, il allait s’évanouir.

« Dis-moi, » avais-je demandé.

« Un grand gars, un Relliars, vient me battre. Bien sûr, j’ai toujours collaboré…, » répondit-il.

« Bien. Maintenant, va à la rencontre de tes dieux. » Je lui ai dit.

« Qu… » Il n’a pas pu finir ses mots parce que je l’avais attrapé par le cou puis je l’avais cassé comme une brindille.

Son corps sans vie était tombé par terre. Tout comme je le lui avais promis, j’avais fait preuve de miséricorde en le tuant rapidement.

J’avais désactivé l’enregistreur vocal, mais quand j’étais sur le point de quitter son domicile, j’avais remarqué une petite note sur la table. Il y avait une date et une heure écrites dessus.

« C’était il y a deux jours… Si la délégation humaine n’avait pas Shelly avec eux, alors ils l’ont sorti avec eux à ce moment-là. » Dis-je en prenant la note comme preuve.

Le prochain que j’avais visité était Steve le Mineur. J’avais trouvé la maison close en question assez rapidement. Quand j’avais posé la question, tout le monde avait pensé que j’étais intéressée par l’achat d’une prostituée. Je les avais ignorés sur cette partie.

Dès que j’avais commencé à chercher l’humain, j’avais eu la malheureuse chance de tomber sur lui dans une ruelle juste après qu’il en ait fini avec son « affaire », qui consistait à violer une femme Relliars. Elle pleurait et tremblait en se tenant à ses vêtements déchirés.

Steve le Mineur était un homme grand avec un gros ventre. Bien qu’il soit assez gros, il avait montré qu’il avait de bons muscles. Comme l’avait dit Long John Whiskers, l’humain portait une pioche en guise d’arme.

« Qui es-tu ? Deuxième round ? » Demanda-t-il avec un sourire narquois alors qu’il attachait sa ceinture.

La réponse que je lui avais donnée était un peu différente. Je dégainai mon épée et coupai sa main gauche à l’épaule, puis je lui donnai un coup de pied dans la poitrine et le renvoyai dans la rue principale.

Je m’approchai de lui alors qu’il criait de douleur et essayait d’arrêter le saignement. J’avais activé l’enregistreur vocal.

« Qui es-tu ?! Espèce de folle ! » Cria-t-il.

En sortant de la ruelle, j’avais déployé mes ailes et pointé mon épée vers lui.

« Dis-moi où sont les ravisseurs. » Demandai-je.

« Je ne sais pas de quoi tu parles ! ARGH ! Mon bras ! Tu es cinglée ! Tu m’as coupé le bras pour ça ?! Je vais te tuer ! Je vais te tuer ! » Cria-t-il.

« Est-ce vrai ? » Dis-je, puis je lui coupai l’autre bras.

« AAARGH! » Cria-t-il de douleur alors que les spectateurs autour de nous l’observaient avec peur. Comme la maison close était suffisamment proche, certains clients regardaient par la fenêtre, essayant de comprendre en quoi consistait le tumulte.

« Tu ne sais vraiment pas ? » Ai-je demandé.

« NON ! Tu es une putain de salope ! Tu m’as coupé les bras ! » Cria-t-il.

« Je vois. » Je hochai la tête puis je lui coupai les deux jambes d’un seul coup.

Il avait crié encore et encore.

« Je suis surprise que tu penses pouvoir violer cette pauvre femme. Tiens, laisse-moi t’aider en t’envoyant vers tes dieux. » Je lui fis un sourire, puis lui coupai le torse en deux pour répandre ses entrailles sur le sol. « Que ce soit une leçon pour tout homme stupide qui pense pouvoir se permettre de violer des femmes ! » avais-je crié.

Personne n’avait dit un mot.

Je désactivai l’enregistreur vocal et rengainai mon épée, puis je retournai dans l’allée. La femme était toujours là, tremblant de peur et pleurant.

« Il est mort. Vous avez été vengé. Tenez, pour vos vêtements, » dis-je en lui donnant une pièce d’or. « Ne laissez pas ce qui vous est arrivé aujourd’hui vous empêche de trouver le véritable amour. » Je lui avais dit cela et j’étais partie.

Le dernier que j’avais dû visiter était le bandit Silly Vester. Si la rumeur selon laquelle il venait du même monde qu’Alkelios était vraie, alors je devais faire attention à la façon dont je me battais contre lui.

L’Auberge du Rappel n’était pas si difficile à trouver. Demander aux gardes où je pouvais la trouver m’avait immédiatement donné une réponse et également un avertissement concernant les voyous qui traînent à cet endroit. Ils n’avaient pas essayé de m’arrêter parce qu’ils voyaient la haute qualité de mon armure et de mon arme et ne pouvaient penser que de tels objets étaient donnés à quelqu’un qui manquait de pouvoir.

Comme les gardes me l’avaient dit, cet endroit était entouré d’humains et de Relliars qui avaient l’image parfaite des voyous et des bandits. C’était comme s’ils affichaient leur apparence sale et mesquine. Normalement, on essaierait de cacher le fait qu’ils pourraient commettre des actes notoires comme voler et piller.

« Un dragon ? Ici ? » Demanda l’un des humains en plissant les sourcils.

« La dernière fois que j’ai vérifié, j’étais une femme. » avais-je dit, puis je l’avais frappé du revers de la main, l’envoyant voler dans le mur d’un bâtiment voisin.

Je m’étais ensuite tournée vers les autres, qui semblaient un peu confus à propos de ce qui venait de se passer. Je n’avais pas laissé passer cette occasion et je m’étais immédiatement précipitée vers eux en leur donnant un coup de poing dans les tripes et en leur donnant un coup de coude au visage. En un clin d’œil, les sept bandits qui montaient la garde ici avaient été assommés sur le sol.

Ignorant le public qui se tenait à distance de moi, je m’approchai de la porte et l’ouvris d’un coup de pied.

« GUHA ! » Gémit quelqu’un alors qu’il était envoyé avec la porte.

Le silence s’abattit sur l’établissement et je m’avançai à l’intérieur tout en activant l’enregistreur vocal dans ma poche.

« Bonne journée. Je cherche Silly Vester. » Dis-je avec un sourire alors que je dégainais Drachenkrieg et laissais les flammes se promener sur la lame.

« Qui demande ? » Cria quelqu’un.

C’était un humain qui était aussi grand que moi, mais pouvait être confondu avec un Relliar à quel point il était poilu. Pourtant, contrairement à de la fourrure, il était dégoûtant. Je pouvais sentir la puanteur des vêtements non lavés et de l’alcool qui le dominait.

« Une dragonne qui recherche des ravisseurs Relliars. » Dis-je, puis pointai mon épée sur lui. « Où est Silly Vester ? » Demandai-je.

Plusieurs d’entre eux s’étaient regardés quand j’avais prononcé ces mots. Sans doute, ils savaient quelque chose.

« Sortez, maintenant ! » Demanda le grand homme en désignant la sortie.

« Hm ? » Je lui fis un sourire puis le frappai avec le côté plat de mon épée, l’envoyant voler dans un mur proche en le blessant gravement.

Maintenant que j’avais attiré leur attention, ils s’étaient levés et avaient dégainé leurs armes.

« Où est Silly Vester ? Si vous ne répondez pas maintenant, quelqu’un pourrait mourir. »

« Pourquoi devrions-nous vous dire où se trouve le patron ? » Demanda l’un d’eux.

Avec un sourire aux lèvres, je fis tomber sur le sol les flammes de mon épée, qui se dirigeait ensuite vers l’entrée comme si elles étaient vivantes. L’instant suivant, un énorme incendie bloqua la sortie.

« Parce que sinon, je serai obligée de vous réduire tous en cendre jusqu’à ce que quelqu’un parle. » Je déclarai alors que je rétrécissais mes yeux.

Il y a longtemps, j’aurais tenté de conclure un accord avec eux, comme le fait qu’ils cessent les enlèvements, et j’aurais ignoré certains de leurs crimes. À l’époque, je n’avais pas le pouvoir de détruire un groupe de bandits comme les Dagues Jumelles ou les ressources pour le faire s’effondrer de l’intérieur. Tout ce que je pouvais faire était de mordre fort et de fermer les yeux sur eux, surtout si je voulais utiliser leur bague de stockage.

À l’époque, les choses étaient difficiles pour moi, mais maintenant, ce groupe pathétique de Relliars et d’humains ne pouvait rien m’offrir en échange de ma non-ingérence. Au contraire, j’avais plus qu’assez de pouvoir et d’autorité ainsi que des ressources pour les transformer en poussière.

« Madame, nous avons le soutien de nobles assez puissants. Pensez-vous vraiment que vous pouvez vous en tirer ? » Demanda l’un d’eux avec un sourire narquois.

« C’est drôle, mais je pense que ce sont eux qui m’ont envoyé après vous, » avais-je répondu.

C’était un mensonge, mais cela obligerait les survivants à se venger des nobles corrompus.

« Maintenant, où est votre patron ? Je promets de lui montrer sa miséricorde s’il est honnête avec moi. J’ai juste besoin d’un peu d’information, c’est tout. »

« N’ayez pas peur de sa magie ! Attaquez-la ! » Cria quelqu’un.

« Ouais ! Elle n’est pas si forte ! » Commenta une autre.

« Faites-la tomber ! » La foule a commencé à se rassembler.

« Coupez sa queue ! » Cria quelqu’un.

« Faites-lui nous préparer le dîner ! »

Ce dernier semblait avoir des priorités différentes des autres.

« Est-ce vrai ? Alors, venez à moi. » Dis-je avec un sourire.

« YARGH! » Un humain portant une armure en cotte de mailles m’avait attaquée avec son épée courte.

Contrairement à ce groupe, je portais l’armure que mon précieux mari m’avait faite et l’épée qu’il m’avait offerte. Ce n’étaient pas de simples décorations, elles étaient extrêmement puissantes. Un seul coup sans force avec Drachenkrieg suffisait pour couper cet homme, son armure et son épée en deux.

Je m’écartai et sa dépouille tomba sur le sol à côté de moi.

« Suivant. » Ai-je dit.

« ATTRAPEZ-LA ! »Cria quelqu’un dans le dos, et tous attaquèrent.

Je pris une profonde inspiration et lâchai mon souffle de feu sur les deux premiers. Le troisième, je lui avais donné un coup de pied dans les côtes, l’envoyant voler à travers le mur et dans la rue, où il avait laissé sortir son dernier souffle. Un autre avait essayé de me prendre par surprise avec ses dagues, mais je l’avais giflé sur la joue avec ma queue, puis j’avais écrasé ses côtes avec le côté plat de mon épée.

En sautant en arrière, j’avais évité le marteau d’une grosse brute, puis je lui avais donné un coup de poing au visage, l’envoyant voler dans la colonne de soutien du bâtiment.

J’en avais attrapé un autre par la tête et l’envoyai voler à travers le toit, son corps écrasant à travers le plafond puis tombant sur le toit. À l’aide de mes flammes, j’avais mis le feu au dernier étage, obligeant les bandits qui s’y cachent à s’enfuir en hurlant.

Deux autres avaient attrapé ma main gauche, essayant de me retenir, mais je les avais soulevées et les avais écrasées au sol. Les planches de bois s’étaient cassées et étaient tombées dans le sous-sol, alors que j’avais évité la chute en sautant en avant sur un autre d’entre eux.

Je lui avais donné un coup de pied à la mâchoire, je l’avais assommé, puis j’avais saisi le bandit le plus proche et je l’avais envoyé voler vers la sortie arrière. Son corps s’était écrasé contre l’un des bandits.

« Personne ne va nulle part ! » Déclarai-je en atterrissant sur le sol.

« Attendez ! Si nous vous disons qui est Silly Vester, nous épargnerez-vous ? » Demanda quelqu’un alors qu’il tombait à genoux et implorait.

« Oui. » Ai-je répondu.

« Vraiment ?! » Il cligna des yeux surpris.

« Oui, maintenant dis-moi. »

« C’est ce gars-là ! » Désigna-t-il l’homme à l’arrière qui tentait de fuir.

« Traître ! » Cria-t-il en se révélant.

« Bien. Vous pouvez tous y aller maintenant. » Je souris en me dirigeant vers l’humain à l’arrière.

« Merde ! Si on en vient à cela, alors mourez ! Catastrophe de la vache sacrée ! » Cria-t-il en utilisant son étrange compétence.

En face de lui, un grand cercle était apparu et un monstre était sorti de l’intérieur. C’était une panthère avec deux queues de serpent et des yeux rouges comme un démon. Si je ne me trompais pas, cette bête était assez puissante sur le continent humain, mais elle était au mieux moyenne sur le continent dragon.

« Tue-la ! » Ordonna Vester.

***

Partie 3

Le monstre sauta en avant, essayant de viser ma jugulaire, mais c’était trop lent. Je l’avais attrapé par la peau, puis je l’avais envoyé voler vers l’entrée. Le monstre avait claqué à travers le cadre et était tombé plusieurs fois dans la rue.

« Lance Magma. » Jetai-je.

Une lance de roche en fusion s’était formée devant moi puis avait volé à une vitesse fulgurante en direction de la panthère. Elle n’avait même pas eu le temps d’esquiver et, à la suite, l’attaque l’avait brisée. Le monstre était mort sans avoir accompli une seule chose, puis ses restes avaient disparu dans une lumière brillante.

« Et maintenant, » déclarai-je puis je me précipitai vers l’humain, lui coupant le bras gauche au niveau de l’épaule.

« GYAAA! » Cria-t-il de douleur, mais je le giflai au visage pour le faire taire.

« Où avez-vous envoyé les Relliars kidnappés ? Dis-moi ! MAINTENANT ! » avais-je demandé.

« Argh… Monstre fou. » Gémit-il.

J’avais poignardé sa jambe gauche avec mon épée, lui coupant la chair comme du beurre.

« AGH ! » Cria-t-il.

« Si tu ne veux pas que je la coupe, alors commence à parler. » Demandai-je.

« D’ACCORD ! D’ACCORD ! Juste, ne me tuez pas. »

Je n’avais rien promis.

« Une fois que j’ai attrapé un lot de Relliars, je les ai envoyés à la ville de Mashat. Le trafiquant, hum argh… ! Les trafiquants humains ont une base là-bas. » avait-il déclaré.

« Une base ? » Avais-je demandé.

« Oui… Merde, ça fait mal ! C’est juste sous l’église du Panthéon de Zeus, un grand bâtiment qu’on ne peut pas manquer. » avait-il déclaré.

« Bien. Maintenant, dis-moi, as-tu enlevé récemment une jeune fille à la fourrure dorée ? » avais-je demandé.

« Cette gamine ? Oui. Elle est la princesse, non ? Nous l’avons drogué vraiment bien pour qu’elle ne fasse pas de bruit, mais l’acheteur nous a ordonné de ne pas la toucher. »

« Vraiment ? » Je hochai la tête.

« C’est tout ce que je sais, madame. Maintenant, laissez-moi partir… » Supplia-t-il.

« Bien sûr. » Je hochai la tête puis je lui coupai le cou avec ma main.

Son corps sans vie était tombé par terre devant moi et j’avais envoyé mes flammes pour le dévorer jusqu’à ce qu’il ne reste plus rien.

Donc, c’est sous l’église du Panthéon de Zeus dans la ville de Mashat ? Peut-être que ce n’est qu’un point de chute. C’est trop loin d’un port, mais à en juger par la direction… Est-ce qu’ils expédient les relliars vers les royaumes humains via un bateau dans le port de Donmar ? me demandais-je.

Sortant de l’auberge en feu, je m’avançai dans la rue principale et appelai l’un des gardes qui venaient voir ce qui se passait pour lui.

« Vous-là ! »

« Oui ? Que se passe-t-il ici ?! Qui a fait ça ? » Demanda-t-il, confus.

« Allez dire au roi Kragarr que Seryanna Draketerus se dirige vers la ville de Mashat. » Lui dis-je.

« Pourquoi devrais-je ? » Demanda-t-il, montrant de la méfiance dans ses yeux.

« Parce que je suis une invitée politique très important et qu’il voudra certainement savoir où je suis. Vous pouvez choisir de ne pas le faire, mais je finirai par trouver quelqu’un qui le fera et ils obtiendront toute la gloire. » Répondis-je avec un sourire.

Le Relliars m’avais regardé puis l’auberge brûlante, puis moi.

« D’accord. » Il acquiesça.

« Bien ! » Avais-je répondu avec un sourire.

Cela fait, j’ouvris les ailes et je m’envolais dans le ciel.

Mon prochain arrêt était la ville de Mashat. Je faisais de bons progrès.

***

***Point de vue d’Elleyzabelle***

Tandis que Seryanna poursuivait les humains qui avaient enlevé la princesse Relliars, j’avais rendu visite à la reine Drameer Ruvus, l’épouse de Kragarr Ruvus. Elle nous avait accueillis dans sa chambre, où elle nous avait servi du thé et nous avait offert le plaisir de participer à une conversation informelle avec elle.

Cette femme Relliars était une personne qui avait l’élégance et le goût raffiné de la famille royale dans chacune de ses actions. Ses cheveux étaient d’une belle couleur dorée, tandis que sa fourrure générale tendait davantage vers un orange pâle. C’était un jeu de couleurs intéressant qui s'accordait à ses yeux verts.

La reine Drameer n’avait pas hésité à donner naissance à plus d’un enfant, son corps avait donc pris un peu de poids à la suite de cela. Si je devais la décrire, je dirais qu’elle se situe quelque part entre bouffie et potelée, mais à tous les coups pas mince.

« Êtes-vous inquiète pour la jeune princesse ? » Lui avais-je demandé.

Levant les oreilles, la reine me regarda et répondit : « Quelle mère ne s’inquiéterait pas pour son propre petit quand elle a été kidnappée par ces monstres ! » Sa main trembla et le thé éclaboussa. « Ah ! Pardonnez-moi ! » Dit-elle avant de sortir rapidement une serviette pour l’essuyer.

« Il n’y a pas de quoi s’inquiéter, Votre Majesté, ma chevalière va sûrement attraper ces démons. Cependant, je ne peux pas promettre qu’ils seront renvoyés pour un procès équitable. » Dis-je en prenant une gorgée de tasse.

Je devrais lui demander de me donner des boîtes de ce thé. Je pense que ma mère l’aimerait aussi, avais-je pensé.

« Comment pouvez-vous en être aussi sûre ? » Demanda la reine.

Sa main s’était arrêtée en train d’essuyer. Ses yeux fixaient le liquide chaud à l’intérieur de sa tasse et son front était plissé.

« Votre Majesté… » Je fermai les yeux et pris une autre gorgée de thé. « Les humains ont un dicton à propos de nous dragons, vous en avez peut-être entendu parler ? » avais-je dit.

« Un dicton ? N’en ont-ils pas beaucoup ? »

« Oui. Mais il y en a un en particulier qui convient à cette situation. » J’ouvris les yeux et baissai les yeux sur le thé dans ma tasse. « Bénis soient les amis des dragons et maudites soient les âmes des imbéciles qui ont choisi d’être leurs ennemis, » avais-je dit.

« Je ne pense pas en avoir entendu parler. » Dit-elle.

« C’est un dicton amusant qu’ils ont tendance à ignorer la plupart du temps, mais cela dit la vérité sur notre espèce. En général, lorsque l’on nous regarde de l’extérieur, nous semblons calmes, recueillis, paisibles, voire mignons, mais c’est seulement parmi nos amis et notre famille. » Je passai mon regard de la tasse de thé dans ma main et jeta un coup d’œil vers la reine « Quand quelqu’un menace notre famille, nos amis, nos proches, nous n’avons pas peur de faire plier le monde devant nous avec crainte et terreur. À l’heure actuelle, ces humains stupides ont osé kidnapper l’amie d’une dragonne qui a embrasé tout un champ de bataille de dragons courageux. » Dis-je en lui montrant un sourire.

« Je ne sais pas quoi dire… Je veux juste retrouver ma précieuse fille. » Dit-elle avec inquiétude.

En regardant par la fenêtre, j’avais aperçu Kataryna en train de créer des lances de glace avec sa magie, puis de les lancer sur quelque chose.

En plissant les yeux vers elle, je demandai : « Que fais-tu ? »

« Hm ~ ? J’utilise Tanarotte comme cible d’entraînement. » Répondit-elle avec un sourire.

« Quoi ? Cela semble dangereux, tu devrais arrêter. » Je lui ai dit.

Elle me regarda avec une expression vide, mais une plus grande lance de glace se forma et fut lancée par la fenêtre.

« GYAAA! DROIT DANS LA FACE ! » Je l’entendis hurler de toutes ses forces ici, faisant même que la reine Drameer tende ses oreilles avec surprise.

Les lèvres de Kataryna se retroussèrent lentement sous la forme d’un sourire sournois.

Cette dragonne a survécu à une telle attaque. Hm, compte tenu de ce qu’elle a déjà vécu et du fait qu’elle a une valeur de puissance assez élevée, Tanarotte pourrait se révéler un atout précieux pour le royaume d’Albeyater. avais-je pensé.

« Très bien ! À partir de maintenant, Tanarotte fait partie de ton ordre des chevaliers. Choisis un nom et nous en discuterons à la maison avec mon père. » Dis-je avec un signe de tête satisfait.

« Quoi ? » Kataryna me regarda avec de grands yeux.

« Tu sembles l’aimer beaucoup, c’est pourquoi je te confie sa formation. » Répondis-je en reprenant mon thé.

« Quoi ? » Son œil gauche se contracta.

« Hm ~ C’est du bon thé. » Dis-je avec un sourire alors que je regardais la reine Drameer.

***

Chapitre 86 : Les esclaves de la ville de Mashat

Partie 1

Attention gore

***Point de vue de Seryanna***

Sous ma forme de demi-dragon, je volais à travers le ciel clair en battant des ailes à mesure que je gagnais de la vitesse et à chaque instant qui passait, je me rapprochais de la ville de Mashat. Cette ville Relliars est arrivée sous peu sous mes yeux, mais si j’avais décidé de venir ici en calèche, je l’aurais atteint en deux jours au mieux.

Les bâtards qui avaient pris ma boule de poil duveteuse avaient probablement déjà quitté cet endroit, mais je n’étais pas là pour faire un appel de courtoisie de l’empire Akutan. Non, mon objectif était simple : trouver la délégation humaine, la brûler au sol et extraire les informations des bâtards qui ont osé kidnapper les ravissants Relliars de ce pays.

La ville de Mashat était une petite ville et s’étendait vers le nord avec les scieries et vers le sud avec les fermes céréalières. Un grand mur entourait les zones importantes de la ville telles que le marché, le palais et les résidences nobles. En dehors de celle-ci se trouvaient les maisons des roturiers, qui n’avaient à se défendre des monstres qu’à l’aide d’un simple mur de bois.

J’avais estimé la population à plus de 20 000 Relliars. D’en haut, ils ressemblaient tous à de minuscules insectes. Normalement, on ne penserait pas qu’un tel endroit pourrait abriter un nombre aussi élevé d’individus. Pour toutes les espèces à l’exception des dragons, c’était un fait. Nos villes étaient plus grandes, mais avaient une petite population par rapport aux villes humaines. La même chose était vraie pour nos villes et nos villages.

Le fait que le seigneur qui avait statué sur cette colonie n’ait pas essayé de dresser un mur plus solide autour de Mashat montrait que les environs manquaient d’une population de monstres extrêmement dangereuse ou que les aventuriers locaux les gardaient à petit nombre. Quoi qu’il en soit, je ne pouvais pas atterrir en dehors des murs de la ville et m’embêter à passer la douane.

Quand j’avais survolé la place de la ville, j’avais plié mes ailes et je m’étais laissée tomber en plein milieu. Je déployais mes ailes seulement un court instant avant de toucher le sol en lançant un sort pour adoucir mon atterrissage.

Mon apparition soudaine avait provoqué un émoi parmi les Relliars locaux, beaucoup d’entre eux s’étant enfuis par peur, tandis que les gardes dégainaient leurs armes et formaient un cercle autour de moi. Je les avais regardés de loin sans montrer un changement d’expression. Je cherchais avec le regard le plus haut officier parmi eux.

Quand je l’avais repéré, j’avais plissé mes yeux vers lui. Il était un grand Relliars portant une armure en cotte de mailles et tenant une grande masse dans ses mains.

« Je suis ici à la demande du roi Kragarr en tant que délégué du royaume Albeyater. J’ai le plein pouvoir d’enquêter sur un certain cas. Les chevaliers sont-ils commandés par Sa Majesté ici ? » Demandai-je dans la langue du royaume de Sarakus.

Il n’y avait pas de réponse, alors j’avais décidé de m’adresser au chef.

« Arrête-toi là ! Ne bouge pas ! » Cria-t-il.

J’étais une personne suspecte qui était arrivée ici d’une manière très étrange. Après tout, il était assez rare de voir un dragon errer à l’extérieur du continent des dragons.

« Dois-je me répéter ? Je suis ici… » Comme je m’apprêtais à le répéter, le Relliars avec la plus haute autorité ici m’avait crié.

« Arrête de cracher des mensonges, lézard volant ! Il n’y a aucune chance…, » dit-il. En une fraction de seconde, je m’étais déplacée devant lui.

Au moment où le Relliars avait compris ce qui se passait, je me tenais à une paume de lui, le regardant avec mon regard perçant.

« HIII! » cria-t-il avant de se laisser tomber.

Quel lâche ! avais-je pensé. « Si je voulais vous tuer ou causer du tort à l’un d’entre vous, j’aurais pu le faire en une fraction de seconde, comme vous avez pu le constater. Je suis ici pour des questions importantes qui concernent à la fois votre pays et le mien. Si vous ne voulez pas être jugé comme des traîtres du royaume de Sarakus et des ennemis du royaume d’Albeyater, je vous suggère de rengainer vos armes et de vous replier. MAINTENANT ! » avais-je demandé d’un ton puissant et ferme.

Ils se regardèrent un instant et déglutirent, ne sachant que faire. Sans aucune autre preuve, ils ne pouvaient me croire sur parole, mais il y avait un individu ici qui pouvait les faire se décider. C’était le plus haut officier parmi eux, le Relliars qui tremblait devant moi.

« Qu’est-ce que vous en dites ? Allez-vous vous mettre en travers de mon chemin alors que j’agis sur l’ordre de votre propre roi ou allez-vous dire à vos hommes de rengainer leurs épées ? » avais-je demandé.

Pas même un instant je n’avais laissé mon regard perçant et ma forte présence se détendre.

« Baissez vos armes ! » Cria-t-il.

« Bien. » Je hochai la tête puis tendis la main pour l’aider à se relever.

Le Relliars déglutit et me prit la main, me levant sur ses pieds.

« Pourquoi êtes-vous ici ? » Demanda-t-il.

« Je suis en train d’enquêter sur les enlèvements de Relliars. Avez-vous des pistes ? » Je leur avais demandé ainsi, même si je savais déjà quoi chercher.

C’était juste un petit jeu pour voir s’il était un de ceux corrompus par les humains. Si je trouvais l’un des leurs, cela ne me dérangerait pas de lui casser les membres et de le remettre ensuite à des chevaliers loyaux. Si même le seigneur de ce pays était corrompu, j’aurais un peu de plaisir à casser des jambes et à brûler des bâtiments.

Il acquiesça.

« Oui… En fait, nous pensons qu’il se passe quelque chose de louche dans l’église du Panthéon de Zeus, mais nous n’avons pas été autorisés à regarder à l’intérieur et à enquêter. Nous craignions que si nous essayions, nous fâchions les délégations humains et même que nous commencions une guerre avec eux, » avait-il déclaré.

« Est-ce vrai ? » Dis-je, puis je regardai les gardes qui, après avoir dispersé la foule de passants, décidèrent de se rassembler autour de nous.

« Oui. Et il y a à peine deux jours, l’Evêque Marconium Bassar s’est arrêté près de Mashat puis est parti avec un convoi de marchands. Je voulais vérifier leurs chariots, mais on m’a rappelé que je n’en avais pas le pouvoir… » Il baissa les yeux, fronçant le front et serrant le poing.

Il était frustré parce qu’il ne pouvait pas faire quelque chose pour les arrêter. L’immunité diplomatique redoutée n’était pas un sujet contre lequel on pouvait lutter. En tant que représentants intérimaires d’un autre pays, tout préjudice causé à ceux-ci pourrait conduire à un acte de guerre.

Bien que cela soit vrai, dans ce cas, il s’agissait de l’empire Akutan, le plus éloigné du royaume d’Albeyater. C’est un pays qui n’avait jamais accepté le cessez-le-feu et qui même maintenant était considéré comme en guerre contre nous.

Vu sous cet angle politique, on pourrait dire que j’avais tout à fait le droit de commettre contre eux de nombreux actes de guerre.

« Emmenez-moi dans leur église, » avais-je demandé.

« M-Mais… » le Relliars me regarda avec de grands yeux.

Nul doute qu’ils craignaient les répercussions politiques qui pourraient en résulter s’ils rompaient l’accord sans aucune preuve substantielle pour appuyer leurs actions.

« Je suis ici aujourd’hui en tant que membre politique de la délégation du royaume Albeyater, et non du royaume de Sarakus. » Je lui fis un sourire et, grâce à cela, il comprit ce que je voulais dire.

Dix minutes plus tard, j’étais arrivée devant ladite église. C’était un grand bâtiment en pierre et il avait l’air beaucoup plus riche que tous les autres temples et bâtiments qui l’entouraient. Ils avaient reçu beaucoup de dons ou reçu une somme décente de fonds de leur pays d’origine.

« Y a-t-il beaucoup de croyants Relliars dans cette ville ? » Demandai-je.

« Non… Nous croyons que leurs dieux existent, mais nous avons les nôtres pour prier. » Répondit-il.

« C’est bon. Maintenant, reculez. » Je lui avais dit cela puis je m’étais dirigée vers l’entrée.

Deux gardes humains armés d’une épée et d’un bouclier et portant de lourdes armures en plaques s’étaient déplacés devant moi.

« Pas de dragons autorisés ! » avaient-ils déclaré.

Je leur avais fait un sourire, puis dégainé Drachenkrieg. D’un seul coup, je les avais envoyés voler dans les murs de l’église. Les murs de pierre s’étaient fissurés et un cratère s’était formé où chacun des deux avait frappé. Les attaques les avaient assommés, et je m’étais assurée de ne pas utiliser le tranchant. Si je le faisais, ces pauvres portes auraient fini en morceaux.

Les portes avaient été ouvertes, donc je n’avais pas pris la peine de les abattre.

À l’intérieur, j’avais vu un groupe de statues représentant les dieux adorés par les humains. À l’arrière, il y avait un autel avec un prêtre assis devant celui-ci.

« Qui est là ?! Qu’est-ce que vous voulez de nous ? » Demanda-t-il.

« Hm ~ juste vérifier votre sous-sol ~. » Répondis-je.

« Absurdité ! Nous avons un accord qui empêche le royaume de Sarakus de le faire ! Souhaitez-vous un conflit international ?! » Demanda-t-il furieux.

« Hm ~ ? Mais nos pays sont déjà en guerre, n’est-ce pas ~ ? » Demandai-je en lui montrant un sourire alors que les flammes commençaient à lécher ma lame.

« Q-Quoi ? » Il cligna des yeux surpris « Qui êtes-vous ?! Identifiez-vous ! » Demanda-t-il.

« Je m’appelle Seryanna Draketerus ! Je suis une duchesse du royaume Albeyater et je suis passée pour reprendre ce qui est à moi ! » Déclarai-je puis je me déplaçai vers lui.

Un vent s’était formé autour de moi et j’avais frappé le prêtre d’un coup de poing droit dans le ventre. Il avait haleté et avait été envoyé voler dans le mur. Comme un cadavre sans vie, il était tombé par terre, montrant le blanc de ses yeux, mais il était toujours en vie.

« Et maintenant ! » Dis-je, puis je cherchai l’escalier qui descendait.

Au sous-sol, nous avions rencontré une grande porte en métal, que j’avais coupée en deux. Derrière, il y avait une scène extraite de la planque d’un bandit. Un groupe d’humains ressemblant à des voyous me dévisageait avec leurs armes dégainées. Au fond, il y avait une dizaine de femmes nues. Elles tremblaient et avaient les oreilles aplaties derrière la tête. Au milieu de la pièce se trouvaient deux femmes haletantes et levant les yeux vers moi.

Elles portaient toutes des colliers d’esclaves et je n’avais pas besoin de regarder deux fois pour comprendre que certaines d’entre elles venaient d’être violées brutalement. La sauvagerie de ces êtres fétides m’avait simplement dégoûtée. Il n’y avait pas moyen maintenant que je les laisse vivre, mais je devais encore mentir…

Quand les flammes de mon épée avaient coupé leur sortie, je les avais regardées comme si je regardais des ordures et je leur avais dit dans la langue de Sarakus : « Dites-moi où est votre patron, où l’Évêque Marconium Bassar a emmené les esclaves et vous pourrez peut-être survivre. »

« Cette femme pense qu’elle peut nous commander ? » Demanda l’un d’eux.

« Tuez-la ! »

« Mettons-lui un collier d’esclave et jouons avec ensuite ! De toute façon, les femmes sont censées être utilisées comme des jouets pour hommes ! » avait déclaré l’un d’entre eux.

« Ouais ! Elle sera bien vendue ! Regarde ces seins et ces hanches ! »

« Moi, je n’aime pas les ailes. Coupons-les. »

« Imbécile ! Elle sera vendue pour plus si elle les garde. Tu sais qu’il y a des nobles qui préfèrent les bêtes plus que les humains ! »

« Vrai ! Vrai ! Vendons-la ! Nous pouvons la prendre ! C’est juste une femme contre nous tous ! »

Chacun d’entre eux avait révélé à quel point ils étaient stupides avec les mots idiots qui sortaient de leur bouche. Ces spécimens humains étaient pires que des ordures. Ils étaient pires qu’un virus, juste des marionnettes en viande avec une perche entre les jambes qu’il fallait couper. Ils étaient même en dessous des sauvages.

Je m’étais précipitée vers le plus proche et l’avais coupé en deux avec Drachenkrieg. Le suivant, je frappais entre les jambes avec ma botte et le plaquais au plafond. Il avait ensuite été décapité alors qu’il tombait.

Mes yeux étaient alors tombés sur celui de gauche et j’avais tendu la main vers lui. Je l’avais attrapé par le visage, puis j’avais serré toutes mes forces. Son crâne s’était écrasé et son intérieur se répandait comme une pâte sanglante dégueulasse.

« Trois personnes… en moins de dix secondes. » Dis-je en touchant doucement le quatrième avec le bout de mon doigt et en le mettant le feu, le faisant se mettre à crier de douleur.

Pour le rendre incapable de courir, je lui avais coupé les jambes.

« En voilà quatre. » Dis-je avec un doux sourire sur mon visage alors que des feux me cernaient comme de vaillants chevaliers gardant leur princesse.

***

Partie 2

Attention gore

« Hiii! » Cria l’un d’eux avec peur.

« Un m-monstre ! »

Ils avaient commencé à paniquer et s’étaient éloignés de moi quand ils avaient compris qu’ils ne pouvaient pas rivaliser avec mon pouvoir.

Qu’ils sont stupides de penser qu’ils pourraient échapper à ma colère…, pensai-je.

« A-Attendez ! Si vous bougez ! Je-je-je vais la tuer ! » déclara l’un d’eux en soulevant l’une des esclaves du sol et en plaçant son épée sale contre son cou.

Je l’avais regardé dans les yeux et il avait bronché.

En une fraction de seconde, je m’étais déplacée devant lui et avais saisi son épée à main nue.

« Qui vas-tu tuer ? » Demandai-je en tirant l’épée de son bras puis en commençant par la poignée, je le lui fis manger, lui brisant les dents et déchirant sa chair.

L’homme était mort dans des spasmes de douleur alors que ses entrailles étaient écrasées et coupées par sa propre épée. Puis j’avais ramassé son corps et je l’avais déchiré en deux pour que tout le monde puisse le voir. Je devais juste m’assurer que j’avais un bouclier d’air activé afin que je ne sois pas éclaboussée par son sang.

« Maintenant, alors… » dis-je en jetant sa dépouille aux pieds de ces bandits. « L’emplacement de l’évêque. Qui veut vivre ? » Leur avais-je demandé en leur faisant un sourire.

Un instant plus tard, ils avaient tous laissé tomber leur épée et m’avaient dit ce que je devais savoir, y compris le patron de cet endroit, un homme qui ne semblait pas différent du reste de ces imbéciles.

Ce que j’avais appris d’eux, c’est que l’évêque avait un autre point de dépôt situé en plein milieu de la forêt de Silvertooth, entre les villes Mashat et Donmar. Ils y avaient construit une église semblable à celle-ci. L’année prochaine, cet endroit était censé marquer le début d’un nouvel établissement humain au cœur du royaume de Sarakus. Plus que cela, il était censé être utilisé comme un moyen de négociation pour transférer toute la région à l’empire Akutan.

C’était la stratégie dite d’invasion passive. C’était une façon de vaincre l’État ennemi sans envoyer de troupes. S’il y avait une population assez importante là-bas qui souhaitait combattre ou se séparer de ce royaume, il n’y avait aucun moyen de l’arrêter à moins d’envoyer des forces armées pour réprimer les citoyens. Cela, cependant, finirait par paraître très mauvais aux yeux des citoyens ordinaires.

Je connaissais cette tactique, car Albeyater en avait été victime lors de la dernière guerre. Si ce n’était pour les actes de mon mari à cette époque, Draejan, ce dragon ignoble, aurait demandé aux colonies de prétendre faire partie de l’empire Embryger. Leur faire abandonner cette idée était assez difficile. La reine elle-même avait dû envoyer un message au dirigeant local et Kataryna avait rendu plus d’une visite aux rebelles.

La question était maintenant de savoir ce que je devais faire de ces bâtards qui rampaient à mes pieds et me suppliaient de les laisser en vie. Alors que les tuer aurait dû être la meilleure option, j’avais en quelque sorte promis d’épargner leur vie. J’espérais sincèrement avoir besoin de les torturer un peu ou de les tuer un à un, mais heureusement pour eux, je n’avais jamais atteint ce point. Je devais les avoir assez effrayés maintenant.

Quand j’avais regardé les restes des autres humains ici, je m’étais souvenue des Relliars à l’extérieur qui m’attendait pour que je vienne avec les esclaves. En théorie, je pouvais laisser ces Relliars être gérées par les autorités officielles ici, mais je craignais que ces pauvres Relliars ne soient corrompues par quelques chevaliers et peut-être même par un noble local.

En grattant l’arrière de ma tête avec mes griffes, j’avais regardé les esclaves et un sourire était apparu sur mes lèvres.

« Vous là-bas ! » Les avais-je appelés.

Les esclaves me regardèrent avec des yeux vides. Il n’y avait aucune émotion derrière eux, pas même la peur du feu qui pourrait menacer de leur vie. En fait, certains d’entre eux auraient peut-être souhaité une telle fin.

« Je vais vous donner le choix de changer votre destin ! » Déclarai-je alors que je m’approchais d’eux.

En entendant mes mots, ils avaient juste levé les yeux comme s’ils étaient stupéfaits. C’était peut-être trop difficile pour eux de croire que je disais la vérité, ou peut-être que ces ravisseurs les utilisaient déjà pour leur faire subir des expériences infâmes.

Je les avais tous regardés. Il n’y avait même pas une seule lueur d’espoir dans leurs yeux, mais je voulais toujours voir si je pouvais peut-être le trouver quelque part au fond de leur âme.

En levant Drachenkrieg au-dessus de ma tête, je fis trois entailles dans leur cage de fer. Les barres de métal s’étaient effondrées sur le sol, puis j’avais reculé.

« Ramassez les barres de métal. » Leur dis-je.

Les esclaves obéirent sans remettre en question mes intentions. J’avais ensuite pointé mon épée vers les bandits.

« Choisissez une cible. Si vous souhaitez vous venger, tuez-les et attendez que ce soit la fin de vos souffrances. Alors, à partir de maintenant, faites de votre mieux pour trouver votre bonheur. » Déclarai-je d’un ton fort et ferme.

« Q-Quoi ? » Un des hommes avait dit cela, surpris.

« Vous n’avez rien dit à ce sujet ! » Cria un autre.

En regardant vers lui, je lui avais répondu : « Ce que j’avais promis, c’était de ne pas vous tuer si vous me disiez ce que je cherchais, mais je n’ai pas promis de ne pas laisser les autres vous tuer. »

« Q-Quoi ? »

La plupart d’entre eux étaient perplexes, ne sachant pas quoi dire, mais l’un d’eux s’était mis à rire.

« Si vous donnez notre vie à ces esclaves, alors nous sommes sauvés ! Hahaha ! Pas moyen qu’ils nous attaquent ! Ils ne sont pas meilleurs que les sacs de viande que nous pouvons utiliser ! Pas aussi bien que les femmes dans les maisons closes, mais assez bien pour un tour ou deux ! »

Quand je l’avais regardé, j’avais vu que c’était un homme robuste d’une quarantaine d’années. Son visage affichait un large sourire narquois et regardait les femmes dans la cage comme s’il regardait quelque chose sans grande valeur. Il m’avait dégoûtée.

Mon regard se dirigea vers les esclaves Relliars à l’intérieur de la cage maintenant ouverte.

Hm, je ne sens aucune énergie magique émanant de leurs colliers d’esclaves, alors je parie qu’au lieu de ceux qui fonctionnent, ils sont juste pour là montrés jusqu’à ce qu’ils atteignent le Continent des humains. Outre la peur psychologique, ils ne devraient rien avoir d’autre qui les empêche d’attaquer ces humains, avais-je pensé.

« Allez-vous le laisser vous parler ainsi ? » avais-je demandé aux femmes à l’intérieur de la cage.

Elles n’avaient pas répondu.

En baissant les yeux et en tenant les barreaux dans leurs mains, leurs yeux étaient vides, mais après un moment, je vis un léger changement chez certaines d’entre elles. En serrant leurs doigts autour des barres de métal et en serrant les dents, elles semblaient en conflit sur ce qu’il fallait faire. Parmi elles, seules deux ou trois avaient montré ce changement, mais le regard dans leurs yeux manquait encore d’énergie pour accomplir l’acte.

« Même s’ils essaieront de vous attaquer en légitime défense, je les arrêterai. Vous avez ma parole. » leur avais-je dit, en leur donnant une dernière poussée.

À ce moment-là, deux d’entre elles m’avaient regardée avec de grands yeux.

J’avais hoché la tête.

Elles n’avaient rien dit, mais elles donnaient l’impression que leur silence était le calme avant la tempête. Les commentaires de ces bandits ne semblaient même pas s’enregistrer quand elles observaient la tourmente intérieure que toutes ces femmes essayaient de maîtriser.

Le feront-elles ? m’étais-je demandé.

Ensuite, l’une d’elles avait regardé l’un des bandits qui nous regardaient de haut. Il se sentait sauvé ou peut-être sous contrôle maintenant qu’il savait que je n’allais pas le tuer moi-même.

La lueur de l’esclave ne l’affecta pas le moins du monde. Puis une autre esclave leva les yeux et dirigea son regard vers un autre.

Les deux femmes étaient sorties de la cage et s’étaient approchées des bandits. Leurs commentaires à ce stade étaient inutiles à écouter. Tout ce qu’ils savaient faire, c’était se moquer et insulter les femmes qui les abordaient de manière menaçante.

La fourrure levée sur le dos et leur montrant les dents, les Relliars s’arrêtèrent à deux pas d’eux.

« Vous ne ferez rien ! » déclara l’un d’eux avec un air suffisant.

« Ces putains inutiles ne savent rien faire sauf écarter les cuisses ! Même leurs hommes les ont lâchés, non ? » déclara l’un d’eux en donnant un coup de coude à son ami qui riait.

« Ouais ! Ouais ! »

« C-Comment…, » déclara la femme étrange dans un volume faible alors qu’elle tremblait de rage.

« Hein ? As-tu dit quelque chose ? » Demanda l’homme à qui elle jetait un regard noir.

« COMMENT OSEZ-VOUS MENTIONNER MON MARI ! » Cria-t-elle puis le frappa sur la tête avec la barre de métal.

L’homme n’avait même pas eu le temps d’esquiver et avait reçu le coup de grâce. Alors que sa conscience s’effaçait, il tomba devant elle, mais la femme n’avait pas encore fini.

« Vous m’avez violée devant lui ! » Cria-t-elle en le frappant dans son dos. « Vous avez vendu ma fille ! » Cria-t-elle en lui frappant la tête avec la barre « BÂTARD ! ENFOIRÉ ! » Cria-t-elle tout en continuant de le frapper jusqu’à ce que la tête de l’homme soit en bouilli.

Les humains abasourdis regardaient avec horreur le meurtre brutal de leur ami par la femme qu’ils avaient maltraitée pendant tout ce temps.

Le tuer comme ça ne suffisait pas, elle avait continué à écraser et à détruire son corps avec une rage effrénée.

« Qu’est-ce que vous allez faire ? » avais-je demandé en regardant les autres femmes.

Voyant la scène et serrant les barres de métal dans leurs mains, elles poussèrent aussi un rugissement vengeur et sautèrent sur les humains.

« NON ! ARRÊTEZ ! » Crièrent les hommes en essayant de s’enfuir.

« Vous pensez que je vais me laisser tuer par une esclave ? » Cria l’un d’eux alors qu’il tentait de se défendre, mais je l’empêchai de tendre la main vers son arme.

« Je tiens ma parole. Bien que je ne te tue pas, je peux quand même te briser les bras et les jambes pour t’empêcher de riposter contre ces femmes. » Dis-je en lui cassant le bras à deux endroits.

Alors qu’il criait de douleur, je le relâchais pour lui permettre de faire face à la colère des femmes qu’il avait violées et maltraitées comme des animaux piégés.

Leurs cris et leurs supplications remplissaient la pièce. Ceux qui se trouvaient à l’extérieur l’entendaient probablement, mais personne n’allait venir ici pour les aider. Même si quelqu’un l’avait fait, je ne l’aurais pas laissé empêcher ces femmes de se venger. Si elles ne le faisaient pas, elles ne pourraient peut-être pas reprendre une vie normale et finiraient par devenir les marionnettes d’un autre homme.

Si mon mari était ici, il aurait probablement été d’accord avec ma décision s’il n’avait pas tué lui-même toutes ces ordures humaines avant qu’elles n’aient eu l’occasion de révéler ce qu’elles savaient de l’évêque. Là encore, avec sa chance, il l’aurait trouvé s’il l’avait souhaité sans but en moins de temps qu’il ne m’avait pris de les chercher en suivant cette piste de miettes de pain.

Quand j’étais certaine que tous les bandits avaient été tués ou réduits à un état qui les rendait incapables de se venger, j’étais partie de cet endroit.

Dehors, les gardes m’attendaient.

« Que s’est-il passé là-bas ? » Demanda leur commandant.

« Vos présomptions à propos de cet endroit étaient correctes. De nombreux esclaves sont maintenus sous terre. Faites attention à la façon dont vous les approchez, ces femmes ont vécu un véritable enfer. » Dis-je en passant devant eux.

« Nous ferons en sorte qu’elles soient bien traitées. Qu’en est-il des humains ? » Demanda-t-il.

« Faites-en ce que vous voulez. » Répondis-je en déployant mes ailes et en prenant mon envol.

Mon prochain arrêt était l’église au milieu de la forêt de Silvertooh. Les bandits pensaient probablement que cela me prendrait des semaines, voire des mois, pour parcourir tout cet endroit, mais en tant que dragonne, j’avais le ciel comme ami. Ce qui prendrait des jours à une armée, je pourrais le faire en quelques heures.

***

Chapitre 87 : Le feu dans la forêt de Silvertooth

Partie 1

Attention gore

***Point de vue de Seryanna***

Alors que la nuit approchait et que le soleil était sur le point de se coucher à l’horizon, j’avais aperçu quelque chose qui brillait au loin. Si j’avais cligné des yeux, je l’aurais manqué.

Mes ailes s’ouvrirent largement et je m’arrêtai en l’air. Plongeant les yeux devant ces faibles rayons de lumière, j’avais aperçu une sorte de tour. Pendant un moment, je m’étais demandé s’il s’agissait d’un avant-poste typique ou d’un petit village, mais j’en doutais fortement. Cela ne pouvait être que le repaire des humains, mais même si je me trompais, je pouvais demander à ceux qui vivaient là-bas pour obtenir des informations.

Ainsi, j’avais volé vers elle à ma vitesse habituelle.

Quand j’avais atteint le bâtiment qui servait de phare, je l’avais identifié comme un temple humain dédié au Panthéon de Zeus. En plus, sur le sol se trouvaient des soldats humains qui se promenaient et patrouillaient dans les environs. Un peu plus près du temple, j’avais reconnu les chevaliers qui gardaient l’évêque. Ils étaient au milieu de leur repas.

Ce doit être l’endroit, et il ne semble pas qu’ils m’ont remarquée pour le moment, pensai-je puis je dégainai Drachenkrieg.

Avant de commencer mon attaque, j’avais regardé autour de moi pour voir si je pouvais apercevoir l’un des esclaves qu’ils auraient pu amener, mais je n’avais trouvé aucune trace d’eux. Ce que j’avais remarqué, c’était cependant de grandes quantités de matériaux de construction tels que des planches, des bûches, des boîtes de clous et des outils de bricolage.

Comme les humains de Mashat me l’avaient dit, ils allaient construire ici une colonie et la faire grandir au fil des ans. En réussissant à passer clandestinement des êtres humains à l’intérieur de cet endroit, ils pourraient alors demander leur indépendance au royaume.

Jusqu’à présent, je ne pense pas qu’ils aient amené des civils ici, pour le moment…, avais-je pensé.

Malheureusement, je ne savais pas ce qu’ils cachaient dans le temple, mais d’après ce que j’avais pu voir, l’évêque et le héros humain étaient très probablement à l’intérieur. Il était hautement improbable qu’ils partent pour le port sans que leurs chevaliers les protègent. Là encore, les personnes en poste ici auraient pu se voir confier la mission de protéger et d’appuyer la création du nouveau camp humain.

Le moins qu’on puisse dire, c’était que ce rêve insensé de conquête humaine ne se réalisera jamais. Du moins pas si j’avais quelque chose à dire à ce sujet.

Juste au moment où je m’apprêtais à mettre le feu à mon épée et à me précipiter pour prendre leur vie, une seule pensée me traversa l’esprit et si les humains décidaient de tuer les petits Relliars en guise de représailles avant que j’arrive à les retrouver ?

Je m’étais empêchée de verser de l’énergie magique à Drachenkrieg et de l’enflammer.

Je ne peux pas prendre cette chance…, avais-je pensé, et j’avais donc atterri quelque part autour de leur camp avant qu’aucun d’entre eux ne m’ait repérée.

En les observant de loin, j’avais essayé de voir ce qu’ils faisaient ou peut-être entendre ce qu’ils prévoyaient. Ce faisant, j’avais repéré les chariots utilisés par l’évêque et ses gardes chevaliers, ce qui avait confirmé sa présence ici.

Est-il à l’intérieur ? m’étais-je demandé. Je m’étais faufilée derrière l’église.

Il y avait trois fenêtres ouvertes au deuxième étage, que je pouvais utiliser pour entrer inaperçue. Je m’étais d’abord assurée que personne ne se trouvait autour de moi, puis j’avais marché sous celle de l’extrême droite. Bien que je puisse facilement escalader le mur, un seul saut suffisait pour atteindre le cadre de la fenêtre.

À l’intérieur, j’avais trouvé une chambre luxueuse avec un grand lit et deux bibliothèques remplies de documents plutôt que de livres. Il y avait un bureau à ma droite sur lequel se trouvaient plusieurs documents et papiers vierges.

Je m’étais approchée du bureau et avais regardé l’un des documents.

Sont-ils écrits dans la langue de l’empire Akutan ? Je ne peux pas le dire… Pensais-je en décidant que pour le moment, il était préférable que je les stocke dans ma bague de stockage.

Autant que je sache, ils pourraient être utilisés comme preuve d’une invasion planifiée ou d’une recette de cuisine très compliquée.

Après avoir nettoyé la salle de tout ce qui avait d’écrit, je m’étais dirigée vers l’extérieur. Les seuls présents ici étaient deux domestiques qui nettoyaient l’endroit. Il n’y avait pas de femmes ici, seulement des hommes.

Juste au cas où je trouverais des documents similaires dans les autres pièces, je m’étais rendue là-bas et après m’être assuré qu’il n’y avait personne à l’intérieur, j’avais un peu regardé autour de moi.

La première était une pièce vide non utilisée, mais la seconde n’avait qu’un sac à dos sur la table. Je m’approchai et vérifiai le contenu. Outre quelques équipements d’aventures typiques, j’avais trouvé ce qui ressemblait à un journal intime. J’avais pris celui-ci puis j’avais continué à marcher.

« Qui es-tu ? » Demanda le serviteur qui m’avait vue, surpris.

Avant qu’il ait réussi à crier, je l’avais attrapé par la gorge et l’avais serré jusqu’à ce que son air soit coupé. Après qu’il ait perdu connaissance, je l’avais jeté dans la pièce vide puis je m’étais dirigée vers l’étage inférieur.

Cette église hébergeait les personnes importantes au deuxième étage, tandis que les domestiques et les autres vivaient dans les pièces du côté droit. À l’arrière de l’église, à gauche de l’autel, se trouvait une salle de confession destinée à ceux qui souhaitaient être pardonnés de leurs péchés. Même les temples des dragons en possédaient, mais ils étaient surtout utilisés pour attraper les criminels frappés par le remords, la culpabilité ou la peur de nos dieux. Leur autre objectif était de demander des conseils de vie à un prêtre.

N’ayant pas besoin d’aller dans les pièces des serviteurs, je me dirigeai vers le sous-sol. Jusqu’à ce que je trouve les Relliars, je ne pouvais pas devenir folle. Mais juste au moment où j’allais ouvrir la porte, j’entendis une voix venant de l’autre côté.

Bien que je n’aie pas compris ce qu’ils disaient, j’avais reconnu leurs voix. C’était l’évêque et le héros.

Ne voulant pas me retrouver ici, j’avais couru à l’intérieur de la salle de confession et je m’étais cachée.

La porte du sous-sol s’ouvrit et ces deux-là sortirent ensemble. Ils avaient dit quelque chose et après leur départ, je m’étais rendue au sous-sol.

Là… j’avais vu une scène qui a brisé mon cœur de douleur et la colère avait fait bouillir le sang dans mes veines. Ce que j’avais vu m’avait mis les dents à nu et j’avais serré les poings serrés jusqu’à ce que le sang coule. Ce que j’avais vu était quelque chose que je ne pourrais jamais pardonner !

« S-S’il vous plaît… p-pas plus… ça… ça fait mal…, » Shelly supplia avec des larmes dans ses yeux gonflés.

La petite fille relliar avait été attachée nue à une table de torture. Sa fourrure avait été complètement rasée. Il y avait d’innombrables coupures sur son corps qui semblaient avoir été faites avec un couteau tranchant. Elle avait trois doigts cassés et des contusions sur tout le corps. Il y avait du sang qui sortait de sa bouche et ses oreilles avaient été coupées et laissées à saigner.

En regardant la pauvre enfant, mes émotions s’étaient envolées jusqu’à ce que ce que je ressentais à l’intérieur ne puisse même plus être décrit comme de la rage et de la colère. Il n’y avait rien ou plutôt, c’était un vide qui engloutissait tout le reste autour de lui. Je ressentais le désir de détruire, de chasser et de tuer, mais en même temps, je sentais que leur donner le plaisir de voir ma colère était un peu trop.

Non, ces monstres allaient voir une Seryanna Draketerus qui n’écoutait pas leurs mots et ne reconnaissait pas leur existence pathétique. J’allais les tuer de la manière la plus brutale, en particulier cet évêque et ce héros !

À ce moment-là, j’avais entendu des pas venir de derrière moi.

Dégainant Drachenkrieg, je m’étais retournée et l’avais arrêté à un cheveu de la gorge de cette personne.

C’était Tanarotte.

« Attends ! Attends ! Je viens en paix ! Et j’apprécierais que tu me permettes de rendre visite à maîtresse Kataryna en un seul morceau ! » Dit-elle avec une sueur froide sur le front et en levant les mains.

« Que fais-tu ici ? » Je lui avais demandé cela avec des yeux froids et un ton de voix sans vie Est-ce que j’ai toujours l’air si distante et vide ? me demandais-je.

« C’est ma première mission ! Repérer Seryanna Draketerus et m’assurer qu’elle ne réduise pas le pays en cendre ! » Dit-elle avec un sourire et un pouce levé.

« Est-ce vrai ? » Dis-je en baissant mon épée.

Je m’étais retournée et j’avais marché jusqu’à la table où se trouvait Shelly. Je ne pouvais pas supporter de la laisser rester comme ça plus longtemps.

« Mais, tu sais, c’était assez difficile de te retrouver. Tu bouges vite pour quelqu’un qui porte une armure lourde ! » Dit-elle après avoir poussé un soupir de soulagement.

Je ne lui avais pas répondu.

« Mew… S-Seryanna ? C’est toi ? » Demanda le chaton.

« Oui, petite. Je suis venue pour te sauver. » Dis-je en enlevant mon gant et en touchant doucement sa joue.

Elle avait d’abord bronché, puis elle avait réalisé que c’était moi.

« S’il te plaît… sauve-moi. Le méchant m’a fait mal. Il riait… je ne veux plus avoir mal… » me supplia-t-elle.

Les larmes s’étaient accumulées dans mes yeux et avaient coulé sur mes joues lorsque j’avais vu ce qu’elle était devenue.

« Uwa ~ Pauvre Shelly, le roi ne sera pas heureux. » Commenta Tanarotte.

« Le roi est la dernière chose dont ces humains vont avoir à s’inquiéter. » Dis-je en la tirant de la table, puis en la prenant dans mes bras.

La pauvre enfant ne pouvait même pas rester seule. Elle était si faible, effrayée et souffrante que j’avais eu du mal à croire qu’elle soit la même Shelly qui avait joué à cache-cache avec moi l’autre jour.

« Shelly, ça va aller. Je vais te venger. » Dis-je en embrassant son front.

« Seryanna… » gémit-elle.

« Tanarotte Narnyessal, ceci est un ordre. Protège la princesse Eshantiel Ruvus jusqu’à ce que j’ai tué tous les humains ici. » Je lui avais ordonné avec un ton de voix ferme.

« Où vas-tu ? S-s’il te plaît, n-ne me quitte pas. » Demanda Shelly d’un ton tremblant.

« Je ne vais nulle part, petite. La dragonne ici te tiendra dans ses bras jusqu’à ce que j’aie fini de traiter avec le méchant homme qui a osé te blesser. Ne t’inquiète pas, il ne sera plus jamais capable de te blesser ou de blesser quelqu’un d’autre. » Dis-je en l’embrassant sur le front.

« Compris ! » Tanarotte acquiesça.

Je lui avais remis Shelly puis nous nous étions retirées. Alors que les deux autres s’étaient faufilés par la fenêtre arrière et s’étaient éloignées de l’église, j’avais dégainé mon épée, je l’avais incendiée et je m’étais approchée de la porte d’entrée.

À ce stade, j’avais éliminé tout le bruit et les cris des humains. Au cours de cette bataille, j’avais eu l’impression d’être en transe. Ce que j’avais coupé et ce que j’avais brûlé ne comptait pas pour moi, et aucune quantité de demandes de pitié ou de larmes ne pouvait me faire plier.

Mes sorts poursuivaient leurs cibles, paralysant et broyant leurs corps jusqu’à ce que leur cœur s’arrête. Tous ceux que je touchais étaient engloutis dans les flammes et brûlaient lentement jusqu’à ce qu’il meure d’asphyxie ou de douleur insupportable.

Parce que ces humains avaient osé torturer Shelly de cette manière horrible, j’avais fait de même.

S’agissant de l’évêque et du héros, la façon dont je les avais tués aurait pu être considérée comme plutôt brutale, mais ce dernier avait connu la mort la plus rapide des deux. J’avais attrapé l’épée d’un chevalier à proximité et lui avait insufflé de l’énergie magique au-delà de sa limite, puis je l’avais lancée. L’épée qui brûlait et qui présentait déjà des fissures s’était empalée dans sa poitrine puis explosa, envoyant les restes de l’homme partout.

Ils étaient les derniers parmi les humains à mourir, et une fois que j’avais nettoyé ces insectes, j’avais jeté mes sorts d’explosion les plus puissants sur l’église.

Tanarotte était déjà hors de portée, elle et Shelly étaient donc à l’abri de ma colère.

La détonation avait été programmée avec une minuterie pour me permettre de m’éloigner également.

Quand le sort explosa, tout dans un rayon de 100 mètres était devenu un cratère fumant. Aucune trace des humains n’avait été laissée derrière, pas même les pierres qui constituaient l’église.

Tout autour de ce cratère, un incendie massif s’était déclaré, menaçant de dévaster toute la forêt si personne ne faisait rien.

« Rappelle-moi de ne jamais te mettre en colère, » déclara Tanarotte avec un sourire ironique en me laissant tenir Shelly à nouveau.

« Comment va-t-elle ? » avais-je demandé.

« Elle dort. Elle a vécu des choses terribles. Pour le moment, je lui ai donné une potion de soin pour que sa vie ne soit pas en danger, mais nous devrions l’emmener chez un guérisseur pour soigner ses blessures. Ces brutes… c’est horrible ce qu’ils lui ont fait ! » Elle serra le poing puis insulta à l’empire Akutan.

En regardant le chaton endormi, mon cœur était peiné de la voir dans cet état.

Mon regard tomba ensuite sur le feu massif que j’avais déclenché. Je l’avais laissé brûler un peu, le regardant du ciel et me demandant si ce que j’avais fait était suffisant?

Non… Je devrais aussi détruire leurs navires, avais-je pensé.

Après avoir arrêté le feu qui dévorait la forêt innocente, j’étais revenue dans la capitale du royaume Sarakus.

Tout comme les dragons, les humains sont également capables de choses terribles, avais-je pensé à un moment.

***

Partie 2

Attention gore

***Point de vue de Mandar Bzashir***

Un peu avant l’attaque de Seryanna.

Les négociations avaient lamentablement échoué. Même si l’évêque Bassar avait essayé de faire appel au roi, ce vieux lion n’avait pas bougé. Au contraire, il semblait plus désireux de nous renvoyer dans l’empire Akutan.

Il y avait aussi ces dragons que nous avions rencontrés quand nous étions arrivés à Sagar. Bien que j’aie essayé de leur soutirer quelques informations, ces Relliars n’en donnèrent aucune. Mes efforts étaient vains, mais j’avais réussi à obtenir quelques bons pots-de-vin et une nuit chaude avec l’une des femmes de chambre.

À l’heure actuelle, nous nous trouvions au milieu de la forêt de Silvertooth, à la base d’opérations censées constituer le centre d’une nouvelle colonie humaine. Les esclaves que nous avions récupérés dans la capitale avaient déjà été expédiés au port de Donmar, mais l’évêque avait décidé de garder l’un d’eux pour ses loisirs.

Celui qu’il avait choisi était la princesse du royaume de Sarakus. La petite fille relliar qui avait été kidnappée pour avoir refusé d’accepter les conditions généreuses de l’empire Akutan. Cependant, nous savions tous que c’était plus une affaire personnelle qu’une affaire officielle. Comme tout autre imbécile, il balança le nom de l’empire sans trop réfléchir à ce que de telles actions pourraient mener.

Lorsque j’étais entré dans la chambre de torture de l’évêque, il était en train de torturer la petite fille. Elle pleurait et le suppliait de s’arrêter. Les épreuves qu’elle avait traversées m’avaient fait trembler et aucun ne doute qu’un tel démon se soit retrouvé en prison à perpétuité sur Terre. Laissant de côté le fait que torturer quelqu’un était une grave offense sur Terre, mais faire du mal et maltraiter de petits enfants était carrément méprisable et les autorités faisaient tout leur possible pour empêcher ces monstres d’errer librement dans les rues.

Eh bien, c’était sur Terre, ici… il n’y avait pas d’agents de police ou fédéraux qui traitaient de tels problèmes. Dans la plupart des cas, de tels actes étaient considérés comme regrettables, mais pas totalement illégaux, en particulier lorsqu’ils étaient commis à une personne qui avait juré allégeance à un autre pays.

Pour ma part, je ne pouvais rien faire à ce sujet et je ne tenais pas beaucoup à me laisser entraîner dans ce genre de gâchis. Tout ce que je voulais, c’était vivre ma vie le plus pacifiquement avec le moins de problèmes possible. Bien que devoir escorter cet évêque sadique psychopathe ne soit pas ce que j’appellerais quelque chose de facile.

« Avez-vous fini ici, évêque ? » avais-je demandé en m’appuyant sur le cadre de la porte.

« Hm ? » L’homme se retourna, tenant un petit poignard à la main.

Il souriait, mais la lame était couverte de sang et derrière lui, la petite fille gémissait et pleurait. J’avais fait de mon mieux pour ne pas regarder dans cette direction.

« Le soleil se couche et nous devons décider si nous allons passer la nuit ici ou non. » Je lui ai dit.

« Il est évident que nous passons la nuit ici ! Ce soir, ce sera une nuit de plaisir, du moins, le mien. » Il sourit et regarda la fille relliar. « Elle finira par devenir une femme plus tôt que prévu, puis on verra si elle peut marcher sans queue. J’ai toujours été curieux à ce propos. » Dit-il en touchant sa joue.

J’avais essayé de ne pas montrer une expression de dégoût absolu.

« Montons donc informer les chevaliers, d’accord ? » L’évêque m’avait montré un sourire alors qu’il essuyait le sang de la lame du couteau.

« Après vous, Votre Sainteté, » avais-je dit, mais je m’étais abstenu de faire une remarque grossière.

Je l’avais suivi.

« C’est vrai ! Ne voulez-vous pas essayer certaines des esclaves avant que nous atteignions le continent ? Je me souviens que vous avez eu l’air d’apprécier une servante du palais. » Me dit-il avant d’ouvrir la porte du sous-sol.

« Non, Votre Sainteté. Je préfère que cette relation soit consensuelle, » lui avais-je dit avec un sourire.

Il n’y avait aucune honte à admettre que dans certains domaines, je m’étais écarté de la pensée morale d’un Italien moderne civilisé, mais je n’avais pas encore dû me dégrader au niveau d’un sauvage ou d’un violeur. Quand une femme dit non, cela voulait dire non.

« Consensuel ? Quel goût ennuyeux vous avez ! » L’évêque haussa les épaules et ouvrit la porte.

Je l’avais suivi dehors.

« Vous devriez choisir un passe-temps agréable comme le mien ! C’est bon pour le cœur et l’esprit. » L’évêque s’était vanté.

Qu’est-ce qui était si agréable de torturer et de violer les autres ? En fait, pourquoi est-ce que quelqu’un dans une position aussi élevée que lui a un passe-temps si dégoûtant ? J’avais réfléchi et j’avais répondu : « Mes passe-temps sont manger et dormir. »

« Quels passe-temps ennuyeux ! » Il haussa les épaules.

Peu de temps après notre départ de l’église, elle était apparue…

Frappant la porte de l’église de l’intérieur, elle l’arracha de ses gonds et l’envoya voler vers nous. Elle avait atterri à quelques pas de nous.

Dès que j’avais posé mes yeux sur elle, j’avais senti un frisson me parcourir le dos et j’avais pensé que nous n’aurions pas dû kidnapper la princesse.

« Qu’est-ce que c’est ? Comment es-tu arrivé là ? Ne sais-tu pas que nous sommes la délégation humaine ? Nous jouissons de l’immunité diplomatique ! Nous attaquer, c’est comme déclarer la guerre à l’empire Akutan ! » Lui cria l’évêque dans une langue parlée.

Je ne pense pas qu’elle s’en soucie…, avais-je réfléchi, et je m’étais préparé à l’attaque.

Eh bien, ce fut le jour malchanceux de cette dragonne pour nous avoir attaqués. J’avais peut-être l’air faible, mais ma capacité « Butthurt Cupid ! » était plutôt impressionnante. Pendant un temps limité, je pouvais littéralement voler la moitié de la force de mon adversaire ou plutôt ses statistiques. La seule condition était qu’après l’avoir activée, il ne me restait que quelques secondes pour toucher mon adversaire, sinon la compétence serait désactivée sans rien faire.

Pour un combattant de mêlée comme moi, c’était une compétence idéale. Cela m’avait fait plaisir d’avoir repris le kickboxing au lycée.

Laissant de côté le nom ridicule que je devais crier lorsque je voulais l’activer, cette capacité m’avait donné la force et la gloire dont j’avais besoin pour survivre ici où seule la loi de la jungle importait.

Il ne me restait plus qu’à attendre qu’elle se rapproche suffisamment de moi si elle prévoyait de prendre des mesures de représailles contre nous, mais la plupart des gens s’éloignaient généralement de nous dès que l’évêque mentionnait l’empire Akutan.

« Les hommes morts ne racontent pas d’histoires… » Répondit-elle comme si elle était dans une transe étrange.

Attends une seconde… Si elle vient de l’intérieur de l’église, alors…, pensai-je puis je regardai l’évêque qui semblait être contrarié par sa réponse. Ce fou nous a tous condamnés…

Je l’avais réalisé maintenant. Il était impossible que je puisse combattre cette dragonne. Ma meilleure chance était de la séduire et de lui voler son pouvoir ou de la laisser m’épargner en lui donnant ce qu’elle voulait : l’évêque.

Avant que je puisse dire quoi que ce soit, ce fou lui avait crié : « Tuez cette femme ! »

Le premier à attaquer fut le commandant des chevaliers Devus Allexian, mais il n’avait aucune chance contre elle.

La dragonne le saisit par l’épaule droite puis lui arracha le bras. Les cris de l’homme étaient assez forts pour effrayer tous les oiseaux des kilomètres à la ronde. Puis elle attrapa son autre épaule et la déchira également. L’homme la supplia d’arrêter, mais elle plaça sa main sur sa gorge et la déchira. Le commandant semblait avoir été mutilé par une bête sauvage. Elle avait pris son épée et l’avait poignardé au ventre. D’un seul coup, elle l’ouvrit comme un cochon à l’abattoir. L’homme avait ensuite été laissé mourir comme ça.

Alors que nous étions tous choqués par cette démonstration de brutalité, elle avait attaqué un autre chevalier. Ainsi, le massacre avait commencé.

Nos attaques ne pouvaient même pas percer ses barrières magiques, sans parler de rayer son armure. Pourtant, tous ceux qui avaient essayé avaient été déchirés par ses mains nues ou incendiés par ses flammes, qu’elle contrôlait. C’était comme lutter contre une sorte d’abomination démoniaque incarnée qui voulait nous déchirer.

Les flèches ne l’avaient pas affectée, mais elle en avait attrapé et les avait renvoyées à ses ennemis. Toutes n’avaient pas atteint leur but, mais cela avait fonctionné comme une distraction. Quand elle s’était approchée assez près des archers, elle leur avait fait manger leurs carquois justes avant de leur arracher le visage.

Plusieurs des travailleurs avaient été brûlés vifs et même les sorts d’eau n’étaient pas assez puissants pour éteindre ces flammes. Je les avais écoutés alors qu’ils poussaient leur dernier souffle dans une agonie absolue.

Il était étrange de dire que bien que cette demoiselle ait couru avec son épée tirée, elle n’avait même pas utilisé sa lame une seule fois. Chaque attaque avait été faite avec l’aide de ses griffes et de sa force brute.

« TOI ! Fais quelque chose ! Tue-la ! C’est pour cela que tu as été payé ! » M’avait crié l’évêque.

« Faire quoi ?! Ne voyez-vous pas qu’elle est devenue complètement folle ? C’est VOTRE faute d’avoir enlevé cette petite fille ! Vos propres péchés vous ont rattrapé ! Nous avons tous été entraînés dans votre punition ! » Je lui avais crié avec un dégoût absolu dans le ton de ma voix.

Eh bien, la politesse importait peu maintenant. De toute façon, elle allait le tuer, mais je pourrais peut-être me sortir de cette situation si je lui demandais. Même s’il était vrai que je ne me souciais pas d’aider les opposants ni d’empêcher que cette situation ne se produise, ce n’était pas à moi de le faire. On m’avait seulement dit de ne pas prendre soin des esclaves que cet homme avait ruinés.

« TOI ! COMMENT OSE-T… » Ses mots furent abrégés alors que la dragonne apparaissait derrière lui comme une démone revêtue d’une armure rouge et entourée de flammes affamées.

D’un seul coup, elle avait transpercé le dos de l’homme et avait passé sa main sur sa poitrine, révélant ainsi le cœur toujours palpitant de l’homme.

À ce moment, j’avais aperçu son regard et il était si froid que j’avais cessé de respirer pendant une seconde.

Ses doigts se resserrèrent autour du cœur de l’évêque jusqu’à ce qu’ils soient passés à travers les espaces vides qui les séparaient, comme une pâte de viande rouge toujours aussi dégoûtante.

Elle sortit sa main, couverte de flammes, brûlant le sang contaminé qui osait toucher son armure.

Il n’y avait même pas un moment d’hésitation, mais elle n’avait pas encore fini.

Elle retira les yeux de l’évêque et les jeta dans les feux autour d’elle, puis elle attrapa la tête de l’homme à deux mains et la pressa jusqu’à ce qu’elle éclate comme une pastèque.

C’était terrible, mais cet homme le méritait.

Quand elle avait posé ses yeux sur moi, j’avais dégluti et levé les mains en l’air « Attendez ! Parlons de ça ! Je ne vous veux aucun mal et je n’ai jamais touché les Relliars ! » Plaidai-je.

Elle regarda à sa gauche et attrapa quelque chose.

À cause de la fumée et des incendies autour d’elle, je ne savais pas ce que c’était, mais un instant plus tard, cela avait volé dans les airs. Je la regardai, pensant que je serais peut-être épargné, mais dans la seconde qui suivit, quelque chose scintilla à la lumière des incendies.

« Urk ... »

J’avais senti la douleur se propager à travers mon corps. Avec un mouvement de poupée brisée, j’avais baissé la tête pour regarder ce qui m’avait poignardé. Au centre de ma poitrine se trouvait une épée de chevalier typique recouverte d’innombrables fissures blanches et luisantes.

Ça y est…, pensai-je puis je levai de nouveau les yeux vers la dragonne.

Ses yeux étaient aussi froids que les tempêtes de neige en Antarctique, mais sa grâce et son élégance demeuraient celles d’une noble. J’avais alors réalisé que j’avais tort pour elle. Elle n’était pas une démone…

Et ainsi elle descendit des Hauts Cieux, dévastant les pécheurs et sauvant ceux qui gardaient leur Lumière Divine. Pour gagner les éloges d’Odin, ses Valkyries ont volé à travers les cieux avec un grand plaisir..., avais-je pensé en me souvenant de ce passage d’une légende que j’avais lue avant de quitter l’empire Akutan.

Je fermai les yeux et tout fut fini.

***

Chapitre 88 : Incendie aux docks

Partie 1

Attention gore

***Point de vue de Seryanna***

Je volai tout droit vers Sagar, m’arrêtant pour rien en chemin. Tanarotte était juste derrière moi et j’avais été surprise de voir qu’elle était capable de me suivre. Je portais dans mes bras la Shelly endormie, qui était recouverte d’une couverture chaude. Ses saignements s’étaient arrêtés grâce à la potion qu’on lui avait donnée, mais elle avait toujours grand besoin de guérisseur. Mes propres sorts de guérison étaient beaucoup trop faibles et trop dangereux à utiliser quand je ne savais pas quel était son état réel.

Alors que je la portais comme ça, une pensée effrayante me traversa l’esprit : et si au lieu de Shelly, c’était mon propre enfant ? Et si à ce moment-là je n’avais aucun guérisseur autour de moi pour m’aider à soigner ses blessures ?

Rien que d’y penser, j’avais eu un frisson dans le dos. Alors que mon armure et peut-être la chance d’Alkelios nous protégeraient, cela ne signifiait pas que nous devions en dépendre pour toutes les situations. Il y a quelques années, je n’aurais pas eu besoin de penser à apprendre à lancer des sorts de soins plus puissants. Je comptais surtout sur quelqu’un qui pourrait le faire pour moi.

À l’époque, je n’étais qu’une chevalière parmi tant d’autres. Mon pouvoir était au mieux moyen. Mes relations avec les personnes au pouvoir n’étaient pas si grandes, mais elles n’existaient pas non plus. Si je n’avais pas rencontré Alkelios, j’aurais partagé un lit avec Draejan maintenant et porterais peut-être son œuf. Mon devoir de chevalier aurait disparu à l’époque où nous avions prononcé nos vœux devant Drakartus, et d’une chevalière, j’aurais été transformée en femme au foyer. Compte tenu de ce que je savais déjà de Draejan, j’aurais probablement été une matriarche de nom seulement, alors qu’il gérait tout dans l’ombre.

Si Alkelios n’était jamais apparu devant nous, dragons, ou si, par quelque malheureux destin, il était mort dans cette forêt, alors nous n’aurions pas tous connu le bonheur et l’espoir qu’il nous avait offerts.

Pour ma part, je n’aurais probablement jamais su ce que signifiait aimer et vouloir être tenue dans ses bras. Le destin de la reine aurait été scellé, le royaume serait lentement devenu un état vassal de l’empire Embryger. Mon grand-père aurait connu une mort douloureuse et ma petite sœur aurait continué à vivre comme un paria. Kataryna aurait continué à vivre dans la solitude, cachée dans sa caverne, et la princesse Elleyzabelle aurait été mariée à un noble étranger afin de renforcer les relations avec le royaume d’Albeyater.

Pourtant, le fait qu’Alkelios nous ait donné la chance de vivre mieux ne nous avait pas dispensés de continuer à nous améliorer et de nous perfectionner nous-mêmes. Pour moi aussi, c’était un fait que j’avais peut-être ignoré involontairement jusqu’à maintenant.

Lorsque Kataryna m’avait formée, je n’avais jamais vraiment réfléchi à mon propre pouvoir, à mon influence dans ce monde, à ma capacité à changer mon propre destin et celui de ceux qui m’entourent. Mon rêve avait toujours été d’être chevalier et de servir la famille royale, mais je ne pouvais plus me permettre de me limiter à un tel niveau.

Si j’avais mon propre ordre de chevalier formé comme je le souhaitais, alors peut-être que cet enlèvement n’aurait pas eu lieu ? Ou peut-être que mes chevaliers auraient remarqué quelque chose que je n’ai pas vu ? Je pensais et me souvenais des trois dragons que j’avais entraînés pendant mon temps libre.

J’avais trouvé que le fait d’entraîner mes propres troupes était plutôt agréable. Cela faisait du bien de voir leurs progrès.

Malgré tout cela… je n’ai même pas retenu leurs noms, avais-je pensé.

Poussant un soupir et regardant Shelly, j’avais posé une question à la dragonne qui m’avait suivie sur le chemin de la capitale.

« Tanarotte, penses-tu que cet enlèvement aurait été empêché s’il y avait eu plus de troupes pour garder le palais ? »

« Hm ? N’est-ce pas une question plutôt stupide ? Bien sûr, nous aurions une meilleure chance de le prévenir ! Je veux dire, c'est une chose de se faufiler dans le palais de Seyendraugher à Drakaria, c'en est une autre consiste à se faufiler dans le palais de Ruvus à Sagar. » Répondit-elle d’un ton de voix nonchalant.

« Vraiment ? »

« Oui, pourquoi est-ce que vous demandez ? »

« Je me demandais… c’est tout. » Répondis-je, mais dans mon cœur, il y avait deux plaies saignantes qui venaient de se former.

La vérité dite par cette dragonne faisait mal, et je ne pouvais m’empêcher de penser que j’étais responsable du kidnapping de la pauvre Shelly. Si seulement j’avais plus de dragons à la recherche de choses que je ne pouvais pas voir. Si seulement j’avais su guérir correctement les autres.

« Mew ~ Mama… méchant… ça fait mal… » cria Shelly dans son sommeil.

« C’est bon ma petite. Personne ne va te faire mal, » répondis-je en lui prenant le nez.

Je n’étais pas sa mère, mais mes paroles réconfortantes semblaient avoir tout aussi bien fonctionné.

Dans une demi-heure, nous serions arrivés à Sagar et atterririons juste devant le palais. Les gardes s’étaient précipités autour de nous pour voir la raison de l’agitation, mais quand ils avaient vu la petite Shelly, leur visage s’était empli de chagrin.

« Où est votre meilleur guérisseur ? » avais-je demandé à l’un d’entre eux.

« Ce serait Madame Leanna. Nous vous emmenons vers elle, » répondit-il avant de saluer.

« Je vais informer Sa Majesté de votre retour, » déclara un autre garde.

« Et j’irai dire à la Maîtresse que nous sommes de retour ! » déclara Tanarotte.

Le garde m’avait guidée à l’intérieur du palais et m’avait conduite dans une pièce située au deuxième étage à droite. La pièce était remplie de toutes sortes d’herbes et de potions, de livres éparpillés un peu partout et d’une femme nue, dormant par terre, se pelotonnant en boule et marmonnant quelque chose à propos de pancakes à base d’alcool.

D’après mes estimations, elle avait plus de vingt ans et sa fourrure était blanche et brillante. Ses cheveux étaient blonds et ses moustaches étaient légèrement contractées. Normalement, en la voyant ainsi, j’aurais voulu lui sauter dessus et commencer à la caresser, mais avec Shelly dans cet état, je ne pouvais penser à de telles choses.

Le garde qui m’avait escortée ici avait laissé échapper un lourd soupir, puis avait pris un seau d’eau stratégiquement placé à côté de la porte.

« Donnez-moi une seconde, je vais la réveiller, » déclara-t-il avant de jeter l’eau sur la pauvre femme nue.

« NYAGYA !!! » Elle laissa échapper un cri étrange puis sauta au plafond, utilisant ses griffes pour maintenir son poids là-haut.

Levant les yeux vers la Relliar trempée qui respirait rapidement et regardant autour d’elle avec de grands yeux, cherchant le danger, je ne pus m’empêcher de remarquer les innombrables autres marques de griffes.

Est-ce quelque chose de commun ici ? me demandais-je.

« Professeur Leanna, nous avons besoin de votre aide ! La princesse Eshantiel a été ramenée et son état ne semble pas être bon ! » Lui cria le garde.

« Huh? » Elle cligna des yeux surpris puis me regarda droit dans les yeux. « Eshantiel a des écailles ? » Elle inclina la tête vers la gauche, mais vu le fait qu’elle était suspendue au plafond, cela me parut bizarre.

« Est-ce que ça va vraiment ? » avais-je demandé au garde.

« Ne vous inquiétez pas pour elle. Elle est tellement concentrée sur la recherche de nouveaux remèdes et l’expérimentation de potions de guérison qu’elle oublie souvent même de changer de vêtements après avoir pris un bain. Plus d’une fois, elle avait ainsi salué la noblesse et même Sa Majesté. Tout le monde s’est déjà habitué à cette femme vierge qui ne connaît pas le mot “honte’. » Dit-il avec un soupir.

« Qu’est-ce que tu dis aux gens, nya ? » Répondit-elle, le visage rougi alors qu’elle essayait de se baisser.

« Es-tu encore coincée ? » Demanda le garde.

« N-nooon ? » Elle détourna les yeux.

« Un instant. » Répondit le garde puis ramassa ce qui ressemblait à un grand crochet en bois, placé stratégiquement à côté du seau d’eau.

À l’aide de cet outil, il décolla le professeur nu du plafond.

La femme avait atterri avec une grâce digne d’un acrobate, et j’aurais été impressionnée si elle ne l’avait pas fait nue.

« Est-ce qu’elle va vraiment bien ? » avais-je demandé au garde.

« Oui, elle va remettre sur pieds la princesse en un tour de main ! » Répondit-il avant de sortir.

« Nya ~ C’est tellement embarrassant, » déclara Leanna avec un sourire ironique.

« S’il vous plaît, laissez de côté ça et jetez un coup d’œil à la princesse, » lui avais-je dit.

« Ah ! Tout de suite, nyanya ! »

« Est-il vraiment nécessaire que vous utilisiez le terme “nya’ dans votre discours alors que même cet enfant ne le fait pas ? » avais-je demandé même si je pensais que c’était juste un peu mignon.

« Nya? Oui, nya ! Cela me rend unique, nya ! »

« Est-ce que marcher nue ne vous rend pas vraiment spéciale ? » Demandai-je alors que je lui tendais la princesse.

« Nya! Ne dis pas ça ! Je ne suis pas une femme pas facile, tu sais ? Je me concentre trop sur les choses et parfois j’oublie des choses sans importance, comme des vêtements, de la nourriture ou respirer ! » Répondit-elle.

« Ce dernier oubli est dangereux. » Remarquai-je.

« Nya! Pas de soucis, ce garde vient souvent à mon secours ! C’est mon ami d’enfance, nya ! » Dit-elle avec fierté en relevant sa poitrine nue.

« S’il vous plaît, mettez des vêtements. » Dis-je.

« Pourquoi, nya ? Nous sommes toutes des femmes ici. »

« Sa Majesté pourrait arriver à tout moment maintenant. » Je lui ai dit.

« Ah, ça serait un problème, nya. La dernière fois qu’il m’a vu comme ça, il a eu un saignement de nez pour une raison quelconque, puis un œil au beurre noir de sa femme, nya. » Dit-elle en inclinant la tête vers la gauche.

Tout cela n’est-il pas à cause de vous ? Vraiment maintenant, est-ce que Shelly est en sécurité avec ce genre de cerveau dispersé qui la guette ? me demandais-je.

Après s’être habillée, Leanna avait commencé à inspecter la princesse relliar, puis avait utilisé un puissant sort de guérison. C’était le type que je ne pouvais même pas espérer lancer pour le moment, mais c’était suffisant pour faire disparaître toutes les contusions et toutes les coupures sur le corps de l’enfant. En quelques instants, la jeune fille fut guérie et se reposait maintenant avec un drap blanc couvrant son corps.

« Nya, je ne peux rien faire au sujet de la fourrure, nya. Elle repoussera dans le temps, nya. Mais c’est affreux ce qui lui est arrivé, Nya. Quatre côtes cassées, des saignements internes, des coupures et des ecchymoses sur tout le corps, des mutilations et même plusieurs blessures infectées. » Leanna déclara en secouant la tête. « Quiconque a fait ça, j’espère qu’il est mort, nya. »

« Lui et tous ses complices ont été brûlés. » Répondis-je avec un grognement.

« C’est bien, nya ! Mais en laissant de côté la torture évidente, j’étais inquiète qu’elle ait été forcée de prendre la graine d’un homme, mais il semblerait que tu sois arrivé avant qu’ils aient fait quoi que ce soit de la sorte. » Dit-elle en me regardant.

« C’est bon. Un enfant de son âge ne devrait pas vivre de telles choses… Je ne peux même pas commencer à comprendre pourquoi ils lui feraient quelque chose comme ça, » avais-je dit.

« Nya! Ce que tu dis est vrai, mais leur esprit ne fonctionne pas comme ça. J’ai étudié de nombreux cas de nobles et de paysans qui abusent des leurs plus jeunes. Si les fantômes ressemblent à des humains, tout cela ne se produit pas parce qu’ils sont fondamentalement pervers, mais plutôt parce que certains événements de leur vie et le manque de conseils appropriés les ont amenés à croire que de tels actes définissent le plaisir. Abuser de ceux qui sont plus faibles qu’eux leur procure la satisfaction de se sentir autonome sur la vie d’une autre personne. C’est compliqué, nya, mais tout ce que tu dois savoir, c’est que la princesse est en sécurité maintenant ! » Elle me fit un sourire radieux et me caressa l’épaule.

Bien que je n’aie pas compris l’essentiel de ce qu’elle essayait de dire, ce que j’avais compris, c’est que ces sauvages n’étaient pas nés de cette façon, mais plutôt qu’ils avaient été élevés de cette façon.

À ce moment, Sa Majesté entra dans la pièce. L’expression de son visage et sa respiration saccadée me disaient qu’il avait couru jusque-là. En tant que parent de Shelly, il était sans doute très inquiet pour elle.

« Lady Draketerus, ma fille… » Dit-il.

« Par ici. La guérisseuse Leanna s’est occupée d’elle. » Dis-je alors que je m’écartais.

« Eshantiel ! » Appela-t-il et il se précipita au chevet de la petite fille.

Elle n’avait pas répondu, elle dormait encore.

Peu de temps après, la princesse Elleyzabelle était arrivée avec Kataryna.

« Bon travail, ma chevalière. » Dit-elle avec un sourire.

Pour la première fois depuis que j’avais acquis le titre, entendre ces mots me pesait sur le cœur. Une fois de plus, je m’étais souvenue de mes pensées errantes alors que je volais ici depuis la forêt de Silvertooth.

« Merci, Votre Altesse. Maintenant, si vous voulez bien m’excuser, et avec votre permission, je souhaite aller au port de Donmar et détruire les navires avec lesquels les humains sont arrivés. J’ai des raisons de croire qu’ils sont censés être utilisés pour transporter des esclaves dans leurs cales jusqu’à l’empire Akutan, » avais-je dit d’un ton formel.

« Votre Majesté, roi Ruvus, qu’en pensez-vous ? » Demanda Elleyzabelle après un moment de pause.

« Elle a ma permission pour traquer ces misérables humains par tous les moyens nécessaires ! » Déclara-t-il d’un ton dur.

« Comme vous le souhaitez. » Je fis un salut puis me dirigeai vers la sortie.

« Je viendrai avec toi, juste pour m’assurer que tu ne brûles pas tout le port. » Proposa Kataryna en me suivant.

« Et moi, Maîtresse ? » Demanda Tanarotte.

« Toi et les autres chevaliers restez ici et gardez la princesse Elleyzabelle avec vos vies ! » Ordonna-t-elle.

« Oui ! » Répondit joyeusement la dragonne.

***

Partie 2

Ainsi, avec Kataryna, je m’étais envolée vers la forêt Silvertooh. Au moment où le soleil s’était couché et que les deux lunes étaient levées dans le ciel, nous avions atteint la lisière de la forêt. Nous ne nous étions même pas arrêtées pour faire une pause ou installer notre camp pour nous reposer, nous avions continué à voler sans repos.

Afin de tenir cet effort continu, j’avais bu des potions de guérison. Mes muscles des ailes étaient un peu douloureux, mais je n’avais pas l’intention de m’arrêter avant d’avoir atteint le port. Les vies des Relliars dépendaient de moi, et si on apprenait que le campement humain avait explosé en éclats, il était alors fort probable que les navires appareilleraient rapidement pour éviter de nouveaux problèmes.

« Nous y sommes presque ! Comment vas-tu ? » M’avait demandé Kataryna.

« Je vais vivre ! Ne t’inquiète pas pour ça ! » Répondis-je.

De haut dans le ciel, le port des Relliars s’étendait sur une grande parcelle de terrain avec de nombreuses scieries et bâtiments à moitié construits qui me faisaient penser qu’ils dévoraient lentement la forêt environnante à la manière d’un monstre antique.

Les gardes de nuit patrouillaient comme d’habitude dans la ville, mais ils ne s’embêtaient pas à regarder dans le ciel à la recherche de menaces aériennes. Dans ce port, le pire qu’ils avaient à craindre était les excréments de mouettes, et non des dragonnes en armure prêtes au combat.

« Les voilà ! » Kataryna pointa du doigt trois grands navires noirs amarrés dans le port.

C’était des galions de l’empire Akutan, le drapeau noir et rouge flottait fièrement dans le vent. Les ancres avaient été larguées et les voiles levées. Seule une poignée d’hommes était sur le pont, surveillant tout ce qui était suspect, mais, tout comme la veille nocturne, aucun d’entre eux ne surveillait le ciel.

« Comment veux-tu faire cela ? » Demanda Kataryna.

« Tu vas parler au Seigneur de cette ville et lui parler de l’ordre du roi. Je vais aller voir les navires et voir s’il y a des esclaves à bord. » Répondis-je.

« S’il y en a ? »

« Ils seront libérés. Les humains seront envoyés dormir avec les poissons, » répondis-je en gardant mes ailes déployées pour glisser vers le galion situé à ma gauche.

Alors que je m’approchais, l’un des marins m’avait vue et pendant un moment, il n’en avait pas cru ses yeux. Il ouvrit la bouche pour demander de l’aide, mais je lui lançai mon épée. Drachenkrieg coupa l’air et coupa sa tête en deux. Le sang de l’humain avait coulé sur le pont.

J’avais atterri non loin du corps, puis j’avais récupéré mon épée.

Sans me soucier de cacher le corps, je me dirigeai vers la porte qui me conduisait à un niveau inférieur. Trois marins s’étaient tenus sur mon chemin, trois têtes avaient roulé sur le sol après avoir rencontré la lame de mon épée.

Je continuai mon chemin vers la cale, où, un instant, j’espérais ne plus voir que des produits échangés qu’ils prévoyaient d’importer dans l’empire Akutan. Ce que j’avais vu, cependant, n’était rien de tel.

Alignée à droite et à gauche de la cale, passé les grandes caisses contenant les conserves, la bière et d’autres provisions, j’avais vu deux cages remplies d’esclaves remplis à ras bord. Tous étaient des enfants âgés de 10 à 16 ans. Les filles étaient séparées des garçons et portaient toutes un collier autour du cou pour symboliser le fait qu’elles n’étaient rien d’autre que des esclaves pour les humains.

Quand ils m’avaient vue, certains d’entre eux avaient redressé leurs oreilles et avaient laissé échapper un miaulement douloureux. Cela m’avait brisé le cœur de les voir ainsi séparés de leurs familles et contraints à un destin qu’ils ne souhaitaient pas.

« Sur ordre de Sa Majesté le roi Kragarr Ruvus et de ses alliés du royaume Albeyater, je suis ici pour vous rendre votre liberté et vous rendre à vos familles ! » Leur avais-je annoncé.

« Nous sommes sauvés ! » Cria l’un d’eux.

« Nous allons être libres ! » avait dit un autre.

« Grande sœur ! Tu as entendu ? On retourne chez papa et maman ! » déclara un jeune garçon en appelant sa sœur située de l’autre côté.

Leurs appels de joie continuèrent, mais je n’avais pas de temps à perdre. Les humains étaient alertés maintenant, alors je devais faire vite.

« Éloignez-vous des portes ! » Leur avais-je dit.

Les enfants obéirent et reculèrent.

Avec Drachenkrieg dans ma main, j’avais coupé les portes à leurs charnières, puis les avais sorties. Quand un marin était venu voir ce qui se passait, j’avais ramassé une des portes en métal et je l’avais jetée. Il n’avait pas esquivé et il était mort de l’impact.

Emmener les enfants par les ponts supérieurs aurait été trop lent et gênant. J’avais donc utilisé mon épée pour ouvrir un trou dans la coque du navire, à un mètre environ de l’eau. En utilisant la partie coupée, j’avais créé un pont de fortune pour qu’ils puissent sortir en toute sécurité.

Bien sûr, il y avait plusieurs marins qui m’attendaient avec leurs épées dégainées, mais je les avais tués en volant, en leur attrapant la tête avec mes bras et en les écrasant ensuite comme des tomates.

Les enfants n’avaient pas commenté la brutalité que j’avais montrée, certains étaient heureux d’avoir agi de la sorte et je ne voulais pas penser à la façon dont ces humains osaient nuire à des enfants. De tels individus n’avaient aucune place parmi les vivants.

Après que les enfants aient quitté le navire, le tumulte avait déjà atteint un niveau où les gardes relliars faisaient leur apparition, cependant, les premiers mots qui sortaient de leur bouche n’étaient pas ceux auxquels je m’attendais.

« Que faites-vous tous en dehors de vos cages ? »

Les humains avaient réussi à trouver des âmes viles et semblables parmi les gardes.

« Votre roi m’a ordonné de TUER tous ceux qui sont complices de ce trafic, » déclarai-je avant de me précipiter.

Je l’avais frappé à la poitrine avec la moitié de ma force. Son corps avait été renvoyé dans un bâtiment voisin. Le garde relliar était mort instantanément.

Lorsque je tournai mon regard vers l’autre garde, il laissa échapper un son effrayé, mais l’instant d’après, il crachait du sang. La lame de Drachenkrieg lui avait transpercé la poitrine et des flammes avaient jailli à l’avant, le dévorant de l’intérieur.

Après avoir retiré mon épée de son cadavre, je me dirigeai vers le navire suivant. Pendant ce temps, les enfants s’étaient rassemblés dans un petit groupe aussi loin que possible de cette action dangereuse.

À l’intérieur du deuxième galion, j’avais trouvé les adultes, âgés de 18 à 34 ans, principalement des femmes. Les hommes présents ici semblaient forts et en bonne santé. Quand ils m’avaient vue, ils avaient réagi avec crainte et inquiétude, mais une fois que je leur avais dit que j’étais ici au nom de leur roi, ils avaient immédiatement transformé leur chagrin en joie.

Je les avais fait sortir de la même manière, en faisant un trou dans la coque du navire et en utilisant cette pièce découpée comme pont de fortune pour eux. Une fois sortis, ils avaient retrouvé les enfants. Il semblait que des familles entières avaient été kidnappées et amenées jusque-là. Peut-être que les esclavagistes croyaient que faire venir les parents les aiderait à mieux s’occuper des enfants. En les plaçant à bord de deux navires différents, ils avaient également veillé à ce que ni l’une ni l’autre des parties ne se vengent par crainte de ce qui pourrait arriver à ceux qui n’étaient pas à leur portée pour protéger.

Heureusement, ce dernier galion n’avait pas d’esclaves, mais il transportait beaucoup de marchandises comme des conserves, des épices, des bijoux et de la poterie. Il y avait aussi quelques caisses remplies d’épées à ras bord. Pendant un moment, on aurait osé penser qu’il pourrait s’agir d’un navire marchand ordinaire, mais le drapeau qu’il avait n’appartenait certainement pas à la Guilde des Marchands. Ce navire faisait partie du même groupe que les deux autres.

Avec les esclaves à l’écart et les marins qui commençaient à se rassembler pour me combattre, tout était prêt pour le grand final. Je m’étais levée sur le pont et avais salué celui qui, à mon avis, était le capitaine de ce navire et également le chef de ce convoi.

« Quelle raison as-tu pour interférer dans les affaires de l’empire Akutan ?! » M’appela-t-il avec colère.

Au lieu d’utiliser le langage humain, il utilisait le langage relliar. Peut-être pensait-il que je ne pourrais pas le comprendre autrement ?

« Quand vous avez enlevé les Relliars, vous en avez fait mon affaire ! » Déclarai-je en pointant Drachenkrieg vers lui.

Les flammes furieuses avaient léché la lame et s’étaient étendues comme un monstre affamé.

« Ce n’est pas une épée normale ! » Un des marins avait souligné l’évidence, alors que d’autres ne s’étaient même pas souciés d’utiliser une langue que je connais.

« Veux-tu devenir l’ennemi de l’empire Akutan ?! » Le capitaine tenta de se cacher derrière le nom de son pays.

« Je le suis déjà, humain. Ne vois-tu pas que je suis une dragonne ? » Lui demandai-je.

« Ça, je le vois. Mais ce n’est ni Akutan ni un royaume de dragons. Pourquoi es-tu ici ? J’exige des réponses ! » Il éleva le ton de sa voix.

Je lui avais fait un sourire, puis j’avais chargé mon énergie magique, me préparant au combat.

« Vous avez osé faire du mal à quelqu’un de précieux pour moi. Vous avez osé aller à l’encontre des lois de ce royaume et en faire des esclaves à la vente sur vos marchés. Ai-je besoin d’en dire plus ? » avais-je demandé.

« N’importe quoi ! Nous faisons partie de l’empire Akutan ! Ce royaume de Sarakus sera bientôt le nôtre, alors si nous prenons quelques plébéiens comme esclaves ? Je leur ai fait du bien en rassemblant leurs déchets et en leur donnant un but ! » Déclara-t-il presque comme s’il était fier de sa mission d’esclavage d’autres personnes.

« Est-ce que vous pensez tous la même chose ? »

Ma question avait poussé plusieurs d’entre eux à regarder leurs pairs et à faire un pas en arrière. C’était un choix judicieux pour eux. S’ils n’attaquaient pas, je les épargnerais et les laisserais se faire juger.

« Qu’est-ce que c’est ça ? Êtes-vous des traîtres ?! » Demanda le capitaine enragé.

« Capitaines, nous avons servi sous vos ordres pendant ce voyage et nous avons accompli notre travail comme demandé. Mais nous n’avons jamais souhaité faire de l’esclavage. » Déclara l’un d’entre eux.

« Alors, quittez mon navire immédiatement et n’osez pas revenir dans l’empire Akutan ! » Leur ordonna le capitaine.

Les hommes m’avaient regardé une fois, puis leur capitaine. Avec une dernière chance de changer d’avis, ils avaient maintenu leur résolution et laissé tomber leurs épées. Sept d’entre eux débarquèrent, tandis que les marins des autres navires se rassemblaient sur les quais, prêts à aider ceux qui se trouvaient sur le pont.

« Je suppose que vous ne mourrez pas tous aujourd’hui. Dommage. » Dis-je en fermant les yeux et me souvenant une fois de plus dans l’état dans lequel j’avais trouvé Shelly sous cette église au milieu de la forêt.

Une âme aussi douce que la sienne n’aurait jamais dû être blessée de la sorte, et le savoir, cela me remplissait de rage. Un puissant feu avait brûlé en moi et ses flammes avaient été libérées par mon énergie magique.

« Tuez-la ! » Ordonna le capitaine.

Cinq humains s’étaient précipités vers moi, l’épée dégainée avec de la magie de renforcement du corps activée.

Ils n’avaient montré aucune hésitation dans leurs épées ou leurs regards. Ils avaient visé mes points vitaux et avaient essayé de me faire tomber immédiatement. Pourtant, peu importe leur force et leur rapidité, ils ne pouvaient pas se comparer à moi. Même si je les laissais me frapper, ils ne pourraient pas rayer mon armure.

Ils avaient tiré leurs épées contre moi. Ils avaient visé ma vie. Ainsi, il n’était pas nécessaire que j’hésite à prendre les leurs. En fait, j’étais heureuse qu’ils aient choisi cette voie. Cela m’avait donné une raison très légitime de tuer chacun d’entre eux à ma guise.

Le premier marin à venir vers moi, j’avais esquivé son épée et lui avais coupé les mains, puis je l’avais saisi par le visage, avant de l'écraser au sol, lui brisant le crâne. Le second avait été coupé à la taille par Drachenkrieg. Le troisième avait été giflé au visage par ma queue, puis empalé avec mon épée. Je l’avais soulevé et je l’avais déchiré en deux pour pouvoir infliger à mes ennemis le sentiment de terreur.

Une partie d’entre eux recula, mais je profitai de ce moment d’hésitation et leur lançai un souffle de feu. Alors qu’ils criaient de douleur et sautaient par-dessus bord dans l’eau, je m’étais envolée dans le ciel et j’avais chargé une puissante Boule de Feu. Le sort était basique, mais dans mes mains, il n’y avait pas de quoi en rire.

Lorsque la boule de feu avait touché l’un des navires, elle avait explosé et avait envoyé une mer de flammes sur son pont. J’ai ensuite utilisé une Faux de vent pour couper ce navire en deux et le condamner à couler au fond de la mer.

Face à cette démonstration de puissance, le capitaine était à court de mots.

Mais je n’avais pas encore fini.

J’avais volé vers le deuxième navire, puis je l’avais frappé à l’arrière avec toute ma force. Le bois enchanté craqua puis se brisa, envoyant des éclats partout. Avec un trou ouvert pour moi, j’avais pris une profonde inspiration, puis j’avais libéré mon feu dedans.

Pour le moment, passer à ma forme de demi-bête aurait été trop pour ce port.

Alors que les flammes balayaient tous les ponts, je commençais à voler autour de lui, coupant tout le navire en morceaux avec mon épée. Il ne fallut pas longtemps avant que tout commence à couler au fond de la baie.

Maintenant, il ne restait plus qu’un navire, celui sur lequel se trouvait le capitaine. Bien que j’ai trouvé assez étrange que les autres capitaines et premiers officiers ne soient pas ici, je lui avais donc demandé.

« Où sont les autres capitaines ? »

« Hein ? Avec l’évêque Marconium Bassar. » Répondit-il alors qu’il était encore sous le choc de ce qu’il venait d’assister.

« Alors ils sont morts. » Dis-je avec un sourire.

J’étais heureuse. Aucun d’entre eux ne s’éloignerait, alors, j’avais versé mon énergie magique dans mon épée, puis j’avais lancé un torrent de sorts de flamme sur eux.

Des boules de feu, des faux de feu, des tornades de feu, des flèches de feu, des serpents de feu, des flammes qui dansaient et un feu qui dévoraient l’équipage et le navire tout entier, mais je pouvais toujours sentir que la rage dans mon cœur ne s’était pas calmée. J’avais tué tous les autres, à l’exception de ceux qui avaient déposé leur épée.

Quand j’avais attrapé les soldats en fuite, je les avais déchirés à mains nues, puis j’avais jeté leurs restes dans les flammes. L’odeur de chair humaine brûlée se répandit sur tout le quai.

***

Partie 3

Une demi-heure plus tard, il n’y avait même pas un seul d’entre eux d'entier, et les trois navires avaient sombré au fond de la mer. Je me tenais au milieu des flammes, regardant le dernier de ces humains dégueulasses périr.

« Est-ce fini ? » Demanda Kataryna en atterrissant à l’extérieur de l’enfer de flamme.

« Oui, » avais-je répondu.

Sans mon affinité pour le feu et mon énergie magique bien contrôlée, j’aurais aussi brûlé et suffoqué.

« Vas-tu éteindre ce feu ou devrais-je le faire ? » Demanda-t-elle.

Je levai la main et touchai les douces flammes. Elles m’étaient fidèles, obéissantes, mais elles étaient aussi une puissance qui avait soif de destruction. Mon affinité avec cet élément avait ses propres défauts. Elles étaient parfois instables et il était assez facile d’en perdre le contrôle, mais le pire, c’est qu’elles me murmuraient de le libérer et de lâcher sa colère sur le monde.

C’était si facile de comprendre ce désir et si j’y obéissais, je me sentirais calme, détendue, en paix même.

« Oui. » Répondis-je à Kataryna en contrôlant ce désir et en éteignant tous les feux autour de moi.

C’était comme si elles manquaient simplement de carburant.

« Alors, nous devrions maintenant retourner dans la capitale. J’ai pris la liberté de parler avec le seigneur de cette région et il a accepté de s’occuper des survivants jusqu’à l’arrivée d’un responsable de la capitale. J’ai veillé à ce qu’il comprenne que Sa Majesté ne serait pas si gentille s’il venait pour apprendre que ces pauvres gens étaient maltraités par lui jusqu’à ce que leur situation soit résolue. » Expliqua-t-elle avec un sourire narquois.

Elle l’a probablement menacé…, avais-je pensé, mais j’avais laissé tomber.

Cette affaire était finalement terminée. Les délégués humains avaient été punis et Shelly vengée.

« Rentrons. » Dis-je avec un sourire.

Nous avions déployé nos ailes et pris notre envol. Notre voyage de retour avait été détendu. Aucune de nous n’était pressée, et pendant notre temps de camping, nous avions eu beaucoup de repos avant de repartir. Il nous faudrait environ deux jours pour atteindre la capitale.

À notre retour, nous avions reçu la bonne nouvelle que les négociations avec le roi Kragarr Ruvus avaient été fructueuses et qu’un traité commercial avait été officiellement signé. De plus, nous avions également signé un contrat d’assistance militaire mutuelle. Si l’un des royaumes était attaqué par une nation étrangère, l’autre ferait de son mieux pour accepter les réfugiés et envoyer des forces pour aider.

Ce fut effectivement un moment joyeux et le roi organisa un grand festin en notre honneur.

À ce moment-là, j’avais enfin pu revoir Shelly. Elle était enveloppée dans des vêtements qui cachaient son apparence rasée. Pour les Relliars, leur fourrure était semblable aux écailles d’un dragon, une part de leur identité et de leur beauté naturelle. Je ne pouvais pas imaginer ce qu’elle avait dû ressentir lorsqu’elle avait été rasée par ce monstre.

Quand elle entra dans la pièce, tout le monde était silencieux et la regardait.

« Mew bonjour~. » Dit-elle avec un regard timide dans les yeux et s’approcha avec précaution.

Elle avait utilisé une longue écharpe en velours violet pour couvrir son cou et sa tête. Sa queue était également cachée derrière ses vêtements.

Je me levai de mon siège et m’approchai d’elle.

Elle me regarda un instant puis baissa la tête.

« Je suis triste…, » déclara-t-elle puis elle commença à renifler.

« Pourquoi ? » avais-je demandé en m’agenouillant devant elle et en plaçant doucement ma main sur sa tête.

Ses petites oreilles se contractèrent sous le drap.

« J’ai perdu ma fourrure… je ne suis plus douce… et… et cet homme… il a dit des choses méchantes à ton sujet. Pendant un instant… je l’ai cru. Je suis triste ! » Dit-elle et des larmes coulèrent sur ses joues.

« Est-ce pour cela que tu as demandé aux gardes de ne pas me laisser entrer dans ta chambre ? » Lui avais-je demandé.

Dès que j’étais rentrée, je m’étais précipitée pour voir ce petit chaton, mais elle avait refusé de me voir. Parce que c’était sa volonté, je n’essayais pas d’en savoir plus. Je pensais qu’elle avait peut-être peur après avoir entendu ce que j’avais fait aux humains.

« Oui… » Elle acquiesça.

« Ce n’est pas parce que je me suis vengée de ce qui t’est arrivé ? » Demandai-je.

« Non ! » Elle secoua la tête rapidement et à cause de cela, le foulard fut écarté, révélant sa tête chauve.

Lorsqu’elle avait réalisé ce qu’elle avait fait, elle m’avait regardée avec choc. Elle tremblait et il y avait des larmes dans ses yeux. Elle pensait sans doute que j’allais l’abandonner parce qu’elle avait perdu sa fourrure. C’était une pensée idiote.

Avec un sourire sur mes lèvres, j’enlaçais l’enfant effrayée et la blottie doucement comme avant.

« Shelly, peu importe ce que tu es, tu es toujours une adorable princesse moelleuse que je chéris beaucoup et si quelqu’un ose dire le contraire, il sera réduit en cendres ! » Lui dis-je.

« T-Tu sera mon amie même si je ne suis pas douce ? » Demanda-t-elle alors que ses larmes coulaient sur ses joues.

« Bien sûr. » Je hochai la tête puis posai un baiser sur son front.

La Relliar s’arrêta de trembler, mais elle continua de pleurer alors que je la tenais dans mes bras. Ceux qui avaient assisté à cette scène étaient restés silencieux et avaient laissé se dérouler ce moment de guérison.

Après la fête, tout semblait être revenu à la normale. J’avais continué à jouer avec Shelly, qui n’avait montré aucune trace psychologique restante, mais mon instinct m’avait dit que ce n’était pas vrai. Elle cessa également de cacher sa fourrure rasée autour des autres et attendit simplement qu’elle repousse.

Le jour de notre départ, nous avions fait nos adieux au roi du royaume de Sarakus, à sa reine et à tous ceux que nous avions rencontrés là-bas. La princesse Elleyzabelle avait dû faire ses adieux à de nombreux Relliars qui l’avaient aidée de plusieurs manières dans les négociations.

Même si, à notre arrivée dans la capitale, la plupart d’entre eux étaient opposés à notre présence ici et ne pensaient même pas à soutenir les traités, cela ne semblait plus être le cas à l’heure actuelle.

Pour moi, l’adieu le plus difficile que j’avais eu à offrir était avec la petite Shelly. Elle ne voulait pas que j’y aille et j’avais compris pourquoi. Au cours de ces derniers jours, elle s’était terriblement attachée à moi. J’étais son amie et aussi sa sauveuse, et personne ne l’avait blâmée pour avoir pensé ainsi. Cependant, à l’avenir, étant donné sa position politique délicate, cette relation pourrait être considérée à la fois comme une bonne et une mauvaise chose. Je n’étais pas idiote au point de ne pas comprendre quelque chose comme ça.

« Ne pars pas… » Me dit-elle avec des yeux suppliants.

Je la regardai dans les yeux puis lui tapotai la tête.

« Bien que je sois assez loin de toi, je serai toujours ton amie. Si Albeyater et Sarakus poursuivent leurs relations amicales, tu me reverras rapidement. Peut-être que quand tu seras grande, tu viendras me rendre visite. J’espère que tu pourras alors également rencontrer mon mari, Alkelios. » Je lui ai dit avec un sourire.

« M-Mais je ne veux pas que tu partes… » Renifla-t-elle. « Et si le méchant venait encore et m’enlevait ? » Demanda-t-elle.

En entendant cela, j’avais eu la confirmation de mes craintes. Malgré son front solide, elle n’avait pas vraiment surmonté ce qui lui était arrivé. C’était impossible et hautement improbable. Néanmoins, si elle continuait à être dépendante de moi comme ça, sa propre croissance en serait retardée.

Je la regardai dans les yeux et je savais que ce que j’allais dire n’allait pas venir aussi facilement. Ces mots pourraient même l’amener à me détester.

Avant de le faire, je m’étais agenouillée devant elle et avais placé mes deux mains sur ses épaules pour qu’elle ne se détourne pas lorsque je lui parle.

« Shelly, lorsque nous sommes arrivés à Sarakus, nous sommes venus à la recherche de la dent de lait d’un membre de la royauté relliar. Albeyater est désespérément à la recherche de cela, mais nous partons les mains vides en espérant que, par quelques miracle et bonne volonté, ton père, le roi, pourra en acquérir une pour nous. » Dis-je puis je laissai échapper un soupir. « Shelly, ma mission ici est terminée et je dois avancer. Je sais et comprends que ce que tu as vécu a été terrible. Je suis celle t’ayant sauvé, après tout, et je sais que ce n’est pas facile d’accepter ou de dépasser cela. Le méchant homme peut toujours hanter tes rêves et te faire craindre les autres, mais ce ne sera le cas que si tu le laisses faire. Ni moi ni personne d’autre ici n’a ce genre de pouvoir. »

« Mais si je ne peux pas le faire ? » Demanda-t-elle.

« Bien sûr que tu le peux. Nous l’avons tous fait d’une manière ou d’une autre. Nous avions tous ce genre de méchant homme dont nous avions peur à un moment donné, quelqu’un qui hantait nos rêves et nous faisait détourner les yeux de peur, mais nous nous sommes tous battus et avons gagné. C’est pourquoi tu peux le faire. Quand il reviendra dans tes rêves, ne détourne pas les yeux, ne t’enfuis pas, ne demande pas d’aide. Combats-le ! Crie-lui dessus et utilise chaque goutte de ta volonté pour le faire plier, pour le faire trembler de peur, pour le faire partir. Je ne peux pas faire ça pour toi, seulement toi le peux. Souviens-toi de mes paroles, Shelly, souviens-t’-en bien. » Je lui avais dit, puis j’avais serré doucement ses épaules.

Elle n’avait rien dit, elle m’avait seulement regardée dans les yeux.

« Shelly, je sais qu’aux yeux de tous ceux qui m’entourent en ce moment, ce que je vais dire est quelque chose de terrible, mais écoute bien, cela te donnera la force dont tu auras besoin à l’avenir. »

Elle acquiesça.

« Là-bas, dans le monde réel, tu trouveras beaucoup plus d’hommes mauvais, peut-être même pire que celui que j’ai tué. »

Elle se mit à trembler, mais je la serrai fort et la forçai à me regarder dans les yeux.

« Mais le pouvoir qu’ils détiennent sur toi est quelque chose que tu leur offres en ayant peur d’eux. La peur n’est pas quelque chose à cacher, à combattre ou à ignorer. La peur est quelque chose que tu dois comprendre. Si tu crains le méchant, demande-toi pourquoi tu le crains. Quelle est la cause de cette peur ? La honte ? Douleur ? Les insultes ? Trouve la raison de la peur, puis vois s’il vaut vraiment la peine de la laisser exister à l’intérieur de ton cœur. Regarde chaque mauvais homme que tu rencontreras dans les yeux et demande-toi ensuite si tu as vraiment peur de lui ou s’il veut que tu aies peur. Si c’est le dernier cas, ne lui donne jamais cette satisfaction. Tu es encore jeune, Shelly, mais tu as beaucoup à développer et à apprendre. Tu peux vivre une vie dans laquelle tu te protèges des hommes mauvais ou tu peux vivre une vie dans laquelle leur influence sur toi ne signifie rien. Tu peux vivre une vie dans laquelle tu as un feu puissant dans ton cœur et chaque fois qu’ils essaient de l’éteindre, tu les abats avec ton épée. » Je m’arrêtai et pris une profonde inspiration.

« Je ne me battrais pas… je ne le cacherais pas… je ne l’ignorerais pas…, » répéta-t-elle.

« Oui ! Comprends-la puis conquiers-la. Si tu apprends à faire cela, alors il n’y aura plus de méchants hommes, juste des imbéciles qui essaieront de t’embêter. Allume le feu dans ton cœur et ne le laisse jamais s’éteindre ! » Lui dis-je en pressant doucement ses épaules.

« Mn ! » Elle acquiesça et me fit un sourire.

« Bonne fille ! » Dis-je en lui tapotant la tête, la faisant tordre ses oreilles et agiter sa queue.

« Euh, tu as dit que tu avais besoin d’une dent de lait ? » Demanda-t-elle.

« Oui. » Je hochai la tête.

« Est-ce que la mienne fonctionnerait ? » Demanda-t-elle en montrant sa bouche ouverte.

« Oui, je pense que oui, mais n’as-tu pas déjà perdu toutes tes dents de lait ? » Demandai-je en inclinant la tête vers la gauche.

« Mn ! » Elle secoua la tête à gauche et à droite. « Attends ici ! » Dit-elle avant de retourner dans sa chambre.

Nous l’avions attendue calmement. Personne n’avait commenté les mots que j’avais dits à Shelly et elle-même n’avait pas semblé l’avoir mal pris.

Peut-être que je suis bonne à cette chose parentale ? avais-je pensé.

À son retour, elle avait entre les mains une petite boîte à bijoux décorée.

« Voilà ! » Dit-elle puis elle me le tendit.

Je pris la boîte et l’ouvris pour regarder à l’intérieur.

« Ceci… Est-ce l’une de tes dents de lait ? » Demandai je surpris puis je la montrai à Elleyzabelle.

« Mn ! » Elle acquiesça joyeusement.

« Je pense que c’est la vraie chose, » déclara Elleyzabelle.

« Nous n’avons jamais eu l’habitude de garder nos dents de lait, mais, je suppose… à la lumière des récents événements, peut-être devrions-nous commencer une nouvelle tradition ? » se demanda le roi Kragarr en se frottant le menton.

« Cela pourrait être intéressant, en effet. » Répondit Elleyzabelle avec un hochement de tête alors qu’elle rangeait la dent dans son anneau de stockage.

« Pourquoi l’avez-vous gardé ? » Demanda Drameer Ruvus.

« Mmm ? Parce que maman a dit un jour que cela porterait chance ? » Répondit-elle.

« Chance ? Ai-je dit ça ? » Drameer inclina la tête avec confusion.

« Peut-être que c’est la chance d’Alkelios en jeu ? » Se demanda Elleyzabelle en me regardant.

« Non, je ne pense pas. Sa chance n’aurait pas eu d’effet sur un événement qui a déjà eu lieu dans le passé. Je pense que peut-être… c’est notre propre chance ? » Répondis-je en la regardant.

« Peut-être. » Elle m’avait fait un sourire.

En regardant Shelly, je lui avais fait un dernier câlin, puis je lui avais dit : « Grandis, deviens forte pour que plus aucun méchant n’ose te toucher. »

« Mn ! » Elle hocha la tête avec un sourire et essuya ses larmes.

Nous étions partis dans de bonnes conditions et nous nous étions dirigés vers le port de Nirvill où nous embarquions à bord de notre navire.

C’est ce qui s’était passé sur le continent des Relliars. Je m’étais fait une nouvelle amie et nous avions terminé notre mission avec succès. Un an plus tard, je commençais à recevoir des lettres de Shelly presque tous les mois. C’était l’idée de sa mère, Drameer.

***

Chapitre 89 : Retour au présent

Partie 1

Actuellement. Deux ans et quatre mois dragon après le départ de Seryanna du royaume de Sarakus

***Point de vue de Seryanna***

Je me tenais sur le pont du Gallion, le Rêve du Scorpion, le même qui nous avait amenés dans notre voyage vers le continent des Relliars. La brise de l’océan m’envahissait, je me souvenais du moment où j’avais rencontré Shelly, de son enlèvement puis de son sauvetage.

À l’époque, cela m’attristait de la laisser après un événement aussi traumatisant, et je savais que mes paroles n’étaient peut-être pas les plus appropriées pour une enfant. À l’époque, tout ce que je souhaitais, c’était informer la jeune fille qu’elle était assez forte pour ne pas laisser une telle expérience la pousser dans un monde rempli de peur.

Bien que je m’inquiétais beaucoup pour elle, j’avais continué mon voyage dans l’espoir de trouver tous les ingrédients nécessaires à la guérison de la reine. À l’heure actuelle, longtemps après être rentrée dans mon pays et avoir commencé à former sérieusement l’Ordre des Lames brûlantes en tant que chevaliers dignes de défendre le royaume Albeyater, je recevais toujours des lettres écrites par ce chaton poilu d’une gentillesse absolue.

Sa mère, Drameer, l’avait aidée à écrire. C’était toutes des lettres remplies des pensées et des expériences de l’enfant après mon départ. J’avais reçu une telle lettre tous les deux ou trois mois et je n’avais ménagé aucun effort pour lui envoyer une lettre de retour.

En ce moment, je tenais dans mes mains sa dernière. Je m’étais déjà assurée de lui envoyer une réponse avant de partir en voyage pour retrouver mon mari, et j’espérais qu’au moment où une nouvelle lettre arriverait, je serais à la maison avec lui. J’avais l’impression que ce serait une nouvelle assez intéressante pour Shelly et j’étais ravie de lui faire savoir que je l’avais enfin trouvé.

Avec un sourire sur les lèvres et de l’espoir dans mon cœur, j’avais recommencé à lire la lettre de l’enfant :

Chère Seryanna,

Comment vas-tu ? Je vais bien.

Ma maman m’a bien appris. Je sais maintenant écrire des lettres moi-même, mais ma compétence avec la plume est encore insuffisante. Maman a dit que je pouvais faire peur à papa en lui montrant ce papier. Maman est méchante.

Hier, j’ai finalement tenu une vraie épée. L’instructeur a été surpris de la rapidité avec laquelle j’ai progressé avec mes compétences en maniement de l’épée. Papa s’est évanoui lorsqu’il m’a vue utiliser une véritable épée. Papa est idiot. Il s’évanouit toujours lorsqu’il me voit m’entraîner. Il me rend inquiète. Peut-être qu’il va devenir chauve ?

J’apprends les compétences que tu m’as enseignées dans tes lettres. Je peux mieux exploiter l’énergie magique maintenant. Utiliser un cristal pour m’aider à le centrer et le carcu crincu chircu le faire circuler à travers mon corps était intelligent. Toutes les dragonnes sont-elles intelligentes comme toi ? Jouer avec toi me manque.

Le professeur d’histoire est ennuyeux. Il a une grosse moustache. Je le trouve drôle.

Il y a deux semaines, papa m’a vu grimper à un arbre dans la cour, le plus gros avec des haies hérissées. Il s’est évanoui et une femme de ménage a dû le ramener dans sa chambre. Maman le réprimanda ce soir-là, mais le lendemain, ils agissaient étrangement. Ils rougissaient beaucoup. Papa et maman sont parfois bizarres. Ils se disputent un jour puis le lendemain, ils rougissent quand ils se regardent. Est-ce que tous les adultes sont comme eux ?

Le mois dernier, un humain est venu voir papa. Il a demandé à papa de rouvrir le commerce avec une nation dirigée par des héros humains. On lui a dit qu’après la chute du royaume des dix épées, ce royaume suivrait. Papa n’a pas peur. Je n’ai pas peur non plus. Je connais mes amis, les dragonnes viendront si des hommes méchants essaient de nous faire du mal. Les dragons sont les amis des Relliars maintenant.

Il y a deux mois, j’ai essayé l’équitation. Je suis trop petite. Je suis tombée et me suis écorché les genoux. Papa s’est évanoui quand il a vu le sang. Il est tombé à l’envers sur l’une des petites domestiques. Elle a dû être aidée à l’infirmerie et maman a grondé papa. Peut-être que papa grossit ?

Je pratique les compétences de reine avec maman. J’apprends le draconien et un langage humain. J’apprends aussi à peindre. J’ai dessiné des hommes méchants embrochés par des femmes courageuses. Papa a tremblé quand il a vu le dessin. Papa est un vieil homme étrange. Quand j’ai dit ça, papa a pleuré.

L’instructeur martial n’a jamais entendu parler des compétences dont tu m’as parlé, Seryanna, mais je les apprends quand personne ne regarde. Un jour, l’épée est tombée accidentellement hors de ma main. Le garde qui s’occupe de ma sœur aînée Leanna était à proximité et l’a attrapée pour moi entre ses paumes. Il transpirait et tremblait quand il me le rendit. Lui et Leanna s’entendent bien, mais dernièrement, je pense que le ventre de Leanna a grossi. Est-ce qu’elle grossit ? Le garde devrait l’aider à réduire les bonbons. Avec des bonbons, vous ne pouvez pas développer vos muscles !

J’apprends bien à utiliser l’épée, mais une vraie est encore trop lourde pour moi, dit-on. Je m’entraîne avec l’une d’elles en secret, mais avec l’autre avec un côté plat et sans pointe comme tu l’as conseillé.

Avant-hier, papa pleurait parce qu’un noble voulait que j’épouse son fils. Il voulait des fiançailles. Je connais ce Relliar. Il est faible. Quand j’ai eu un entraînement avec lui, je n’ai cassé qu’une jambe et un bras. Son nez ne saignait pas beaucoup, mais il s’est sali. Les garçons sont-ils censés être aussi faibles ? Papa s’évanouit beaucoup, alors peut-être qu’ils le sont ? Devrais-je épouser une femme forte comme toi, Seryanna ?

Ton amie, Eshantiel Ruvus

J’avais fait un sourire ironique quand j’avais lu cette dernière ligne.

Je conseillerais à Shelly de rechercher un homme fort plutôt qu’une femme forte. Son père semble s’être beaucoup évanoui récemment. A-t-il une sorte de maladie, je me le demande ? J’avais réfléchi à cela puis j’avais laissé échapper un soupir.

Shelly était encore une enfant et le monde lui était encore bien étranger. Malgré tout, j’étais heureuse d’apprendre que son entraînement progressait sans heurts. Avec le temps, elle serait peut-être assez forte pour apprendre ma Tornade de feu ou peut-être lui apprendre la compétence Épée de feu déchaînée serait mieux ?

Notre voyage avait certainement eu un grand impact sur le monde, mais il avait également eu un impact important sur nous individuellement. Sans ces événements dans le royaume de Sarakus, je n’aurais peut-être pas rencontré la jolie Shelly ni aidé à créer une alliance entre dragons et Relliars. Curieusement, ces événements et ce moment de réflexion que j’avais eus lorsque je ramenais Shelly, blessée, dans la capitale, avaient contribué à la création de l’Ordre des chevaliers : Les Lames brûlantes.

Lors de ma prochaine rencontre avec Shelly, je voulais amener Alkelios avec moi. Cela m’avait vraiment fait me demander comment il allait réagir quand il verrait la mignonne et douce Relliar.

En ce qui concerne les parties les plus préoccupantes de sa lettre innocente, j’en avais déjà informé Sa Majesté et il me semblait qu’elle avait envoyé un message au roi relliar. Pour le moment, on m’avait ordonné de ne pas trop m’inquiéter à ce sujet et de garder mes oreilles bien à l’écoute de rumeurs étranges lorsque nous aurions atteint le Royaume des Dix Épées.

***Point de vue d’Alkelios***

Les trois wagons noirs étaient tirés par des chevaux puissants, mais ils ne pouvaient rivaliser avec les Khosinnis trouvés sur le continent des Dragons. Ces monstres avec trois paires de jambes et deux yeux pourraient facilement distancer les animaux utilisés par les humains. Un Khosinni moyen aurait pu tirer avec facilité les trois wagons et durer plus longtemps. Après tout, six jambes valaient plus que quatre.

Tandis que nous nous dirigions vers le village de Lineas, nous étions constamment sur le qui-vive pour des monstres et des bandits. Même s’il était logique que tout le monde reste concentré et veille à attaquer lorsque cela était nécessaire, seul mon groupe semblait avoir été chargé du combat. C’était comme si les autres nous refilaient leur travail.

Pendant l’un des arrêts, il m’était arrivé d’entendre l’un d’entre eux murmurer des paroles plutôt déplaisantes.

« Ragna, ne devrions-nous pas aussi prendre les devants ? » Demanda la femme du groupe de quatre.

Elle passait l’essentiel de son temps libre à jouer avec son poignard ou à confectionner de nouvelles flèches pour son arc. Celle avec qui elle avait parlé, Ragna, était la guerrière aux cheveux roux donnant une mauvaise impression. L’épée noire qu’elle portait sur le dos le faisait paraître plutôt intimidant, mais son armure de fourrure lui donnait l’air d’un barbare non civilisé.

« Tuer quoi ? Dayuks et gobelins ? Risha, n’as-tu pas vu quelle sorte de bêtes pathétiques cet idiot Kalderan Brahmin a combattue jusqu’à maintenant ? Quant à son partenaire, Alkelios, il avait des problèmes avec un simple gobelin ! » Se moqua-t-il.

Pour ma défense, je m’ennuyais trop pour prendre le combat au sérieux. Je jouais vraiment avec lui. Je dois juste donner une pichenette au gobelin sur le front pour lui éclabousser la cervelle dans la direction opposée. Pensai-je en fronçant les sourcils.

Eh bien, je n’étais pas fâché d’avoir l’air d’un faible pour eux. De plus, s’ils avaient prêté une attention particulière, ils auraient su que je gardais juste l’animosité des monstres alors que Kalderan les massacrait et montait de niveaux. C’était beaucoup plus important que de fléchir mes muscles.

Je l’ai fait une fois quand j’étais à la chasse avec Seryanna… elle a fini par me chasser de manière sexuelle. Ah ~ de bons moments. avais-je pensé.

« Risha, ce que Ragnar essaie de dire ici, c’est que nous devons garder notre force au cas où un groupe de bandits déciderait de nous attaquer, » avait déclaré l’homme qui portait une armure de plaques complète.

« Effectivement. Nul besoin de gaspiller notre énergie pour des proies faibles. » Déclara l’archer à capuchon.

« Bien ! J’ai compris ! J’espère seulement que cette mission ne prendra pas en compte le nombre de morts de chaque membre du groupe. » Répliqua Risha en croisant les bras à la poitrine.

Ils avaient continué à parler de diverses choses qu’ils voulaient faire lorsqu’ils arriveraient à la ville de Matthias, leur prochaine base d’opérations, alors je les avais laissés tranquillement seuls. Quelques heures plus tard, nous nous étions arrêtés pour installer notre camp pour la nuit. Nos groupes s’étaient regroupés autour de trois feux distincts, ce qui avait clairement montré qu’il y avait beaucoup de friction entre nous.

Je ne savais pas pourquoi les trois mystérieux ne nous aimaient pas, mais je pouvais comprendre les quatre autres. En tant qu’ancien membre du même groupe que Kalderan, ils ne le voyaient pas avec d'un bon oeil.

Avec un soupir sur mes lèvres, j’avais fait bouger les braises dans le feu et j’avais joué avec les flammes avec un bâton. En tant que demi-dragon, il était un peu idiot de craindre la possibilité d’être brûlé. Après tout, j’étais aussi un dragon à écailles rouge.

« Quel est le problème ? » Demanda Kalderan en mangeant une cuisse de poulet trempée dans ce que je supposerais être un mélange d’épices.

« Je pensais à ma maison… » Répondis-je.

« Sur Terre ? Tu as dit venir de Roumanie, n’est-ce pas ? »

« Non, pas cet endroit. Je suppose que cela fait tellement longtemps pour moi que je suis parvenu à être en paix avec l’idée de ne jamais pouvoir revoir ma mère ou mon père. » Je lui fis un sourire ironique.

« Nous tous, héros, sommes comme ça, ne t’inquiète pas. Cependant, reconnaître le fait ne rend pas moins difficile le fait de vivre avec. » Il baissa les yeux sur le feu puis il ajouta. « Surtout quand tu sais que tu n’auras peut-être personne vers qui retourner… »

« La maison dont je parle est celle à Drakaria, la capitale du royaume d’Albeyater. Si tu me suis, je pourrai te la montrer un jour. Là-bas, tu pourrais rencontrer ma femme, une belle dragonne rousse. Elle est forte, courageuse et chevaleresque, c’est le moins qu’on puisse dire. » Je fis un doux sourire en regardant dans les braises.

« Chevaleresque ? Est-ce qu’elle est une chevalière ? » M’avait-il demandé en plissant les sourcils.

« Chevalière de la troisième princesse et une duchesse du royaume. Nous sommes une famille plutôt étrange, mais, nous sommes une famille, » avais-je répondu.

Il y eut un moment de silence entre nous et ensuite Kalderan demanda : « Était-ce difficile d’abandonner ? »

« Abandonner quoi ? » Je levai les yeux du feu et le regardai.

« La pureté de ton espèce ? »

***

Partie 2

« Quand je ne comprenais pas ce que j’allais abandonner et gagner, je pensais que perdre mon côté humain, c’était perdre mon humanité, et j’ai envisagé cette possibilité avec un cœur rempli de peur. Une de mes amies m’a aidé à comprendre que ne pas être humain ne veut pas dire ne pas avoir d’humanité. Globalement, je pense avoir vu plus d’humanité chez les dragons que chez les humains. » Je laissai échapper un soupir. « Changer d’espèce et accepter ma moitié de dragon était probablement la chose la plus merveilleuse qui aurait pu m’arriver juste après avoir épousé Seryanna. »

« Que se passerait-il si tu découvrais que les humains et les dragons sont à nouveau en guerre ? »

« Je serai du côté de ma reine, Elliessara Seyendraugher, et je mènerais la bataille en tant que duc Yatagai Draketerus. » Répondis-je en le regardant dans les yeux.

Ma résolution était claire dans cette affaire. Mon choix et ma loyauté avaient déjà été déclarés à partir du moment où j’avais accepté de devenir le mari de Seryanna. Mon âge était peut-être ce qui offrait ce degré supplémentaire de certitude, mais je ne pensais absolument pas de manière immature. J’avais très bien compris mes responsabilités et j’avais à la fois accepté et soutenu les choix de ma femme dans la vie.

« Cela fait trois ans que tu ne l’as pas vue, n’est-ce pas ? Et si elle épousait quelqu’un d’autre ? » Demanda-t-il.

Alors que cette pensée me traversait l’esprit, je sentais que c’était plutôt ridicule de l’appliquer à Seryanna.

« J’en doute fortement, mais dans le cas où elle l’a fait, les lois du royaume Albeyater acceptent l’existence de couples mariés qui vivent dans une relation monogame de même que ceux qui vivent dans une relation polygame et polyandre. » Répondis-je, mais une partie de moi espérait que Seryanna me reste fidèle.

« Alors, ils acceptent les relations polyamoureuses ? » Il haussa les sourcils.

« Je pense que oui, mais de ce que je comprends, même si les relations polyandres sont souvent les relations les plus communes, la tendance générale est aux relations monogames, » avais-je dit.

En y réfléchissant, le roi était pareil, de même que Kléo et quelques-uns des princes et princesses de la nation. Pour autant que je sache, je n’avais jamais vu de mariages de même sexe. De cette partie, je n’avais pas du tout été informé et je n’avais jamais pris la peine de demander.

« En attendant, le royaume de 10 épées rejette l’idée de la polygamie à moins que l’individu ne soit un noble de haut rang. Même alors, plutôt que d’avoir plusieurs femmes, ils ont plusieurs maîtresses, » avait déclaré Kalderan.

« Je vois. En passant, as-tu réfléchi au type de compétences à acquérir ensuite ? » Demandai-je, changeant de sujet.

À ce jour, j’avais une compréhension de base du pouvoir de Kalderan. En plus de celui m’ayant aidé en tant que traducteur ambulant de toutes les langues connues, son autre capacité, qu’il prétendait s’appeler Toyman, lui permettait d’imaginer des constructions d’énergie magique et avec un peu de pratique, même de mouler la matière dans la forme voulue. C’était une compétence impressionnante que j’avais trouvé plus utile entre les mains d’un ingénieur. La raison en était qu’il fallait que l’utilisateur connaisse chaque petit détail des dites constructions.

En d’autres termes, il ne pouvait pas construire des objets tels que des fusils à plasma qu’il avait pu voir dans des jeux ou copier mes épées Enfer et Paradis. Le SMG qu’il utilisait était le résultat d’innombrables essais et erreurs. C’était le dernier résultat de sa patience et de sa pratique.

« Je n’en ai aucune idée, honnêtement, et j’ai un peu peur d’ouvrir cette fenêtre au cas où j’obtiendrais avec une compétence idiote qui ne me serait d’aucunes aide. » Répondit Kalderan en bougeant la tête de gauche à droite.

« Veux-tu entendre mon opinion ? » Demandai-je.

Il me regarda un long moment puis acquiesça. « Bien sûr, pourquoi pas ? »

« Avant d’ouvrir la fenêtre de compétences, imagine la compétence que tu veux et souhaite l’obtenir »

« Alors au hasard ? » Demanda-t-il en plissant les sourcils.

« Je vais t’aider, alors ne t’inquiète pas trop pour ça ! » Je lui avais fait un sourire narquois.

« Même si ce que tu dis fonctionne effectivement pour une raison qui défie la loi, quelle sorte de compétence devrais-je souhaiter ? »

« Hm… C’est la partie la plus délicate. Tu peux demander quelque chose qui va améliorer tes capacités naturelles d’apprentissage, telles que les affinités magiques. Tu peux également souhaiter acquérir une compétence d’amélioration physique ou une capacité spéciale. Cependant, les meilleures compétences sont celles qui sont capables de compléter et de renforcer tes compétences actuelles. Dans mon cas, mes armes et mon armure sont le résultat d’une telle compétence. » Je lui fis un sourire.

« Alors… quelque chose qui pourrait renforcer mon Toyman ? »

« Oui. » Je hochai la tête.

« Hm… » Il ferma les yeux et croisa les bras sur sa poitrine.

Pendant qu’il y réfléchissait, je continuais à remuer les braises et à jeter un coup d’œil rapide sur les autres groupes. Je n’avais vu le marchand nulle part, mais chaque fois que je passais devant ces chariots noirs, je sentais l’odeur forte du tanin, un produit chimique utilisé dans le processus de tannage du cuir. J’avais aussi senti l’odeur de certaines choses, y compris du vinaigre et du citron, mais il y en avait d’autres que je n’avais pas reconnues.

L’odeur la plus marquante était celle de la mort… presque comme s’il y avait des corps en décomposition cachés derrière les voiles des chariots noirs. Cela m’inquiétait, mais en même temps, c’était aussi une odeur que je ressentais souvent lorsque j’allais acheter quelque chose dans une boucherie. Il était donc possible que ce soit juste de la viande qui avait mal tourné.

Ma meilleure hypothèse était que le marchand transportait probablement des aliments et des produits de tannage. Pourtant, je ne voyais pas le besoin de chariots aussi suspects. Encore une fois, un simple marchand de produits alimentaires était-il capable d’employer autant d’aventuriers, dont trois à un niveau de puissance bien supérieur à celui de ces quatre ?

C’est aussi assez étrange qu’il passe presque tout son temps à l’intérieur… pensai-je.

« Je veux quelque chose qui puisse améliorer mes armes. Je t’ai vu infuser ton épée d’énergie magique d’innombrables fois, et je veux faire quelque chose comme ça, si possible, avec mes balles. » Kalderan avait déclaré cela après avoir pris sa décision.

« Parfait. Ensuite, je souhaite que la prochaine fois que tu choisiras une compétence, tu en reçoives une qui t’aidera à infuser tes armes d’énergie magique. » Je lui fis un sourire.

« Comme si cela se produirait. » Se moqua-t-il avec incrédulité en plissant les sourcils.

« Mhm ~ choisis-en une maintenant. » Lui dis-je en gardant ce sourire calme.

Kalderan plissa les yeux vers moi.

« Tu n’en suggères pas sérieusement que j’utilise mes précieux points de compétence sur quelque chose comme ça maintenant, n’est-ce pas ? »

« En fait, si. » Je hochai la tête.

« Quoi ? » Il fronça les sourcils.

« Fais-moi confiance sur ce point. » Dis-je.

« … » Il plissa les yeux vers moi.

Je ne pouvais pas lui reprocher d’être un peu sceptique, mais de mon point de vue, cela ne pouvait pas arriver à un meilleur moment. Après tout, il avait décidé de ce qu’il voulait et ce n’était pas comme si ces points de compétence allaient n’importe où. Les compétences, cependant, disparaissaient de la liste lorsque quelqu’un les choisissait.

« As-tu quelque chose à perdre ? » lui avais-je demandé.

Il me regarda un long moment, puis tourna la tête vers le feu. Il y réfléchit sérieusement, mais son indécision était évidente à la suite des échecs passés d’autres héros ainsi que du sien. Contrairement à lui, cependant, je ne connaissais pas de tels échecs. Ma chance était à blâmer pour cela. Toutes les compétences que je désirais, je les recevrais comme si c’était la première option la plus logique que je pouvais avoir malgré des noms parfois ridicules.

Environ dix minutes plus tard, Kalderan m’avait finalement donné sa réponse : « Je vais le faire. »

« Bien. » Je lui avais montré un sourire.

Il n’ouvrit que la fenêtre, puis regarda autour de lui pendant un moment. Ses yeux parcoururent rapidement la liste et se rétrécirent lorsqu’il sentit qu’il s’approchait de quelque chose, mais mon souhait et ma chance lui permettraient de « ressentir » et de sélectionner la meilleure capacité qui répondrait à ses exigences.

Juger sur le nom seul, cependant, était une chose difficile à faire, peu importe pour quoi. Surtout, puisque nous n’avions aucune idée du nombre de points de compétence qu’une seule compétence coûterait.

Quand ce fut fini, il ferma les yeux et laissa échapper un soupir.

« Bonne compétence ? » avais-je demandé.

Il acquiesça.

C’était tout ce dont j’avais besoin de savoir.

Je lui avais fait un sourire puis m’étais levé.

« C’est génial ! Je vais aller patrouiller un peu le périmètre. Pendant ce temps, tu peux jouer avec. Si tu en as assez, tu peux même l’améliorer et la faire passer au niveau suivant. » Je lui ai dit.

« Bien sûr… et merci. » Dit-il.

« De rien ! » avais-je répondu.

Je m’étais levé devant le feu et étais allé regarder autour du camp. Les deux autres groupes m’ignoraient complètement et le commerçant était introuvable. Par curiosité, je m’étais approché de l’un des chariots et j’avais pensé à jeter un coup d’œil à l’intérieur. C’est alors que j’avais senti l’un des membres du groupe des trois mystérieux s’approcher de moi à une vitesse inhumaine. J’avais décidé de ne pas réagir pour l’instant, mais j’étais resté sur mes gardes au cas où il tenterait de m’attaquer.

« Qu’est-ce que tu crois que tu fais ? » Demanda-t-il avec son épée tirée et tenue à distance de deux paumes devant mon visage.

Je pouvais voir mon propre reflet dans la lame.

« Qu’est-ce que ? » J’avais agi comme si j’étais surpris et avais reculé.

Le gars mystérieux me regardait avec un regard perçant. On ne voyait que ses yeux noirs, tandis que le reste de sa tête était recouvert par une cagoule. À en juger par sa voix, il avait dépassé la trentaine.

« J’étais curieux, c’est tout. » Répondis-je.

« La prochaine fois, je te couperai la main. Maintenant, sors d’ici ! » Ordonna-t-il en envoyant une vague d’intention meurtrière dans ma direction.

Hm… Ça ne chatouille même pas. J’avais réfléchi puis j’étais parti.

Du coin de l’œil, je l’avais vu rengainer son épée, puis retourner vers ses compagnons au coin du feu.

Ils ne transportent certainement pas de denrées alimentaires. Je devrais garder un œil dessus… pensai-je en reprenant ma patrouille.

Après mon retour au feu, je m’étais couché. Le lendemain, nous atteindrions le village de Lineas. Si je voulais savoir ce qu’ils cachaient, je devais le faire avant d’arriver à la ville de Leveder.

***

Chapitre 90 : La compagnie noire

***Point de vue d’Alkelios***

Le lendemain, nous étions partis tôt le matin et on nous avait dit de combattre tous les monstres qui se présentaient. Les deux autres groupes n’avaient pas bougé pour nous aider, mais la femme, Risha, semblait être la seule à s’inquiéter de cela, ou pour être plus précis, sur le fait que nous pourrions finir par voler des monstres qui pourraient être comptés. Pour les succès de notre groupe dans son ensemble.

D’un autre côté, cela ne me dérangeait pas du tout que nous soyons chargés de tuer tous ces monstres. Pendant que je m’entraînais à retenir ma force, Kalderan montait de niveaux et obtenait de l’expérience au combat.

Il ne m’avait pas dit ce que sa nouvelle compétence pourrait faire, et je ne lui avais pas demandé non plus. J’allais attendre jusqu’à ce que je le voie en action ou qu’il m’en parle lui-même.

Nous avions voyagé comme ça jusqu’aux villages de Lineas. C’était un simple village agricole au milieu de ces vastes plaines que je ne me souviens pas du nom. Il restait encore quelques heures jusqu’à la tombée de la nuit, alors on nous avait dit de saisir cette occasion pour visiter et nous détendre. Les trois camarades à capuchon noir avaient choisi de rester à proximité des chariots, tandis que les quatre aventuriers s’étaient rendus directement à la taverne. Kalderan voulait trouver un endroit isolé où il pourrait s’entraîner un peu, alors je m’étais retrouvé à faire ce qui me plaisait.

J’avais saisi cette opportunité pour en apprendre plus sur le comportement et les interactions des humains de ce monde. Jusqu’ici, je n’avais pas vu beaucoup de différence entre eux et les dragons.

Le village de Lineas comptait environ trois mille habitants. Sur le continent des dragons, il aurait été considéré comme une petite ville. Il n’y avait pas de grands bâtiments à plusieurs étages ni d’impressionnantes merveilles architecturales. Tout ici était simple et construit par des paysans.

D’une certaine manière, cela m’avait rappelé beaucoup le temps où j’avais rendu visite à mes grands-parents dans le pays. Bien qu’ils aient toujours harcelé mon père à propos d’une chose ou d’une autre, ils n’avaient jamais manqué l’occasion de nous laisser expérimenter la vie de vieux paysan. Maman restait toujours à la maison pour nourrir les poules et promener les vaches vers les pâturages. Quant à moi, je m’étais souvent plaint du manque de connexions et de choses à faire, mais d’une certaine manière, ce style de vie avait son propre charme.

Malheureusement, je n’avais pris conscience de cela qu’après mon arrivée ici et mon mariage.

Une vie sans Internet… Avec tout ce qui m’est arrivé, j’ai en fait oublié le réconfort ridicule que notre vie moderne nous offrait. Je ne peux même pas imaginer la terrible horreur ressentie par les drogués d’Internet lorsqu’ils ont appris qu’il n’existait pas d’ordinateur ni d’internet ici, avais-je pensé en marchant dans la rue.

Les gens ici me saluaient tous avec des yeux méfiants plutôt qu’avec un sourire amical. Je ne pouvais pas leur en vouloir, nous étions arrivés ici en escorte pour un marchand plutôt étrange. La seule chose que j’avais trouvée étrange était la façon dont ils gardaient leurs enfants loin de nous. C’était comme s’ils ne voulaient pas que nous les voyions et leur fassions quelque chose d’horrible.

Je me demande. Si je me promenais sous ma forme de dragon, recevrais-je un accueil plus favorable ? J’avais réfléchi et laissai un sourire ironique se former sur mes lèvres.

« WOOF ! »

Les aboiements soudains avaient attiré mon attention et j’avais tourné la tête vers la droite. Là-bas, j’avais vu un petit chien me montrer les dents en remuant la queue.

Est-ce qu’il essaie de me menacer ou de jouer avec moi ? me demandais-je.

« Pebble! Pebble! Reviens ici ! » Cria un enfant après le petit chien.

« WOOF ! WOOF ! » Aboya le chien après son maître, la langue tirée et remuant la queue.

« Pebble! Tu ne devrais pas t’enfuir comme ça ! Et si les hommes pervers qui volent des enfants te trouvent ? » déclara le garçon en prenant le chien.

Ses yeux se posèrent alors sur moi et il se figea sur place.

Je suppose que je suis l’un des méchants ? m’étais-je demandé et puis avec un sourire ironique, j’avais dit « Salut ? »

« Euh… vas-tu me manger ? » Demanda-t-il.

Je rétrécis mes yeux vers lui.

« Est-ce que je ressemble à un cannibale pour toi ? »

« Est-ce que tu vas manger Pebble ? »

« Est-ce que je ressemble à quelqu’un qui veut se faire battre par sa femme ? »

Le garçon se fronça les sourcils lorsqu’il m’entendit.

« Hé, gamin. Peux-tu s’il te plaît me dire ce que tu sais du marchand que j’ai escorté ici ? »

« Euh… » Il se retourna et vit les adultes inquiets, mais personne n’osa s’approcher de lui.

« Je ne vais pas te faire de mal ni à qui que ce soit ici, tu as ma parole. » Dis-je.

Le garçon me regarda avec des yeux curieux et demanda : « Tu n’es personne, pourquoi devrais-je te croire ? »

« Euh… Ça fait mal, mais oui, je doute que la nouvelle de mes réalisations atteigne cet endroit, mais bon, et si je te donnais quelque chose en retour ? Ce peut être un outil dont tes parents ont besoin ou quelque chose que tu veux. Qu’en est-il ? » Demandai-je en lui montrant un sourire.

« Est-ce que tu essayes de me corrompre, monsieur ? J’ai entendu dire que des hommes méchants volaient des enfants comme ça, mais ils leur donnent généralement des bonbons. » Demanda-t-il en inclinant la tête vers la gauche.

« Emmène-moi chez tes parents alors. S’ils sont d’accord, nous pouvons continuer notre accord, sinon, je trouverai quelqu’un d’autre. » Répondis-je en haussant les épaules.

« Hm… Très bien, monsieur. Suis-moi. » Il acquiesça et me fit un sourire.

Le garçon qui n’avait pas plus de quatorze ans avait une dent manquante.

Quelques instants plus tard, nous étions arrivés à une maison simple. Contrairement à ses voisins, celle-ci avait deux cheminées.

C’est étrange. Je pensais à moi-même et ensuite j’avais regardé la zone.

Il y avait beaucoup de ferraille, surtout sous forme de fers à cheval ou d’outils cassés. De cela seul, j’avais jugé que la deuxième cheminée appartenait en réalité à une forge.

Le garçon m’avait amené à la porte et après être entré, il l’avait laissée ouverte pour me laisser entrer. L’endroit était un peu délabré, mais il pouvait encore résister aux dangers de l’hiver s’il était géré correctement. Il y avait une table au milieu de la pièce et quatre chaises autour. Sur le côté gauche, j’avais vu un tas de bois de chauffage empilés et plusieurs morceaux de viande mis à sécher. Sur le côté droit, j’avais vu le four et un tas d’outils de cuisine tout autour. Il y avait deux autres pièces ici, mais les portes étaient fermées.

Les parents du garçon avaient environ trente ans, mais ils semblaient bien avoir plus de quarante ans à cause de leur vie difficile. Ma grand-mère m’avait appris qu’il était préférable de soustraire une décennie ou deux de son âge apparent aux personnes vivant dans le dur pays.

« Bonjour, je m’appelle Alkelios. » Ai-je dit.

« Êtes-vous ici pour emmener notre garçon ? » Demanda le père alors qu’il s’avançait, ses yeux se posant sur un morceau de métal penché sur le côté de la table.

« Non. Cela ne m’a jamais traversé l’esprit. Je ne fais que chercher des informations, plus précisément sur le commerçant que j’escorte. Tout ce que vous savez serait utile. Je paierai en outils ou en pièces de monnaie si vous voulez. » Répondis-je avec un sourire.

« Pourquoi voulez-vous savoir alors que vous l’escortez ? » Demanda-t-il en fronçant les sourcils.

« Je l’escorte effectivement, mais c’est un travail que j’ai obtenu pour me déplacer d’un endroit à l’autre. Mais, je ne peux pas nier le fait que je suis un peu inquiet de savoir qui je protège pendant ce voyage, » avais-je dit.

L’homme avait regardé la mère, alors que le garçon tenait toujours Pebble dans ses bras. Le chien sale remuait toujours sa queue et tirait sa langue, ne se souciant même pas du tout de l’air tendu de cet endroit.

« Vous avez dit que tu paierais avec des outils ? »Demanda-t-il.

« Oui. » Je hochai la tête.

« Je pourrais utiliser un nouveau marteau ou une nouvelle pelle. » Dit-il de manière suggestive.

Je hochai la tête, puis activai ma compétence Trou noir et en retirai mes outils les plus faibles, notamment un marteau de forgeron, une pelle, une pioche et une hache. Pour être honnêtes, ils étaient aussi enchantés par moi, alors je savais que, comparés aux outils qu’ils auraient obtenus de la ville, ils étaient de loin meilleurs.

« Est-ce que ça va ? » Demandai-je alors que je fermais le Trou noir puis que je les lui remettais.

« Ces… euh… ça… qu’est-ce que c’était ? » Le père était perplexe.

« Une de mes capacités, s’il vous plaît, gardez le secret à ce sujet. »

« Compris… Oui, les outils vont bien… mieux que bien en fait. » Dit-il en prenant le marteau, déjà enchanté.

« Alors, à propos du marchand ? » Ai-je demandé.

« Bien sûr. S’il vous plaît, asseyez-vous… » Dit-il.

Je hochai la tête et, après m’être mis à l’aise, il commença à me dire, pendant deux longues heures, que les marchands comme lui, qui voyageaient en chariots noirs, étaient souvent accusés de faire disparaître des gens. Ils achèteraient et vendraient des produits de la plus haute qualité, mais pas toujours au meilleur prix. Ils n’achetaient pas cher et vendaient cher. De nombreux marchands hésitaient à traiter avec eux, mais si l’un d’entre eux apparaissait dans leurs magasins, ils ne pourraient rien faire d’autre que d’ouvrir leurs portes.

De temps en temps, les marchands prenaient ce qu’ils appelaient des « frais de protection », qui étaient une somme aléatoire d’argent ou de biens qu’ils percevaient comme nécessaires pour que la société ne s’immisce pas dans leurs affaires.

Quant aux marchands qui travaillaient pour la Compagnie Noire, ils avaient tous des noms différents, mais selon la rumeur, aucun d’entre eux n’utilisait leur vrai nom. Quand un marchand échouait, il disparaissait pour toujours. Même les nobles n’osaient pas s’y opposer.

Et ce qu’il a dit, ils ressemblaient à des gangsters ou à la mafia. Cela correspond bien.

« C’est tout ce que je sais, » déclara l’homme.

« C’est plus que suffisant, merci. Mais comment savez-vous de telles choses ? » Demandai-je en me levant de table.

« Les gens parlent, gentil monsieur… les gens parlent. » Il me fit un faible sourire.

Je hochai la tête puis me dirigeai vers la porte. Je les avais remerciés une dernière fois, puis j’étais parti.

À cette heure tardive, tout le village était couvert par un silence étrange. J’entendais un hibou au loin, mais personne ne pouvait voir l’homme ni la bête dans ces rues. C’était presque comme si quelque chose attendait pour me sauter dessus au prochain virage. Ça n’aurait pas été drôle, je n’avais pas envie de crier comme une petite fille.

Pourtant, alors que je maîtrisais le sentiment terrifiant créé par le silence dans le village, je repensais à ce que le paysan me disait.

Le marchand est une mauvaise nouvelleCela explique également pourquoi il a tellement d’argent qu’il peut se permettre de payer pour autant d’escortes, pensais-je et avant même que je le sache, j’avais les chariots noirs en vue.

Les trois puissants aventuriers étaient assis tranquillement autour du feu, mais leurs sens étaient perçants. Le groupe de quatre n’était pas en vue et Kalderan non plus.

Il s’entraîne probablement encore. pensais-je en levant les yeux vers le ciel. Je me demande si nous atteindrons notre destination en toute sécurité ou si quelque chose d’intéressant se passera sur le chemin? Je laissais échapper un soupir.

En ce qui concerne mes informations récemment acquises, je voulais d’abord consulter Kalderan et voir ce qu’il en pensait. Je savais que, grâce à cette mission d’escorte, nous aidions probablement un méchant, mais il restait à voir dans quelle mesure il l’était.

Je n’aurais pas eu de problème à le tuer si cela résolvait le problème, mais il y avait des lois dans ce pays auxquelles nous devions obéir, des lois qui ne m’intéressaient pas vraiment, mais qui, si enfreintes, pourraient causer beaucoup de problèmes à ceux que j’avais connus ici. Kalderan serait considéré comme mon complice et traqué.

Le fait que j’avais le pouvoir et que je puisse facilement renverser un royaume ne signifiait pas nécessairement que je pouvais amener les gens qui y vivent à m’écouter ou à obéir à mes lois.

Il est une fois un homme sage qui a dit que si vous souhaitez conquérir une nation, faites en sorte que son peuple vous aide à le faire de l’intérieur. Lorsque seul le gouvernement reste debout, il vous suffit de vous asseoir sur le trône et de ne pas verser le sang de ceux qui sont forcés de se battre contre vous. En d’autres termes, la force brute pourrait conduire à des circonstances indésirables. Pensai-je en m’approchant des voitures noires.

J’avais installé mon camp pas trop loin d’eux et j’avais attendu le retour de Kalderan. Pendant ce temps, je me préparais à dîner en faisant rôtir de la viande de lapin sur le feu. J’avais ajouté quelques épices pour le goût.

Environ une heure plus tard, Kalderan fit son apparition. Il avait l’air fatigué et avait un peu de sang sur ses vêtements. L’odeur m’avait fait comprendre que ce n’était pas du sang humain, mais de monstres.

« Tu t’es amusé ? » Demandai-je avec un sourire en lui tendant l’eau.

Kalderan accepta et but rapidement pour étancher sa soif.

« Puha ~! C’est parfait ! Et oui, les monstres à proximité n’étaient plus vraiment une menace pour moi, et avec cette nouvelle compétence, je sens que je peux abattre des cibles beaucoup plus puissantes. » Répondit-il.

« Génial ! Au fait, as-tu mangé ? » avais-je demandé en tenant une brochette avec de la viande de lapin rôtie.

« Rien pour le dîner. Je suis affamé. » Répondit-il en s’asseyant de l’autre côté du feu.

Il avait accepté l’offre et avait commencé à manger.

« J’ai marché un peu dans le village… en posant des questions. » Dis-je en attrapant les braises avec un bâton.

« Qu’as-tu découvert ? »

« Eh bien… » J’avais alors commencé à lui parler de la Compagnie noire, du commerçant, ainsi que de ce qui m’inquiétait pour la législation de ce pays.

« Hm, à moins que tu ne le juges absolument nécessaire, je te conseillerais de ne pas agir contre lui. Ce n’est pas le continent des dragons, mon ami. Non seulement j’aurais des ennuis, mais j’ai entendu dire que ceux qui s’en prennent à la Compagnie noire mettent non seulement en danger les amis et la famille de ses ennemis, mais même de simples connaissances, » avait-il répondu.

« Ils sont si dangereux ? » Demandai-je en haussant un sourcil.

« Malheureusement, oui. » Il acquiesça.

« Alors, que dois-je faire ? » avais-je demandé.

« Pour l’instant, supporte-le. SI et seulement SI tu te trouves dans la situation où tu ne peux plus ignorer ses actes répréhensibles, alors je te suivrais. Mais alors nous devrons être préparés aux conséquences. Quoi que nous disions, nous serons considérés comme des criminels par le pays. » M’avait-il dit avec un regard sérieux.

« Les nobles ne parlent pas contre de tels méfaits ? » avais-je demandé.

« Si nous étions nobles, peut-être, non seulement nous n’avons aucun lien avec la noblesse de ce pays, mais nous sommes des héros, ce qui, selon les lois, nous place dans une catégorie différente de celle des paysans et des nobles. Nous avons littéralement la loi contre nous plus que nous le voudrions, » avait-il expliqué.

« Soupir… Je suppose que dans le pire des cas, nous deviendrons des fugitifs. » Je poussai un long soupir.

« Peut-être, mais tu sais, en combattant à tes côtés, j’ai réussi à me renforcer plus que je ne l’ai jamais fait seul ou avec d’autres héros du monde. De plus, tu ne m’as jamais traitée comme une ordure ni comme si tu étais supérieur devant moi. Tu as gardé tes mots, c’est pourquoi… » Il me regarda dans les yeux. « Si tu te retrouves dans une situation où tu es obligé d’agir, je resterai à tes côtés en tant qu’ami et allié ! » Déclara-t-il avec de la détermination dans sa voix.

« Merci, j’apprécie. » Je lui fis un sourire.

Nous nous étions couchés peu de temps après avoir fini de manger et nous nous étions réveillés à l’aube du lendemain.

Alors que je préparais le petit-déjeuner, je lui avais demandé quelque chose par curiosité. « Kalderan, tu as dit que tu étais russe, n’est-ce pas ? »

« Oui. » Répondit-il en emballant les tentes.

« Le peuple russe utilise-t-il toujours “camarade” ou “tovarishch” pour s’adresser à quelqu’un ? »

« Seuls les militaires et les officiels, mais pour quiconque, cela semblerait simplement bizarre. Je me souviens que l’Union soviétique s’est effondrée le 25 décembre 1991 et que, depuis lors, nous sommes la Fédération de Russie, » avait-il répondu en haussant les épaules.

« Je pensais que c’était en 1989 ? » avais-je demandé.

« Tu te trompes, mon ami. » Il se mit à rire.

« Oui, l’histoire n’a jamais été mon point fort. Lors d’un test à l’école portant sur l’histoire internationale, j’ai écrit que Washington avait découvert l’Amérique lorsqu’il avait placé son drapeau en Antarctique et qu’il s’y rendait en chaloupe. Le professeur avait au moins bien rigolé, mais j’ai quand même eu six. Certaines choses se sont bien passées. » Je lui avais fait un sourire ironique.

« Je suis sûr que si ce que tu as écrit était vrai, le voyage de l’un des pères fondateurs des États-Unis aurait été très long et glacial. Le tableau Washington Crossing the Delaware est plutôt célèbre, je ne peux donc pas te reprocher de l’avoir confondu avec autre chose, même si tu as réussi à le situer en Antarctique, alors c’est au-delà de moi ! »

« Tu connais bien ton histoire, hein ? » Demandai-je en haussant un sourcil.

« C’était l’un de mes passe-temps. » Il me fit un sourire.

Après le petit-déjeuner, il était temps de partir, mais juste au moment de préparer les voitures, j’avais vu le marchand de la Compagnie noire ordonner à quelqu’un d’entrer dans le dernier. Quand j’avais regardé dans cette direction, j’avais vu quelque chose d’étrange.

La première chose qui avait attiré mon attention avait été une queue brune et moelleuse quand elle avait ondulé et était entrée dans la voiture, suivie de deux femmes autour de 20 et 24 ans avec des colliers d’esclaves enchantés autour du cou. Le marchand les suivit à l’intérieur avec un sourire effrayant.

Que se passe-t-il ici ? Je pensais, mais la seconde suivante, les chariots avaient reçu l’ordre de bouger.

Mes questions devraient attendre, mais je n’avais absolument pas de bon sentiment à ce sujet.

***

Chapitre 91 : Combat pour la fourrure

Partie 1

***Point de vue d’Alkelios***

En allant du village Lineas au village d’Orhiga, je ne pouvais me débarrasser de mon mauvais pressentiment. J’avais continué à revoir ce moment où le marchand était entré après ces deux femmes enchaînées. Il y avait aussi cette queue velue qui pourrait appartenir à un Relliar.

Quelque chose ne va pas… Je peux le sentir, avais-je pensé.

« Tout va bien ? » me demanda Kalderan quand il me vit, fronçant les sourcils.

« Hm ? Oui, pourquoi ? » avais-je demandé.

« Le gobelin qui t’a attaqué a abandonné et s’est enfui. » Dit-il.

« Hein ? Quel gobelin ? » Je clignai des yeux surpris.

Je n’avais rien senti.

Un peu confus, je m’étais regardé, mais il n’y avait aucun signe de blessure, puis j’avais aperçu le petit enfoiré. Il s’en allait, agacé.

« Je suis désolé, » avais-je dit.

« Pourquoi t’excuses-tu auprès du gobelin ? » Kalderan haussa la tête puis tira sur la créature avant qu’il ne s’éloigne trop.

« Il y a juste quelque chose dans ma tête… ces deux esclaves… le marchand. » Dis-je en regardant les voitures noires.

Le convoi était à nouveau en mouvement. Il n’avait pas besoin de nous attendre. En tant qu’escortes, nous nous occupions de la situation dangereuse et nous devions maintenant la rattraper. Dire au convoi de rester dans un endroit potentiellement dangereux était hautement déconseillé.

« Tu connais les lois sur l’esclavage dans ce pays, n’est-ce pas ? » demanda Kalderan.

« Oui… » Dis-je, puis je laissai échapper un profond soupir.

Bien sûr, je savais que ceux qui s’endettaient ou qui n’avaient pas assez d’argent pour passer l’hiver vendraient éventuellement un membre de leur famille aux marchands d’esclaves ou ils seraient eux-mêmes contraints de devenir esclaves pour payer cette dette. Malheureusement, personne n’avait vraiment pris la peine de vérifier si tous étaient légalement justifiables ou non.

Tromper quelqu’un en esclavage était considéré comme un crime, mais ce n’était pas un crime que les paysans de ce pauvre village pourraient prouver.

Alors que nous nous approchions du convoi, je m’approchai du dernier chariot noir. Mon instinct me disait que quelque chose n’allait pas et je voulais voir de mes propres yeux que je n’avais pas à m’inquiéter, mais juste à quelques mètres de là, quelqu’un avait sauté et s’était jeté dans mes bras.

Un instant, j’étais en état de choc, je ne savais pas ce qui venait de se passer. Si c’était quelqu’un de dangereux, mon instinct aurait explosé et balayé le danger, mais j’avais réagi dans le sens opposé, je l’avais accueilli. Celui qui avait sauté dans mes bras n’était pas un ennemi, mais une enfant, une Relliar avec une fourrure brun foncé et brun clair.

Quand je la regardai, elle me regarda dans les yeux et je vis son expression apeurée, les larmes aux yeux et ses lèvres tremblantes. Ses petites mains couvertes de fourrure me saisissaient la poitrine avec le peu de force qu’elle avait, et il aurait été si facile pour moi de la repousser, pourtant je n’avais pas le sentiment d’être aussi sans cœur.

Cette enfant… elle a peur… elle pleure… pourquoi ? Me demandai-je, puis je levai la tête pour regarder le carrosse noir.

À l’intérieur, j’avais vu le commerçant avec à peine quelques vêtements. Il avait un couteau dans la main droite et il était couvert de sang humain frais. L’odeur me frappa comme un marteau et je pouvais sentir un frisson me couler dans le dos.

Pendant un moment, j’espérais que ce que je regardais n’était pas vrai, mais mes sens ne mentaient pas.

À la gauche du marchand, il y avait une femme humaine qui était en train d’être écorchée vivante, ses bras et sa poitrine avaient la peau pendante. Il y avait des larmes dans ses yeux, et je pouvais dire de son regard que son esprit était passé à la folie. Elle était bâillonnée pour ne pas crier.

À sa droite se trouvait la peau de l’autre femme. Elle avait été complètement retirée de son corps presque avec une précision chirurgicale et était en train de sécher. Quand j’avais cherché ses restes, j’avais vu son cadavre suspendu comme un porc dans le crochet d’un boucher à l’extrême gauche.

« Qu’est-ce que tu as fait ? » avais-je demandé d’un ton tremblant.

« S’il te plaît… S’il te plaît, sauve-moi… S’il te plaît… » Cria le chaton en s’accrochant à ma poitrine avec ses petites mains faibles et tremblantes.

« Je ne le laisserai pas te faire du mal. » Dis-je en l’enlaçant doucement.

Je suppose que je vais devenir un fugitif, avais-je pensé.

« Garçon ! Rends-moi ma marchandise ! Elle n’a pas encore été traitée. » Me cria le marchand.

Les trois camarades à capuchon avaient dégainé leurs armes et s’étaient approchés de moi avec une aura intimidante autour d’eux.

« Tu allais la tuer. » Dis-je en regardant le marchand.

« Allais ? Je vais certainement le faire une fois que tu me la remettras ! C’est ma marchandise ! J’ai payé cher pour elle ! Rends-la ! » Demanda-t-il.

Je n’avais pas répondu, j’avais juste regardé le chaton tremblant.

« Si tu ne le fais pas, je t’invite à rejoindre ma collection ! » Le commerçant claqua des doigts et les trois hommes cagoulés lâchèrent leur intention meurtrière. « Tu n’as aucune idée du nombre de nobles qui désirent mes produits, et l’argent qu’ils paient est extraordinaire ! » Rit-il.

« Bon Dieu, ne t’oppose pas à la Compagnie Noire. » M’avertit l’un des hommes cagoulés.

« Je souhaite… » Dis-je avant de regarder le marchand « Que cette enfant ne soit pas blessée lors de la prochaine bataille. Je souhaite que Kalderan ne soit pas blessé non plus et que nous en sortions victorieux, » avais-je dit.

« Es-tu devenu fou ? » Demanda le marchand surpris.

« Je dois me battre maintenant, peux-tu s’il te plaît te placer à une distance de sécurité de moi ? » J’avais demandé ça au chaton en lui faisant un doux sourire.

« Vas-tu me protéger ? » demanda-t-elle à travers ses pleurs.

« Bien sûr. Si je n’osais pas le faire, ma femme n’en serait pas très heureuse, d’ailleurs je ne suis pas du genre à abandonner un enfant dans le besoin. » Dis-je en lui tapotant la tête doucement.

En entendant mes paroles, Kalderan avait sorti ses armes et s’était tenu à mes côtés, comme il l’avait promis.

« Alors tu as choisi d’aller contre la Compagnie Noire ? Comme c’est stupide, » déclara le marchand en secouant la tête.

« Je me pose des questions à ce sujet. » Dis-je en posant l’enfant tremblante au sol, puis je tournai mon regard vers le marchand.

« Un aventurier faible comme toi pense qu’il peut vaincre mes mercenaires spéciaux engagés ? » Commença-t-il à rire.

Avant tous, j’avais utilisé mon Trou noir, puis j’en avais sorti Enfer et Paradis. Je pensais aussi utiliser mon armure, mais cela aurait été un peu exagéré contre ces gars-là. Ce que je portais actuellement et mes sorts de barrière seraient suffisants.

« Quelle compétence intéressante ! » déclara le marchand.

« Je savais que cet imbécile ferait quelque chose de stupide, » déclara Ragna en dégainant lui aussi son épée et en la pointant vers Kalderan.

« Je vais m’occuper de ces quatre-là, » déclara Kalderan.

« Es-tu sûr ? » Lui avais-je demandé.

« Oui. » Il acquiesça.

« Très bien, je vais gérer les autres alors. » Dis-je.

« Tu vas mourir aujourd’hui, mon garçon ! » Déclara l’un des hommes cagoulés.

« J’en doute ! » avais-je crié. Puis j’avais sauté vers lui.

Jusque-là, j’avais utilisé à peine 10 % de toute ma force. Dans ce pays peuplé de créatures faibles, ma force de demi-dragon éveillé supérieur n’avait jamais été mise à l’épreuve. En fait, même maintenant, je ne prévoyais pas utiliser toute ma force. Il n’y avait pas besoin de le faire. Je pouvais dire qu’aucun de ces humains ne pouvait même s’approcher de ma force.

Ils ne m’avaient même pas vu bouger avant qu’il ne soit déjà trop tard, mais je ne voulais pas encore les tuer. Je voulais voir si je pouvais les faire abandonner en premier, alors je m’étais placé entre les trois.

« Abandonnez. » Je les avais prévenus.

« Qu’est-ce que… » Dit l’un d’eux.

Mes yeux étaient sérieux.

« HAAA! » Cria Ragna en attaquant Kalderan, mais il esquiva et s’éloigna au dernier moment.

Le roux était surpris par son agilité, mais pas moi. Après tout, c’était quelqu’un qui m’accompagnait dans mes chasses au monstre et qui me poursuivait presque sans arrêt. Ses statistiques avaient grimpé en flèche depuis qu’on avait fait le groupe. Je le laissais faire la plupart des combats, alors son niveau avait continué de monter. Peut-être même qu’il ne savait pas à quel point il était puissant en ce moment, mais j’avais une bonne idée.

Risha, la femme aux poignards, n’avait pas pris une position offensive. Elle semblait en conflit avec ce qui se passait. Ses yeux passèrent de l’enfant relliar à Kalderan puis à ses amis.

« Ne cligne pas des yeux, ou… » Dis-je avant de m’éloigner de leur vue et de réapparaître derrière l’un d’eux. « Tu me manqueras. » Dis-je en lui donnant un coup de pied dans le dos.

L’homme avait été jeté dans l’un des chariots, ce qui l’avait fait basculer.

« NOON! MES BIENS ! » Cria le marchand.

Au même moment, le mercenaire qui avait tenté de m’attaquer s’était d’abord retourné et avait balancé son épée pour tenter de me couper la tête. J’avais paré avec Enfer puis j’avais repoussé sa lame. L’autre avait essayé de m’attaquer par-derrière, mais je m’étais retourné et j’avais évité l’épée.

Ils sont certainement assez puissants pour les mercenaires normaux, mais ils ne sont certainement pas à un niveau de puissance de 700, ils sont au mieux à environ 500. Pensai-je en repoussant une autre attaque.

J’avais sauté en arrière et ensuite utilisé Paradis pour bloquer une autre attaque. Les trois étaient implacables et essayaient de me faire montrer une ouverture, mais avec mes compétences et ma vitesse ainsi que mon expérience de combat dans la forêt Seculiar et dans la guerre des dragons Albeyater, une telle chose était impossible.

« Qu’est-ce qui se passe avec ce type ? » déclara l’un d’eux en essayant de me couper avec son épée.

Il était le plus rapide de tous, mais aucun de ses coups ne m’avait touché.

J’avais décidé de prendre cette bataille au prochain niveau et j’avais finalement versé de l’Énergie magique dans Enfer et Paradis.

Une impulsion se dégagea d’elles et envahit toute la zone. Tout le monde avait été pris au dépourvu et tous s’étaient figés un instant, à l’exception de Kalderan, qui en avait déjà fait l’expérience à quelques reprises. Il en profita pour prendre un peu de distance entre lui et ses ennemis.

« Q-Quelles sont ces épées ? » Demanda l’un des hommes.

« Tu ne voudrais pas savoir ? » Répondis-je avec un sourire narquois alors que je me précipitais vers lui, la brume noire d’enfer et la traînée blanche de Paradis se mêlant derrière moi.

Une seule frappe aurait suffi à le tuer, mais j’avais utilisé le dos de mon épée pour le frapper. Le coup était si puissant qu’il l’envoya voler dans le ciel à une vitesse ridicule. Pendant que ses amis le regardaient partir, je passais à ma prochaine cible. Je l’avais frappé à l’estomac avec la poignée, puis je lui avais donné un coup de pied et je l’avais envoyé voler à plusieurs mètres de moi. J’avais sauté et rattrapé le gars que j’avais envoyé voler. Je lui avais donné un coup de pied dans le ventre et je l’avais renvoyé.

Son corps s’était écrasé dans le sol et avait créé un petit cratère autour de lui. Mon attaque était suffisamment puissante pour lui causer des dégâts notables et suffisamment faible pour ne pas le tuer. J’avais ensuite visé le mercenaire restant. Mais alors que j’étais toujours dans les airs et sur le point d’attaquer, il avait lâché son arme et levé les mains en l’air.

« J’abandonne. » Dit-il.

J’avais atterri quelques pas devant lui et je lui avais demandé : « Tu abandonnes ? »

« Nous sommes des mercenaires et non des chevaliers fidèles. Si nous sommes obligés de faire face à un adversaire défavorable, nous préférons courir le risque de nous rendre ou de fuir, » avait-il avoué.

« C’est un choix judicieux. Si vous aviez continué, je n’aurais eu aucun problème à vous tuer tous. » Je déclarai et plissai mes yeux vers lui.

« Nous vous remercions de votre miséricorde. » Il acquiesça.

« Prenez vos amis et restez à l’écart pendant que je traite avec votre employeur, » leur avais-je ordonné.

L’homme acquiesça et alla aider le gars dans le cratère.

En attendant, je m’étais tourné pour regarder comment Kalderan allait.

***

Partie 2

***Point de vue de Kalderan***

Depuis que j’avais parlé à Alkelios la nuit dernière, je savais que cette mission d’escorte risquait fort de se transformer en combat. Comme ils le disent, ne cherchez pas de problèmes, ils vous trouveront. Dans mon cas, j’aurais préféré que les ennuis fassent un détour jusqu’à la prochaine étape.

C’est lorsque j’avais vu la fille relliar sauter dans les bras d’Alkelios que je savais que je devais faire mon choix. Rester avec Alkelios signifierait très probablement faire de la Compagnie Noire un ennemi, mais perdre mon seul ami était encore pire.

Une fois que j’avais sorti mes armes et fait face au commerçant, mon choix avait été fait.

« Tu es fou, Kalderan. Tu l’as toujours été et le seras toujours, » avait déclaré Ragna.

« Peut-être, mais je préférerais donner un coup de pied à un gobelin plutôt que de brosser les dents d’un dragon. » Répondis-je.

C’était un dicton commun parmi les aventuriers de ces régions. Cela signifiait que vous deviez choisir judicieusement vos batailles, sinon vous vous retrouveriez morts.

Les armes dégainées, j’avais affronté les anciens membres de mon groupe. Je n’avais aucune intention de me rendre ou d’abandonner Alkelios. Ragna, Magar et Reva étaient tout prêts à me battre. Ils affichaient leurs sourires confiants et se rapprochaient de moi. Seule Risha a montré des signes d’hésitation.

Bien que je l’avais vu avec le reste de ce groupe, je ne l’avais jamais vue comme une personne aimant combattre d’autres êtres humains. Si elle avait besoin de se défendre, elle pourrait être impitoyable, mais quand il s’agissait d’être celle qui était à l’offensive, elle préférait menacer, utiliser des mots insultants ou de vilaines blagues, mais elle n’attaquerait jamais directement avec l’intention de tuer.

« Assez bavardé ! Tuez-le ! » déclara Magar, l’aventurier d’avant-garde en soulevant son bouclier et en préparant son gros marteau.

« Je suis d’accord, » déclara Reva en plaçant une flèche dans son arc et en la pointant sur moi.

« Je ne pense pas…, » essaya de dire Risha alors que son regard inquiet passait entre eux et moi.

« Risha, reste en dehors de ça si tu n’as pas le courage de verser du sang ! » Aboya Ragna.

J’avais enlevé la sécurité de mon SMG et je m’étais préparé à éviter le chemin de la flèche.

« Tuez-le ! » Ordonna Ragna.

La flèche avait volé vers moi, mais j’avais esquivé à droite. Magar, attendant ce mouvement, s’était précipité vers moi avec son bouclier. Ragna s’était déplacée sur le côté pour m’attaquer lors d’une attaque en tenailles, le seul problème était que Risha ne m’interrompait pas de l’autre côté, elle restait près du chariot, gardant ses mains sur la garde de ses poignards, mais sans les dégainer.

J’avais sauté sur le côté puis j’avais dirigé mon SMG sur Magar. En appuyant sur la gâchette, je lâchais une pluie de balles sur lui, mais son armure était résistante. C’était un simple feu de couverture, mon but était Reva.

En passant devant Magar, j’avais pointé une arme à feu sur Ragna et lui avais tiré dessus, tandis qu’avec l’autre je visais l’archer. La rousse avait été obligée de reculer pour éviter mes balles, mais Reva n’avait pas été aussi chanceux. Il avait utilisé son manteau pour se défendre. S’il avait été normal, il aurait été mort, mais l'enchantement de renforcement sur ses vêtement se déclencha et le transforma en une armure à l’épreuve des balles. La différence était qu’il ne pouvait pas arrêter complètement la force de l’impact.

Il avait crié de douleur et s’était laissé tomber sur le sol. Son corps, bien qu’il n’ait pas été percé, comportait de nombreuses contusions et peut-être même une ou deux côtes cassées.

Ragna se précipita vers moi tandis que Magar s’installait pour protéger Reva. Je sautai en arrière et évitai l’épée de Ragna en lui tirant quelques balles pendant que je le faisais. Son armure en arrêta plusieurs, mais une balle put atteindre son épaule droite. Dès que j’avais atterri sur mes pieds, j’avais voulu courir vers le côté opposé, mais l’un des mercenaires qui s’étaient battus avec Alkelios se tenait juste à côté.

Même si je pouvais affronter les anciens membres de mon groupe, je ne pouvais pas lever le doigt contre ces hauts niveaux.

« Je t’ai maintenant ! » Cria Magar alors qu’il me frappait avec son bouclier.

L’impact m’avait envoyé rouler sur le sol. Je m’étais levé dès que je m’étais arrêté et j’avais évité la lame de Ragna.

« Je suis surpris que tu ne sois pas blessé après ça, » déclara Magar.

« J’ai un ami qui a proposé d’enchanter mon armure. » Je lui avais montré un sourire narquois.

Quoi qu’Alkelios ait fait à mon armure, cela avait certainement augmenté ses capacités défensives. C’était quelque chose bien au-delà de ce que les marchands locaux pourraient m’offrir. C’était cependant dommage que je n’aie pas pu assister à tout le processus. Je faisais des courses pour acheter des fournitures à cette époque.

« S-S’il te plaît, Kalderan, abandonne… tu ne peux pas gagner, » Risha essaya de me persuader.

« Je suis désolé, mais cette bataille n’est pas en votre faveur. » Dis-je en rechargeant mes armes et en me préparant pour le prochain round.

« M-Mais… » essaya de dire Risha, mais Ragna la coupa.

« Reste en dehors de ça, femme ! Si tu es trop lâche pour nous rejoindre, alors ne t’oppose pas à nous ! » Cria-t-il.

« Je n’ai pas peur… c’est juste… que me battre contre Kalderan est… » Dit-elle.

« Laissez-la, Ragna, Risha est bonne à utiliser contre les monstres, pas contre les humains, » déclara Magar.

« Tch ! Femme inutile. » Cracha Ragna en pressant la poignée de son épée et en me regardant fixement.

J’avais écouté leur conversation, mais je n’étais pas intervenu. C’était mieux si Risha ne les rejoignait pas. Se battre contre trois était plus facile que de se battre contre quatre, et elle était aussi du genre à se rapprocher et à viser les organes vitaux ou les tendons des membres.

Ragna m’avait attaqué à nouveau en même temps que Magar se préparait avec son marteau géant. Reva se remettait encore de mon attaque. Il sortit une potion de soin et la but. J’avais pointé mon arme sur sa bouteille, mais Magar s’était placé entre nous, bloquant le passage de mes balles.

En claquant la langue, je reculai de quelques pas et tentai de l’attaquer de loin, mais Ragna commençait à s’impatienter. Il avait renoncé à une défense complète et s’était avancé vers moi aussi vite que possible. Magar était bien protégé dès le départ grâce à son armure lourde, mais il était le plus lent de tous.

« Meurs ! » Cria Ragna quand il fut assez proche pour m’attaquer.

J’esquivais et tirais quelques balles sur lui avant que je ne sois forcé de sauter sur le côté pour éviter le bouclier de Magar.

Reva s’était rétabli et s’était préparé à tirer une flèche sur moi. Magar et Ragna s’étaient tenus entre nous et m’avaient forcé à m’éloigner de lui, leur donnant l’avantage. La pression soudaine relâchée par l’épée d’Alkelios avait contribué à créer un moment de confusion parmi eux, me permettant de reculer à une distance de sécurité.

Tout ce groupe était fait de non-magiciens. S’ils avaient quelqu’un qui pourrait me tirer des boules de feu, j’aurais eu de graves problèmes. Malgré tout, je devais admettre que je n’étais pas aussi faible que lorsque je les avais quittés. L’ancien moi, celui d’avant la rencontre avec Alkelios, n’aurait pas pu lutter contre ces trois hommes comme je le faisais maintenant. À l’époque, je n’avais ni la vitesse ni les réflexes nécessaires pour esquiver ces attaques rapides à l’épée.

C’était la raison pour laquelle j’avais l’impression de pouvoir gagner maintenant si je mettais tout en œuvre, et cela me faisait réaliser à quel point j’avais progressé grâce à l’aide d’Alkelios.

Pourtant, il était vrai que mes attaques telles qu’elles étaient ne pouvaient rien faire contre leurs armures et leurs armes. J’avais gagné beaucoup de points en force et en vitesse, mais les dégâts causés par une balle étaient restés fondamentalement inchangés. Ces armes avaient aidé un faible à devenir fort, mais elles n’avaient pas grandi avec la force de leurs utilisateurs. C’était leur défaut, leur inconvénient, et pendant un moment, j’avais vraiment pensé que je ne pouvais rien y faire, que mon seul espoir était d’inventer de nouvelles armes bien plus puissantes que celles que j’avais auparavant.

L’acquisition d’une nouvelle compétence de Dieu avait changé la donne.

En voyant les trois d’entre eux se remettre de la distraction causée par l’épée d’Alkelios, j’avais décidé de l’utiliser pour la première fois en combat réel. Il n’y avait plus besoin d’hésiter maintenant, plus besoin de tester ma force.

« Piège à anguilles ! » avais-je crié quand j’avais vu Ragna se rapprocher en courant avec son épée levée pour me frapper.

Son sourire montrait sa confiance en ses compétences. Ses yeux me regardaient comme un faible qu’il pouvait écraser à tout moment. Il n’avait pas hésité. Il voulait me couper là où je me tenais, peu importe si nous nous connaissions auparavant ou non.

Avec mon chant, j’avais senti mon énergie magique remplir la balle dans le canon de mon SMG droit. Cet enchantement l’avait transformé en quelque chose de beaucoup plus puissant et beaucoup plus meurtrier que ce que j’avais tiré jusqu’à maintenant. Je ne pouvais utiliser qu’une balle à la fois, mais c’était plus que suffisant.

J’avais pointé le pistolet sur sa tête et j’avais appuyé sur la gâchette.

Bam !

Cela ressemblait à un revolver, mais le recul était inexistant.

Une balle ordinaire de 9 mm tirée par l’un de mes SMG pourrait percer une plaque de 5 mm d’épaisseur. Les armures normales non enchantées seraient déchiquetées par ça, ce qui pourrait lui permettre de résister à une force d’impact jusqu’à 4 ou 6 fois supérieures.

Lorsque j’avais conçu mon SMG, j’avais utilisé le Vityaz-SN comme modèle, mais je n’avais pas été en mesure de reproduire ses performances modernes. Au mieux, ils pourraient être comparés davantage à un UZI en termes de précision et de cadence de tir. J’essayais constamment de les améliorer et atteindre mon stade actuel de développement avait été un grand succès pour moi.

Malgré tout, les balles que j’avais insérées dans mes chargeurs étaient normales. Je ne pouvais pas reproduire les explosives ou les perforantes. Je ne savais pas comment elles travaillaient et de quoi elles étaient faites. J’avais essayé d’innombrables fois de les fabriquer, mais j’avais échoué lamentablement chaque fois.

Cette fois, cependant, avec Piège à anguilles, je pouvais donner à mes balles à pointe normale de 9 mm le même pouvoir de pénétration qu’une balle perforante de 12,7 x 108 mm pour le fusil anti-matériel OSV-96. Sur Terre, une telle balle de calibre 50 pouvait percer une plaque d’acier de 25 mm d’épaisseur.

En d’autres termes, les armures enchantées moyennes des Chevaliers humains de ce royaume humain pourraient facilement résister à un barrage de balles provenant de tout ce qui se trouve sous un fusil antimatière de cal. 50. Si les armées russes combattaient l’armée du Royaume des Dix Épées, seuls les chars et les bombardiers pourraient faire la différence, sinon les soldats sur le terrain ne pourraient rien faire contre eux.

Pour moi, ce fut tout un choc lorsque je réalisai à quel point de puissantes armures enchantées étaient présentes sur cette planète. C’est pourquoi mes armes à feu n’avaient été qu’un sujet de ridicule pour les aventuriers de Soldra. En ce qui concerne l’armure d’Alkelios, je doute même que les armes nucléaires l’aient affectée.

Cependant, à partir de ce jour, on ne se moquerait plus de mes armes !

La balle enchantée avec laquelle j’avais tiré avait été chargée d’assez d’énergie magique pour en faire une pointe perforante de calibre 50, mais ce n’était pas tout. J’avais également ajouté l’enchantement capable de libérer à l’impact jusqu’à dix fois plus de force. Pour sécuriser mes armes, j’avais ajouté un troisième enchantement qui avait permis à ma balle d’absorber le recul de mon arme lors de son tir et de l’utiliser pour amplifier sa propre force.

Je n’avais rien dit à Alkelios hier, mais une fois que j’avais réalisé à quel point Piège à anguilles était puissant, j’avais immédiatement passé tous les points restants à son amélioration. Maintenant, je pouvais ajouter trois enchantements différents à une balle et j’avais à peine commencé à exploiter le potentiel de cette compétence.

En conséquence, la balle que j’avais tirée sur le visage de Ragna avait simplement ignoré les enchantements de son armure et lui avait traversé la tête. La force libérée fit exploser sa tête comme une pastèque, envoyant sa matière cérébrale partout. Son corps avait trébuché et était tombé mollement sur le sol.

Magar et Reva s’arrêtèrent net et me regardèrent avec de grands yeux et la bouche ouverte.

Je ne m’étais arrêté qu’un instant pour regarder mon arme, puis le corps étendu à mes pieds.

J’ai fait ça…, avais-je pensé puis j’avais regardé les deux autres.

Magar était devenu rouge de colère et s’était précipité vers moi. J’avais chargé une autre balle avec le double du pouvoir de pénétration de l’autre et je l’avais dirigée vers sa poitrine.

Lorsque j’avais appuyé sur la gâchette, Magar avait été renvoyé par l’impact, son bouclier avait un trou énorme au milieu et sa poitrine était écrasée. L’homme était mort sur le coup.

Voyant cela, Reva recula et tenta de s’enfuir. Je pointai mon arme sur lui et murmurai :

« Piège à anguilles ! »

J’avais appuyé sur la gâchette.

BOOM !

La balle avait traversé les airs et fait un trou dans la poitrine. Il s’était arrêté et s’était tourné vers moi une dernière fois.

Ce n’était pas la première fois que je voyais les yeux d’un mourant et je n’étais pas aussi impressionné que j’étais la première fois. Cet homme, bien qu’il se soit enfui, avait essayé de me tuer sans remords. Si l’occasion se présentait, il aurait pris ma vie sans poser de questions.

Je baissai mon arme et enlevai mon doigt de la gâchette.

« C’est fini, » avais-je dit.

***Point de vue d’Alkelios***

La bataille de mon ami m’avait coupé le souffle. C’était aussi intense que cela, et ces détonations fortes avaient certainement attiré l’attention de tout le monde. Les seuls qui restait à nous défier était le marchand et cette femme Risha, mais elle n’était pas en état de se battre. Dès que Kalderan avait tiré une balle dans la tête de Ragna, elle était tombée sur le sol, tremblante et regardant avec choc alors que ses autres compagnons étaient tués l’un après l’autre.

Alors que Kalderan se remettait de la bataille, je me dirigeai vers la chatonne relliar.

« C’est fini maintenant. » Lui dis-je avec un sourire.

« Fini ? » Demanda-t-elle alors qu’elle redressait ses oreilles et les remuait gentiment.

Avec le bruit de notre combat, elle avait eu peur et s’était blottie contre le sol.

« Oui, ma petite. » Dis-je en la tapotant doucement sur la tête.

« Nya ~ merci, monsieur… » Dit-elle.

« Je m’appelle Alkelios et cet homme là-bas est Kalderan. Comment t’appelles-tu ? » Lui demandai-je en la caressant doucement comme un chat.

« Nya ~ mon nom ? Mon nom est Tamara, nya ~ ! » Dit-elle en me regardant avec ses yeux mignons et son sourire adorable.

***

Chapitre 92 : La collection de peaux

Partie 1

***Point de vue d’Alkelios***

Tamara était une enfant si douce et si innocente que je ne pouvais pas croire qu’un monstre humain voulait la dépecer vivante, puis la vendre comme une statue empaillée à un noble effrayant. Cette seule pensée avait fait bouillir mon sang, et je n’étais pas du genre à pardonner les péchés d’un tel monstre trop rapidement.

Au moment où j’avais posé mes yeux sur le marchand de la Compagnie Noire, j’avais relâché mon intention meurtrière et je l’avais laissée percer le corps de cet imbécile. Sentant que sa vie était en danger, il avait crié de panique et avait cherché quelqu’un pour l’aider. Ses yeux tombèrent sur Kalderan, qui était encore en convalescence, et courut rapidement vers lui, à moitié nu comme il l’était.

« Hiii! Toi ! Toi ! Kalderan, c’est ça ? Bugah-! » Demanda-t-il en tombant le premier sur la terre à ses pieds.

On pouvait clairement voir dans ses yeux le dégoût que le russe avait contre cette pauvre excuse d’un être humain.

« Tu… Tu vas m’aider, non ? Je vais payer ! Je paie généreusement ! L’argent que j’aurais donné à tout le monde, je te le donnerai en entier ! Juste… juste, ne laisse pas cet homme me faire du mal ! » Demanda le marchand avec des larmes et la morve qui coulaient comme un robinet cassé tout en s’accrochant aux vêtements de Kalderan.

Malgré ses difficultés, mon ami ne l’avait même pas regardé dans les yeux. Il se sentait complètement dégoûté par son comportement, mais ensuite, le marchand déclara quelque chose qu’il n’aurait pas dû.

« Je sais ! Et si je te rendais cette femme ? Celle qui s’est vendue pour toi ? Ton amoureuse, non ? Et si je te la donne ? Je l’ai gardée dans les meilleures conditions ! J’allais la vendre à un duc, mais tu peux l’avoir gratuitement ! Elle est là, dans le premier chariot ! Sauve-moi seulement ! » Supplia-t-il.

Kalderan s'était figé quand il avait entendu cela. Son expression ne montrait que le choc et l’horreur. La raison en était qu’il n’y avait qu’un seul signe de vie dans la voiture, celui de la femme qui pendait à peine à sa vie après qu’elle ait été écorchée vive par cet homme.

« Tu la veux, non ? D’accord ? » Demanda le marchand.

La rage s’empara des yeux de Kalderan et frappa immédiatement le marchand loin de lui tout en le submergeant de tous les jurons auxquels il pouvait penser. La langue dans laquelle ces mots étaient dits variait, allant de la langue humaine au draconien, au russe, à l’anglais, au français et à bien d’autres langues que je n’avais jamais entendues. C’était comme si son traducteur passif ne pouvait pas gérer sa colère. Il avait ensuite pointé son arme sur lui et avait commencé à tirer autour de lui jusqu’à ce que tout un chargeur soit vide.

Quand tout fut fini, un silence complet s’installa dans tout cet endroit. Seuls le tremblement gémissant du commerçant et les lourdes insultes de Kalderan pouvaient être entendus alors qu’il essayait de se calmer.

« Est-ce que ça va ? » avais-je demandé en me rapprochant de lui.

Tamara s’accrochait à mes vêtements en se cachant derrière moi.

« Je… je vais bien… juste… cette… Sofia… elle… elle est là… ou plutôt… » Il regarda ensuite le premier chariot et son expression se tourna vers celle-ci. « AAA ! » cria-t-il en serrant ses mains autour de ses armes.

Les larmes coulèrent alors sur ses joues et ses épaules tremblèrent face à ce qu’il ressentait.

Je ne pouvais pas imaginer l’horreur qui venait de le frapper. Si on me disait que le corps de Seryanna avait été écorché par ce gars-là, dans mon chagrin, j’aurais probablement lancé des attaques sans arrêt Itsy Bitsy BOOM! sur tout le continent sans me soucier des innocents que j’aurai tués au cours du processus, et cette pensée m’avait fait peur!

Peut-être une telle pensée était-elle un peu exagérée et je ne le ferais pas. En outre, cette pauvre excuse d’un être humain n’avait pas le pouvoir de toucher même un cheveu sur la tête de ma femme. De toute façon, il était clair que je n’allais pas le laisser vivre maintenant. Si les bandits que j’avais pourchassés jusqu’à présent rencontraient le tranchant de mon épée, pourquoi cette personne ne rencontrerait-elle pas le même sort ?

« Toi ! Toi ! Comment oses-tu ?! » Cria le marchand de colère.

Je me retournai vers lui et clignai des yeux surpris.

« Tu ne sais pas qui je suis !? » Cria-t-il.

« Hm… est-ce que quelqu’un s’en soucie vraiment ? » Demandai-je.

« COMMENT OSES-TU ! Je suis Ghabarat Vadam, membre honorable de la Compagnie Noire ! Vous deux, si vous osez me toucher, vous ferez face à notre colère ! Il n’y aura pas de trou sur ce continent où vous pourrez vous cacher ! Personne pour vous protéger ou vous aider ! Nous possédons même le roi du royaume des dix épées ! » Déclara-t-il en me montrant du doigt.

Il avait un nom ? Attends, ce n’est pas important. pensais-je et ensuite demandé : « Alors… vous êtes essentiellement des ordures ? »

« Toi ! Tu es insolent et ennuyeux ! Ne connais-tu pas le terrible pouvoir de la Compagnie Noire ?! »

J’avais haussé les épaules.

« Alkelios, tu te souviens de ce que j’ai dit hier ? » Demanda Kalderan alors que ses mains tremblaient de colère.

« À propos de lui ? Hm, je pense que oui. » Je penchai la tête vers la gauche.

Je ne voyais pas pourquoi cela m’importait personnellement, mais je pouvais comprendre qu’ils constituaient un groupe qui n’abandonnait pas le recours aux enlèvements et à d’autres moyens sournois de persuader leurs cibles de faire ce qui leur plaisait. En d’autres termes, ils représentaient une menace pour tous ceux qui étaient plus faibles que moi autour de moi et, d’après ce que cet homme avait dit, ils pouvaient influer sur les lois du pays de manière à ce que je puisse devenir l’ennemi numéro un.

Encore une fois… ne suis-je pas déjà un ennemi de ce royaume en tant que Duc d’Albeyater ? m’étais-je dit.

« Si la Compagnie Noire ne peut pas vous traquer, elle traquera tous ceux qui sont proches de vous ! Tous les hommes, femmes et enfants qui se sont suffisamment rapprochés de vous pour être appelés une connaissance seront pris pour cibles ! Et ne croyez pas qu’ils ne le sauront jamais, car j’ai tout enregistré avec cet anneau ! En ce moment, quelqu’un de la Compagnie Noire sait pour vous et pour ce combat ! » Cria Ghabarat qui semblait sur le point de faire surface.

« Hm, est-ce vrai ? » Dis-je avant de m’avancer devant lui plus vite qu’il ne pouvait voir.

D’un coup d’épée, je lui coupai le poignet.

« GYAAAH! » Cria-t-il de douleur au moment où il réalisa ce qui venait de se passer.

C’était la main avec la bague. En le regardant, j’ai ensuite utilisé Identificus Processus Juridicus. C’est ce que la fenêtre que je pouvais voir me montrait :

Anneau de vision absolue : création d’un puissant enchanteur, cet anneau peut être connecté à une sphère de vision sur laquelle il peut projeter une représentation visuelle parfaite de tout ce qui se passe autour de l’utilisateur dans un rayon de 20 mètres. En le fusionnant avec de la magie, il peut également envoyer un enregistrement audio.

Donc, fondamentalement, c’est une minicaméra. J’ai réfléchi et j’ai dit « Intéressant ».

« M-Ma main! » Cria Ghabarat en tenant son moignon saignant.

« Oi! Pouvez-vous m’entendre là-bas ? J’ai donné assez de jus à cette chose pour qu’elle fonctionne, alors elle le devrait. Eh bien, voici le marché. » Dis-je en regardant l’anneau tout en souriant. « Je conseillerais à votre compagnie noire de ne pas se mêler de moi ou de ceux qui me connaissent le moins, à moins que vous ne souhaitiez être complètement détruit. Je n’ai pas le temps de traquer chacun de vous, mais vous n’avez qu’à me donner une bonne raison, et il n’y aura pas de trou dans lequel vous pourrez vous cacher de ma colère. » Je leur fis un gentil sourire.

« Quel genre d’imbécile menace la Compagnie Noire ? » Demanda le marchand.

« Le type qui a à la fois la force et le soutien pour faire honte à votre petite compagnie. » Dis-je en lui montrant un sourire, puis je regardai la bague. « Votre petit ami ici, le propriétaire de cette main, a déconné avec moi et a réussi à me mettre de mauvaise humeur. Maintenant, vous ne seriez pas la première organisation criminelle que j’ai écrasée ni la première armée que j’ai transformée en poussière, alors ne pensez pas que vous pouvez me menacer de force. Mais je suppose que vous auriez besoin d’un peu de preuve. Alors voici la chose, à partir d’aujourd’hui, gardez un œil sur vos bénéfices et vos ventes. Vous verrez l’étendue de mon réseau… Vous verrez contre qui vous vous battez. Ne vous inquiétez pas, je m’assurerai que tout s’arrête dans une semaine, mais… certains aspects de votre “entreprise” seront définitivement perdus. » Je leur fis un sourire, puis écrasa la bague et coupai la transmission.

« E-Es-tu fou ? » Dit le marchand surpris.

« Non, je suis cliniquement fou. » Je ris.

Kalderan n’avait rien dit, il m’avait simplement regardé pour voir où j’allais avec ça.

Ce que j’avais prévu de faire était simple. J’allais juste faire quelques souhaits simples.

Alors j’avais pris une profonde respiration et ensuite j’avais crié au ciel : « Je souhaite que tous les membres de la Compagnie Noire subissent des pertes incroyables pendant les sept jours à compter de maintenant. Je souhaite que tous les membres de la Compagnie Noire aient le plus petit nombre de ventes jamais enregistré et, si possible, aucun pour la durée de sept jours à compter de maintenant. Je souhaite que les autorités et les responsables des colonies où travaillent les membres de la Compagnie Noire trouvent un nombre croissant de preuves irréfutables à utiliser contre eux. Je souhaite que tous ceux ciblés par la Compagnie Noire au cours des sept prochains jours trouvent un moyen, une aide extérieure ou une chance heureuse d’échapper à leurs griffes. Je souhaite que la Compagnie Noire cesse effectivement d’utiliser, d’acheter et de vendre des enfants esclaves et que ceux qui lui appartiennent déjà soient libérés de manière à ce qu’ils puissent avoir une nouvelle chance de vivre. »

C’était à la fois une façon limitée et compliquée d’exprimer la simple idée de « Je souhaite écraser la Compagnie noire », mais si j’avais utilisé cette formulation, j’aurais peut-être provoqué involontairement des tremblements de terre dévastateurs qui auraient touché le monde entier. Là encore, j’avais un peu peur de souhaiter quelque chose qui pourrait être perçu comme un abus flagrant de ma chance. Les mots que Dieu m’avait dits à cet endroit, que nous avions tous notre propre ennemi naturel, restaient encore gravés dans ma mémoire. Si je finissais par menacer la sécurité de ce monde, il était clair qu’il enverrait un ennemi naturel après moi. Cette fois, j’étais celui de Kronius parce que c’était lui qui s’était déchaîné. Je devais faire tout ce qui était en mon pouvoir pour éviter un tel sort et retourner en toute sécurité à ma dragonne rousse.

« Tu es en colère ? Penses-tu que vouloir ainsi arrêtera la Compagnie noire ? » Demanda Ghabart.

« Qui sait ? Alors, Kalderan, que veux-tu faire de lui ? » Demandai-je en montrant le marchand.

Il le regarda puis regarda ses armes. Une seule balle suffisait pour le tuer. Une enchantée serait tout simplement trop.

J’avais regardé Kalderan alors qu’il luttait avec ses émotions intérieures, essayant de décider s’il devait appuyer sur la gâchette ou non. S’il le faisait, cela n’aurait pas d’importance. Quant aux raisons, il y en avait beaucoup. Non seulement ce marchand était-il un bâtard impitoyable, mais il était également affilié à la Compagnie Noire. Si cela ne suffisait pas, les restes de Sofia, l’amante de Kalderan, se trouvaient à l’intérieur de cette première voiture. Il avait plus qu’assez de raisons pour se mettre une balle dans la tête.

« Alors, qu’est-ce que ça va être ? » avais-je demandé en pensant qu’il était enfin arrivé à une conclusion.

« S-S’il te plaît n-non. » Demanda l’homme en tenant sa main ensanglantée.

J’avais été surpris qu’il ne se soit pas déjà évanoui.

Kalderan avait levé son arme et avait visé le marchand. Il le regarda dans les yeux puis appuya sur la gâchette. La balle avait traversé l’air et avait à peine effleuré la joue du marchand.

« Hiii! » Cria le marchand avant de trébucher.

« Tu es une chose qui ne vaut pas la peine d’être tuée. J’ai l’impression que si je tirais dessus, je ne me vengerais pas, je me contenterais de teinter mes armes avec une des ordures les plus sales de cet univers. » Il lança ces mots de dégoût au marchand, puis baissa son arme.

« Ha ha ha ha ! Tu ne peux pas me tuer ! Tu as peur de la C-compagnie N-noire ! » Dit-il avec un sourire laid, empli de morve et de larmes.

« Eh bien, je pense que c’est le bon choix. » Je hochai la tête puis m’interposai entre le marchand et Kalderan.

« Qu’est-ce que tu essaies de faire ? » Demanda le marchand.

« Il ne te tuera pas parce que tu es un déchet. Il se trouve qu’aujourd’hui, je suis un éboueur. » Je lui fis un sourire puis plongeai le bout d’Enfer dans son estomac.

« Guh ! » Il regarda l’épée sous le choc tandis que le sang coulait de ses entrailles. Il avait ensuite levé la tête et m’avait regardé dans les yeux. « Pourquoi ? »

Sous l’angle où je me trouvais maintenant, personne ne pouvait voir mon visage à l’exception de lui, alors j’avais transformé mes yeux en ceux d’un dragon.

« Parce que tu me dégoûtes. » Répondis-je puis tordais le manche de mon épée.

Il avait crié de douleur, mais ce n’était pas la fin. Alors que je retournais à la normale, j’avais alimenté Enfer avec de l’énergie magique et avais libéré plusieurs pointes d’ombre. C’était comme si une grenade à aiguilles avait explosé à l’intérieur de lui. Lorsque les pics s’étaient retirés, j’avais ordonné à mon épée de dévorer ses restes. Une ombre noire s’étendit du manche et engloutit le corps du marchand. Un instant plus tard, il n’était plus. L’ombre l’avait transformé en énergie de réserve.

« Tu ne mérites même pas une tombe. » Dis-je alors que je rangeais Enfer et me retournais pour regarder Kalderan.

« Merci. » Dit-il en baissant les yeux.

« Pas de problème. » Je hochais la tête « Mais ne pense pas que je prends la vie de quelqu’un quand je veux. Quels que soient mon rang ou mon autorité dans un pays, la vie d’un homme ne peut être jugée que par ses actes. Ceux qui choisissent de se réformer auront peut-être une seconde chance, tandis que les autres seront envoyés pour rendre visite aux dieux de la mort. » J’avais dit cela puis j’avais regardé Risha, la femme qui avait refusé de rejoindre ses compagnons au combat. « Être embauché à titre d’escorte ne signifie pas que l’on doit devenir un assassin, le client peut commander à sa guise. » Lui avais-je dit.

À ce moment-là, je ne savais pas que j’utilisais passivement mon autorité d’écailles dorées et relâchais la même pression que Feryumstark avait l’habitude d’utiliser lorsqu’il était assis sur son trône.

Risha tressaillit quand elle m’entendit puis hocha la tête avec tremblement.

J’avais ensuite regardé les trois que j’avais vaincus. Ils avaient gardé leurs distances avec moi et avaient attendu mes ordres, ou plutôt une décision concernant ce qu’ils allaient devenir.

« Prenez vos chevaux et retournez à Soldra. Si la Compagnie Noire vous contacte, dites-leur que je tiendrai parole et leur montrerai toute ma force. »

« Compris. » Ils acquiescèrent puis partirent sans se poser de questions.

Ils n’avaient aucune raison de rester ici, aucun profit et rien n’a gagné. Aujourd’hui, ils avaient simplement choisi le mauvais emploi, mais les personnes comme eux étaient généralement partiellement ou totalement rémunérées avant de partir en escorte, afin de garantir leur loyauté sur la route. Par conséquent, leurs factures de réparation étaient couvertes.

Ce n’est qu’après leur départ que j’avais réalisé que j’utilisais passivement mon autorité, ce qui m’avait amené à la désactiver rapidement.

« Kalderan… Qu’allons-nous faire à ce sujet ? » Je lui avais demandé alors que je m’approchais de lui.

Lorsqu’il m’avait regardé, j’avais pointé du doigt la femme à moitié écorchée laissée pour morte dans le chariot.

Nous avions ensuite tous deux tourné la tête et regardé dans les yeux. Elle nous demandait de mettre fin à ses souffrances. Ainsi, sans hésitation, Kalderan lui mit une balle entre les yeux.

« Un destin malheureux… » Dis-je, puis secouai la tête.

Kalderan se dirigea vers la première voiture et ouvrit le côté pour en révéler le contenu.

« Sofia… » Dit-il puis il se laissa tomber à genoux, les larmes aux yeux.

***

Partie 2

À l’intérieur du chariot se trouvaient plusieurs femmes d’âges divers, empaillées dans des positions différentes, allant de la normale à la sexuelle. Elles étaient clairement le résultat de nombreuses heures de travail et d’un esprit tordu qui aimait tourmenter les humains d’une manière aussi troublante.

« Laquelle est Sofia ? » avais-je demandé à Kalderan.

« Elle est… celle avec les cheveux blonds et les yeux verts. » Répondit-il avec à peine d’énergie dans la voix.

Comme cela avait dû être douloureux pour lui de regarder son ancienne amante qui avait été réduite à un état aussi inhumain. J’avais posé ma main sur son épaule, mais je n’avais rien dit. J’avais regardé ces femmes pendant un moment, puis j’avais laissé Kalderan faire le deuil de sa bien-aimée.

Cet endroit était devenu un champ de bataille et les seuls survivants à côté de nous étaient Tamara et Risha. Les chevaux étaient tous curieux de ce que nous allions faire, mais ils étaient restés étonnamment dociles tout au long de la bataille. J’avais décidé qu’il valait mieux les laisser partir, alors j’avais coupé leurs rênes et leur avais donné une gifle pour les envoyer courir vers des plaines vides. Seuls les chevaux sellés des aventuriers étaient restés.

En regardant les corps des trois aventuriers, j’avais demandé à Risha « Que veux-tu faire d’eux ? »

« P-Puis-je les enterrer, s’il vous plaît ? » Elle baissa les yeux et serra les poings.

« Ne vont-ils pas se transformer en zombies ? » avais-je demandé.

« Oui, mais… je n’ai rien pour les brûler, » répondit-elle.

« Déshabille-les et pose-les au même endroit. Je vais les brûler. » Je lui avais dit cela.

Elle fit un petit signe de tête et alla s’occuper de ses amis.

Pendant que cela se produisait, je me dirigeais vers le troisième chariot, où les deux femmes avaient été écorchées vives, et je l’avais incendiée. L’odeur était repoussante. Puis je m’étais dirigé vers le deuxième chariot et j’avais remarqué que parmi toutes sortes d’épices, celle-ci contenait également les corps empaillés de femmes. J’avais décidé qu’il serait préférable d’y mettre également le feu. La seule chose que j’avais sauvée était un coffre rempli de pièces de monnaie et de bijoux. Cela était entré directement dans mon trou noir.

N’ayant rien d’autre à faire, j’avais attendu que Risha termine et ensuite j’avais incendié les corps des trois personnes. Elle récupéra leur équipement et vida leur porte-monnaie dans le sien. Le regard dans ses yeux, cependant, était celui de la peur et de la perte parce qu’elle ne savait pas ce qui allait lui arriver maintenant. Avec ces trois disparus, elle n’avait personne sur qui compter.

« Kalderan? » avais-je demandé en voyant l’homme se lever et essuyer ses larmes.

« Allumons-les. » Dit-il.

« Es-tu sûr ? » avais-je demandé.

Il acquiesça.

« Je comprends. Recule. » Je lui avais dit cela.

Kalderan avait fait ce que je lui avais dit, puis j’avais lancé une boule de feu de faible puissance sur le chariot. Le feu s’était propagé rapidement et l’avait complètement englouti. L’odeur de chair brûlée emplissait l’air. C’était immonde, mais nous nous étions empêchés de vomir.

Alors qu’il regardait les flammes engloutir ce qui restait de sa bien-aimée, Kalderan avait commencé à me dire comment ils s’étaient retrouvés ensemble.

« J’ai rencontré Sofia alors que je me rendais au travail en utilisant la ligne de métro Zamoskvoretskaya. Elle montait toujours dans le métro à 10 heures du matin sur la station Novokuznetskaya. C’était une situation aléatoire. Parfois, je la voyais, parfois non. Un jour, j’ai réussi à rassembler assez de courage pour l’approcher. Nous avons immédiatement collé et échangé nos numéros de téléphone. Lors de notre premier rendez-vous, nous sommes allés dans un café près de son travail et y avons passé environ quatre à six heures. Je m’en souviens comme si c’était hier, à quel point son sourire était magnifique, à quel point ses yeux étaient charmants. »

« Était-ce son vrai nom ? » Demandai-je.

« Non… Ce dieu m’a volé la capacité de me souvenir de mon nom et du sien… Personne ne peut se souvenir de leurs vrais noms ni de ceux qu’ils rencontrent ici et qu’ils connaissaient sur Terre également. » Il secoua la tête.

« Comment en êtes-vous arrivé là ? » avais-je demandé.

« Ma capacité… n’est rien, c’était un déchet, mais elle ne le pensait pas. Pour une raison quelconque, elle a toujours pensé que, d’une manière ou d’une autre, je ferais les choses en grand. Sofia a dit que c’était sa capacité. Elle pouvait voir le futur possible ou quelque chose comme ça, je ne sais pas, elle n’a pas été en mesure de décrire complètement ce qu’elle a vu. »

« Tu penses qu’elle a prévu que nous nous rencontrions tous les deux ? »

« Probablement. » Il haussa les épaules. « À ce stade, j’ai tendance à le croire, mais… la seule raison pour laquelle j’ai pu le faire était à cause de son sacrifice. Ce pays pourri nous a chargés d’impôts et d’accusations injustifiées. Nous avons fini par être obligés de faire de petits travaux d’aventuriers pour pouvoir survivre. Malheureusement, les taxes sont finalement devenues trop lourdes. C’est à ce moment-là que la Compagnie Noire s’est intéressée à nous. » Il serra les poings.

« Intéressé ? » Je plissais les sourcils.

« Ils sont venus me voir et ont offert une somme considérable à Sofia si je devais être asservi. Nous avons tous les deux refusé et les avons chassés, mais ils ont continué à venir. » Il baissa les yeux et des larmes coulèrent sur ses joues. « Une nuit, Sofia s’est levée et est allée chez ce marchand pourri. Elle s’est vendue pour que je puisse survivre. C’était la condition de leur contrat. Elle est devenue leur esclave et on m’a payé une grosse somme, le double de ce qu’ils m’ont offert. »

« Était-ce la dernière fois que vous l’avez vue ? » Ai-je demandé.

« Oui… je lui ai promis que tout irait bien. Que je trouverais un moyen de la libérer… Que… » Il serra les poings et regarda le chariot en feu alors que la fumée s’élevait dans les airs. « Je suis désolé Sofia… Je suis tellement désolé ! » il pleura.

Je plaçai ma main sur son épaule et le laissai pleurer. La seule chose que je pouvais faire était de rester son ami et de lui offrir mon soutien.

***

Dans les bidonvilles de la ville de Mathias

***Point de vue d’un certain jeune aux cheveux noir***

Aujourd’hui, encore une fois, je n’avais pas réussi à trouver du travail et j’étais retourné à la petite maison que je considérais comme telle. Ma petite sœur m’y attendait avec un doux sourire. Elle n’avait que 12 ans maintenant et j’avais 16 ans. À mon âge, je pouvais m’inscrire en tant qu’aventurier, mais pour ce faire, il fallait offrir deux pièces d’argent à titre de paiement. Avec autant d’argent, nous pourrions vivre une semaine entière.

Un lourd soupir s’échappant de mes lèvres, j’étais entré dans notre maison et avais salué ma petite sœur avec un sourire. Je ne pouvais pas la laisser me voir avec un moral bas.

« Bienvenue, mon frère ! Comment était la recherche d’emploi aujourd’hui ? » Elle me l’avait demandé.

« C’était… prometteur. » Mentis-je.

« C’est merveilleux ! Peut-être que tu auras bientôt un bon travail. Cela fait un moment que j’ai mangé quelque chose de bon. »

« Ouais, ça ne se compare vraiment pas à nos somptueux repas au palais. » Je laissai échapper un petit soupir.

« Frère, cette vie me manque aussi, mais d’une certaine manière, c’est mieux maintenant. Au moins, nous n’avons pas à nous inquiéter du fait qu’un membre de notre famille essaie de nous assassiner dans notre sommeil, » avait-elle déclaré.

Bien qu’elle n’ait que douze ans, après ce que nous avions traversé, elle n’avait aucun moyen de garder son point de vue innocent sur la vie. C’est pourquoi, parfois, les mots qu’elle disait étaient bien plus matures que ceux d’autres enfants de son âge.

« Ouais… Maman était la quatrième princesse de l’empire Akutan et pourtant… » Je fermai les yeux et le souvenir de cette époque m’éclaira.

Mère, peu importe combien elle essayait de rester forte, était une lâche. Elle tremblait comme un chaton trempé dans la pluie d’automne.

Avec un doux sourire sur ses lèvres, elle me donna une boîte noire et me dit : « Prends ta sœur et quitte le palais par ce passage. J’ai demandé à l’un de mes gardes les plus dignes de confiance de vous emmener aussi loin que possible de l’empire Akutan. Une fois dehors, vivez bien mes enfants. Vivez pour moi aussi et… soyez heureux. Votre mère vous aime beaucoup tous les deux ! »

Elle pleurait ce jour-là et j’entendais les gardes se battre à l’extérieur. Mère avait perdu dans sa bataille politique et faisait maintenant face à la mort aux mains de sa famille. C’était une femme douce, mais aussi un peu lâche et pas si forte quand il s’agissait de jeux politiques. Mère avait choisi l’évêque Marconium Bassar comme son représentant de confiance, ou plutôt c’était comme si ses frères et sœurs plus rusés l’avaient poussée à ça.

En fin de compte, l’évêque s’était avéré être un échec et avait fini par causer une grande perte à l’empire en termes de confiance et de force économique. Il avait réussi à mettre en colère le royaume Sarakus et à leur faire couper les liens avec nous en faveur des dragons. C’était un coup tellement dur que même les royaumes voisins se demandaient si Akutan pouvait toujours être considéré comme un puissant empire.

Je n’avais aucune idée de ce qui s’était passé sur le continent relliar, mais je savais que l’évêque était responsable de ce gâchis et de la mort de ma mère. Mon seul réconfort était de savoir qu’il avait déjà été tué par les forces de Sarakus.

Après presque deux années de fuite, nous avions finalement réussi à nous installer ici, dans une ville éloignée de l’empire, où personne ne nous connaissait. Malheureusement, parce que nous étions plongés dans la vie de roturiers, nous ne comprenions pas comment gérer notre argent ni comment sentir l’avidité de quelqu’un. Nous avions été trompés une fois de trop, et nos seuls atouts étaient maintenant cette petite maison minable dans les bidonvilles et la boîte que mère nous avait laissés.

Après m’être assuré que les portes et les fenêtres étaient fermées, je m’approchai de la table et soulevai une planche détachée. De dessous, j’avais ramassé la boîte noir sale et je l’avais ouverte avec précaution.

« Tu as le mal du pays, mon frère ? » M’a demandé ma sœur.

« Oui… » dis-je en regardant le fruit de l’empereur, l’orange.

***

Chapitre 93 : Le forgeron divin

Partie 1

***Point de vue d’Alkelios***

Le marchand de la Compagnie Noire était mort, les aventuriers qui agissaient comme gardes avaient également été tués. Les trois mercenaires qui auraient autrement pu nous menacer étaient partis en courant, la queue entre les jambes. Les chariots eux-mêmes n’étant plus qu’une pile de cendre, nous nous étions retrouvés seuls.

« Eh bien, cette quête a clairement échoué ! » déclarai-je avec un sourire.

« Pourquoi en es-tu fier ? » demanda Kalderan avec un plissement de sourcils.

« Euh… Parce que nous avons réussi à sauver Tamara ! C’est un bonus, non ? » Répondis-je.

« Et tu as vengé Sofia. » Il me fit un petit sourire.

« Oui, ça aussi. » Je hochai la tête.

« Que devrions-nous faire maintenant ? » Demanda-t-il en regardant les chariots en feu.

« Et bien, que dirais-tu de continuer le voyage ? Nous avons encore trois chevaux, je ne les ai pas tous chassés. » Je haussai les épaules.

« C’est une bonne chose que mes affaires sont dans ton inventaire. » Kalderan hocha la tête.

« Vrai. » Je hochai la tête.

« Et moi ? » Demanda Risha d’une voix timide.

Je la regardai et remarquai à quel point elle avait l’air fragile. Incertaine, inquiète, faible, cette femme avait compris qu’elle était à notre merci. Nous pourrions la tuer ici et si elle devait être renvoyée toute seule, elle risquerait fort de ne pas survivre au voyage de retour à Soldra. Elle avait échoué dans sa quête d’escorte, elle était la seule survivante de son groupe de quatre et son apparence et sa force étaient moyennes.

Il n’était pas difficile d’imaginer ce que serait son avenir, c’est pourquoi je me sentais un peu coupable. Je ne pouvais pas utiliser ma chance pour améliorer son avenir. Ça ne fonctionnait pas de cette façon. La chance n’était pas une solution à tout. Même dans mes souhaits précédents contre la Compagnie Noire, la question était de savoir si c’était possible ou non. Si, par exemple, ils arrêtaient toute activité pendant une semaine ou plus, alors la plupart de mes souhaits n’auraient servi à rien. S’ils avaient été extrêmement prudents avec les traces qu’ils avaient laissées traîner, même être appréhendés par les autorités aurait été difficile. S’ils pouvaient même atteindre la volonté du roi, ils pourraient alors lui demander de déclarer la Compagnie noire innocente, rendant tous mes vœux inutiles.

En outre, il y avait aussi la volonté des dieux en jeu ici, que je ne connaissais pas. Ce pour quoi j’avais utilisé ma chance et la manière dont mes souhaits fonctionnaient, ce n’est pas en allant contre le destin, mais en lui donnant une raison supplémentaire d’être de mon côté plutôt que de celui de mon ennemi.

La principale raison pour laquelle je ne voulais pas utiliser ma chance pour Risha, cependant, était simplement parce que je ne voulais pas, c’est pourquoi, j’allais lui proposer une alternative.

« Tu peux retourner à Soldra si tu veux. Tu peux continuer jusqu’au prochain village, ou tu peux aussi nous rejoindre. Cependant, si tu optes pour cette dernière solution, tu risques de dire au revoir à ta vie normale. » Je lui avais dit cela d’un ton sévère.

Risha cligna des yeux de surprise puis baissa les yeux vers le sol. Ses mains étaient serrées dans les poings et elle semblait trembler un peu. Peut-être était-ce à cause de sa colère contre mes paroles. Je devais avoir l’air vraiment sans cœur et insensible à ses conditions, mais ce n’était pas non plus si loin de la vérité. Je me souciais de Kalderan parce que c’était mon ami, mais Risha, c’était au mieux une connaissance d’aventurier.

J’étais passé devant elle et j’étais allé vérifier l’état des chevaux. Ils n’étaient pas agités ou excités du tout malgré tout le chaos qui s’était passé récemment. Ils avaient été entraînés à garder leur calme face à de puissants aventuriers et à des circonstances déraisonnables telles que des monstres attaquants et des personnes en train de mourir. Étant donné qu’ils appartenaient à la Compagnie Noire, ce n’était pas du tout surprenant.

« Ce sont de bons chevaux. » Fit remarquer Kalderan en s’approchant de l’un d’eux.

« Jusqu’ici, nous avons voyagé en marchant à côté des chariots noirs ou à l’arrière de ces chevaux. Compte tenu de nos statistiques, nous pourrions simplement nous rendre au prochain village. » Avais-je dit.

« Mais qu’en est-il d’elles ? » Demanda Kalderan en désignant Tamara, qui regardait autour d’elle sans rien dire, et Risha, qui baissait toujours les yeux, frustrée par sa propre situation.

« Ouais, les chevaux sont principalement pour elles. » Dis-je.

« Veux-tu que je porte Tamara ? » Demanda-t-il.

« Qu’est-ce que tu prévois ? » Je rétrécis mes yeux vers lui.

« C’est un chat, n’est-il pas évident que je veuille la caresser ? » Il me fit un sourire suffisant.

« Je comprends tes sentiments, mon ami. » Je hochai la tête avec approbation.

« Alors ? »

« Je suis prioritaire ! » Déclarai-je.

« Les boules de poils sont à partager ! » Me dit-il.

« Kuh! Je ne savais pas non plus que les Russes adoraient les boules de poils. »

« Quoi ? Tu penses que nous n’avons jamais entendu parler d’animé et de manga ou que nous ne possédons pas d’animaux domestiques nous-mêmes ? »

« Les ours comptent-ils ? »

« Quel genre de monstres penses-tu que le peuple russe est ?! » Répliqua-t-il.

Je plissais les yeux sur lui et nous avions commencé un concours de regard. Après un long moment passé, nous avions tous deux éclaté de rire.

Quand nous nous étions calmés, j’avais dit : « Soupir… J’avais besoin de ça. »

« Oui, c’était un peu trop tendu. Allons-y avant que la nuit ne tombe et que nous ne soyons obligés de camper, » déclara Kalderan avec un doux sourire alors qu’il montait sur son cheval.

« Tamara, viens ici. » Dis-je.

« Nyu? » Elle tourna la tête vers nous et remua ses oreilles.

Quand elle avait compris que je l’avais appelée, elle s’était approchée de moi et m’avait regardé avec de grands yeux.

« Monte sur le cheval. » Dis-je en lui tapotant la tête puis en l’aidant à s’asseoir devant Kalderan.

« Qu’est-il arrivé aux priorités ? » Il plissa les sourcils.

« Tu es un combattant à distance. Tu n’auras pas besoin de descendre, mais j’aurai besoin de descendre chaque fois. » Je lui fis un sourire ironique.

Après que Tamara ait été sécurisée, j’avais regardé Risha. Elle ne bougea pas de sa position et continua de regarder le sol avec ses poings serrés. Je laissai échapper un soupir puis montai à cheval.

Une dernière fois… j’avais réfléchi et ensuite appelé. « Risha, qu’est-ce que tu vas faire ? »

La femme leva la tête et me regarda. Son regard se posa sur moi et Kalderan et quand je pensai qu’elle allait dire quelque chose, elle n’ouvrit que la bouche puis la referma.

Est-ce ton choix ? Je m’étais demandé cela et avais ensuite tiré les rênes du cheval.

« Ne sois pas idiote comme ces trois-là, » déclara froidement Kalderan.

« Je ne suis pas une idiote, » lui cria-t-elle.

« Bien, alors tu peux parler. » Il la regarda avec des yeux grondants puis dit : « Il t’a posé une question. Quelle est ta réponse ? »

« Je… » Elle ferma la bouche et se mordit la lèvre. « Je… je viendrai avec vous. » Déclara-t-elle en nous regardant avec toute la détermination dont elle était capable.

« Bien. C’est ton cheval. » Je pointai du doigt le dernier.

Elle hocha la tête puis alla chercher son sac à dos, qui se trouvait à côté du sac à dos de ses anciens amis aventuriers. Elle leur jeta un dernier regard puis alla vers le cheval. Après s’être assurée que son sac à dos était sécurisé, elle monta sur la selle.

« Je suis prête. » Déclara-t-elle.

« Allons-y alors, » avais-je dit.

Nous étions arrivés au village d’Orhiga un peu plus tard dans l’après-midi. Avec la caravane détruite, nous n’avions pas eu besoin de nous arrêter et de tuer tous les monstres que nous avions rencontrés. Il suffisait d’une simple pression de ma présence pour faire fuir les monstres.

Le village d’Orhiga était situé en plein milieu de la plaine. La plupart des gens ici vivaient de l’agriculture et de l’élevage. Très peu de villageois avaient osé tenter leur chance en chassant à la périphérie de la forêt voisine.

Il n’y avait pas non plus beaucoup de monstres autour de ces endroits, à l’exception de quelques taupes géantes qui continuaient à ruiner les cultures et d’étranges sauterelles qui visaient le bétail. Aucune de celles-ci ne nous concernait, mais les aventuriers avaient tendance à entreprendre des quêtes pour les traquer. La viande de la taupe était semblable à du poulet et les sauterelles pouvaient faire une excellente armure pour les aventuriers débutants comme expérimentés.

En ce qui concerne comment j’ai su tout cela ? Dès que nous étions entrés dans le village, le garde posté, plutôt que d’essayer de voir si nous étions des criminels ou non, il avait commencé à décrire les attractions touristiques locales. Nous avions attendu une demi-heure jusqu’à ce qu’il s’arrête enfin et nous laisse passer.

Il n’y avait qu’une seule auberge dans tout le village d’Orhiga. Quand nous étions arrivés, on nous avait dit qu’une seule pièce était disponible, le reste ayant été occupé par des marchands ambulants et des aventuriers. Pour le meilleur ou pour le pire, nous l’avions prise. Nous n’avions besoin que de la chambre, je pouvais toujours faire sortir un lit supplémentaire de mon trou noir. Les repas à l’auberge étaient simples et nous remplissaient bien l’estomac, mais ils n’avaient pas de poisson, je ne pouvais donc pas voir comment Tamara réagirait.

Avec tout ce qui s’était passé ce jour-là, il n’était pas facile d’engager une conversation. Je pouvais surmonter ces événements plus vite que prévu, mais Kalderan venait de trouver son amoureuse disparue, et Risha avait vu les membres de son propre groupe se faire tuer devant ses yeux alors qu’ils tentaient de commettre un meurtre.

Ce n’était pas facile, mais ce que j’avais trouvé étrange, c’est la façon dont Tamara avait continué à regarder autour d’elle. Elle manquait de l’énergie que j’aurais pensé qu’un enfant comme elle posséderait. Elle n’était pas curieuse et obéissait à tout ce que nous lui demandions à la lettre. Malgré son joli poil, la fille était trop soumise. Je n’aimais pas ça.

Le lendemain, nous nous étions réveillés à l’aube après une longue et bonne nuit de repos. Le fait que la journée comptait 32 heures au lieu de 24 heures était déjà devenu une habitude à laquelle nous nous étions tous habitués. Mon corps de demi-dragon n’avait pas non plus rencontré de problème. Je pouvais dormir sans problème pendant toute la nuit et être actif toute la journée.

À ce propos, j’avais remarqué que Kalderan ne s’était pas encore correctement adapté à ces heures étranges. Pour lui, rester éveillé presque 20 heures par jour était difficile. Avoir dormi plus de 12 heures n’était pas à son goût non plus, mais il se reposait suffisamment, donc il ne semblait pas avoir de problèmes de santé à la suite de cela.

« Où aller maintenant ? » avait demandé Risha après être montée à cheval.

Tirant les rênes et conduisant ma monture sur la route, j’avais répondu : « Le prochain arrêt est Leveder. Nous allons rendre la quête ratée là-bas et voir ensuite si nous pouvons trouver autre chose. » Répondis-je.

« Nous ? » Demanda Risha en plissant les sourcils.

« Eh bien, tu es maintenant membre de notre groupe, n’est-ce pas ? » Je la regardai.

« C’est vrai, mais… »

« Si tu vois quelque chose d’intéressant, fais-le-nous savoir. À propos, tu n’as pas besoin de t’inquiéter de la difficulté de la quête, je suis plus que capable de vaincre un dragon éveillé supérieur. » Je lui ai dit.

« Un quoi ? » Elle fronça les sourcils.

« Euh… Quel est l’équivalent humain pour quelqu’un qui a un niveau supérieur à 1000 ? » Demandai-je à Kalderan.

« Un éveillé, une percée, un ascendant, principalement le premier ou le second. » Répondit-il.

« Hm, je vois. Dans le cas des dragons, un éveillé est un dragon qui a atteint la maturité et qui a littéralement réveillé son caractère anthropomorphique et sa capacité à changer de forme pour prendre une forme à part entière. Si un dragon atteint un nombre de puissances égal ou supérieur à 1000, il est alors un éveillé supérieur. » Dis-je en me frottant le menton.

***

Partie 2

« Parlez-vous des aventuriers suprêmes ? » Demanda Risha, un peu déconcertée par notre conversation.

« Non » je secouai la tête. « Le rang de la guilde des aventuriers et ce dont nous parlons sont deux choses différentes, » avais-je expliqué.

« Est-ce si… Eh bien, je n’avais jamais entendu parler de telles personnes jusqu’à présent. » Elle nous fit un sourire ironique.

« Je l’ai entendu de certains marchands ambulants. Ils parlaient d’autres langues, mais apparemment, il n’y en a pas dans le royaume des dix épées. »

« Hm, c’est bon à savoir. » Je hochai la tête.

Sans éveillé supérieur pour défendre le Royaume, il pourrait facilement tomber aux mains d’un dragon. Moi seul étais plus que suffisant pour en prendre le contrôle complet, mais ce n’était pas mon objectif final. Même si c’était le cas, j’aurais adopté une approche plus différente, telle que prendre le contrôle de l’intérieur et ensuite former un coup d’état avec le soutien de la population. Draejan avait tenté de prendre le contrôle d’Albeyater en utilisant la force militaire et la population s’était rebellée. Notre camp était plus qu’heureux de réduire ses ambitions en poussière.

En nous éloignant de plus en plus du village d’Ohirga, j’avais commencé à remarquer un changement étrange à Tamara. Ses yeux continuaient de regarder vers l’horizon, mais ils manquaient de l’énergie d’un enfant typique. Son pouls était lent et elle ne réagissait pas à moins que nous l’appelions.

Au début, je pensais qu’elle se sentait malade ou quelque chose du genre. Identificus Processus Juridicus ne fonctionnait pas très bien sur les espèces pensantes, et la commande « Afficher le statut » était également inutile, car elle ne révélait rien d’autre que ce que je savais déjà, alors j’avais décidé d’arrêter le cheval et de regarder. Vérification.

« Pourquoi nous arrêtons-nous ? » Demanda Kalderan.

« Tamara n’a pas l’air bien… » Dis-je en descendant de cheval.

« Que veux-tu dire ? » Demanda-t-il en me regardant.

Pendant tout ce temps, il la portait sur son cheval, alors il y avait une chance qu’elle ait un peu le mal des transports, mais sa réponse plutôt apathique à nos appels m’avait fait douter de cela.

« Tamara, te sens-tu bien ? » Demandai-je en l’aidant avec précaution à descendre du cheval.

« Cette esclave est en parfaite santé, Maître. » Répondit-elle d’un ton très stoïque.

« Qu’est-ce que… » Réagis Kalderan.

« Pourquoi as-tu dit cela ? Tamara, qu’est-ce qui ne va pas ? » Lui avais-je demandé en la regardant dans ses yeux sans vie.

Je pouvais dire qu’elle était toujours en vie, mais c’était comme si elle ne contrôlait pas son propre corps.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » Demanda Risha en rapprochant son cheval de nous.

« C’est Tamara, elle agit bizarrement. » Dis-je.

« Que veux-tu dire par là ? » Demanda-t-elle en fronçant les sourcils alors qu’elle descendait elle aussi.

« Tu ne peux pas le voir ? Elle se comporte comme une esclave. »

« Mais… c’est une esclave ? » Dit-elle comme si c’était évident.

« Elle n’est pas une esclave, ni la mienne ni celle de personne ici. Il n’y a personne pour lui donner des ordres non plus, alors pourquoi rester fidèle à ça ? » Je levai les yeux vers Risha.

« Hm, eh bien… tu as raison, mais je pense avoir également observé ce type de comportement chez d’autres esclaves. » Dit-elle alors qu’elle se rapprochait et regarda dans les yeux de Tamara.

« Tu l’as déjà vu ? » Je fronçai les sourcils.

« Tamara ? » L’appela-t-elle.

La Relliar leva les oreilles et regarda Risha.

« Êtes-vous une connaissance de Maître ? » Demanda-t-elle.

« Hein ? Non. Qui est ton maître, Tamara ? » Demanda Risha.

Tamara m’avait pointé du doigt.

« Cette esclave appartient à l’individu là-bas. » Répondit-elle avec le même manque d’émotion qu’auparavant.

« Où est son “nya” “nya” d’avant ? » Demanda Kalderan.

« C’est comme si elle avait subi un lavage de cerveau. » Dis-je en fronçant les sourcils.

« Hm… Ce doit être le collier, » déclara Risha en le pointant du doigt.

« Ne pouvons-nous pas simplement l’enlever ? » avais-je demandé.

Elle secoua la tête.

« J’ai bien peur que ce ne soit pas possible. Seule une personne ayant les compétences appropriées peut retirer ou fabriquer un collier d’esclave. Ces individus sont surveillés par le royaume et généralement employés par une société d'esclavagiste, car ils ne peuvent être eux-mêmes asservis et que le fait d’ouvrir des colliers d’esclaves à gauche et à droite est mauvais pour les affaires et la sécurité publique, » avait expliqué Risha.

« Mais elle agissait normalement la veille. » Fit remarquer Kalderan.

« Le collier était probablement partiellement inactif. Avec la mort du maître, la propriété doit avoir changé pour le tueur de l’ancien maître, ce qui fait d’Alkelios le nouveau maître. »

« C’est stupide. Pourquoi le tueur du précédent maître le deviendrait-il ? » Demandai-je en plissant les sourcils.

« Les esclaves sont essentiellement des outils, des objets. Par conséquent, il n’est pas rentable pour lui de mourir avec le maître. Il est plus utile qu’ils soient “réaffectés”. » Expliqua Kalderan en fronçant les sourcils.

« C’est aussi un bon moyen de retrouver le tueur dans certains cas, » avait ajouté Risha.

« Et permets à une entreprise d’esclaves de récupérer en toute sécurité ses esclaves d’un voleur, » avait déclaré Kalderan.

« Alors, c’est la faute du collier ? Cela signifie-t-il qu’elle reviendra à la normale une fois que nous l’aurons enlevée ? » Demandai-je en croisant mes bras sur la poitrine, puis en inclinant la tête vers la droite.

« En théorie, oui. Le supprimer, cependant, n’est pas si facile. On doit non seulement trouver une entreprise capable de libérer des esclaves, mais également détenir les documents officiels appropriés, tels que ceux qui prouvent que tu l’as acheté légalement, ainsi que celle par laquelle ton esclave a été acheté. Elle doit également être reconnue comme ayant reçu l’approbation du gouvernement pour être libérée. » Avait expliqué Kalderan.

« Pourquoi est-ce si compliqué ? » Je poussai un soupir d’ennui.

« Parce que les marchands d’esclaves veulent promouvoir l’idée qu’il est beaucoup plus rentable d’asservir quelqu’un et de le vendre que de le libérer. Seuls les nobles ou les très riches marchands sont généralement capables de libérer des esclaves, mais sans une raison valable, même eux ne recevraient pas l’autorisation appropriée du gouvernement. »

La petite Réliiars n’avait aucune réaction à son geste. D’habitude, elle levait la tête et affichait un sourire satisfait, comme le ferait un chat domestique.

« Alors… ce que tu dis, c’est que libérer Tamara ici serait difficile parce que ceux qui le peuvent ne le feront pas facilement, cela coûterait cher à cause de la loi, et ce serait un gâchis bureaucratique supplémentaire ? » avais-je demandé en plissant mon front.

« Malheureusement, si tu veux la libérer légalement, tu auras besoin de la documentation appropriée pour elle, comme l’acte de propriété et l’esclavage juridique. Autant que je sache, tu ne possèdes aucun des documents, et je doute que le marchand l’ait avec lui, considérant quels types de plans macabres il avait pour elle. » Dit Risha.

« Pour couronner le tout, cela ressemblait à un asservissement illégal effectué par nul autre que la Compagnie Noire, » avait déclaré Kalderan.

« Hm… Donc, en d’autres termes… il est impossible de passer par les moyens légaux ? » Demandai-je.

« Oui. » Kalderan acquiesça.

« Bien ! Alors je suppose que je vais devoir la libérer moi-même ! Ou juste faire quelque chose qui fait ça pour moi. Hm, un outil pour enlever le collier ? Cela pourrait effectivement être utile ! Bien ! Partons sur ça ! » Déclarai-je avec un sourire.

« Attends ! Que veux-tu dire par en faire un toi-même ? Comment peux-tu faire un tel outil ? Avec quoi ? Où ? » Demanda Risha en me regardant avec une expression perplexe sur le visage.

Laissant de côté Risha, sceptique, et Kalderan en train de soupirer, je m’étais éloigné de la route et étais allé sur les plaines. Ici, j’avais retourné le sol avec ma magie, puis je l’avais aplati jusqu’à ce que son apparence soit lisse.

Les deux compétences que je prévoyais d’utiliser étaient les suivantes :

Puissance de poney ! Niveau 5 : Donne au héros la possibilité d’enchanter et d’imprégner de la magie à tous les objets à la hauteur de rang divin. Les enchantements nécessitent un élément non endommagé ou un objet test pour un objet temporaire. Le héros doit avoir une compréhension claire de l’enchantement souhaité pour pouvoir fonctionner correctement (ceci ne s’applique pas aux rangs divins enchantés). L’enchantement d’un objet ne peut être fait que pendant le processus de fabrication de l’objet et nécessite que le héros crie le nom de la compétence. La force de chaque enchantement dépend de la quantité d’énergie magique versée au cours du processus d’enchantement ou d’imprégnation.

Avancement I : Permets la création et le test de nouveaux enchantements basés sur ceux déjà connus.

Avancement II : Permets au héros d’enchanter des objets endommagés.

Avancement III : Les enchantements appliqués par le héros peuvent être concentrés sur le noyau de l’objet afin que les dégâts extérieurs ne les affectent pas autant.

Avancement IV : La liste d’enchantement divin est maintenant ouverte. Liste d’enchantement divin

Hard Rock ! Niveau 5 : Donne au héros la possibilité de créer une armure ou une arme allant jusqu’au rang divin. Forger nécessite une forge, une enclume et des outils de forgeron. La fabrication du cuir nécessite un support de tannage et des outils de fabrication du cuir. Les objets de rang divin nécessitent une forge divine, une enclume divine et des outils divins. Coût : dépends de l’élément.

Avancement I : 50 % moins de chances d’échouer lors de la fabrication.

Avancement II : Peut maintenant imprégner des objets d’énergie magique pour augmenter leur durabilité.

Avancement III : Créer les outils du Forgeron Divin.

Avancement IV : Créer la Forge divine, l’enclume divine et les outils de confection de cuir divins.

Ainsi, sans plus tarder, je fis apparaître là où je me trouvais, la Forge Divine, l’Enclume Divine et les Outils du forgeron divin. Comme d’habitude, voir ces choses m’avait fait faire un sourire ironique. Ils avaient tous l’air assez extravagants, plus grands et beaucoup plus majestueux que je l’aurais souhaité, et ils émettaient une aura qui ferait honte à un temple.

Du bon côté des choses, ils avaient dégagé une aura si oppressante que tous les monstres dans un rayon de quelques kilomètres s’enfuiraient aussi vite que leurs jambes pouvaient les porter.

« Je vais travailler un peu maintenant, alors vous pouvez aller de l’avant et préparer le camp. » Je leur avais dit cela, mais quand j’avais regardé en arrière, je les avais vus en train de transpirer. « Quoi ? » Demandai-je.

« A-Alkelios q-qu’est-ce que c’est ? » Demanda Kalderan en désignant la forge.

« Une forge divine. Sinon, comment pourrais-je fabriquer des objets de rang divin ? » Je plissais les sourcils.

« Des articles D-divin ? Vous voulez dire le t-type pour lequel les pays voudraient tuer ?? » Demanda Risha.

« Que pensez-vous que mes épées soient ? » avais-je ri.

« T-Tes épées sont… » Risha s’évanouit.

« A-Alkelios ? » Kalderan me regarda avec un sourire ironique.

« Oui ? » Je le regardai.

« Achète une compétence de bon sens. Je vais… je vais m’occuper de Risha et faire comme si je ne l’avais pas vu, je ne te voyais pas créer quelque chose que les nains mentionnent dans leurs légendes. » Il me fit un sourire ironique en commençant à installer le camp.

Fronçant les sourcils, je me retournai vers la Forge Divine et me demandai si ces choses étaient vraiment impressionnantes?

À en juger par leurs réactions, il était clair qu’ils étaient au-delà du commun, mais c’est peut-être aussi parce qu’ils n’étaient pas très bien informés du niveau de compétence des forgerons de ce continent. Soldra n’était pas exactement ce que j’appellerais « un bon endroit où trouver une arme ». Les forgerons qui se trouvaient là-bas m’avaient laissé complètement déçu, car ils étaient troublés en voyant l’une de mes épées fabriquées en série qui ne valaient pas grand-chose à Albeyater.

***

Partie 3

Maintenant, pour enlever le collier, j’avais besoin de quelque chose qui puisse changer de forme et de taille, identifier l’enchantement du collier esclave puis le désactiver correctement. Lorsque j’avais regardé la liste des enchantements divins, j’avais vu plusieurs sorts qui pourraient fonctionner : Dissipation absolue, Extracteur d’énergie magique, Annulateur d’énergie magique, Déconstruction des sorts, Négation d’enchantements et Manipulateur d’enchantements.

Tout cela semblait dangereux à leur manière. Selon qui et comment ils étaient utilisés, ils pourraient même transformer le collier que je voulais enlever de Tamara en une arme pour mutiler et tuer même un éveillé supérieur. Parmi eux, j’avais considéré que la Négation d’enchantements était le meilleure et le plus sûre à utiliser. Le Manipulateur d’enchantements aurait pu transformer chaque armure de ferraille en quelque chose d’indéniablement puissant ou en objet maudit.

Mon esprit étant fixé sur ce que je voulais faire, j’avais sorti une barre de Dregaryum de mon Trou noir, puis j’avais saisi mon fidèle Marteau du Forgeron divin, avant de commencer mon travail.

Chaque fois que je frappais le métal, un tonnerre puissant se faisait entendre et le sol autour de moi tremblait un peu. C’était comme si un dieu massif martelait la surface de la planète. C’était plutôt intimidant, même pour moi, mais lorsque je me tournai vers Kalderan, il sembla regarder très loin dans l’horizon, avec un regard paisible.

Oui, il échappait à la réalité à la vitesse du son !

Environ une demi-heure plus tard, j’avais une belle bague en métal prête à être enchantée. L’un des enchantements que je voulais imbiber dessus était quelque chose qui l’aiderait à changer de taille en fonction de qui et sur quoi il était placé, ainsi, mon moment le plus embarrassant avait commencé.

« Pony Power! » Avais-je crié. Puis un grand éclair avait frappé l’enclume divine sur lequel je tenais l’anneau du Dregaryum.

J’avais pris une profonde respiration et ensuite, j’avais frappé à nouveau.

« Pony Power! » Le prochain chant était venu.

J’avais continué comme ça pendant encore une cinquantaine de minutes jusqu’à la fin du processus. Avec ma fierté en morceaux, j’avais levé les yeux vers l’anneau en métal, maintenant un tore parfait, alors que je le soulevais dans les airs avec la pince. Cela avait l’air si simple que l’on pourrait le prendre pour une merde sans valeur, mais l’enchantement qu’il contenait pourrait transformer n’importe quelle arme magique en une babiole.

« J’ai fini. » Déclarai-je et me tournai pour regarder le groupe.

Risha était toujours assommée et Kalderan buvait du thé chaud tout en regardant à l’horizon.

« Je pense que je vois les portes du Nirvana, » déclara-t-il.

« Oh ! N’ose pas atteindre l’illumination spirituelle ici ! » Je l’avais appelé et je m’étais précipité pour l’en sortir avant qu’il ne soit trop tard.

Quelques instants plus tard et avec l’aide d’un sort d’eau, j’avais pu le ramener à la réalité et réveiller Risha.

« C’était… mortifiant… je me suis presque transformé en moine ! » Dit Kalderan en se mettant à quatre pattes et en regardant le sol.

Il respirait fort et était trempé jusqu’aux os. Risha frissonnait près du feu.

« Pourquoi nous as-tu largué une rivière dessus ? » Se plaignit-elle.

Tamara était la seule à ne pas avoir souffert de la colère de mon sortilège d’eau parce que je l’avais écartée.

« Encore une fois, je m’excuse. Mais regardez, les outils divins sont partis ! » avais-je dit en montrant le champ maintenant vide.

Tout ce que je devais faire pour les faire disparaître était de désactiver mes compétences. Tant que je ne voulais pas qu’ils partent, l’atelier divin resterait ici même si je mourais. Les outils n’étaient pas accompagnés d’un manuel d’instruction spécifiant cela, mais chaque fois que je tenais le marteau et frappais l’enclume, j’avais le sentiment qu’ils étaient là aussi longtemps que je le souhaitais et que c’était le cas. Peu importe que je sois mort ou vivant.

« Bien… alors ? As-tu terminé l’outil dont tu parlais ? » Demanda Kalderan en se levant et en me regardant.

Sortant une paire de serviettes de mon trou noir, je les avais remises aux deux et ensuite j’avais dit : « Oui, c’était un succès. »

« Alors, voyons-le. » Dit-il en se frottant les cheveux trempés avec la serviette.

« Bien. Ceci est ici l’anneau du déni. Il peut annuler les effets de tout enchantement sur n’importe quel objet sur lequel il est attaché. » Dis-je en le lui montrant.

À l’heure actuelle, il ressemblait à un tore d’argent avec un grand rayon de 20 centimètres et un petit rayon de 5 millimètres.

« Des enchantements ? » Demanda Kalderan en plissant les sourcils.

« Oui. » Je hochai la tête. « C’est un objet divin, techniquement, donc littéralement, tout enchantement. » Dis-je.

« … » Ils avaient tous les deux un air vide.

« Mais ne vous inquiétez pas pour ça. Après avoir enlevé le collier de Tamara, je le jetterai dans un coin de mon Trou noir. À part moi, personne ne pourra plus l’utiliser. » Déclarai-je avec fierté.

« Tu as créé un objet divin que tu prévois d’utiliser tout au plus une ou deux fois dans ta vie ? » Kalderan me regarda avec un sourcil plissé.

« Oui. » Je hochai la tête.

« Soupir… D’accord, occupe-t’en bien. » Il se frotta les tempes comme s’il venait d’avoir un terrible mal de tête.

« Bien sûr. Ah, avant que j’oublie. Voici quelques potions de Rotiqus pour vous empêcher de tomber malade » Je lui fis un sourire en lui tendant deux bouteilles. « Une pour toi et une pour Risha. »

« Potion de Rotiqus ? Tu veux dire ces trucs très chers, que même les nobles arrivent à peine à obtenir ? » Demanda-t-il en plissant les sourcils.

« … »

« Ce truc coûte cher. » M’avait-il dit.

« Coûteux ? Ça ? » Je clignai des yeux surpris alors que je me souvenais que les ingrédients n’étaient que de l’herbe de dragon, de la racine d’Adeline, du sel et de l’eau.

La racine d’Adeline était trouvée littéralement sur chaque arbre du continent des dragons, tandis que l’herbe de Dragon était encore plus commune. Comment cela pouvait-il être cher ? Au mieux, c’était traité comme une sorte de boisson énergisante par des dragons paresseux.

« Oui, près de 100 pièces d’or, » déclara Kalderan.

« 100 pièces d’or pour un truc pareil ? Je me demande combien ils paieraient pour quelque chose qui contient une plante Soigne Tout? » Dis-je en secouant la tête En parlant de ça, je me demande comment va la reine? Est-ce qu’elle boit toujours le thé Soigne Tout ? Je pensais à cela en laissant mon esprit s’émerveiller devant le royaume Albeyater.

« La plante Soigne Tout est une plante mythique qui n’existe pas sur le continent humain. Ne me dis pas que tu as quelque chose comme ça ? » demanda Kalderan.

« Comment dans le monde le connais-tu alors que c’est aussi rare ?! » Rétorquai-je.

« J’ai beaucoup lu, et j’ai entendu beaucoup de choses grâce à ma compétence. Où que j’aille, beaucoup de commerçants se parlaient d’une rumeur ou d’une autre. » Avait-il déclaré.

« Ça a du sens. » Je laissai échapper un soupir.

« Hé, mais ne pense pas que je suis une sorte de botaniste. J’entendais parler de quelque chose ici et là. La potion de Rotiqus et la Soigne Tout en font partie. » Se défendit-il.

« Est-ce que la racine d’Adeline te dit quelque chose ? » Lui avais-je demandé.

« Non. » Il secoua la tête.

« C’est l’un des ingrédients de la potion. Quoi qu’il en soit, Tamara, viens ici. » Dis-je.

« Oui, Maître. » Elle acquiesça et se plaça devant moi.

J’avais soulevé l’anneau du déni au-dessus de sa tête, puis je l’avais abaissé jusqu’à ce qu’il soit au même niveau que le collier d’esclave. Après avoir laissé couler une partie de mon énergie magique à l’intérieur, la taille de l’anneau avait diminué tandis que le petit rayon devenait plus grand. Il se réarrangeait littéralement jusqu’à toucher le collier d’esclave.

« Bien, maintenant, la négation d’enchantements. » Dis-je avant de l’activer.

Dès que je l’avais fait, j’avais entendu un bruit fracassant provenant du collier d’esclave et il n’y avait plus d’énergie magique qui le traversait. Soigneusement, j’avais ensuite élargi l’Anneau de Déni tout en tirant sur le collier d’esclave jusqu’à ce qu’il se casse d’un coup sec. J’avais enlevé l’anneau du déni et jeté ce qui restait du collier d’esclave.

Maintenant, avec cet article stupide enlevé, Tamara fut finalement autorisée à se déplacer à sa guise.

Cela me rappelle, si le marchand de la Compagnie Noire lui avait ordonné de revenir à lui plutôt que de me demander de la remettre, cela aurait rendu les choses un peu plus difficiles pour la sauver. Je pensai cela en la regardant dans les yeux et remarquai qu’ils commençaient à s’éclaircir et à retrouver leur énergie.

« Tamara ? » avais-je demandé.

« Nya ~ Maître… le collier… » Dit-elle, puis des larmes se mirent à couler de ses yeux.

Avant que je le sache, elle pleurait dans mes bras, heureuse d’avoir été libérée de cette chose misérable. Je la caressais doucement en attendant qu’elle se calme. Kalderan et Risha la regardaient avec un sourire chaleureux.

« Tout va bien, Tamara. Tu es en sécurité maintenant. » Lui dis-je d’un ton doux.

« Hic ! C’était effrayant ! Ça faisait mal ! Ça faisait mal ! Je ne voulais pas être esclave ! Je ne voulais pas ! Les hommes mauvais ont mis le collier sur moi ! C’était effrayant ! Hic ! » Cria-t-elle.

« Là là. Tout va bien. » Je n’arrêtais pas de dire.

Il lui avait fallu un certain temps pour se calmer, mais une fois qu’elle l’avait fait, nous lui avions donné à manger et Risha lui a donné des vêtements de rechange, et j’avais continué à la caresser doucement.

« Maître, maintenant que tu n’es plus mon maître, comment devrais-je t’appeler ? » Demanda-t-elle en me regardant.

« Alkelios. Je m’appelle Alkelios Yatagai. » Je lui avais dit cela avec un sourire.

« D’accord ! Je m’en souviendrai ! Alkelios ! Tamara s’en souviendrait, nya ~ ! » Dit-elle avant de me faire un sourire éclatant capable de dissiper les nuages noirs qui menaçaient le cœur de quelqu’un.

***

Chapitre 94 : Le continent des nains

***Point de vue de Seryanna***

« Est-ce juste moi, ou bien ce voyage a l’air un peu plus long qu’il ne le devrait ? Roi de cœur. » Dis-je en posant une carte sur la table.

« Ce n’est pas juste toi, Seryanna, nous ressentons tous cela. En plus, il pleut des cordes dehors. Trois de cœur, » déclara Kataryna en posant une carte sur la table.

« Vous rappelez-vous comment c’était quand nous sommes arrivés sur le continent nain ? Reine de pique. » Demanda la princesse Elleyzabelle.

« Bien sûr… Joker. Je prends la moitié de vos armées pour moi. » Avais-je dit en plaçant la carte sur la table.

« Tch ! Je savais que tu avais quelque chose de bien, mais je ne pensais pas que c’était un joker, et j’ai même joué mon Valet de pique ! Ah ~ rends-moi mon armée ! » Se plaignit la princesse Elleyzabelle.

« J’aurais bien voulu que tu prennes mon armée de paysans. » Kataryna me fit un large sourire.

« C’est comme si tu avais hérité de la chance de ton mari ! » Observa-t-elle avec peine alors que je coupais en deux sa puissante armée et que je la complétais.

« Je ne sais pas, je suis juste bonne pour jouer à Battlefield. » Je rigolai.

Ce que la princesse avait dit il y a un instant m’avait rappelé le moment où nous avions quitté le continent Relliars pour nous diriger tout droit vers le continent nain.

C’était juste après que j’ai commencé à réfléchir plus sérieusement à la formation de mon ordre de chevalier, les Lames brûlantes. À l’époque, je n’avais même pas de nom pour cela, je l’avais simplement reporté à plus tard, alors que je formais les trois seuls chevaliers qui s’y trouvaient à part moi-même. J’avais pensé à cela et un petit sourire était apparu sur mes lèvres.

Je tenais dans ma main la carte du roi de cœur.

Un nain si étrange… pensai-je.

Deux ans et trois mois plus tôt

***Point de vue de Seryanna***

Le vent froid avait frappé la proue et balayé le pont. Les humains normaux et les dragons faibles l’auraient trouvé insupportable, mais ceux qui nous accompagnaient dans ce voyage étaient tous des vétérans aguerris dotés de pouvoir élevé. À l’heure actuelle, la princesse Elleyzabelle prenait le thé avec le capitaine sur le pont tout en portant ce qui ne pouvait être considéré que comme une simple robe d’été blanche au design élégant, idéale pour une femme noble. Le thé n’était pas encore gelé, car les tasses étaient enchantées pour le maintenir à une température tiède.

On pouvait voir trois dragons s’entraîner au sabre près du mât principal du navire. Amarondi Shellar et Quran Van étaient des chevaliers issus de famille de barons ayant peu d’expérience du combat. Le troisième s’appelait Attrakus, il était un chevalier paysan qui avait participé à la guerre précédente et avait réussi à attirer l’attention de ses supérieurs. Ces trois hommes étaient censés être les premiers membres de mon ordre de chevaliers, du moins Sa Majesté, le roi Feryumstark l’avait voulu.

Au départ, je n’avais aucun intérêt à les former ou à commander un ordre, mais après les événements sur le continent relliar, j’avais commencé à voir les limites de ma propre portée. L’enlèvement de Shelly aurait pu être évité si j’avais les chevaliers que je pouvais commander pour surveiller tout élément suspect.

Je me souvenais également de l’époque où j’étais allée combattre pour lutter contre l’armée du traître Draejan. Être parmi les soldats qui avaient suivi non pas mes ordres, mais ceux du roi m’avait permis de comprendre et de vivre une expérience incroyable.

Les dragons étaient des êtres qui n’étaient pas censés vivre seuls. Ils n’étaient pas censés se battre seuls sur le champ de bataille. Maintes et maintes fois, nous nous étions unis contre la puissance des forces humaines envahissantes ou contre toute autre personne désireuse de troubler notre paix. Nous avions travaillé ensemble, mis au point des stratégies et des tactiques, et avions renforcé nos forces pour les empêcher de nuire à notre précieuse population.

Rien que de penser à ce qui se serait passé si Shelly avait été ma fille, cela m’avait fait froid dans le dos. Après tout, dans un pays où l’on n’avait pas d’alliés, dans un monde où l’on était le plus puissant, il n’y avait personne non plus pour veiller sur vous et sur ceux que vous trouviez précieux et beaucoup plus faibles que vous.

La grande similitude entre toutes les espèces résidait peut-être dans cette simple vérité : en des temps troublants, nous restions unis pour nous protéger et protéger ceux qui nous tenaient à cœur.

Pour moi, cet ordre de chevalier allait m’aider à prendre soin de ma grande faiblesse que j’avais négligée jusqu’à présent. Cela m’aiderait à devenir plus forte d’une manière que je pensais impossible auparavant.

« S-S’il vous plaît… épargnez-nous ! » Cria Attrakus.

« Hm ? Ce n’est que votre 100e pour aujourd’hui. Vous pouvez continuer jusqu’à 200 ! Regardez ? Sire Quran sourit déjà de joie ! » Dis-je avec un signe de tête alors que je surveillais leur entraînement.

« Il ne sourit pas de joie ! Il est en train de sombrer dans la folie après tout cet entraînement intensif ! » S’écrièrent Amarondi et Attrakus en même temps.

« Vous agissez bêtement tous les deux. » Je secouai la tête. « D’ailleurs, ce n’est que la partie facile de notre entraînement ! » Je leur fis un sourire et serrai le poing.

« NOOON ~! » avaient-ils fait écho à leurs cris sur la mer vide alors que tous les autres sur le bateau les avaient complètement ignorés.

Ouaip ! L’entraînement de grand-père était le meilleur pour augmenter la force d’un faible !

***Point de vue de Kataryna***

« Devrions-nous faire quelque chose à propos de… ça ? » Demandai-je en désignant le trio qui, une fois leur entraînement à l’épée terminé, devait nager après le bateau.

« Si tu les ignores assez longtemps, ils deviendront un simple bruit de fond. » Répondit Elleyzabelle d’un ton calme en prenant une gorgée de son thé.

« Euh, Maîtresse Kataryna, vous ne ferez pas passer Tanarotte à travers quelque chose comme ça, n’est-ce pas ? » Demanda une certaine dragonne aux écailles argentées.

« Hm, t’entraîner à mort… Cela ressemble à une solution légale qui consiste à se débarrasser accidentellement de sa subordonnée. » Dis-je en commençant à envisager sérieusement cette possibilité.

« Princesse Elleyzabelle, êtes-vous sûre que vous irez bien à traverser le continent des nains avec une telle compagnie ? » Demanda le capitaine d’un ton inquiet.

« J’irai bien. » Répondit-elle avec un doux sourire.

« UN REQUIN ! Il y a un requin derrière nous ! » Cria Attrakus.

« C’est l’idée ! Maintenant, nagez plus vite ! » Ordonna Seryanna.

« Nous allons mourir ! » Crièrent-ils tous en même temps.

« Vous n’êtes pas si faible ! J’espère que vous allez survivre… d’une manière ou d’une autre. Peut-être ? D’accord, je vais juste avoir confiance en vous ! » Leur dit Seryanna.

« … » les trois tombèrent dans le silence quand ils remarquèrent son moment d’hésitation.

« Tenez, utilisez ça comme distraction. » Dis-je aux trois hommes en attrapant Tanarotte par la queue et en la jetant à l’eau.

« Hein ? NOOON ! Maîtresse Kataryna, au moins, donnez-moi vos sous-vêtements pour nager ! » Cria-t-elle juste avant de tomber la tête la première dans l’eau.

« J’espère que les requins vont l’avoir. » Dis-je en époussetant mes mains et en m’éloignant de la rembarre.

« Kataryna, ne gâche pas l’appétit du requin avec elle. » Réprimanda Seryanna.

« Meh. » J’avais haussé les épaules et ignoré la remarque.

***

***Point de vue d’Elleyzabelle***

Alors que nous quittions le continent relliar, il y avait un changement visible parmi les deux dragonnes qui pourraient même faire trembler un puissant général derrière les ailes de sa mère.

Même si Kataryna s’était habituée à être harcelée par Tanarotte, je pouvais souvent la voir regarder l’horizon et soupirer profondément comme s’il y avait quelque chose de lourd dans son cœur. Quand j’avais eu la chance de lui parler en privé, j’ai découvert qu’elle se sentait de plus en plus inquiète de revoir Alkelios. Même si elle l’avait vu pour la dernière fois depuis longtemps, elle ne pouvait s’empêcher de se sentir bizarre lorsqu’elle pensait à une vie sans lui.

Pour l’instant, c’était une simple pensée éphémère, rien de plus, rien de moins, a-t-elle affirmé. Pour ma part, je l’avais vue commencer à s’éveiller à un nouveau sentiment de nostalgie et d’amour. Si elle allait l’accepter ou non, c’était une autre affaire.

Ce voyage, toutefois, avait été le plus bénéfique pour Seryanna. Elle pensait maintenant activement à la formation des trois chevaliers, bien que ses méthodes ne soient pas pour les faibles. Si elle arrivait à obtenir un ordre complet, je pourrais déjà les considérer comme les plus forts de notre armée. Père serait certainement heureux avec cela.

Notre destination en ce moment était Port Nefer. Les nains, cependant, étaient un peu un mystère pour moi.

Ce n’était pas une espèce qui aimait naviguer en mer ou voyager dans des contrées lointaines. Bien que très traditionnels, ils étaient un peu xénophobes. C’était principalement dû à la peur de la famille royale vis-à-vis des étrangers.

Le roi actuel était supposé craindre particulièrement les humains et avait déployé de nombreux efforts pour les tenir à l’écart du continent. D’autre part, j’avais aussi entendu dire qu’il n’était pas un dirigeant aussi capable, se livrant à divers plaisirs coûteux et allant même jusqu’à abuser du pouvoir qu’il détenait.

J’espérais qu’en rencontrant Sa Majesté, je pourrais l’impressionner avec le marteau d’Alkelios et peut-être aussi l’intéresser afin d’ouvrir une route commerciale avec nous. Le faire envoyer une aide militaire sous forme de soldats était trop pour le moment, mais les bonnes armes et armures étaient toujours les bienvenues.

« Combien de temps faudra-t-il avant que nous atteignions le continent nain ? » avais-je demandé au capitaine Mathew.

« Les journaux ont mentionné un voyage d’environ trois semaines, alors nous ne devrions pas être si loin de là, » avait-il répondu.

C’était la première fois que le capitaine Mathew naviguait dans ces eaux, il ne pouvait donc pas me donner une estimation plus précise. Comme il y avait eu d’autres navires qui venaient du continent Dragon ou du continent relliar, nous avions suffisamment de journaux de bord et de notes d’autres capitaines pour choisir ce que nous pensions être la route la plus sûre et la plus courte.

Alors que je portais à mes lèvres les dernières gouttes de thé, je levai les yeux au ciel et commençai à me demander ce que j’allais faire après mon retour sur le continent Dragon. Je n’avais pas prévu beaucoup de choses, mais je voulais lire beaucoup de livres. Mère voulait me préparer à être une bonne dragonne qui pourrait agir depuis l’ombre d’un royaume. Elle craignait que le premier choix de mon frère comme épouse soit peut-être un peu trop pour le royaume d’Albeyater et elle avait besoin de quelqu’un de plus lucide et possédant de bonnes connaissances en politique. Il se trouve que j’étais de la bonne couleur pour cela.

« Ah ! Le requin a recraché Tanarotte, » déclara Kataryna, surprise.

Je secouai la tête puis me levai de ma chaise.

« Je vais me retirer dans ma chambre pour le moment. » Leur dis-je.

« Très bien. Passez une agréable journée, Votre Altesse. » Dit le capitaine Mathew.

« Tu veux que je vienne avec toi ? » Demanda Kataryna.

« Non, tu peux aller de l’avant et repêcher ton chevalier. » lui avais-je dit.

« Est-ce que je dois vraiment le faire ? » Elle ressemblait à un enfant qui se plaignait.

« Oui. » Je hochai la tête puis partis.

La dragonne avait claqué la langue.

***

***Point de vue de Seryanna***

Lors du deuil du quatrième jour de la troisième semaine depuis notre départ du continent relliar, le marin dans la tour avait crié aussi fort que possible : « Terre en vue ! »

Je levai les yeux vers lui puis vers l’horizon, où il regardait. Il y avait un peu de brouillard à ce niveau, alors j’avais ouvert les ailes et je m’étais envolée dans le ciel jusqu’à me trouver à deux cents mètres au-dessus du navire.

Là-bas, j’avais de nouveau regardé vers l’horizon.

Le continent nain était à peine visible, mais il était impossible de confondre le bout de terre avec autre chose. Contrairement au continent relliar, celui-ci était recouvert d’une épaisse neige et de nuages gris tourbillonnants se profilaient au-dessus de lui dans le ciel. On pouvait voir un sommet de montagne au milieu, mais aucun signe de forêt ou de plaine, juste des falaises escarpées étaient là pour nous accueillir.

C’était impressionnant dans un sens, mais en même temps, cela me donnait un sentiment plutôt inconfortable.

J’étais revenue à bord du navire et j’avais raconté aux autres ce que j’avais vu.

« J’ai entendu dire que les eaux autour de ce continent étaient plutôt difficiles à naviguer, mais les journaux nous indiquent que tant que nous naviguerons vers Port Nefer, nous ne devrions pas avoir de problèmes. » Dit le capitaine Mathew en se frottant le menton avec deux doigts.

« Nous pourrions toujours jeter l’ancre loin du port et ensuite nous diriger vers le port, » avait suggéré la princesse Elleyzabelle.

« S’il s’avère trop dangereux de trop nous approcher, c’est ce que nous ferons, mais pour l’instant, je souhaite voir si nous pouvons jeter l’ancre dans le port plutôt qu’en pleine mer. En plus, je préférerais que nous ne fassions rien pour contrarier les nains. » Il acquiesça.

« Très bien, capitaine, je vais vous laisser la décision. En attendant, nous nous préparerons pour le long voyage qui nous attend. Aucun dragon n’a visité leur capitale depuis des siècles. Je ne sais même pas s’ils nous recevront correctement… » Dit-elle avec un peu d’inquiétude dans le ton de sa voix alors qu’elle regardait vers la proue, où la bande de terrain devenait visible.

« Espérons que le cadeau d’Alkelios et nos propres armures et armes suffiront à impressionner les nains et à les faire réfléchir à nouveau si nous sommes dignes ou non d’une audience avec leur roi. » Dis-je en regardant l’anneau Stockage qui contenait ce cadeau ainsi que de nombreuses autres choses que nous pensions utiles pour nos négociations sur ces terres étrangères.

Depuis que nous avions quitté le continent relliar et nous étions dirigés vers le sud-ouest en direction du continent nain, la température avait diminué progressivement. À l’heure actuelle, il faisait un peu froid, mais nous avions l’impression que la température serait beaucoup plus froide une fois que nous aurions jeté l’ancre au port.

Contrairement aux humains ou aux fantômes, nous, les dragons, ne ressentions pas le besoin de porter des vêtements de rechange. Aucun des marins n’avait changé d’uniforme et même la princesse Elleyzabelle avait continué à porter sa robe blanche. Notre affinité pour les éléments et notre force naturelle était tout ce dont nous avions besoin pour nous protéger du froid mordant et des chaleurs élevées. Pour Kataryna et moi, le contrôle de la température n’était qu’un jeu d’enfant. Nous avions aussi les armures d’Alkelios. Même si nous traversions un désert ou une montagne glacée, nous ne ressentirions aucun changement de température.

D’autre part, bien que les nains résistaient bien au froid, ils avaient encore besoin de manteaux confortables pour se tenir au chaud dans la neige.

À notre arrivée à Port Nefer, ils étaient nombreux à monter sur la jetée et à nous regarder avec des yeux curieux. C’est à ce moment-là que j’avais remarqué à quel point les nains que je connaissais étaient différents de ceux trouvés sur ce continent.

George, le barman de l’auberge à l’extérieur de Toros à Albeyater, était quelqu’un de joyeux, ouvert aux étrangers et toujours prêt à donner un coup de main. Ainsi, j’avais toujours imaginé les nains comme un peuple joyeux, mais les nains que je voyais maintenant avaient l’air de se débattre entre la peur et le doute.

« Ces gens sont-ils vraiment les nains ? » avais-je demandé en voyant les gardes s’approcher de nous.

« Les nains sont gentils quand ils te connaissent, mais en général, ils forment un groupe craintif qui vit sous le contrôle de leurs lois et de leurs traditions. Comme vous pouvez le constater, de nombreux totems remplissent ce port et leur tenue leur donne l’impression de vouloir incarner l’esprit de l’animal qu’ils vénèrent. » Princesse Elleyzabelle.

« Ils sont également assez xénophobes. Quand j’étais petite, j’ai entendu parler d’un dragon qui a été battu à mort pour avoir marché sur les quais avant que le roi ne le lui permette, » avait déclaré Kataryna.

« Oui. Je suis aussi au courant de cette loi. Nous attendrons à bord du navire qu’un représentant de leur pays arrive pour nous parler. S’ils continuent à nous ignorer, nous tenterons de forcer notre chemin au cas où ceux qui se trouvent ici auraient envoyé le mauvais message à Sa Majesté. » Ordonna-t-elle.

« Oui, Votre Altesse ! » Obéis le capitaine.

« Combien de temps pensez-vous que cela prendra ? » avais-je demandé en levant les yeux et en remarquant les premiers flocons de neige tombant du ciel.

« Qui sait ? » Répondit Kataryna avec un haussement d’épaules.

***

Chapitre 95 : L’empereur nain

Partie 1

Deux ans et trois mois plus tôt

***Point de vue de Seryanna***

Il n’y avait pas d’autres navires dans ce port sauf le nôtre. Les quais étaient inondés de spectateurs curieux et la princesse était en train de parler à l’un des représentants nains. Méfiant quant à la règle mentionnée il y a des siècles, aucun d’entre nous n’avait marché sur la plateforme en bois pour ne pas les contrarier.

Alors que les négociations pour notre autorisation de débarquer étaient en cours, j’attendais sur le pont et surveillais les contrées lointaines du continent nain. À cause de la neige, il m'était difficile de voir trop loin à l’intérieur des terres, mais d’après ce que je pourrais dire, la région avoisinante était une plaine principalement utilisée pour l’élevage et probablement pour la culture de légumes spéciaux pouvant pousser dans ces conditions difficiles.

Le mur extérieur de cette ville était gardé par deux tours et une porte en métal robuste. Il n’y avait pas de défense aérienne, donc les dragons n’auraient qu’à se soucier des archers et des mages. Ainsi, j’en concluais que ces défenses étaient au mieux un moyen simple de retarder une force ennemie ou pour essentiellement l’utilisée contre des monstres extérieurs.

Les nains de cette ville, plutôt que de montrer la confiance de pouvoir nous renvoyer, ils ne semblaient pas savoir s’ils pourraient ou non nous arrêter ici si nous voulions débarquer de force. Leurs enfants, cependant, avaient montré beaucoup de curiosité. Ils avaient fait de grands yeux vers le navire et pointaient du doigt vers nous tout en posant des questions à leurs parents, ils avaient probablement du mal à répondre.

Ce que j’avais trouvé intéressant à leur sujet, c’est à quel point ils parlaient et agissaient différemment par rapport à George, le nain de Toros. Il était énergique, heureux, toujours souriant face à ses invités et portants des vêtements semblables à ceux des dragons. Ces nains, cependant, étaient très sombres et effrayés par nous. Parmi eux, il y avait même des regards de haine, de ceux que la princesse avait appelés xénophobes.

Alors que je regardais cette ville et ses habitants, Kataryna faisait la sieste sur le mât et mes trois chevaliers se tenaient à côté de la princesse Elleyzabelle, essayant de paraître imposants et accablants devant les gardes du représentant des nains. Tanarotte était bâillonnée et attachée avec des chaînes à l’intérieur du navire. En fait, oubliez cette dernière partie, elle montait actuellement sur le mât comme un lézard qui tentait d’atteindre Kataryna.

Ah… elle l’a repérée. J’avais pensé cela quand j’avais vu la dragonne lancer une boule de glace sur le visage de Tanarotte.

« BUGAH! » Avec un son étrange, elle tomba sur le pont.

Un des marins qui nettoyait les ponts la repoussa avec son balai.

Pourquoi continue-t-elle de courir après Kataryna comme ça ? Je me demandais cela. Après tout ce temps, je ne comprenais toujours pas ce qui se passait dans l’esprit de cette dragonne quand elle réalisait de telles cascades prévisibles.

Une demi-heure plus tard, j’avais vu le représentant des nains faire un salut à la princesse Elleyzabelle puis descendre du navire.

Je m’approchai de Son Altesse et lui demandai : « Quelle impression avait-il de nous ? »

« Il semble qu’il y ait beaucoup de choses que nous ignorons sur le continent nain, également connu sous le nom de Trindania. » Répondit-elle avant de laisser échapper un soupir.

« Les rapports étaient-ils incorrects ? » avais-je demandé.

« Non, ils avaient raison, c’est juste qu’ils n’étaient pas à jour. Il y a deux mois, les rebelles ont réussi, avec l’aide de héros humains, à renverser l’ancien roi. Un nouvel empereur a été placé sur le trône. Ce nain est l’ancien chef de la rébellion, Nomv'Azer, maintenant Mush’Nomv’Azer. »

Je fronçai les sourcils, car je ne comprenais pas le sens de nommage.

Comprenant ma confusion, la princesse a déclaré : « Mush est le nom unique de la tribu donné à la famille royale, Nomv est son prénom et Azer est son nom de famille. »

Les nains du continent portent-ils un nom différent de ceux de l’extérieur ? Je me le demandais.

« Tu ne sembles pas être surprise d’apprendre qu’il y a des héros humains sur ce continent ? » Demanda la princesse Elleyzabelle en plissant les sourcils.

« Inutile de l’être, Votre Altesse. Alkelios m’a dit que 10 millions de ses semblables ont été envoyés dans notre monde. C’est plus que suffisant pour remplir toute une nation. Avoir un groupe dispersé sur le continent nain semble très probable compte tenu de leur ressemblance. J’ai trouvé un peu étrange qu’il n’y ait pas beaucoup de héros humains dans cette partie du continent relliar, mais j’ai le sentiment que nous n’en avons tout simplement pas entendu parler. »

« Certes, ils n’ont pas tous des capacités aussi puissantes que celles d’Alkelios. Certaines d’entre elles conviendraient peut-être mieux à des tâches simples qu’aux conditions difficiles du champ de bataille. En plus, ton mari est un peu trompeur. Il peut faire beaucoup de choses. » La princesse Elleyzabelle me fit un petit sourire.

« Sauf résister à mon charme ! » Déclarai-je fièrement.

« C’est vrai. » Rigola-t-elle.

Le lendemain, nous avions été accueillis tôt le matin par le représentant des nains au Port Nefer.

« Votre Altesse, princesse Elleyzabelle, je suis venue apporter de bonnes nouvelles ! » Dit-il avec un sourire éclatant.

Le nain, qui s’appelait Kita'Milla'Nei, n’était pas un gros nain comme on pourrait s’y attendre de la part d’une personne ayant le rang d’un noble. En réalité, il était mince et bien bâti avec des callosités sur les mains, ce qui prouvait qu’il était un nain qui ne craignait pas le travail dur. Il portait un collier auquel était attachée une petite canine et une robe faite de fourrures de plusieurs monstres ou animaux. Sa tête était recouverte d’un grand chapeau de fourrure et, aux poignets, il portait plusieurs bagues en bois et en métal. En revanche, les gardes qui le suivaient portaient des armures en plaques et de grandes lances.

« S’agit-il de notre discussion l’autre jour ? » Demanda la princesse Elleyzabelle.

« Oui, en effet ! » Il acquiesça. « J’ai réussi à calmer le malaise des nains qui étaient contre le fait que vous mettiez pied à terre. Ils vous ont vu, vous et votre équipage, comme des ennemis qui sont venus ici pour prendre leurs terres. De simples nains stupides dans leurs croyances, mais ils sont vus avec un grand respect par leurs semblables, en particulier par ceux qui ne sont pas nommés. »

« Je suppose que cela a quelque chose à voir avec les nouvelles lois données par le nouvel empereur ? » Demanda-t-elle d’un ton calme.

« Effectivement. Bien que Sa Majesté n’ait pas obtenu le trône depuis longtemps, il a déjà commencé à mettre en œuvre les nombreux changements qu’il avait promis à ses compagnons nains lors de sa rébellion. Parmi eux se trouvait la promesse d’ouvrir nos frontières aux nouveaux visiteurs curieux. Mais, comme vous l’avez peut-être deviné, tout le monde n’est pas à l’aise avec ces nouveaux changements. Cela fait seulement deux mois, certains nains vont certainement se sentir un peu déroutés par tout cela. » Il laissa échapper un soupir et secoua la tête.

« Ce sont effectivement de bonnes nouvelles. Nous pouvons procéder en demandant une audience à Sa Majesté. Aurez-vous la gentillesse de nous aider à le lui demander ? »

« Je ferai encore mieux, Votre Altesse ! Je vais vous amener vers lui ou je ne m’appelle pas Kita'Milla'Nei. »

« C’est assez inattendu et merveilleux. » Elle acquiesça.

« Dès que vous êtes prête, Votre Altesse, mon chariot attend. J’en ai amené un pour vos serviteurs et un autre pour tous les bagages que vous pourriez avoir. » Il fit un petit salut.

« Un porte-bagages ne sera pas nécessaire grâce à nos bagues de Stockage. Mes deux chevaliers de confiance voyageront avec moi dans le même chariot, et l’autre peut être utilisée pour mes quatre autres gardes. »

« Bague de Stockage ? Ah bien sûr ! Alors, je vais dire au cocher que nous n’aurons plus besoin de ses services pour le moment. » Le nain hocha la tête.

Nous avons suivi Kita'Milla'Nei jusqu’au chariot et avons embarqué avec Son Altesse. Pendant ce temps, l’autre voiture serait utilisée par Tanarotte, Amarondi Shellar, Coran Van et Attrakus. Le nain était assez surpris de ne pas avoir emmené de majordome ou de servante avec nous, surtout compte tenu de la présence d’une personne ayant du sang royal parmi nous, mais la princesse Elleyzabelle avait simplement répondu en disant qu’elle n’en ressentait pas le besoin.

Notre première destination après le Port Nefer devait être un petit village à l’ouest, où vivaient uniquement des villageois sans nom. Ensuite, nous continuerions à traverser de nombreux autres petits villages jusqu’à atteindre la ville d’Osza. Là, nous devions passer la nuit et préparions à nous rendre à la ville de Tesva. De la ville de Tesva à Exaver, la capitale, il n’y avait que deux jours de voyage en calèche.

Le temps n’était pas vraiment de notre côté, mais les bêtes qui tiraient nos chariots étaient plus qu’habituées. Contrairement aux Khosinni des dragons ou aux chevaux des humains, les nains utilisaient de gros monstres de chèvre qu’ils appelaient Hanba.

« J’espère que vous apprécierez votre voyage avec moi ! Ohoho! » Kita'Milla'Nei éclata de rire alors que notre voiture franchissait les portes de Port Nefer.

« Nous aussi. » Répondit la princesse avec un sourire.

La plupart du temps, il y avait du silence dans la voiture, seuls les forts vents froids frappant les vitres se faisaient entendre. Nous n’avions pas froid malgré les vêtements que nous portions et nous avions suffisamment de patience en tant que membres de la haute société d’Albeyater.

Après avoir passé le premier village, nous nous étions arrêtés pour manger quelque chose. Les escortes du nain comprenaient également deux majordomes et deux servantes impossibles à distinguer des autres gardes. L’idée était qu’un bon serviteur puisse faire plus que simplement apporter du thé et des biscuits de la cuisine.

Inspiré par cette idée, j’avais décidé de faire une petite séance d’entraînement avec les Chevaliers. Ils avaient l’air si heureux quand je leur en avais parlé, Amarondi avait même éclaté en sanglots. Pensant qu’ils devaient vouloir étirer un peu plus leurs corps, je leur avais ordonné de courir après notre calèche plutôt que de voyager dedans. Tanarotte avait également reçu l’ordre de les rejoindre. C’était si bon de voir leurs sourires heureux quand j’avais proposé ce type de régime d’entraînement.

En voyageant en voiture avec Kita'Milla'Nei, j’avais remarqué qu’il ne portait pas lui-même de bague de Stockage. Par curiosité, je lui avais demandé s’ils manquaient d’enchanteurs capables de les fabriquer.

« Non, Madame Seryanna, ce n’est pas que nous n’avons pas le talent, mais plutôt que ce genre d’enchantement a été interdit aux masses par le dirigeant de plusieurs générations auparavant. Il a pensé qu’un tel luxe était trop pour ceux de sang commun. » Avait-il expliqué.

« Trop ? » Demandai-je en fronçant les sourcils.

« Oui. Quand j’étais jeune, mon professeur m’a appris une fable. Une femme malheureuse a été mangée par un requin puis elle a provoqué au pauvre une indigestion. Ainsi, ceux appartenant aux 25 tribus étaient différents de ceux portant le même nom, ou comme nous les appelons, les sans noms, du sang dans leurs veines jusqu’aux poils de leur cuir chevelu, » avait-il expliqué.

« C’est la même croyance que les humains ont. Ils pensent que les nobles ont le sang bleu et que les gens du peuple ont de la terre qui coule dans leurs veines, » avait expliqué Kataryna en croisant les bras à la poitrine et en se penchant en arrière.

« Une croyance stupide. » Remarqua la princesse Elleyzabelle.

« Stupide ou non, jusqu’à il y a deux mois, c’était la loi en vigueur avec laquelle nous vivions tous, » déclara Kita'Milla'Nei en nous faisant un sourire ironique.

« Vous avez mentionné avant ces 25 tribus. Sont-ils comme les nobles de notre pays ? » avais-je demandé.

« Oui. » Il acquiesça.

« Ce sont Umer, Ulma, Nele, Sara, Oher, Uvan, Namk, Shen, Yang, Ying, Musc, Kell, Koll, Besh, Knat, Vazu, Kita, Klen, Mazg, Mang, Nimv, Nime, Naiy, Nagc et Pert. Tandis que Much, Klor, Andu et Ulke sont les tribus les plus importantes du continent. Est-ce correct ? » Demanda la princesse Elleyzabelle.

« Oui, pour la plupart. La tribu Ulma a été exterminée pendant la rébellion et remplacée par la tribu Kark. La tribu Kill a exterminé la tribu Musk, la tribu Karr a pourchassé tous les membres de la tribu Besh, qui faisaient alors partie des pires nains possible. La tribu Kess a forcé la tribu Vazu à se retirer, et Mazg s’est battu jusqu’à la mort en tant que garde du corps de l’ancien dirigeant. Leur place a été prise par la tribu Mada. »

***

Partie 2

« Quelle est la taille d’une tribu ? » Demandai-je.

« Pour être considéré comme une tribu, vous devez posséder une maison et en employer au moins dix autres sans nom. Si la grande tribu sous laquelle vous vous trouvez vous accepte en tant que tribu, vous êtes autorisé à vous attribuer un nom de tribu. Au moment de votre acceptation, vous et les dix autres sans noms nommez le nom de la tribu. Ainsi, le plus petit possible peut avoir jusqu’à onze membres avec le patriarche inclus. Les grandes tribus, cependant, ont entre 10 000 et 100 000 membres, avec beaucoup de petites tribus qui leur ont juré fidélité. »

« Cela signifie que pendant la rébellion… » Dit la princesse et le nain continua.

« Plus d’un million de nains ont perdu la vie alors qu’ils se battaient pour arrêter ou défendre un nain idiot que nous appelions autrefois notre souverain. » Avait-il répondu.

Tant de vies…, avais-je pensé.

« Est-ce les humains qui ont provoqué la rébellion ? » Demanda la princesse.

« La rébellion nous préoccupait depuis des générations, mais les humains avaient le pouvoir que nous n’avons jamais eu. Leurs compétences et leur force étaient essentielles pour que nous puissions nous libérer du vieux tyran. Malheureusement, il y avait aussi beaucoup d’humains à ses côtés. »

« Pourquoi se battraient-ils pour lui ? N’était-il pas quelqu’un qui les détestait ? » avais-je demandé.

« L’or est le langage universel pour la plupart des humains. Quelques-uns d’entre eux ont été réduits en esclavage et plusieurs d’entre eux se sont vus promettre un grand pouvoir après la fin de la rébellion. Soupir… C’était une bataille serrée pour nous. » Il secoua la tête.

Il semblait que, quel que soit l’endroit où ces héros humains débarqueraient, ces pays subiraient de nombreux changements. Albeyater n’était pas différent. Alkelios et même ce monstre, Kronius, avaient joué un rôle déterminant dans le transfert du pouvoir politique et la prise de conscience générale à Albeyater. Même notre reine était sur le chemin de la guérison. Pourtant, en pensant aux pertes subies par les nains, je ne pouvais pas m’empêcher de me demander si nous avions été extrêmement chanceux.

Si l’armée de Draejan avait une force de 500 000 hommes, la quantité de sang de dragon déversée aurait été terrible… pensai-je.

Alors que notre voyage nous avait fait traverser la région, les nains l’appelaient les Plaines Rigides, nous avions fini par traverser de nombreux villages. Ils étaient bien plus nombreux que ce à quoi je m’attendais, alors que la ville d’Osza était bien plus grande que la ville d’Andromède à Albeyater. Les nains étaient nombreux et répartis dans toutes les plaines.

L’auberge dans laquelle nous avions séjourné à Osza était grande et accueillante, mais nous ne pouvions pas éviter les regards des nombreux nains curieux. Après tout, des siècles s’étaient écoulés depuis qu’un dragon avait pénétré si profondément dans ces terres. D’autre part, j’avais remarqué un ou deux humains ici et là. Kita'Milla'Nei m’avait dit qu’ils étaient tous des héros humains, mais que leurs compétences et leurs capacités étaient trop faibles pour être considérées comme un atout militaire. Pour la plupart, ils avaient des emplois liés à l’artisanat ou à d’autres activités.

Une autre chose que j’avais remarquée concernait les traces de guerre laissées depuis le moment où la rébellion et les armées de l’ancien souverain s’étaient affrontées. Quand j’avais demandé comment s’appelait ce nain, Kita'Milla'Nei m’avait dit que son nom et celui de toute sa tribu avaient été effacés de l’histoire et transformés en un mot tabou.

En d’autres termes, les nains étaient déterminés à enterrer leur tragique histoire d’avoir vécu sous le règne oppressif de toute la famille de ce nain.

Puis, alors que je restais à Osza, j’avais remarqué quelque chose d’étrange, qui me gênait depuis très longtemps. Au début, je pensais que c’était peut-être à cause de l’éducation de Kita'Milla'Nei, mais maintenant j’étais certaine que ce n’était pas le cas.

Ainsi, après notre départ d’Osza, alors que nous traversions un petit village, je le regardai et lui dis : « Kita'Milla'Nei, j’ai une question pour vous. »

« Oui, Madame ? » Il m’avait montré un sourire.

« Pourquoi puis-je parler avec vous et comment pouvez-vous me comprendre ? »

C’était une question assez étrange, mais j’étais tout à fait certaine de parler en draconien et non en langue officielle trindania. Non seulement cela, mais partout où nous nous arrêtions ou discutions, je n’entendais que du draconien.

« Oh ça ? C’est la bénédiction de notre déesse bien-aimée Ambre. On raconte qu’il y a bien longtemps, elle a jeté un sort sur notre continent pour nous aider à mieux nous comprendre. Bien sûr, cela s’appliquait également aux étrangers, et les livres d’histoire mentionnent une époque où notre continent était utilisé comme un terrain neutre pour de nombreux traités entre pays ennemis. » Répondit-il avec un sourire joyeux.

« Ambre ? » Je clignai des yeux surpris.

« Oui. Nos dieux et nos déesses revêtent la forme la plus pure de métaux et de gemmes. » Il acquiesça.

« Mais Ambre n’est pas une pierre à proprement parler. C’est le sous-produit d’un arbre, n’est-ce pas ? » Demanda Kataryna en haussant un sourcil.

« Oui, mais sous sa forme durcie, il est impossible de la distinguer d’une pierre ! C’est pourquoi la déesse Ambre est aussi notre divinité qui règne sur la nature, les animaux et les plantes. C’est grâce à cette connexion qu’elle a pu lancer ce sort sur notre continent. » Il acquiesça.

« Une telle chose est-elle possible ? » avais-je demandé en regardant Kataryna, la plus âgée d’entre nous.

« Si nous parlons d’une divinité, peut-être… mais sinon, il faudrait un effort sérieux et des connaissances pour lancer un sort ou un enchantement qui durerait si longtemps. » Répondit-elle en regardant le nain souriant.

« Je vous assure que ce n’est pas un produit de mains mortelles, c’est le travail des dieux ! » Dit-il.

Pour moi, c’était plutôt étrange de penser à une roche comme divinité, mais ces nains étaient des individus étranges. Ils étaient organisés en tribus, mais ils avaient un empereur en tant que dirigeants. Ils portaient les marques de leurs proies sous forme de colliers à dents et de manteaux de fourrure. Notre chariot n’était pas tiré par des Khosinni, mais par d’étranges monstres de chèvre qui étaient plus lents qu’eux. Même leurs maisons et leurs colonies avaient d’étranges sculptures en bois qu’ils appelaient totems. Mais avant tout, c’était une espèce connue pour sa capacité à travailler avec les métaux et à fabriquer les meilleures épées sur tous les continents connus.

Chaque fois que nous nous étions arrêtés, Kataryna et Tanarotte s’étaient éloignées de notre groupe et étaient allées parler avec les nains des environs. Elles leur avaient posé des questions simples permettant de mieux comprendre la situation au sein de l’empire Trindania.

Une des nombreuses choses qu’elles avaient apprises était la manière dont les nains étaient devenus unis sous un seul dirigeant. C’était une histoire tirée de leur histoire et trempée dans le sang des générations.

Il y a plusieurs siècles, un nain solitaire avait été béni par les dieux qu’ils vénéraient, les esprits des métaux et des bijoux. Il était plus puissant et plus sage que tous ceux qui l’entouraient, mais il avait l’étonnante capacité d’attirer tout le monde vers lui, qu’il soit ami ou ennemi. Au fil du temps, il se lassa des nations en guerre autour de lui et entreprit de les unir toutes. Beaucoup avaient refusé son offre de le rejoindre, d’autres avaient essayé de prendre ce qu’il avait amassé, mais à la fin, tous ceux qui se étaient opposés à lui se sont heurtés à sa lame, tandis que d’autres avaient été lentement persuadés de rejoindre son côté. Lorsque les tribus dispersées sur tout le continent nain lui jurèrent allégeance, le pays nouvellement formé prit son nom et il devint le premier roi des nains sous le nom de Mush'Trindania.

Les nains à qui ils avaient demandé ne savaient pas exactement ce qui rendait le premier roi si puissant, mais beaucoup pensaient qu’il possédait une sorte de capacité spéciale, tandis que d’autres pensaient qu’il portait le pouvoir des esprits dans son corps. Quoi qu’il en soit, depuis lors, les nains de Trindania s’étaient concentrés uniquement sur le culte des esprits des métaux et des gemmes. Toute leur religion se concentrait autour d’eux, mais ils n’abandonnèrent en aucun cas les autres dieux.

Dans ce monde, nous savions tous que les dieux étaient réels. Ils marchaient parfois parmi nous ou nous parlaient dans nos rêves ou nos moments d’éveil de pouvoir. Ils bénissaient nos mariages et nous accordaient des miracles avec leur pouvoir divin. Pourtant, ces êtres permettaient toujours aux mortels de choisir ceux vers qui nous priions.

Contrairement à moi, Alkelios n’avait pas encore juré allégeance à un dieu. Ainsi, je m’étais parfois demandé ce qui se passerait s’il décidait d’en suivre un. En tant qu’être humain, il était assez puissant et aurait attiré leurs faveurs. Tous les dieux l’auraient voulu, mais peu importait ce qu’ils voulaient, c’était lui qui devait les choisir.

Une autre chose qu’elles avaient apprise en entendant parler de la légende du premier roi, c’est que la raison pour laquelle Trindania avait maintenant un empereur au lieu d’un roi était que Mush’Nomv’Azer l’avait décrétée comme un signe de changement par rapport aux anciennes coutumes. Ainsi, changer le royaume de Trindania en empire de Trindania.

En entrant dans la ville de Tesva, nous avions rencontré un mariage de nain. C’était assez intéressant de voir à quel point c’était différent des nôtres. Le marié et la mariée portaient uniquement leurs seuls sous-vêtements en fourrure et en os. Ils avaient ensuite dansé autour d’un feu en se regardant dans les yeux. La musique était tribale, où deux nains jouaient de gros tambours puissants et un autre soufflait une longue pipe. J’étais abasourdie par le fait qu’ils ne semblaient pas se soucier du froid, et il s’était avéré que cela faisait partie de leur rituel. S’ils commençaient à frissonner à un moment quelconque de leur danse, cela signifierait que leur relation serait confrontée à toutes sortes de problèmes. Si la mariée attrapait un rhume, son premier-né traverserait une naissance difficile. Si le marié attrapait un rhume, il deviendrait un mari faible incapable de prendre soin de sa femme.

Il y avait beaucoup plus de ces superstitions idiotes qui remplissaient tout le rituel de leur cérémonie de mariage. Au lieu de demander à un prêtre de demander au marié et à la mariée s’ils souhaitaient se marier, le simple fait qu’ils se soient avancé pour danser en était la preuve. Arrêter un moment qu'importe la raison signifierait que le mariage était malheureux et devrait être interrompu ou mis en attente pour au moins un an.

J’avais eu le plaisir d’assister à cet événement depuis la fenêtre de la chambre de l’auberge alors que tout se déroulait dans la rue principale. Malgré la neige froide et le vent mordant, le couple avait continué à exécuter la danse rituelle sans problème jusqu’à la fin. Les nains avaient applaudi leur succès et ils avaient ensuite mangé ensemble, partageant leur nourriture avec tous ceux qui se trouvaient à proximité. Les visiteurs de l’auberge avaient également reçu une assiette de viande cuite.

Apparemment, c’était une tradition d’organiser des cérémonies devant des endroits où s’arrêtaient des voyageurs.

Après avoir quitté la ville de Tesva, nous nous étions dirigés directement vers Exaver, ne passant que par quelques villages le long du chemin. Nous nous étions arrêtés une fois pour laisser les chèvres se reposer et une seconde fois pour camper pour la nuit. Au moment où nous avions atteint la capitale, la petite tempête de neige était partie et nous avions été accueillis par un soleil souriant.

« Je prends ça comme un bon présage. » Dit la princesse Elleyzabelle en levant les yeux vers le ciel.

« En effet. » Je hochai la tête.

« Une fois que nous aurons passé les portes d’entrée, nous serons probablement dirigés par un soldat royal jusqu’au palais de Mush. Si Sa Majesté, l’empereur souhaite vous accorder une audience, vous en serez informé immédiatement. Sinon, nous devrons attendre un moment et faire appel de nouveau. » avait déclaré Kita'Milla'Nei.

« Espérons qu’il ne nous fasse pas attendre. » Dit Kataryna après avoir laissé sortir un grand bâillement.

« De toute façon, je suis surprise que cette route fatigue ces quatre-là. » Dis-je en regardant par la fenêtre Tanarotte et les trois autres, affalés sur le sol, à bout de souffle.

« Je suis surprise qu’ils soient vivants, » déclara la princesse Elleyzabelle avec un sourire ironique.

« Tu ne devrais pas être surprise, Votre Altesse ! Ce petit effort devrait être normal pour eux. » Déclarai-je avec un signe de tête.

« Une Tanarotte épuisée signifie que je peux avoir un peu de paix et de calme, alors c’est tout bon pour moi, » déclara Kataryna en souriant.

« Alors je compterai sur ta protection, Kataryna, » déclara Elleyzabelle avec un sourire.

« Mon plaisir. »

« Seryanna. »

« Oui, Votre Altesse ? » avais-je répondu.

« Si tes chevaliers semblent ne pas vouloir obéir à un ordre plus difficile, dis-leur simplement que c’est bien s’ils ne le font pas, tu les aideras simplement avec un entraînement supplémentaire à ton retour. »

« Je ne comprends pas en quoi cela pourrait les motiver, mais s’ils ne veulent pas m’écouter, alors c’est moi qui devrais en savoir plus sur ce que signifie être un leader. » Dis-je en inclinant la tête vers la gauche.

« Je plains sérieusement ces trois imbéciles, » déclara Kataryna avec un sourire ironique.

Bien que je n’aie pas compris pourquoi elle avait dit cela, je ne pouvais m’empêcher de m’interroger sur quelque chose.

Ce pourrait-il être qu’ils n’apprécient pas la formation ? Devrais-je le changer pour quelque chose de plus diversifié ? Nous pourrions toujours aller dans la forêt Seculiar et y traquer des monstres, ou explorer un donjon. Peut-être qu’un entraînement simple et facile comme celui-ci est trop peu pour des chevaliers forts et courageux comme eux ? Devrais-je demander à Alkelios d’être leur adversaire lors d’entraînement à son retour ? Je pensais à cela en regardant les quatre alors qu’ils se dirigeaient vers leur propre chariot.

***

Partie 3

Comme l’a dit Kita'Milla'Nei, un soldat royal était ici pour nous accueillir. Il portait une armure en écailles rouges et noires avec une grosse lance dans la main droite. Un bout de tissu rouge était attaché avec une ficelle rouge depuis le bout de la lance, la laissant voler dans le vent.

L’arrivée d’une royauté étrangère dans son pays était généralement considérée comme une question urgente dont Sa Majesté devait être immédiatement informée. Le fait que nous ayons été accueillis dans sa capitale sans épées et sorts dirigés contre notre cou était un bon signe.

Notre chariot suivit docilement les soldats royaux jusqu’à la porte du palais Mush. Sur notre chemin, j’avais pu apercevoir de nombreux humains qui marchaient dans les rues sans aucune peur. Les nains semblaient s’être habitués à eux et ils s’intégraient déjà assez bien aux conditions de vie autour de ces régions. Ce qui était surprenant à voir, c’était le fait qu’ils avaient adopté la mode naine plutôt que d’imposer leurs propres styles.

Contrairement aux villes d’Osza et de Tesva, Exaver était beaucoup plus grand et était rempli d’innombrables bâtiments de deux ou trois étages, construits en pierre dure enchantée pour survivre aux éléments. Les rues étaient pavées et il existait même un système de canalisations simple où toute la saleté était enlevée. D’innombrables soldats patrouillaient dans les rues, mais les nains vivant ici ne semblaient pas s’en soucier.

Entre les maisons se trouvaient des totems de pierre et de bois qui s’élevaient dans le ciel à presque la moitié de la hauteur du bâtiment à côté d’eux. Ils étaient partout.

Le seul bâtiment qui se démarquait parmi toutes ces maisons était le palais de l’empereur. Il a été construit sous la forme d’une pyramide avec des côtés en forme d’escalier. De loin, je pouvais voir plusieurs gardes patrouiller à chaque pas de la pyramide, tandis que les tours servant de défense principale au palais étaient utilisées par des observateurs, des archers et des mages.

Malgré le sentiment dangereux et intimidant qu’ils essayaient d’émettre, nous n’avions pas vraiment l’impression que c’était aussi impressionnant. Sans aucune sorte de défense antiaérienne, cet endroit était une cible facile pour nous, les dragons, mais pas pour les humains.

À son arrivée au Palais Mush, le soldat royal était retourné à son poste et un autre nain portant une armure similaire s’était présenté devant nous. Il avait une grosse barbe et une ceinture dorée au lieu d’une rouge comme le soldat précédent.

« Je m’appelle Klor'Mangu'Var. Je suis un des gardes royaux de Sa Majesté. Je suis ici pour vous accompagner dans la salle d’audience. Vous pouvez laisser vos chariots ici, car un employé s’en occupera, et ne craignez rien, personne ne touchera vos affaires ! » Il hocha la tête une fois puis attendit que nous descendions du chariot.

La première à sortir était Kataryna. Comme si le froid l’écoutait, les rafales avaient cessé de souffler et la neige avait cessé de tomber. Son regard imposant fit trembler le nain.

« Je ne sens aucun danger, Votre Majesté. » Lui dit-elle.

Klor'Mangu'Var déglutit puis regarda vers la porte.

La princesse Elleyzabelle était sortie et avait regardé le nain avec son regard autoritaire puissant. À chaque mouvement qu’elle faisait, elle révélait une élégance digne de quelqu’un de sang royal, tandis que la pression autour d’elle indiquait à ceux qui le sentaient qu’elle était une puissante princesse-dragon.

Les derniers à sortir étaient moi et Kita'Milla'Nei. Même si je ne voulais pas que mon entrée soit aussi voyante que celle de Kataryna, j’avais laissé une pression suffisante pour leur faire savoir que moi aussi j’étais une puissance avec laquelle ils ne devraient pas essayer de perdre leur temps.

Tandis que Kataryna se tenait du côté gauche de la princesse, je me tenais du côté droit et derrière nous se trouvaient nos chevaliers. Devant nous se trouvaient les deux nains chargés de nous présenter à Sa Majesté Mush’Nomv’Azer.

« On y va ? » Demanda la princesse Elleyzabelle en leur montrant un doux sourire.

« Bien sûr. Par ici. J’espère que vous trouverez dans votre cœur le pardon pour nos travailleurs présents ici. Lors de notre dernière bataille, le palais Mush a été lourdement endommagé, au bord de la destruction. » Nous déclara le garde nain.

« Est-ce vrai ? Il est bon que l’empereur actuel ait réussi à faire que la justice soit rendue sur cette terre à ce moment-là. » Avait-elle déclaré.

« Effectivement ! Le précédent dirigeant était un monstre qui a été rayé de nos livres d’histoire et n’est resté que comme un souverain diabolique anonyme. » Répondit-il, montrant du ton de sa voix le dégoût qu’il éprouvait envers ce nain.

« Alors, nous allons essayer d’être attentifs sur le sujet. »

« S’il vous plaît, essayez de l’être. » Il acquiesça puis commença à nous guider à travers la cour.

Maintenant que nous avions franchi les portes du palais Mush, nous pouvions voir un nombre incalculable de travailleurs enchaînés déplaçant les débris ou réparer les parties en ruine du mur. Tout cela était le signe d’une bataille récente où des individus à forte puissance s’étaient battus les uns contre les autres, les rebelles contre les loyalistes.

« Ne faites pas attention aux ouvriers autour de ces endroits, ce sont tous des rats puants qui ont incliné la tête devant le dirigeant précédent. Aucun d’entre eux n’a eu de problème à lever l’épée contre les innocents… » déclara Klor'Mangu'Var.

« Sont-ils les soldats fidèles de l’ancien dirigeant ? » Demanda la princesse Elleyzabelle.

« Pas seulement des soldats, mais des serviteurs, des anonymes, d’anciens officiels et même des tribus entières qui se sont rangés de son côté. » Nous avait-il dit.

L’entrée principale du palais Mush était encore en pleine reconstruction. Il ne restait que les charnières de l’ancienne et ils luttaient pour combler un tas de trous laissés dans le sol de la cour par de puissantes explosions. Partout où je regardais, il y avait des nains et des humains qui portaient des haillons et travaillaient sans relâche pour les reconstructions. Des gardes vigilants les surveillaient, s’assurant qu’ils ne se relâchaient pas et ne fuyaient pas le site.

Qu’il s’agisse de gardes ou d’esclaves, aucun d’entre eux ne pouvait se comparer à Kataryna ou à moi en termes de force, mais malgré cela, je n’avais jamais baissé ma garde.

Quand nous étions sur le point d’arriver à la porte du palais, j’avais senti une vague d’intentions meurtrières me visant. J’avais déplacé ma main sur le manche de mon épée, puis j’avais frappé l’ennemi. L’événement s’était déroulé en une fraction de seconde, mais j’avais su tout de suite qu’un corps était tombé par terre, coupé en deux à la taille.

« Kuh… comment ? Je… je ne peux pas mourir… comme ça… » Dit l’homme en essayant de s’approcher de moi, mais je reculai.

Il était l’un des esclaves. Le désespoir pouvait être écrit dans ses yeux alors qu’il essayait toujours de s’approcher de moi, mais un instant plus tard, sa tête était fendue en deux par l’épée de Klor'Mangu'Var.

« Parasite sanglant ! C’est une bonne chose qu’il n’ait pas touché votre armure, madame. » Dit-il en plaçant un pied sur l’épaule de l’homme puis en retirant son épée de son crâne.

Le cadavre était tombé par terre alors que la flaque de sang grossissait.

« Que voulez-vous dire ? » Demandai-je alors que je rangeais mon épée.

« Ce bâtard avait une capacité lui permettant de voler les enchantements de toutes les armures qu’il touchait, les transformant en métal inutile. Le pouvoir absorbé lui permettait de reprendre des forces pendant un court laps de temps, mais il reviendrait ensuite auxdites armures. Nous avons perdu de bons nains à cause de lui. Ptew ! » Il avait craché sur son corps.

Je regardai les restes de l’humain et pensai que s’il avait touché mon armure, sur laquelle il y avait les enchantements d’Alkelios, il aurait pu devenir assez fort pour échapper de cet endroit.

Bien qu’une telle situation aurait été désagréable, j’étais certaine que Kataryna aurait pu le gérer à ma place.

« Et la femme là-bas ? » Demanda la princesse Elleyzabelle.

« Celle-là ? Elle avait la capacité de charmer tous ceux qui la regardaient dans les yeux. Elle a utilisé son pouvoir pour amasser une grande fortune et provoquer d’innombrables conflits entre les nains. Quand elle a attiré l’attention de l’ancien dirigeant, elle a été envoyée pour charmer différents chefs de tribus et les faire entrer dans son camp. Un jour, elle a rencontré l’épouse de l’empereur et elle s’est fait crever les yeux avec un poignard. Depuis lors, elle est l’une de nos captives. » Avait-il répondu.

« Ne sera-t-elle jamais libérée ? »

« Elle ? Qui sait ? Tout dépend de la volonté de l’empereur maintenant. » Il haussa les épaules, puis se retourna. « Avançons, Sa Majesté nous attend. »

Nous l’avions suivi à l’intérieur du palais, où des travaux de rénovation et de réparation étaient encore en cours. Ils repeignaient et reconstruisaient presque toutes les parties du palais comme s’ils voulaient simplement effacer toute trace de l’ancien dirigeant. Les seuls tableaux laissés sur les murs étaient ceux de paysages ou de représentations abstraites des dieux ; tout le reste avait été abattu.

« Deux mois ont passé et ils travaillent toujours sur le palais ? » Demanda Kataryna.

« Le palais, Madame, a été l’une des dernières choses que l’empereur a ordonné de reconstruire. Tous les efforts ont d’abord été concentrés sur la réparation des murs extérieurs de la ville, des maisons détruites et des divers lieux publics nécessaires aux nains vivant ici. » Répondit Klor'Mangu'Var.

« Hm ~ Est-ce vrai ? »

« Nous sommes arrivés. Derrière ces portes se trouve la salle d’audience où vous trouverez Sa Majesté, l’empereur Mush’Nomv’Azer ! » Déclara-t-il alors qu’il se déplaçait sur le côté.

Le couloir par lequel nous étions conduits se terminait par deux grandes portes décorées d’or et d’argent mettant en vedette ce que je pouvais deviner être l’ancien Trindania. Kataryna s’avança et poussa les portes.

« Maintenant, entrez, invités de Sa Majesté, l’empereur Mush’Nomv’Azer ! Princesse Elleyzabelle Sojourn Seyendraugher ! La duchesse Seryanna Draketerus ! La Chevalière Royale Kataryna Georg ! Chevalier Amarondi Shellar ! Chevalier Coran Van ! Chevalier Attrakus ! Et chevalière Tanarotte Narnyesall ! » Cria le nain à notre droite aussi fort que possible, nous faisant tous grimacer.

« Est-ce qu’il y avait un besoin de crier comme ça ? » Dit Kataryna avec un grognement en se frottant l’oreille droite.

La princesse Elleyzabelle avait fait un pas en avant et avait conduit notre groupe devant le seul nain qui se tenait sur le trône.

Cette salle n’avait pas de fenêtre à travers laquelle la lumière pouvait passer, mais il y avait d’innombrables cristaux qui émettaient une lumière blanc pâle collée au plafond. Un tapis rouge était étendu à nos pieds jusqu’au trône, se terminant à un peu moins de trois mètres de celui-ci. À gauche et à droite de celle-ci, six colonnes formaient deux rangées et parmi elles, je pouvais voir beaucoup de nains d’apparences différentes, allant de faible et timide à gros et intimidants.

Il n’y avait pas beaucoup de naines parmi eux, et celle qui se tenait derrière le trône semblait être une demi-naine si la taille était prise en compte. Parmi les gardes royaux se trouvait également une humaine blonde aux yeux bleus et à l’arrière, près de la sortie arrière, une femme humaine à la peau noire.

La raison pour laquelle je pouvais voir tout ce qui se trouvait là-bas était parce que les nains ici étaient assez petits comparée au dragon de taille moyenne. Dans nos demi-bêtes, cette forme aurait été comparable à des géants ici. Ce palais avait certainement été construit dans le but d’accueillir de grands étrangers également, car nous n’avions aucun problème à nous frayer un chemin à travers les grandes portes. La majorité des maisons que nous avions vues jusqu’à présent, tout comme les auberges, nous avaient forcés à nous baisser un peu afin de nous loger à l’intérieur.

Une fois que la princesse Elleyzabelle avait atteint la fin du tapis rouge, elle avait fait un salut poli et nous avions tous emboîté le pas.

« C’est un plaisir de faire votre connaissance, empereur Mush’Nomv’Azer. »

« Le plaisir est pour moi, invité du lointain continent des dragons ! J’espère que votre visite sur cet humble continent nain sera de bonne volonté ? » Répondit l’empereur en descendant du trône.

Il portait une armure d’épaisses plaques de métal de couleur noire et or. L’énergie magique émise par les enchantements était impressionnante, mais beaucoup plus faible que ceux de ma propre armure. À côté du trône, sa hache de combat y reposait, attendant d’être tenue. La lumière dans la pièce était reflétée par le tranchant, et le manche était couvert d’épaisses lanières de cuir. Le nain avait une emprise puissante à en juger par l’épaisseur de son gant et dégageait une présence imposante digne d’un homme à sa place. La barbe brun foncé et les cheveux épais étaient des marques de sa jeunesse, mais le regard dans ses yeux verts contenait la sagesse d’un guerrier vétéran.

Donc, il est l’empereur des nains ? Je pensais pourtant que lorsque j’avais imaginé Alkelios debout devant lui, ouvrant ses ailes et laissant échapper la pression de son autorité, je ne pouvais voir que ce nain trembler de peur devant lui.

***

Chapitre 96 : Le rituel Nunbana

Partie 1

Deux ans et trois mois plus tôt

***Point de vue de Seryanna***

La salle d’audience de l’empereur était censée être imposante et les nobles nains qui s’étaient réunis ici pour surveiller cette cérémonie étaient censés être intimidants. Les gardes royaux dégageaient une force qui aurait effrayé un simple paysan et le regard de l’empereur lui-même était perçant et rempli d’une lourde pression pouvant faire taire même un noble turbulent.

Dans un tel endroit, j’étais censée me sentir humble, peut-être même effrayée, mais cela n’existait pas. Pour ma part, je ne me sentais pas différente de simplement entrer dans un bar bondé. Il y avait quelques regards qui indiquaient un danger, mais rien que je ne puisse pas gérer.

Comparée au roi Feryumstark, l’autorité de ce nain semble faible et la présence de la reine Elliessara est beaucoup plus intimidante que n’importe laquelle des leurs. Je pensai cela en regardant du coin de l’œil les nobles qui nous entouraient.

« Notre présence sur vos terres en est une de bonne volonté, Votre Majesté. » Déclara la princesse Elleyzabelle en lui faisant un sourire élégant.

« Hmph ! Comme beaucoup l’ont dit avant ! » déclara l’empereur Mush’Nomv’Azer.

« Pardonnez mon impolitesse, votre majesté, mais les dragons d’Albeyater ne sont pas ici pour parler en leur nom. » Déclara-t-elle avec le même ton poli et respectueux dans sa voix.

« Et où sont vos hommes ? Je ne vois que des femmes devant moi ! » Dit-il en levant le menton.

« Votre Majesté, il y a peut-être longtemps qu’un dragon n’a pas envahi vos terres. Permettez-moi de vous rappeler que sur le continent du Dragon, nous, les dragonnes, gouvernons les pays et que les dragons les défendent. Cependant, cela ne signifie pas que nous ignorons la capacité d’un homme à gouverner. Le Premier ministre du royaume d’Albeyater, mon respectueux frère aîné, Elovius Seyendraugher, en est la preuve. » Expliqua la princesse Elleyzabelle avec un sourire aux lèvres qui ne trahissait pas sa capacité d’ambassadrice de notre pays.

Ce qu’elle pouvait faire avec une aisance presque naturelle, j’avais du mal à l’imiter. Sourire comme elle le faisait et laisser ma voix cacher mes vrais sentiments était presque impossible pour moi. Quand je m’énervais, c’était clair pour tout le monde autour de moi. Quand j’étais de bonne humeur, cela se voyait sur mon visage et cela se voyait aussi quand j’étais de mauvaise humeur. La plupart du temps, j’essayais d’être stoïque, mais si mon visage ne me trahissait pas, c’est ma queue qui le faisait.

D’autre part, malgré son âge plutôt jeune du point de vue d’un dragon, la princesse Elleyzabelle affichait un maniérisme qui reflétait non seulement son statut, mais également sa profonde compréhension des questions politiques.

Comparée à sa mère, il lui restait encore beaucoup de choses à apprendre et même en imaginant les deux debout côte à côte, c’était la reine qui captiverait toujours votre attention. Néanmoins, si à un tel âge, la princesse Elleyzabelle pouvait se présenter si bien devant le souverain d’un pays étranger, il n’y aurait plus que de grandes choses à attendre de sa part.

En tant que ses chevaliers, Kataryna et moi étions restés autour d’elle. Nous devions agir comme des statues sans émotion, capables de réduire nos ennemis au moment où nous sentions que l’intention de tuer était dirigée contre notre maître.

« Ce sont donc les hommes qui portent les épées et les femmes qui manipulent les documents. Puis-je supposer que vous êtes venu ici sans protection ? » L’empereur lui montra un sourire suffisant.

Nous sommes regardées de haut, avais-je pensé.

« Bien sûr que non, Votre Majesté. Ces deux chevalières sont mes fières chevalières et chacune d’entre elles a le pouvoir de lutter contre toute une armée. » Dit-elle et puis, d’un geste de main, elle me montra du doigt. « Puis-je vous présenter la duchesse Seryanna Draketerus ? Son mari est le duc Alkelios Yatagai Draketerus. Elle est une dragonne de mon beau royaume Albeyater. Lors de la dernière guerre, elle a réussi à vaincre par elle-même l’un des puissants dragons éveillés supérieurs de notre ennemi. » Les murmures commencèrent à se répandre parmi la foule des nobles. Les ignorants, la princesse déplaça ensuite sa main vers Kataryna avec le même mouvement fluide. « Permettez-moi de vous présenter Kataryna Georg, une chevalière royale et une puissante dragonne qui a combattu et dominé de multiples dragons éveillés supérieurs. »

« Je ne comprends pas. Quelle est la puissance d’un éveillé supérieur. Expliquez. » Demanda Sa Majesté.

« C’est quelqu’un qui a un niveau de pouvoir supérieur à 1000. Les humains l’appellent souvent éveillé ou ascendant. J’ai lu dans certains livres qu’ils s’appelaient autrefois béni ou évolué. »

« Hm… je vois. Alors elles sont puissantes, dites-vous. Pensez-vous qu’en venant avec ces deux, notre pays ne fera que pencher la tête face aux demandes défavorables ? » Interrogea-t-il alors que son regard devenait strict et perçant.

« Bien sûr que non, Votre Majesté. Leur devoir est seulement d’agir comme mes gardes dans ce voyage. Si vous ou quelqu’un d’autre avez l’intention de me faire du mal, elles agiront en conséquence. Néanmoins, notre intention ici n’est pas de transformer l’empire Trindania en ennemi, mais en un allié, » avait-elle expliqué sans montrer aucun signe de pression ou d’intimidation.

L’empereur Mush’Nomv’Azer se pencha en arrière sur son trône et ferma les yeux un instant. Il semblait être plongé dans ses pensées alors que des rides se formaient sur son front. Pendant ce temps, les nobles murmuraient entre eux et leurs opinions allaient de la simple curiosité à la désapprobation absolue de notre présence dans ces murs.

Peu importe ce qui était murmuré à l’arrière-plan, nous étions restés silencieux et avions attendu patiemment que Sa Majesté poursuive la conversation. Ce nain, cependant, n’était pas un imbécile et même moi, je pouvais dire que ces négociations seraient assez difficiles à atteindre. Nous proposions quelque chose que l’Empereur avait promis à son peuple, un lien avec le monde extérieur, mais il devait également tenir compte des paroles des nobles qui l’avaient aidé à remporter la couronne.

Avec notre présence sur le continent de Trindania, les choses allaient probablement plus vite que prévu.

Lorsque l’empereur Mush’Nomv’Azer ouvrit les yeux, il nous regarda. Une détermination inébranlable se manifesta sur son visage et une vague d’autorité se dégagea de sa présence.

« Bien que je considère votre présence dans mon empire comme favorable, une opportunité pour notre avenir, nous, les nains, sommes toujours ancrés dans nos traditions. Quand il m’est venu, d’accepter les héros humains comme faisant partit de mon peuple, je l’ai fait sans sourciller pour que leur aide dans mon ascension au trône soit claire pour quiconque. Les dragons, cependant, n’ont jamais été accueillis pour entrer sur nos terres. Notre commerce est, au mieux minime, et de nombreux cas de parias ont été passés en contrebande sur vos navires et sortis de l’Empire. Quant au dernier membre de la royauté à avoir pénétré dans ces lieux, c’était un roi relliar, il y a plus de 200 ans. Il est venu avec une demande de guerre que le roi a alors rejetée. »

« Je comprends, Votre Majesté. Alors que pouvons-nous faire pour obtenir l’acceptation de l’empire Trindania ? » Demanda la princesse Elleyzabelle.

« Mon acceptation ? Rien. Cependant, la plupart des nobles ici ne vous voient pas avec des yeux favorables. Leurs sujets seront sans doute les mêmes. Quant aux nains plus traditionnellement liés, ils exigeront immédiatement de vous renvoyer. Ce sont eux que vous avez besoin de convaincre pour gagner l’acceptation de notre peuple. » Déclara-t-il.

« Et comment ferons-nous cela ? » Demanda-t-elle sans perdre son calme même une fraction de seconde.

« Je ne peux penser qu’à une chose. Cependant, aucun autre étranger n’a osé accepter cette voie… » Dit-il en se frottant la barbe et en fermant les yeux.

« Votre Majesté, vous parlez de… » L’un des nobles osa parler avec surprise.

« Oui. » Répondit-il avec un signe de tête puis nous regarda. « Vous passerez toutes les trois par le rituel de Nundaba, également connu sous le nom de rituel d’acceptation. Grâce à cela, vous serez considéré comme des nôtres, un nain. Cela ne signifie nullement que vous abandonnez votre pays d’origine. Le rituel de Nundaba depuis les temps anciens a été utilisé pour tester la loyauté d’un nain ainsi que son lien avec nos dieux. Si nos divinités vous acceptent, nous, les nains, ne pouvons que nous plier à leur volonté. » Il expliqua.

« Puis-je entendre les détails de ce rituel ? » Demanda la princesse Elleyzabelle en plissant les yeux.

C’était le premier signe d’émotion qu’elle avait montré, et l’impact de celle-ci fit vaciller l’empereur.

« Euh… Oui. Ahem! Le rituel de Nundaba exige que tous ceux qui souhaitent participer soient amenés à la cour du temple. Là, ils choisiront chacun le Dieu dans le temple duquel ils se soumettront. En tant que princesse d’Albeyater, cependant, nous ne pouvons vous demander de faire de même. Vous serez vêtue du même costume traditionnel que les deux autres et resterez sur la Plate-forme de l’âme jusqu’à ce que vos deux Chevaliers aient terminé leur rituel, si elles le souhaitent. »

« Votre Altesse, nous ne pouvons pas vous quitter… Quelque chose comme ça… » Objectai-je immédiatement.

« Sire Draketerus, je comprends votre inquiétude, cependant, il y en a d’autres qui peuvent agir en tant que mes gardes pendant votre procès. Je crois que Sire Shellar, Sire Van, Sire Attrakus et Sire Narnyesall suffiront. En outre, je crois que nous pouvons faire confiance au bon empereur Mush’Nomv’Azer pour nous fournir la protection appropriée. » Dit-elle puis regarda Sa Majesté.

« Bien sûr ! Je ne montrerai aucune pitié à ceux qui osent déranger ce rituel sacré ! Ai-je été clair ? » Il éleva la voix en jetant un regard froid sur tous les nobles de la pièce.

« Bien sûr, Votre Majesté ! » Plusieurs d’entre eux inclinèrent la tête.

« Je vais envoyer mes meilleurs hommes pour les garder en signe de ma loyauté ! » Déclara un autre.

« Moi aussi ! Bien sûr, je ne ferai rien pour tacher le nom de Sa Majesté ! »

Ils avaient tous donné leur accord, mais j’avais entendu un étrange murmure : « Ce n’est pas comme si tout le monde s’attendait à ce qu’ils passent ce genre de procès. C’est trop honteux pour les femmes, après tout. »

L’empereur Mush’Nomv’Azer se leva. Il ramassa son arme puis le souleva au-dessus de sa tête.

D’une voix forte et dominante, assez fort pour être entendu dans toute la salle d’audience, il cria : « Alors, qu’il en soit ainsi ! Je déclare que ces trois personnes doivent passer par le rituel de Nundaba immédiatement ! »

Les nains avaient acclamé leur empereur. Tous ne semblaient pas en être satisfaits et nous étions encore confuses quant à ce que cet étrange rituel nous demanderait.

Une fois que les nains s’étaient calmés, l’empereur s’était tourné vers la foule et avait ordonné « Grand prêtre Klen'Ashin'Tark, veuillez escorter nos invités estimés jusqu’à la cour du temple et les préparer au rituel de Nundaba. »

« Comme vous voulez, Votre Majesté ! » Un nain vêtu d’une robe d’un blanc pur s’était avancé et s’était incliné devant lui.

Il avait une longue barbe blanche tressée et portait autour du cou un grand collier composé de dents de monstre, tout infusées d’énergie magique. Avec son sourire calme et doux, vous ne sentiriez pas que ce nain pourrait constituer un danger, mais mon instinct me disait qu’il était probablement l’un des individus les plus puissants présents ici.

Avec un rythme lent, il s’était approché de nous et avait ensuite fait un petit salut.

« Je m’appelle Klen'Ashin'Tark. Je suis le grand prêtre de cette ville et aussi un représentant de tous les temples. S’il vous plaît, permettez-moi de vous guider vers notre lieu de prière. Par ici. » Il avait ensuite marché devant nous.

« Je vous souhaite bonne chance, dragonnes ! » déclara l’empereur.

« Merci, Votre Majesté. Nous ne vous décevrons pas, » déclara la princesse Elleyzabelle en hochant la tête, puis en suivant le grand prêtre.

Je fis un salut à l’empereur puis les suivis. Kataryna acquiesça une fois et nos quatre chevaliers avaient salué.

Dès que nous étions sortis de la salle d’audience, Tanarotte avait approché Kataryna avec un grand sourire aux lèvres.

« Ne t’inquiète pas, je veillerai à protéger la princesse ! » Déclara-t-elle.

« Je m’inquiète davantage que tu essayes de te faufiler à l’intérieur du temple pour me regarder. » Dit Kataryna en grommelant en plissant les yeux.

« Keh! Comment as-tu découvert mon plan ?! » La demoiselle-dragon était sous le choc.

« Peut-être qu’avant de commencer ce rituel de Nundaba ou quoi que ce soit, nous devrions organiser des funérailles pour toi ? Tu sais, juste au cas où. » Demanda Kataryna avec une contraction sur la joue droite.

***

Partie 2

« Ne vous inquiétez pas, Sire Kataryna, tous nos temples sont gardés par de puissants guerriers et les salles dans lesquelles vous prierez ne peuvent être ouvertes que par un prêtre de confiance choisi par vous. Si quelqu’un ose ouvrir la porte sans mon approbation, les autres prêtres l’entendront certainement et agiront immédiatement. » Nous déclara le prêtre nain.

Au moment même où je voulais faire un commentaire sur la possibilité d’un assassinat de la princesse, elle m’avait regardée puis m’avait dit. « Je sais ce que tu veux dire, Seryanna, mais c’est un risque que je suis prête à courir si cela signifie que nos deux nations se rapprochent. »

La détermination dans ses yeux brillait comme une étoile brillante. Rien de ce que j’aurais dit ne l’aurait fait changer d’avis. En outre, à moins que quelque chose de vraiment dangereux ne se produise, interrompre ou refuser de participer à cet essai ternirait la confiance de l’Empereur en nous et en tous les dragons.

« Je suivrai vos ordres. » J’ai dit.

« Bien. Maintenant, grand prêtre Klen'Ashin'Tark, que devons-nous faire exactement? » Elle l’avait demandé.

« C’est simple. Vous choisirez un dieu ou un esprit de votre désir, puis vous resterez dans la salle de prière pendant trois jours. Un sablier sera utilisé pour mesurer le temps. Vous aurez le devoir de le retourner une fois que le sable aura complètement coulé. À la goutte du premier grain de sable, vous recevrez un livre de prières pour cette entité spécifique. Vous aurez le devoir de le lire une fois par jour. Si vous ne savez pas lire, nous demanderons à l’un de nos acolytes de le lire pour vous. » Expliqua-t-il en regardant en avant.

« Il faudra faire ça pendant trois jours sans dormir? » avais-je demandé.

« Oui. Voulez-vous entendre le nom de tous nos dieux et esprits gardiens? »

« Il n’y en aura pas besoin. Kataryna, tu choisis le dieu de la Terre, et Seryanna, le dieu du feu. Je n’aurai d’autre choix que de rester au milieu de la plate-forme d’âme, mais je crois que ces deux-là sont les plus compatibles avec vos éléments, » déclara la princesse Elleyzabelle.

« Dieu de la terre? N’y a-t-il pas de glace? » Demanda Kataryna avec un sourcil levé.

« De glace? Non, la glace est juste de l’eau devenue froide. Pourquoi y aurait-il un dieu de glace? Le dieu du feu contrôle la température de toutes choses. Nous le prions pour que nos lames se réchauffent dans la forge, puis se refroidissent correctement dans l’eau. » Le Grand Prêtre Klen'Ashin'Tark expliqua avec beaucoup de zèle dans le ton de sa voix, presque comme s’il essayait de nous convaincre de la puissance de la divinité qu’il adorait.

« Exactement. En outre, je crois que le Dieu de la Terre t’ira bien. Grand prêtre, aurez-vous la gentillesse de dire à mes chevaliers à quoi elles s’attendent à l’intérieur de ces deux temples? » Lui demanda la princesse d’un ton poli.

« Bien sûr! Dans la salle de prière du dieu du feu, les températures vont monter et descendre toutes les heures, atteignant parfois des valeurs presque insupportables. De nombreux nains ont été forcés de quitter la salle de prière quelques heures après y avoir pénétré. Quant à la salle de prière du Dieu de la Terre, vous serez soumis au silence étrange des vieilles grottes abandonnées. Le déplacement de la terre sera la seule chanson que vous entendrez à part votre cœur qui bat et votre souffle haletant. Un humain a une fois osé rester dans cette chambre pendant plus d’une journée, puis en est sorti complètement fou. Le pauvre homme hurlait qu’il voulait retourner dans un endroit étrange appelé “Japon” pour devenir quelque chose d’étrange appelé “esclave corporatif”. » Il secoua la tête et offrit une prière silencieuse à cet individu.

« Ce devait être un héros humain, » avais-je dit.

« Eh bien, aucun de nous, les nains, ne l’avait vraiment dérangé. C’était un type étrange qui affirmait qu’il gouvernerait un jour le monde et disposerait d’un harem. Dommage qu’il soit impuissant dans la tête. » Il secoua la tête et lui proposa une autre prière silencieuse.

« Cela semble intéressant. Que voulez-vous dire impuissant dans la tête? » Demanda Kataryna avec un sourire narquois sur les lèvres.

« Et bien, l’histoire se passe comme ça. Peu de temps après l’apparition des héros humains, une belle jeune fille naine est tombée amoureuse de lui pour une raison étrange connue uniquement des esprits, mais il ne l’a pas touchée même quand elle s’est jetée sur lui nue. Son corps a réagi, mais son esprit ne semblait pas comprendre le concept de “plaisir sexuel”. À la fin, elle lui donna un coup de pied dans sa virilité et alla trouver quelqu’un d’autre avec qui tomber amoureux. Le pauvre homme, ne comprenant pas ce qui s’est passé, il est venu chercher mon aide et je lui ai dit d’utiliser l’une des salles de prière. »

« Hahaha! Si amusant! » Ris Kataryna.

« Hm? Alkelios a presque fini comme ça aussi… » J’avais plissé le front.

« Non, mon amie, ce gars-là n’aurait jamais fini comme ça. Tout d’abord, contrairement au type insensé dont le souverain nous a parlé, Alkelios a tout à fait été attiré depuis le début. Il avait juste un peu trop de stress accumulé sur ses épaules. C’est tout. » Elle haussa les épaules.

« Oh? Vous connaissez quelqu’un qui a traversé une situation similaire? » Le grand prêtre nous regardait avec de grands yeux curieux.

« Similaire, peut-être… » je hochai la tête. « Mais il s’en est remis. »

« Comment a-t-il réussi ? Puis-je savoir? »

« Nous avons longuement discuté de la façon dont il a vu les choses APRÈS avoir surmonté la lumière du jour ! » Répondit Kataryna en riant.

« L’avez-vous battu? » Le prêtre ne s’attendait pas à une telle réponse.

« Jusqu’à ce qu’il se soit calmé, oui. Sinon, il ne m’aurait pas écouté. »

« Sans elle, je doute que j’aie pu faire quoi que ce soit pour aider mon mari à sortir de cette situation difficile. » Avais-je dit.

« Je crois que cela dépend de l’individu, cependant. Il est beaucoup plus important de les placer dans un état dans lequel ils peuvent écouter ce que vous avez à dire, puis faire un choix sans les peurs qui pourraient les lier. » La princesse Elleyzabelle avait donné son avis sur la question.

« C’est en effet assez fascinant, et il ne semble pas que l’une de vous soit inquiète de passer trois jours dans la salle de prière. » Fit remarquer le grand prêtre.

« S’inquiéter de quoi ?? » Se moqua Kataryna.

« Je suis d’accord. Nous n’avons rien à craindre. » J’ai hoché la tête.

Nous avions continué à échanger des mots inutiles alors que nous traversions les rues étroites et parfois tordues de la capitale naine Exaver. En chemin, nous avions rassemblé de nombreux regards curieux, parmi lesquels les enfants semblaient être les plus enthousiastes à l’idée de nous voir.

Nous étions un spectacle rare pour eux.

Mais ce qui avait fait ressortir cette situation inhabituelle était le fait que le grand prêtre Klen'Ashin'Tark était un nain qui préférait se mêler aux gens du commun plutôt que de rester uniquement dans les milieux des classes supérieures. Même si certains nobles le regardaient de haut parce qu’il guidait les invités de l’empereur à marcher vers le Temple, cela ne nous dérangeait certainement pas. La princesse avait même fait remarquer que ce que faisait ce nain était une chose intelligente. En gagnant les faveurs des gens du peuple, il devenait très difficile pour ses ennemis parmi la noblesse d’essayer de le tuer ou de le forcer à faire quelque chose qu’il aurait pu désapprouver.

Le grand prêtre Klen'Ashin'Tark était un nain intelligent qui se souciait non seulement de lui-même, mais aussi de ceux qui l’entouraient. D’après ce que j’avais pu voir, il était le genre de personne que l’on ne pouvait détester et en même temps qu’on ne pouvait se permettre d’avoir comme ennemi. Si ce nain finissait par nous approuver, les négociations avec l’empire Trindania se dérouleraient en douceur.

La cour du temple avait au centre une plate-forme circulaire de trois mètres de haut. De là-dessus, le grand prêtre effectuait généralement ses cérémonies, qui impliquaient toutes les divinités qu’ils vénéraient. De mon point de vue, il s’agissait simplement d’une grosse dalle de pierre découpée en un cercle parfait aux bords arrondis, rien de plus. Je ne pouvais sentir aucune sorte d’énergie divine émaner de cela ni voir ce qui était si spécial à ce sujet, mais la religion et le culte avaient leur propre façon de faire croire que même les choses les plus insignifiantes avaient une grande valeur.

Les temples eux-mêmes faisaient tous face à la porte d’entrée de la plate-forme de l’âme. Ils avaient été construits en demi-cercle. De gauche à droite, ils étaient disposés comme suit : Temple des esprits des liquides; Temple des Esprits des Métaux; Temple du dieu de la terre; Temple du dieu de feu; Temple des esprits des gemmes; et Temple des Esprits de la Nature.

Quand nous étions arrivés à la cour du temple, je m’étais souvenue des temples du continent des dragons. Ils étaient assez grands pour que même un dragon se sente comme à la maison, avec de grandes arches et des colonnes impressionnantes décorées de scènes sculptées de mythes et de légendes. Cela me donnait l’impression d’être entrée dans une autre ville, gouvernée par des géants plutôt que par des nains, et c’était encore plus impressionnant de constater à quel point le plafond de leur maison était proche du sol.

Des portes en pierre massives nous avaient accueillis à l’entrée de chaque temple aux côtés de deux robustes gardes nains. Alors qu’ils essayaient de paraître intimidants, ils étaient bien en dessous de notre force. Tout au plus, je ne pouvais les voir que comme des alarmes bruyantes au cas où quelque chose se produirait, mais certainement pas une force sur laquelle il faut compter.

« Sire Seryanna, Sire Kataryna, un acolyte arrivera sous peu pour vous accompagner à la salle de prière du temple de votre choix. Là, vous apprendrez comment prononcer correctement les paroles de nos prières. Quant à Votre Altesse, permettez-moi de vous accompagner à mon bureau. Je vais personnellement vous aider avec les prières. Une fois que vos togas seront arrivées, les acolytes partiront et une prêtresse vous aidera à vous changer. » Expliqua le Grand Prêtre Klen'Ashin'Tark avec un regard calme.

« Toga? » Demandai-je en fronçant les sourcils.

« C’est le nom que nous utilisons pour cette tenue particulière. Il s’agit d’un vêtement semi-circulaire drapé autour des épaules et du corps. Chaque nain a une toge de cérémonie pour divers rituels, mais comme vous venez d’arriver sur ce continent et que vous n’êtes pas habitué à nos rituels, je ne m’attendrai pas à ce que vous en ayez une de votre taille, alors j’enverrai quelqu’un pour vous en préparer une pour vous. Il n’est pas nécessaire de prendre des mesures, il suffit de connaître votre taille. » Expliqua-t-il d’un ton calme.

« Donc, en d’autres termes, nous attendrons d’abord dans nos chambres jusqu’à ce que les togas arrivent et ensuite le rituel commencera? » Demanda la princesse Elleyzabelle.

« Effectivement. » Il acquiesça. « Pendant la préparation des togas, nous vous enseignerons à toutes les trois le moyen de prier correctement. » Il nous avait montré un sourire.

« Je comprends. Alors, s’il vous plaît, ouvrez la voie, » déclara la princesse Elleyzabelle avec un sourire courtois.

Le bureau du haut prêtre était situé dans l’espace situé entre le Temple du Dieu de feu et le Temple du Dieu de la Terre. C’était une grande pièce spacieuse avec une petite fenêtre à l’arrière donnant une vue sur un beau jardin de fleurs. La femme du grand prêtre était celle qui s’occupait d’elles.

Peu de temps après notre arrivée à l’intérieur, deux acolytes étaient arrivées pour nous guider, Kataryna et moi, dans nos salles respectives. Bien que réticente, j’avais suivi l’ordre de Son Altesse et je m’étais séparée d’elle. Je ne la verrais qu’à la fin du rituel, dans trois jours.

La salle de prière pour le temple du dieu de feu était juste à l’arrière du temple et dès que j’étais entrée, j’avais senti une vague de chaleur passer sur mon armure. L’acolyte l’avait trouvé insupportable au début et avait eu besoin d’un moment pour s’adapter, mais cela ne m’avait posé aucun problème. Dans mon armure, la température n’était pas supérieure à celle d’une rivière pendant une chaude journée d’été.

La pièce elle-même était de forme circulaire et contenait de nombreux cristaux magiques enchantés par des sorts de feu qui augmentaient la température autour d’eux. Le sol était entouré d’un fossé de lave, et la seule façon de le traverser était de passer par un pont en pierre que l’acolyte évoquait avec sa magie.

Quand je m’étais placée au centre de cette pièce, j’avais levé les yeux et j’avais vu le ciel bleu clair. C’était comme si je regardais de l’intérieur d’un volcan, la température semblait également correspondre.

« Lady Seryanna, c’est la salle de prière du dieu du feu. Je vais maintenant vous expliquer comment utiliser ce livre de prières. Est-ce que ça va si on commence maintenant? » Demanda le nain en me montrant un sourire ironique.

Il semblait être un jeune adulte, mais son sourire était forcé. Il aurait sans doute préféré être ailleurs que dans cette immense marmite. Ses vêtements étaient mouillés et il avait un peu de difficulté à respirer, alors que je ne commençais même pas à transpirer.

« Commençons. » J’avais hoché la tête.

« Merveilleux! » L’homme sourit puis fit apparaître deux pierres que nous pourrions utiliser comme chaises.

Au moment où il avait ouvert son livre, j’avais froncé les sourcils. Même si je pouvais lire les caractères grâce à la Bénédiction de la déesse Ambre qui recouvrait tout le continent, je ne pouvais pas comprendre les mots eux-mêmes. Pour moi, ils ne voulaient rien dire et ressemblaient à du charabia.

***

Partie 3

« Commençons, cette partie est : Myo Sho Fu Mon. Cela signifie “la loi profonde”. Et voici Myoho renge kyo, la loi merveilleuse du sutra du lotus. » expliqua-t-il.

« Hm ? Cette partie… est… Sho Buh Chi E. Jin Jin Mu Ryo. Go Chi E Mon. Nange Nan Nyu ? » avais-je demandé.

« Oui, mais vous avez prononcé Bu “comme Buh, c’est faux. Ici, quand vous voyez ce signe, vous le prononcez comme ça… » expliqua-t-il.

Une heure et demie plus tard, j’avais réussi à comprendre la plupart des symboles étranges et leur prononciation. Le prêtre avait essayé d’expliquer leur signification aussi, mais j’avais trouvé l’idée d’illumination stagnante ou d’illumination conditionnée comme quelque peu illogique. Cependant, je ne lui avais pas dit cela, car je ne voulais pas causer de problèmes.

« Ce n’est qu’en lisant cela tous les jours et toutes les nuits qu’un disciple peut un jour apprendre à dépasser ses propres limites et à conquérir les vies que son âme apporte au monde. L’état mental que l’on atteint à ce stade s’appelle un illuminé. » Expliqua-t-il avec zèle.

« Y a-t-il des illuminés sur ce continent ? » Demandai-je avec curiosité.

« Oui. » Acquiesça-t-il avec un sourire. « Ce sont de puissants guerriers qui suivent les enseignements des dieux et honorent la parole de notre empereur. » Il inclina la tête.

Alors… un éveillé supérieur ? C’est un fait qu’ils voient le monde avec des yeux différents, mais je n’irais pas jusqu’à dire qu’ils ont atteint une sorte d’état supérieur spirituel. Au moins, je pense qu’aucun d’entre eux n’a… pensai-je en regardant le livre.

« Peut-être que ce n’est qu’un simple guide ? Une histoire qui pourrait aider à mieux comprendre le monde plutôt que de donner une loi trop précise laquelle vous devez obéir. » M’étais-je demandé à voix haute.

« Hm… ce sont des paroles sages, Lady Seryanna, mais je crains qu’elles ne soient trompeuses. Les mots de la religion doivent être obéis sans douter ! » Déclara-t-il avec un sourire heureux.

Obéi ? Ce fut le seul mot qui avait atteint mon esprit quand je l’entendis.

L’obsession de suivre une certaine doctrine était présente aussi bien dans la religion que dans la politique de l’État. Pour ceux qui appartenaient à l’armée, cela faisait partie de leur vie. Nous devions tous obéir à la reine et au roi.

J’avais abandonné cette pensée et m’étais concentrée sur les jours de prière à venir.

Lorsque la toge était arrivée, j’avais été surprise par la finesse du matériau. C’était semblable à la soie d’araignée, mais elle manquait de résistance et je ne sentais aucune énergie magique en sortir. Malgré tout, je doutais fortement qu’un roturier puisse l’acheter. D’après ce que j’avais vu en marchant depuis le palais, le tissu le plus courant était le lin, suivi des peaux d’animaux. Il n’y avait aucun endroit où ils pourraient récolter du coton ou une forêt où ils pourraient élever des araignées.

L’importation était également hors de question, alors peut-être qu’ils avaient d’autres moyens de produire cette soie ?

Mettre la toge était un peu difficile pour moi, alors j’avais demandé à l’une des prêtresses du temple de m’aider. Mes ailes et ma queue me gênaient et avaient rendu la tâche difficile, mais elle avait finalement réussi à l’enrouler autour de moi. Mon dos était nu et l’attrait que je dégageais en le portant me faisait me demander à quel point j’aurais excité Alkelios avec cela. Si j’avais pris une pose plus séduisante et que je lui avais peut-être fait un clin d’œil, il m’aurait prise dans ses bras et m’aurait emmenée dans notre chambre.

« À partir de maintenant, vous resterez ici les trois prochains jours. Si à un moment quelconque vous souhaitez abandonner, il vous suffit de verser votre énergie magique dans ce rocher enchanté. Il nous le fera savoir et nous viendrons vous chercher. » Dit-elle en me tendant la pierre.

Je l’avais regardé curieusement et je m’étais demandé si cela leur servait de balise.

« Merci, mais ça ne servira à rien. » Je lui avais dit et je voulais le rendre, mais elle m’avait arrêtée.

« Cela fait partie du rituel Nundaba, milady. » Dit-elle rapidement et leva ses paumes.

« Vraiment ? »

« Oui. Maintenant, une fois que je ferme la porte derrière moi, le rituel va commencer. Je vous souhaite bonne chance, Sire Seryanna. » La prêtresse fit un salut poli puis sortit de la pièce.

Avant de fermer la porte, elle avait tiré le pont en arrière, coupant l’accès de l’autre côté.

Je n’avais pas vu de sablier quand j’étais entrée, alors j’avais supposé qu’ils devaient en avoir un à l’extérieur. Ici, les températures auraient pu l’endommager.

Sans plus rien à faire, je m’étais assise sur le sol et j’avais commencé à chanter la prière étrange qui m’avait été donnée.

Comme l’avait dit le grand prêtre, la température avait augmenté pendant la première heure et avait continué d’augmenter pendant les quatre heures suivantes, jusqu’à ce qu’elle se stabilise. Il faisait tellement chaud maintenant que l’eau s’évaporait lorsqu’elle touchait sur le sol et elle commençait à bouillir si on la laissait dans un sceau. Pour moi, il faisait juste un peu chaud.

J’étais une dragonne supérieure de la Haute Flamme avec un niveau de pouvoir supérieur à 850. Je ne pouvais absolument pas me permettre de succomber à des températures juste au-dessus de l’ébullition de l’eau. C’était ridicule !

Trois heures plus tard, la température avait augmenté de nouveau et à la fin du deuxième jour, je commençais déjà à transpirer. J’étais assise au milieu d’un four.

Juste un peu plus… juste un jour de plus… pensai-je en me concentrant sur la prière.

La température n’était pas si insupportable, mais il y avait quelque chose dans cet endroit qui, combiné à la prière, me vidait de mon énergie. Cela m’avait affaiblie et m’avait donné l’impression que j’étais dans une sorte de transe. Peut-être que l’épuisement commençait à m’atteindre ?

C’est à ce moment-là que j’avais entendu la porte de cette salle de prière s’ouvrir.

***Point de vue de Mush’Nomv’Azer***

[Juste après que le groupe de la princesse Elleyzabelle ait quitté la salle d’audience]

Ces étrangers étaient vraiment impressionnants. Ils n’avaient pas bronché quand ils s’étaient tenus devant moi et n’avaient pas hésité quand ils avaient senti l’intention meurtrière oppressive de mes gardes. Peut-être que c’était si faible pour eux qu’ils ne l’avaient pas remarqué ?

La princesse était aussi quelque chose d’autre. La façon dont elle se portait et me regardait dans les yeux ressemblait à une reine qui régnait sur d’innombrables royaumes et sur de vastes mers. Je sentais en elle le genre de force que j’avais toujours rêvé de voir en un vrai dirigeant. Malheureusement, il me semblait que je n’avais pas une telle force.

« Votre Majesté, êtes-vous sûr pour ce rituel Nundaba ? » M’avait demandé un des nobles.

C’était un jeune chef de tribu de l’extrême sud.

« Sûr ? Pourquoi ne devrais-je pas l’être ? Ces étrangers, bien qu’ils soient venus peu de temps après notre époque de grande agitation, apportent un bon augure ! » Je hochai la tête et me frottai la barbe.

Si je pouvais ouvrir une nouvelle route commerciale avec le continent Dragon, je pourrais peut-être faire de même avec le continent relliar. Notre économie se développerait et les nains cesseraient d’être appelés des reclus. Si je réussissais alors à ramener les exclus, je pourrais enrichir les connaissances des nains avec des informations recueillies de l’extérieur.

Les anciens dirigeants craignaient le contact avec les autres espèces, mais j’étais pour ce contact. Comme ma femme le disait souvent. « Un État isolé n’a aucun espoir de croissance, car il refuse tout changement, que ce soit de l’intérieur ou de l’extérieur. »

Pendant que je réfléchissais à cela, j’avais remarqué que mon vieil ami, Andu'Yang'Ores, le forgeron le plus en vogue de notre pays, marmonnait quelque chose sous sa barbe.

« Ores, mon ami. Qu’est-ce qui te trouble ? » lui avais-je demandé.

« Votre Majesté, leurs armures et leurs armes, vous avez remarqué ? » m’avait-il demandé.

« Hm ? Elles étaient élégantes et bien faites, en effet. Probablement un vieil héritage ? » Je me demandais.

« J’en doute. Même dans un pays aussi isolé que Trindania, j’en aurais entendu parler, Votre Majesté. Les armes semblaient être constituées de plusieurs pièces mobiles, tout comme les armures, je ne sais pas du tout comment elles ont été reliées ou comment elles fonctionnent. En ce qui concerne les enchantements magiques, disons simplement que nous avons eu de la chance de ne pas avoir décidé de les tester. » Il secoua la tête.

« Chanceux ? Que voulez-vous dire ? » Je fronçai mon front.

Chaque fois qu’Andu'Yang'Ores était vraiment sérieux à propos de quelque chose, surtout lorsque c’était lié à la forge, son accent avait tendance à glisser.

« Votre Majesté, sans vouloir vous offenser, ils rendent nos armes et armures divines comme de simples jouets comparés à eux. Celui qui les a fabriqués a une compétence de forgeron terrifiante ! » Déclara-t-il.

« Est-ce vrai ? Hm… » dis-je en regardant vers la porte et en me frottant la barbe.

Cette nouvelle était troublante d’un côté et intéressante de l’autre. Si les dragons possédaient de telles merveilles de savoir-faire, il valait mieux que les nains s’allient à eux plutôt que de finir par se battre contre eux.

Le rituel de Nundaba comportait une partie de plus qui n’avait jamais été racontée à ceux qui y avaient participé. Fondamentalement, après le premier et le deuxième jour, l’empereur pouvait entrer dans la salle de prière et poser à ceux s’y trouvant quelques questions, mais pas quelque chose qui pourrait les sortir de leur transe. C’était interdit de le faire.

Bien que je ne sois pas autorisé à rester plus de deux minutes, au bout de ce temps, je devais déterminer s’il s’agissait d’amis ou d’ennemis. S’ils étaient ces derniers, après être sortis épuisés de cet endroit, nous pourrions facilement les achever.

La première à interroger était Sire Seryanna.

Le matin du troisième jour, j’avais enfilé une armure enchantée de sorts qui m’aiderait à survivre aux fortes températures qui règnent à l’intérieur.

« Votre Majesté, pour ce que ça vaut, je ne crois pas qu’ils soient mauvais à notre nation. » Dis le grand prêtre Klen'Ashin'Tark.

« S’ils ont également votre soutien, alors vous n’avez rien à craindre ! Kuhahaha! » Je ris et me dirigeai ensuite vers la porte en pierre robuste.

Un des prêtres avait jeté un sort et la porte s’était lentement ouverte.

J’étais entré et j’avais sauté par-dessus la rivière en fusion. Les températures ici étaient si élevées que ma barbe était en sueur. Les enchantements tenaient à peine.

Oi! Oi! N’est-ce pas un peu trop ? avais-je pensé en voyant la lave bouillante dans le fossé.

« Votre Majesté ? » Demanda la dragonne avec une voix faible.

« Oui. C’est moi. Une partie du rituel Nundaba est une petite conversation avec moi. Il fallait garder le secret, mais il n’y a pas de quoi s’inquiéter. » Dis-je avec un sourire alors que je m’approchais d’elle.

« Je vois… » répondit-elle.

Malgré les températures incroyablement élevées ici, elle était toujours là. La sueur sur son corps imbibait complètement la toge et la rendait très transparente. Ses écailles rouges étaient visibles à travers le tissu fin et rendaient difficile pour moi de ne pas la regarder. La façon dont elle me regardait avec ce regard fatigué ne faisait qu’ajouter à son charme. C’était comme si une séductrice essayait de me tenter, ou plutôt un serpent.

« Je serai rapide pour ne pas vous déranger. Je souhaite demander ce que vous pensez de l’empire nain. » Je lui ai dit.

« L’empire nain… Trindania… C’est loin étrange… mais magnifique. C’est faible et simple, mais… les gens ne semblent pas s’opposer à votre pouvoir. Ils vous ont accepté. Ils sont heureux… J’aime ça. » Répondit-elle avec une honnêteté absolue.

Je ne m’attendais pas à une telle réponse… pensai-je.

Normalement, un étranger aurait essayé de me flatter de quelque manière que ce soit pour élever sa propre valeur à mes yeux. Cette dragonne, cependant, ne semblait pas se soucier de ça, elle exprima son opinion honnête et directe.

J’avais déjà eu une bonne impression d’elle.

« Alors, pouvez-vous me dire s’il y a des héros humains sur votre continent ? » avais-je demandé depuis que ma femme m’avait dit que cet être divin leur disait que le Continent Dragon était très effrayant et dangereux pour eux.

« Oui… mon mari et un autre… Ils se sont battus, terrible bataille… Mon mari a gagné, mais j’ai tué l’autre héros humain. » Dit-elle alors qu’elle luttait pour respirer à cause de la chaleur.

***

Partie 4

« Vous l’avez tué… pourquoi ? » avais-je demandé.

« Il était mauvais… même selon les critères d’un héros humain. Il a essayé d’apporter le chaos à Albeyater. »

« Je vois… Alors, qu’est-ce que vous ressentez pour Alkelios ? » J’avais demandé par curiosité en voulant savoir comment de telles espèces différentes pourraient être réunies.

Cette question était plutôt une curiosité personnelle à cause de ma femme.

« Je l’aime. » Répondit-elle simplement.

« Le fait qu’il soit humain ne vous dérange pas ? » avais-je demandé. 

« Moi ? Au début si, mais ensuite c’est passé. Alkelios, de son côté, ça l’a gêné un moment. Les héros humains ont… des morales, des croyances… et un sens commun différent. » Elle avait expliqué.

« Différentes morales, de croyances et de bon sens. Intéressant. Où est-il maintenant ? »

« Je ne sais pas… l’autre héros humain… il a dit qu’il l’avait envoyé dans le temps et dans l’espace. Je l’attends. C’est mon mari, le dragon que j’aime… »

Il y avait quelque chose qui m’avait surpris quand elle avait dit ces mots. Sire Seryanna n’avait pas vu cet Alkelios comme humain ou dragon. Pour une fière et puissante dragonne comme elle, voir cet humain avec un tel respect m’avait impressionné.

« Merci, Sire Seryanna. Je vais vous laisser. » Dis-je en me dirigeant vers la porte.

« Pourquoi ai-je répondu si facilement ? » Elle avait demandé.

« Vous êtes fatiguée, et cet endroit… ce n’est pas un bon endroit pour mentir. » Répondis-je avec un sourire ironique.

En sortant de la pièce, j’avais été touché par l’air frais de l’extérieur.

« Votre Majesté, comment était-ce ? » J’avais été interrogé par le grand prêtre.

« C’était intéressant… J’ai eu ce que je voulais, alors je vais passer à Sire Kataryna. » J’avais hoché la tête.

L’autre dragonne se trouvait dans la salle de prière du temple du dieu de la Terre. Comme son nom l’indique, c’est une pièce où un croyant pouvait se connecter à l’élément de ce dieu.

Pour cet endroit, mon armure régulière était assez bonne. Une fois que je m’étais changé, j’étais entré.

Les grandes stalagmites et stalactites m’avaient accueilli avec une chorale de gouttes d’eau. Un écho sans fin avait rebondi sur les murs de pierre. La pression de l’air ici était étrange, mais la température était à des valeurs normales.

Là-bas, au centre de la pièce, j’avais vu la dragonne aux écailles d’argent lire la prière au dieu de la Terre. Il ne semblait pas que deux jours se soient écoulés pour elle. La toge qu’elle portait sublimait sa beauté naturelle, mais elle restait propre et non perturbée.

« Sire Kataryna ? » J’avais demandé.

Ma voix résonna avec un fort bruit qui me força à me couvrir les oreilles.

Chauves-souris sanglantes sur un sandwich turquoise ! J’avais maudit en serrant la mâchoire, en attendant que le son disparaisse.

« Chut. Ici, le son est si fort que vous pouvez entendre votre battement de cœur. » Me dit la dragonne, pourtant sa voix résonnait à peine.

« Je… je vais essayer. » Même quand on chuchotait, ça restait très bruyant.

« Pourquoi êtes-vous ici ? » Demanda-t-elle alors qu’elle fermait le livre et me regardait dans les yeux avec un regard froid qui glaçait mon âme.

J’avais dégluti « Cela fait partie du rituel de Nundaba. Je dois vous rendre visite à toutes en tant que dirigeant de Trindania. »J’ai dit.

« Je vois. Très bien. » Elle acquiesça.

« Alors… une question. Que pensez-vous de notre continent jusqu’à présent ? »

« De cet endroit ? Hm… faible, ennuyeux, légèrement dangereux ? Ce n’est pas si mal. Peut-être, peut-être pas ? »Dit-elle puis haussa les épaules.

Tout comme les autres dragonnes, celle-ci était aussi complètement honnête avec moi.

« Alors… que pensez-vous d’Alkelios ? » Je rétrécis les yeux.

« Le mari de Seryanna ? Je l’aime. » Répondit-elle sans détour.

« Quoi ? » Je clignai des yeux surpris.

C’était une autre réponse à laquelle je ne m’attendais pas et j’avais presque élevé la voix à cause de cela.

« Euh… vous l’aimez ? Comme dans un ami ? »

« En amoureux. Je veux porter son œuf. »

« Euh… » La brutale honnêteté de cette dragonne m’avait fait perdre mes mots.

« Cet amour, cependant, je ne peux pas le partager… Il appartient à Seryanna. Moi… je ne fais que passer. » Elle m’avait fait un sourire ironique.

Le son de sa voix était empli d’une étrange tristesse. Cela m’avait fait ressentir de la pitié.

Est-elle inquiète de ne pas recevoir cet amour en retour ? Je m’étais demandé cela et ensuite je m’étais souvenu de quelque chose que ma femme m’avait demandé quand je ne savais pas si je devais ou non lui demander de m’épouser.

« Sire Kataryna, vous dites que vous aimez cet homme, n’est-ce pas ? »

« Oui. » Elle acquiesça.

« Alors, de quoi avez-vous peur en choisissant de partager cet amour avec lui ? »

« Peur de perdre ? Je… » Elle s’arrêta et baissa les yeux, elle fronça les sourcils.

« Pensez-vous que Sire Seryanna va vous repousser ? Pensez-vous qu’il ne vous aimera pas en retour ? » avais-je demandé.

« Je… » elle me regarda comme si elle était en transe.

Peut-être que jusqu’à présent, elle n’y avait jamais pensé. Si elle n’avait pas participé à ce rituel Nandaba, elle n’y aurait probablement jamais pensé non plus. Je me suis dit en frottant ma barbe.

« Peut-être que c’est leur complicité ? » J’avais demandé.

Elle secoua la tête.

« Non… j’ai peur de perdre mon amour comme mon amour passé. » Elle répondit.

Oh… c’est encore… inattendu, avais-je pensé.

« Votre ancien amoureux aurait-il voulu vous voir seule pour le reste de votre vie tout en le gardant dans votre cœur ? Je ne dis pas qu’il faut l’oublier, mais aucun homme ne souhaiterait que son amante reste seule après son décès. Du moins, aucun homme qui mérite d’être appelé un homme. Je n’ai pas peur de permettre à ma femme de trouver le bonheur après mon départ. Bien sûr, je souhaite être en deuil, mais je préfère son sourire plutôt que ses larmes. » Dis-je avec un sourire.

Sire Kataryna avait repris chaque mot que j’avais dit, mais je ne pouvais pas dire si cela faisait une différence ou pas. Jusqu’ici, j’avais compris que ces dragonnes n’étaient pas de mauvaises personnes. Elles avaient définitivement gardé leurs mots et s’étaient concentrées sur le rituel sans essayer de tricher ou quoi que ce soit. Leur état d’esprit en était la preuve.

« Pensez à ce que j’ai dit. Peut-être que ça vous aidera. Malheureusement, je ne peux pas rester plus longtemps. » Dis-je puis me dirigeai vers la porte.

Le fait qu’elles aient un tel respect pour un héros humain avait également montré que nous, en tant que nains, risquions de ne pas être opprimés par eux s’ils en avaient l’occasion. Nous ressemblions beaucoup aux humains et il y avait beaucoup de héros humains parmi nous maintenant. Je ne voudrais pas signer un accord par lequel j’aurais gagné la faveur des dragons, mais en abandonnant celle de mon propre peuple.

Après être sorti de la salle, un prêtre avait fermé la porte derrière moi et le Haut prêtre s’était approché de moi.

« Comment était-elle, Votre Majesté ? » Il avait demandé.

Je lui avais montré un sourire, puis j’avais répondu : « Elles ont suivi le rituel comme promis. Elles ne regardent pas de haut notre empire. Elles ont les mêmes inquiétudes que nous, les nains, et pour ce que cela vaut peut-être, je ne peux pas les voir comme des ennemis. »

« C’est une bonne nouvelle, Votre Majesté ! » Il acquiesça puis me fit un sourire.

« Quand je suis venu ici, j’ai vu Son Altesse assise sur la Plate-forme de l’âme et chantant la prière fidèlement. A-t-elle arrêté ? » avais-je demandé.

« Non. » Il secoua la tête.

« D’accord, alors je ne la dérangerai pas. Je vais retourner au palais maintenant. » J’ai hoché la tête.

« Est-ce correct de ne pas l’interroger également ? » Il m’avait demandé.

« Oui. Le rituel Nundaba teste son endurance et sa fierté en tant que noble. Un individu égoïste n’aurait pas accepté de continuer jusqu’au bout, et quelqu’un comme ça n’aurait aucune place à ma table de négociation. Même si les sujets sont bons, si le chef ne vaut rien, tout le groupe va échouer. » Dis-je avec un signe de tête.

« C’est comme vous le dites, Votre Majesté. » Le grand prêtre s’inclina devant moi.

Après avoir parlé avec ces deux-là, j’avais fini par être encore plus curieux à propos de cet homme, Alkelios. Peut-être que dans le futur, je rencontrerais ce héros humain qui avait capturé les cœurs de deux puissantes dragonnes.

La partie la plus difficile du rituel de Nundaba était maintenant terminée et même si elles ne tenaient pas toute la troisième journée, elles pouvaient toujours être considérées comme ayant réussi. Néanmoins, il serait sage que je ne dise pas aux autres chefs de tribus les questions que je leur avais posées. Ils les auraient vus comme inutiles. Mais peu importait ce qu’ils voulaient découvrir, ce qui importait était ce que je voulais trouver à leur propos, et c’était le fait qu’ils n’étaient pas des monstres comme beaucoup le pensaient.

***

Chapitre 97 : Le changement dans leur cœur

***Point de vue d’Elleyzabelle***

Alors que je me tenais sur la plate-forme de l’âme, lisant les chants de ce livre ancien et poussiéreux, laissant le vent froid et dur fouetter mon corps et ignorant les regards des nains curieux, je ne pensais qu’à une chose : que signifie être une reine ?

C’était une question si simple, mais qui présentait, dans chaque royaume et chaque empire du monde, une réponse différente.

Pour les humains, la reine était l’épouse légale du roi, liée à lui par un mariage politique et assumant le devoir de donner naissance à un héritier du trône ainsi qu’à des princesses pouvant ultérieurement servir de monnaie d’échange. Pour les elfes, la reine était leur mère qui savait tout, elle tenait tout leur pays uni. Pour les dragons, elle était la Matriarche Suprême, la dragonne qui les gouvernait tous et utilisait son roi comme une épée qui fendait les ennemis du pays.

Toutes ces réponses étaient bien acceptées et pouvaient être trouvées de la même manière dans les autres cultures du monde. Des Relliars du sud aux nains d’ici, et peut-être même jusqu’au Continent déchiqueté ?

Mais pour mère, elles semblaient toutes représenter autre chose, c’est pourquoi je pouvais la voir sous un angle si différent, au-dessus de tous. Pour moi, mère était la reine absolue et parfaite. Elle était belle au-delà de toute comparaison, charmante et gentille, faisant que les dragons la suivaient des yeux et l’admiraient de loin comme une star impossible à atteindre. Grâce à sa sagesse et à ses prises de décision, on pouvait voir sa douceur, car elle touchait à la fois les pauvres et les faibles, mais aussi les riches et les puissants. D’un seul pas dans la salle de bal, son élégance surpassait celle de toutes les dragonnes présentes. Sur le champ de bataille même si elle était malade, elle nous avait montré toute la loyauté et le dévouement qu’elle portait pour le royaume d’Albeyater, brillants au-dessus de nous comme un phare que nous devions suivre. Elle était tout cela et surtout, une épouse dévouée et une mère bien aimante dont l’affection pour sa famille pouvait être perçue à travers le fait que, même dans ses moments les plus difficiles, nous ne l’avions jamais abandonnée, nous ne nous étions jamais battues ni ne nous étions disputés le trône.. Nous tous, frères et sœurs, nous avions essayé en fait de la soutenir depuis l’ombre.

Quand j’avais pensé à tout cela, j’avais trouvé impossible de me voir comme une reine comme elle, bien qu’elle soit ce à quoi j’aspire, elle était ce que j’admirais. Malheureusement, j’étais loin d’atteindre sa grandeur, sa noblesse.

Si mère s’était tenue à cet endroit, prenant ce test à ma place, ces nains auraient payé une bonne quantité de pièces de monnaie juste pour l’apercevoir de l’autre bout de la cour. D’autre part, ils me regardaient par curiosité et chuchotaient un compliment sur ma beauté physique.

Un sourire ironique se posa sur mes lèvres alors que j’y pensais.

Mère… est-ce que je vais devenir quelqu’un comme toi ? Pas comme une reine gouvernant un royaume, mais comme une dragonne qui semble parfois ne pas être différente d’une déesse marchant parmi de simples mortels ? J’avais réfléchi à cela puis j’avais laissé échapper un soupir triste.

***

***Point de vue de Kataryna***

Les paroles de l’empereur nain me trottèrent dans la tête. Je pouvais à peine me concentrer sur les prières après son départ, même si elles étaient importantes. Malgré tout, mon esprit était beaucoup plus fatigué qu’il ne le devrait.

Une fois qu’un dragon ou une dragonne avait atteint l’éveil supérieur, nous pouvions passer une semaine entière sans dormir, sinon plus, et pourtant je me sentais si fatiguée, si lente, après seulement deux jours.

Bien sûr, le texte religieux qu’ils m’avaient fait lire était plus ennuyeux que le sermon d’un marchand qui expliquait sans cesse la bonne façon de gérer les prix et les taxes. Cela m’ennuyait juste en y pensant.

J’ai peur de laisser partir mon amour passé… de le perdre. Absurdité. Je n’ai aucune raison de l’abandonner ! Je réfléchissais et secouai la tête.

Irritée, ma queue claqua dans les airs et le son résonna si fort que cela me fit mal aux oreilles. Je serrai les dents et plissai le front pendant que je le supportais. Contrairement à ce qui se passait dans une grotte normale, cependant, à l’intérieur de cet endroit, l’écho ne s’était pas calmé, même après qu’une minute se soit écoulée, cela devenait agaçant… vraiment énervant.

ARGH ! Arrête ça ! J’avais gémi dans mon esprit.

« Comme si tu avais fait ce que tu aimais. ? » La voix d’une femme, ma voix, avait résonné dans le son.

« Quoi ? » Dis-je, surprise.

« Quoi ? Quoi ? Quoi ? Quoi ? » L’écho avait continué, me faisant mal.

« Qu’est-ce que tu espérais ? Qu’as-tu pensé ? Qu’est-ce que tu veux ? » Des questions après questions m’avaient frappée comme un tsunami sur une plage déserte.

Avec un gémissement, je retombai sur le sol, me tortillant sur le sol alors que j’essayais de bloquer le son.

« TAIS-TOI !!! » J’avais crié aussi fort que possible.

« TAIS-TOI ! TAIS-TOI ! TAIS-TOI ! » L’écho était revenu.

Puis, après un moment.

« Comme tu l’as fait… à propos de lui… et d’elle… et de lui… et d’eux. » Ce simple murmure se répandit à travers les échos, attirant mon attention non pas par sa force, mais sa clarté et son silence.

Q-Qu’est-ce qui se passe ici ? J’avais réfléchi et fermé les yeux.

J’avais essayé de tout accepter et de laisser les sons se calmer. Peut-être que c’était juste mon esprit qui me jouait des tours.

Une minute ou peut-être une demi-heure s’était écoulée, je ne pouvais pas dire, mais quand ce fut enfin redevenu calme, j’ouvris les yeux.

Je n’étais plus dans la grotte… J’étais de retour là-bas, devant la foule qui hurlait son nom.

« Tuez Albatul ! TUEZ LE TRAÎTRE ! TUEZ ALBATUL ! TUEZ-LE ! »

Plutôt que de hurler son nom, c’était plutôt comme s’ils le chantaient.

« N-Non… ça ne peut pas être… » Dis-je en tremblant quand je réalisai où je me trouvai.

Au lieu de faire un pas en arrière, j’avais fait un pas en avant… un pas à la fois, me rapprochant de la plate-forme d’exécution, où il s’était mis à genoux, portant les vêtements d’un prisonnier, déchiré et non lavé depuis des jours. Ses cheveux bleus soyeux étaient décoiffés et sales, ses yeux étaient fatigués, mais résolus à accepter son destin. Aucune trace de sa noblesse passée ne pouvait être ressentie sur son visage, mais son aura parvenait toujours à donner cette impression.

Je m’étais déplacée jusqu’à ce que je me retrouve, devant lui.

« Albatul… pourquoi ? » Demandai-je alors que des larmes se formaient dans mes yeux et je me sentais faible, comme si toute l’énergie m’avait quittée.

« Mon dernier souhait, hein ? » Dit-il en me montrant un faible sourire.

« NON ! Ne le dis pas ! » J’avais crié et secoué la tête, empêchant mes oreilles de l’entendre.

Les larmes coulaient sur mes joues, mon souffle tremblait et ma queue enroulée autour de mes jambes.

Je me sentais faible et impuissante… comme à l’époque.

« Oui, j’en ai un… » Dit-il avec sa voix douce, douce comme du miel, séduisante comme la mélodie d’une nymphe.

Ça faisait mal… Ça faisait si mal de l’entendre à nouveau si clair et réel.

« Non… s’il te plaît… non. » J’avais demandé, mais je n’avais aucune idée à qui.

La logique m’avait dit que j’étais seule ici, tout cela devait être une illusion, mais mon cœur était en ruine et mes émotions étaient erratiques. Une partie de moi voulait fuir tandis que l’autre voulait rester.

Qui était cette Kataryna qui voulait me trahir en me jetant dans ce cauchemar que je cherchais depuis cinq siècles à oublier et à enterrer au plus profond de mon cœur ? Qui était-ce, ce traître de moi-même ?

« Pour une certaine dragonne… » poursuivit Albatul. Malgré mes larmes, avec de la difficulté à ne pas regarder, j’ouvris les yeux.

Nos regards s’étaient croisés. Ses yeux étaient bleus et doux, remplis de plus de compassion que je n’aurais jamais mérité de recevoir.

« Si tu es ici, parmi cette foule… » dit-il.

« Je suis là… devant toi. » J’avais pleuré.

« … Alors, sache que je t’ai toujours aimée. »

Quand il avait prononcé ces mots, j’avais perdu toute la force dans mes genoux et je m’étais affalée au sol.

Le cœur coincé dans la gorge, les larmes aux yeux et les mots peinant à quitter les lèvres, je répondis « Je sais… et j’étais idiote de ne pas l’avoir compris plus tôt. »

« C’est pourquoi, du fond du cœur, je souhaite que tu sois heureuse… » Sourit-il à la fin, un sourire très doux, un qu’un mortel ne peut avoir, seule une divinité pourrait.

Pourtant, Albatul n’avait pas le fragment d’immortalité d’un dieu. Devant la hache froide de son bourreau, il était aussi fragile qu’une fleur au milieu d’une terrible tempête.

Ce souvenir tordu m’avait montrée une fois de plus le moment où mon bien-aimé m’avait été enlevé.

J’avais fermé les yeux. Les bruits de la hache tombants et les acclamations de la foule étaient si forts que je m’étais fait mal aux oreilles, et pourtant, j’avais quand même réussi à entendre ces mêmes mots que je pensais à l’époque, maintenant dans un écho doux, clair et distinct de tous. L’autre bruit autour de moi, de toutes leurs acclamations et louanges de joie pour la chute d’un grand dragon.

« Si tomber amoureux finit par enlever les dragons que j’aime, je préférerais ne plus jamais tomber amoureuse. »

Pourquoi est-ce que j’avais oublié ces mots ? J’avais pensé en ouvrant les yeux.

À travers mes larmes, j’avais remarqué que la phase d’exécution disparaissait, changée avec la grotte froide où je passais mon test dans le temple des nains.

Mon regard se posa sur le livre que je tenais dans mes mains. Il avait été ouvert à un poème que les nains avaient affirmé pouvoir aider à atteindre l’illumination spirituelle. Bien que mon esprit soit fatigué, mon corps était morose et mes pensées me donnaient l’impression de vouloir fuir, je me rappelais toujours du poème.

Il dort dans le confort.

Il se réveille confortablement.

Il ne voit pas de mauvais rêves.

Il est cher à toute la création

De même que toute la création lui est chère.

Les dieux le protègent,

Et il les aide de son libre arbitre.

Ainsi, aucune épée, magie ou divinité ne peut le toucher.

Son esprit peut se concentrer rapidement.

Sa physionomie est sereine.

Pourtant, il lui sera demandé de quitter le lotus du monde des mortels.

Il mourra sans être confus,

Et son âme devra faire face à l’épreuve de la vraie illumination.

Ces paroles étaient lourdes et étranges pour ceux qui les refusaient, mais légères et sereines pour ceux qui les acceptaient. Les comprendre était la prochaine étape, et ce n’était pas une étape facile à atteindre. Pourtant, grâce à ma présence ici, je me suis retrouvée capable de le faire.

Tous les êtres vivants sont libres et par leur propre volonté, ils déplacent l’univers entier. Accepter qu’une telle liberté sans restriction existe n’est pas quelque chose que quelqu’un peut facilement faire avec ses peurs, ses doutes, ses attachements, ses besoins et ses désirs. Plus encore, il n’est pas facile pour un tel individu de choisir d’agir tout en se retrouvant dans une zone de confort perpétuel. J’avais réfléchi puis j’avais laissé échapper un soupir.

La façon dont je me sentais maintenant, si sereine et avec une certaine aisance dans mon cœur, était si confortable… divin.

Pourtant, j’avais compris qu’au moment où je quitterais cette salle, j’en viendrais à oublier la plupart de ce qui s’était passé ici. En tant que telle, alors que j’étais encore dans cet état d’esprit étrange, je souhaitais méditer et réfléchir à ma vie, à mon avenir, à mon passé et à ce que je voulais vraiment.

Je n’arrêtais pas de me mentir… en me disant que je voulais son œuf. Affirmant cela, exigeant cela et pourtant… un sourire se forma sur mes lèvres alors que mes pensées continuaient, je suis une dragonne tellement gourmande, n’est-ce pas ? Ou peut-être que c’est faux… ce n’est pas de la cupidité… La cupidité est malice alors que ce que je ressens est pur.

Quelque temps plus tard, la porte s’était ouverte et je m’étais réveillée de ma transe. Je sortis de la pièce avec un état d’esprit étrange, alors que mes lèvres étaient courbées dans un très beau sourire serein qui hypnotisa l’acolyte qui m’avait vue.

***

***Point de vue de Seryanna***

À la fin du troisième jour, j’avais eu l’impression que tout mon corps ne faisait plus qu’un avec les rivières de roche en fusion. Les crépitements tonitruants de la lave alors qu’elle volait en aval se répercutaient dans la moelle osseuse, mon estomac était serré, retenant toute l’énergie libérée par la chaleur qui m’entourait. Mon esprit était embrouillé, laissant les minutes s’écouler comme si elles n’étaient que quelques secondes. Mes écailles étaient piquantes au toucher, et le livre que j’avais lu était déjà en flammes depuis plusieurs heures.

« Ha ~ » j’avais expiré et ma gorge avait été brûlée par les flammes brûlantes.

Les vêtements qu’on m’avait donnés s’étaient transformés en cendres à un moment donné, ou peut-être avaient-ils été déchiré quand j’étais revenue à ma forme bête ? Je ne me souvenais plus. Tout ce que je pouvais sentir et voir autour de moi, c’était les flammes dansantes remplies de magie dans ce volcan. Pourtant, la chaleur ne suffisait pas pour réchauffer mon corps.

Chaud… je veux qu’il fasse plus chaud… pour sentir ma chaleur intérieure se confondre avec celle de l’extérieur… pensai-je. Et de l’intérieur, je laissai mon énergie magique éclater, augmentant la température autour de moi.

Je brûlais vive, mais je n’avais pas mal.

J’étais couverte de flammes et pourtant je pouvais toujours respirer.

J’étais enveloppée dans la pure essence de feu, mais au lieu de me faire mal, cela me renforçait.

Cette étrange transe m’avait gardée scellée à ma place pendant plusieurs heures, jusqu’à ce que les murs autour de moi, avec un bruit fort et surprenant, se mettent à craquer.

Le sol sous mes pieds avait commencé à trembler, et une vague de lave m’avait submergée. La pièce entière s’était transformée en un lac souterrain de roches en fusion. Avec mes mains, mes pieds, ma queue et mes ailes, je m’étais battue pour rester à la surface, pour ne pas être avalée par la lave.

J’ai besoin de voler ! Je pensais et puis, avec un saut puissant, je volais.

Après quelques battements d’ailes, l’air froid du monde extérieur m’avait envahie. Un frisson me parcourut le corps et je ressentis le besoin étrange de vouloir retourner dans mon bain de lave. C’était un sentiment si étrange, que je n’avais jamais connu auparavant, mais agréable en quelque sorte, revigorant même.

En regardant la lave bouillonnante, je réalisai qu’il n’y avait aucun moyen pour moi d’y retourner. Je doutais fortement qu’ils osent ouvrir la porte, compte tenu de l’extrême différence de température entre les deux zones. Cela aurait été la même chose que de laisser un dragon non éveillé fourrer sa main dans une casserole d’eau bouillante et laissée ensuite dedans pendant quelques secondes.

Les ailes fatiguées, je m’étais envolée vers la gorge du volcan et avais laissé derrière moi la piscine chauffée qui m’appelait pour faire une longue sieste profonde dans ses bras. Au moment où j’étais sortie, un vent encore plus froid m’avait balayée, et j’avais senti le froid qui me picotait courir de l’arrière de la tête au bout de la queue.

À sa manière, le vent et le froid me disaient de rentrer, mais j’avais refusé. Mon esprit était lourd et somnolent, alors je m’étais permis de glisser vers la grande plate-forme circulaire au milieu de la cour du temple. Il y avait beaucoup de regards curieux qui m’étaient dirigés. Ou peut-être étaient-ils effrayés ? Je ne pouvais pas le dire.

J’avais atterri sur la plate-forme, le froid ici n’était pas aussi dur qu’en haut. Comme un grand félin, je m’étais déplacée sur la plate-forme de pierre, ignorant toutes les voix autour de moi, puis d’un geste fatigué, j’avais posé ma tête sur le dessus de mes mains et fermé les yeux.

Après avoir fait ça, je m’étais endormie.

***

Chapitre 98 : Les problèmes d’un forgeron

Partie 1

***Point de vue d’Elleyzabelle***

Pendant le rituel de Nundaba, le temps passait si lentement que c’était comme si un petit humain maigre traînait derrière lui une montagne entière. Les nains qui étaient venus dans la cour du temple m’ont regardée comme si j’étais un objet d’exposition. Beaucoup avaient exprimé leur conviction que je ne durerais pas plus d’une journée et même certains avaient délibérément fait des remarques sexuelles de manière à troubler ma concentration.

En tant que dragonne et fille de la reine Elliessara Seyendraugher, je tenais devant de telles tentatives pathétiques. Personne n’avait le droit de marcher sur la plate-forme de l’âme, alors au mieux, ce qu’ils pouvaient faire, c’était rester près du bord et me lancer des mots sans signification. Je les avais ignorés comme un mouton ignore les fourmis sur le sol et se concentre uniquement sur le loup savoureux qui venait.

Pour moi, le loup était un accord commercial entre l’Albeyater et la Trindania, tandis que la véritable friandise qui m’avait fait baver était l’alliage Celestium-Zaradin, imprégné de la magie des nains, l’élément nécessaire pour créer un remède contre le poison de la mort de Dieu, la potion aux larmes de Lumenos, Lumenya et Nocturnia.

Ainsi, j’avais persévéré et enduré les regards lubriques de certains nains, les insinuations sexuelles des autres. J’avais continué à lire les versets idiots de leurs livres religieux et je m’étais concentrée pour rester en état de transe. Mais le soir du troisième jour, alors que le sablier était sur le point de verser ses dernières gouttes de sable, le sol se mit à trembler.

« Q-Qu’est-ce qui se passe ? » Demanda l’un des nains qui passaient par là.

« R-Regardez ! Le temple du dieu de feu ! Les murs craquent ! » Cria une naine.

La panique commença à s’aggraver encore lorsqu’un des acolytes sortit du temple en flammes. Il s’était jeté dans un gros tas de neige à proximité et avait réussi à éteindre les flammes. Plusieurs autres nains s’étaient enfuis avec un prêtre du dieu du feu. Tous toussaient de la fumée qui les envahissait tout à coup, alors que quelques-uns avaient été brûlés par les incendies.

« I-Il y a de la lave… Il y a de la lave au premier étage ! » Cria l’un des prêtres.

Lave ? avais-je pensé en regardant le temple.

Le sol tremblait, mais c’était parce qu’il se passait quelque chose dans la montagne. D’un côté, près du temple du dieu de la Terre, une épaisse couche de glace commençait à s’étendre vers les falaises escarpées, tandis que de l’autre côté, les pierres devenaient rouges et se brisaient sous l’effet de la chaleur. Un épais nuage de vapeur montait vers le ciel à cause de la hausse soudaine de la température.

Que se passe-t-il ? Le volcan entre-t-il en éruption ? Je pensais avec inquiétude en regardant les prêtres qui essayaient d’éloigner tout le monde le plus possible des deux temples.

Après un autre tremblement de terre, la glace cessa de s’étendre, mais pas la fureur de la montagne.

Je m’étais levée et j’avais crié après l’un des acolytes qui venaient par ce chemin « Toi là ! Que se passe-t-il ? »

« Hein ? Princesse d’Albeyater, euh… nous ne le savons pas, mais le temple du dieu du feu a été soudainement inondé de lave et de la glace a commencé à se répandre du temple du dieu de la Terre ! Si nous ne faisons rien, la ville d’Exaver sera en danger ! » Répondit-il paniquer.

« De la lave et de la glace ? » Murmurai-je en fronçant les sourcils.

En regardant la montagne, tout ce que je pouvais voir était la vapeur de la neige fondue qui s’élevait furieusement tandis que des fissures sur le flanc de la montagne se répandaient partout pour tenter de libérer la pression accumulée à l’intérieur.

« Qu’est-ce que ces deux-là ont fait ? » Dis-je alors que je tournais mon regard vers les pauvres nains qui partaient en panique.

Je pensais quitter la plate-forme de l’âme, mais à ce moment-là, je vis Kataryna sortir du Temple du dieu de la Terre. Elle avait un sourire très serein et charmant.

« Qui est-ce ? » Fut la première chose à laquelle je demandais, car le changement soudain m’étonnait plus qu’il n’aurait dû.

Ah, c’était ma faute en tant que princesse pour avoir fait preuve d’une telle courtoisie irrespectueuse.

« Rugissement ! !! »

Le rugissement fort avait secoué le sol et le tremblement de terre avait été si puissant qu’il m’avait fait perdre l’équilibre et j’étais tombée sur le derrière. En levant les yeux, je vis alors une grande dragonne à écailles rouge alors qu’elle volait hors de la bouche du volcan.

C’était certainement mon chevalier, Seryanna Draketerus, mais à quoi pensait-elle à se transformer ?

Elle était entourée d’une vapeur brûlante qui aurait créé une cloque sur la peau d’un nain et elle avait l’air de prendre un bain de lave. On pouvait encore voir de la roche fondue s’écouler de son grand corps et, avec chaque battement de ses ailes, elle le répandait sur toute la montagne.

Si jusqu’à présent les nains étaient simplement effrayés, ils étaient maintenant absolument terrifiés, figés sur place à la vue d’un être aussi puissant. Pour être honnête, même si j’avais été surprise, normalement, aucun dragon ne devrait être capable de survivre dans de telles conditions. Certes, les éveillés supérieurs étaient parfois capables de faire des merveilles, mais ce n’était que parce qu’ils avaient les compétences et la force pour les appuyer. Un tel contrôle précis sur un seul élément n’existait pas, pourtant Seryanna semblait l’utiliser avec nonchalance.

Elle était restée là-haut, volant quelques instants dans le ciel. La dragonne regardait sans cesse la bouche du volcan comme si elle était triste de la laisser derrière elle. C’était le même regard que j’avais il y a longtemps lorsque mon frère Elovius m’avait demandé de choisir entre continuer à manger mon gâteau d’anniversaire et aller saluer le général Brekkar pour la première fois. En tant que jeune princesse, je voulais beaucoup rencontrer le célèbre général, mais je ne voulais pas non plus abandonner mon gâteau, j’étais persuadée que mon père allait l’avaler avant que mère ait la chance de l’arrêter. C’était ce qui s’était passé la dernière fois, après tout, et finalement, cela s’était reproduit cette fois encore. Le sacrifice pour ma rencontre tant attendue avec le général Brekkar avait été mon propre gâteau d’anniversaire.

Avec un rugissement triste, la dragonne secoua la lave restante de son corps et commença à faire le tour du volcan plusieurs fois avant de finalement décider de descendre. Elle volait vers la cour du temple.

Est-ce qu’elle ne vole pas un peu trop vite ? Et… pourquoi a-t-elle l’air si fatiguée ? J’avais réfléchi et j’avais senti un frisson me parcourir le dos.

Mon instinct m’avertissait d’un danger imminent. Je devais fuir de là.

Je m’étais levée, mais mes jambes étaient engourdies à cause de la longue période assise, et tout mon corps était fatigué à cause de mon manque de sommeil. Après avoir fait mes premiers pas, je m’étais retrouvée à genoux, les mains tremblantes de faiblesse. J’avais à peine l’énergie de me relever, encore moins de fuir cet endroit.

C’est mauvais ! J’avais réfléchi et j’avais levé les yeux.

La dragonne étendit ses ailes pour ralentir sa descente, mais il était déjà trop tard pour que je lui échappe. Ses griffes acérées avaient pénétré dans la plate-forme de l’âme, provoquant des fissures qui s’étendaient comme les racines d’un arbre. Le sol sous mes pieds tremblait et je m’étais vite retrouvée roulante sur le bord, en essayant de me protéger des blessures en me couvrant avec mes ailes.

Je pensais que peut-être Kataryna se précipiterait pour m’aider, mais son aide n’était jamais arrivée. Peut-être qu’elle se remettait encore du rituel qu’elle avait entrepris. Si je me sentais si engourdie et épuisée d’énergie, je ne pouvais pas imaginer l’état dans lequel mes deux chevaliers devaient être après avoir enduré ces salles spéciales à l’intérieur des temples.

Je m’étais arrêtée à quelques pas du bord. Je repliai mes ailes et me poussai du sol. En face de moi, je pouvais voir les nains s’enfuir et les entendre appeler les gardes et les Illuminés de l’armée.

Quand j’avais tourné la tête en arrière, j’ai vu la plate-forme d’âme remplie de profondes et nombreuses fissures qui menaçaient de la transformer à tout moment en un gros tas de roches brisées. En plus de cela, ma Chevalière royale, aux écailles rouges, regardait autour d’elle avec des yeux lourds qui montraient à quel point elle était fatiguée et somnolente. Peut-être qu’elle n’était même pas pleinement consciente de ce qui se passait autour d’elle en ce moment.

Comme un animal sauvage, Seryanna renifla l’air autour d’elle puis se retourna sur place. Les morceaux de la plate-forme de l’âme s’effondrèrent au moment où elle le faisait et j’arrivais à peine à garder mon équilibre. Mais c’était à ce moment-là que la dragonne m’avait regardée.

Avec ses lèvres se transformant en un sourire ravi, elle me sortit de là où je me tenais et me rapprocha d’elle.

« NON ! Seryanna ! Arrête ça tout de suite ! Je te l’ordonne ! » Je l’avais appelée, mais elle n’avait pas bougé.

Avec ses gros doigts écaillés enroulés autour de moi, dont seul un puissant guerrier pouvait se libérer par la force brute, Seryanna enroula alors son corps énorme autour de moi comme un félin qui voulait protéger ses petits.

Comme une bête sauvage, une fois installée, elle m’avait léché avec son énorme langue, me couvrant, moi la princesse qu’elle avait juré de protéger et d’obéir, de bave.

« Beurk ! » J’avais grimacé en essuyant la salive visqueuse de mon visage.

Cette toge embarrassante était maintenant trempée et était devenue transparente. Je ne pouvais pas sortir maintenant même si je le voulais. Cela aurait été scandaleux, impensable, honteux pour quelqu’un comme moi !

Ainsi, je m’étais résignée à mon destin disgracieux et avais attendu dans l’espoir que cette dragonne endormie revienne bientôt à elle.

« Seryanna, imbécile de Chevalière royale ! Je ne suis pas ton oreiller ! » Je m’étais plainte une dernière fois.

À la fin, moi aussi, je m’étais retrouvée à tomber dans les griffes tentantes du sommeil réparateur. Mes paupières lourdes m’avaient trahie et j’avais dormi dans les bras de Seryanna, qui me protégeait des regards froids et inesthétiques.

Quant à Kataryna, je viendrais à découvrir plus tard pourquoi elle n’était pas intervenue pour m’aider. Bien qu’elle prétende être une puissante éveillée supérieure capable de continuer à se battre pendant des jours, elle s’était endormie aussitôt après avoir quitté le Temple du Dieu de la Terre. Même le saccage de Sire Seryanna ne parvint pas à la réveiller, et sa propre queue abattit tout nain qui s’approchait trop d’elle comme si elle avait un esprit bien à elle.

***

***Point de vue de Andu'Yang'Ores***

À la suite du désastre causé par ces trois dragonnes, de nombreux nains de la capitale s’étaient retrouvés troublés par les séquelles. D’un côté de la montagne, nous devions nous inquiéter du sang d’Urugudu, des coulées de lave qui coulaient causées par la dragonne rouge, tandis que de l’autre côté, de nombreux éleveurs de Hanba se plaignaient de leurs prairies gelées et de leurs murs de glace infranchissables.

Sans la gravité de ces événements, je me serais ridiculisé en entendant parler du garde qui avait la barbe devenue de la glace à cause du gel instantané, ou du type malchanceux qui allait aux toilettes seulement pour découvrir qu’une rivière de lave s’était formée juste en dessous et qui avait été emportée par les courants.

Pour ma part, je ne voudrais certainement pas qu’un cataclysme m’attrape avec mon pantalon abaissé tout en faisant mes besoins pour découvrir que, le moment suivant, je suis devenu capitaine d’Ol Crap Bottom, le fléau odorant des mers de lave infinies !

En dépit de ces circonstances regrettables, nous, les nains, nous étions retrouvés, il semblerait que les trois dragonnes aient réussi à compléter le rituel, et aucun prêtre n’avait osé commenter cette décision. Après tout, un temple avait fini par être un entrepôt glacial et l’autre, une zone de lave. Quant à la plate-forme d’âme, elle devait être remplacée par une autre, plus robuste cette fois-ci, peut-être fabriquée en Celestium enchanté.

Pour les nains, cette question avait également un côté positif. Vous voyez, la dame au souffle de feu avait réussi à redémarrer l’ancienne Grande Forge Urugudu. La lave qu’elle avait créée avait débordé dans l’ancienne relique et avait permis à ses flammes de brûler à nouveau. J’avais ainsi grand espoir de pouvoir récupérer l’ancien marteau d’Umidaba.

***

Partie 2

Cette relique était une chose que tous les forgerons de Trindania connaissaient et tous voulaient mettre la main dessus. Malheureusement, ce n’était pas si facile. Le marteau était enchanté pour que seuls les individus dignes puissent le soulever et utiliser son formidable pouvoir.

Pour ce faire, il fallait pénétrer dans les bols d’Urugudu alors que ses flammes ravageaient l’intérieur. Pour tout nain normal, c’était de la folie, mais pour moi, cela pourrait bientôt devenir réalité.

Pour ma part, je ne voulais pas obtenir le marteau, je voulais confirmer son existence de mes propres yeux, mais pour ce faire, il me faudrait un peu d’aide.

Ainsi, j’avais attendu patiemment jusqu’à ce que les dragonnes se rétablissent et soient allées négocier avec Sa Majesté l’empereur Mush’Nomv’Azer.

Tout d’abord, les trois dragonnes s’étaient présentées devant Sa Majesté le deuxième jour après avoir terminé le rituel. Il n’y avait aucun moyen de bouger l’une ou l’autre jusqu’à ce qu’elles se réveillent, et celle avec des écailles dorées n’était pas du tout contente de la façon dont la dragonne rouge continuait à baver sur elle dans son sommeil. Pour ma part, je n’aurais même pas eu le courage de me rapprocher d’une bête aussi redoutable qui pour un seul grincement, pouvait dévoiler une énorme rangée de crocs acérés.

La cérémonie de remise des prix avait débuté par la présentation des trois personnes devant Sa Majesté, qui avait ensuite annoncé à tous les chefs de tribus qu’ils faisaient maintenant partie de Trindania. En tant que telles, elles pourraient maintenant recevoir des propositions de nains, acheter une maison sur ce continent ou même créer une entreprise. En même temps, nos lois les protégeaient autant qu’elles les rendaient responsables de leurs propres actions sur nos terres.

Pour nous, nains, cette déclaration de Sa Majesté accompagnée du succès du rituel de Nundaba s’apparentait à ce que les grands esprits eux-mêmes les acceptaient. Il n’y avait pas de plus grand honneur que des étrangers comme elles puissent recevoir, mais c’était une récompense bien méritée, à mon avis.

La cérémonie s’était ensuite poursuivie, chacune recevant un symbole de leur succès, un totem sculpté à la main par Sa Majesté. C’était beau et enchanté pour durer très longtemps. En l’utilisant, elles pouvaient maintenant entrer et sortir de Trindania à leur guise. C’était leur laissez-passer dans notre empire.

À leur sortie de la salle d’audience, elles avaient été escortées par Sa Majesté dans la salle du bal où un somptueux buffet les attendait. Il y avait même ces délicieux escargots croustillants et des sortes d’araignées frits parmi ses mets délicats. Tandis que j’appréciais leur goût croquant, les dragonnes s’éloignèrent d’elles. D’autre part, elles avaient mangé beaucoup de viande Hanba et de fruits divers. Chacune d’entre elles avait mangé autant qu’une famille entière de nains, et elles pouvaient aussi tenir leur alcool ! Même Sa Majesté avait été surprise par leur appétit insatiable.

Alors, alors qu’ils profitaient de la fête, j’avais attrapé une assiette d’araignées frites et je m’étais approché de Sa Majesté, l’empereur Mush’Nomv’Azer.

« Vieil ami, je ne t’ai presque pas vu là-bas ! Où t’étais-tu caché ? » Me demanda-t-il dès qu’il me vit.

« Ici et là, Votre Majesté. L’odeur des araignées frites et des escargots croustillants m’a fait sortir de mon humble forge. » Je lui fis un sourire enjoué, puis grignotai une araignée.

Le goût des créatures frites était absolument divin, mais rencontrer l’une d’entre elles après l’âge adulte était terrifiant. Ces petites choses peuvent atteindre un mètre, avec des crocs énormes.

« Il doit y avoir quelque chose de plus, Andu'Yang'Ores, après tout, tu n’es pas le type de nain qui aime se faufiler dans des fêtes comme celle-ci ? »

« Je ne peux pas duper tes yeux, mon ami. Oui, j’ai fait tout le chemin ici pour les rencontrer et leur demander si elles seraient assez gentilles pour m’aider pour un petit projet. » Je lui dis alors que je laissais mon accent glisser, mais ça ne comptait pas.

« Quel genre de projet ? » Demanda-t-il en mettant l’araignée dans sa bouche.

« Tu te souviens de la Grande Forge Urugudu ? » Demandai-je.

« Oui, j’ai entendu dire que ses flammes se sont rallumées. » Il acquiesça.

« En effet, elles l’ont fait. » Je hochai la tête. « Et avec la résurrection de la forge, le Marteau d’Umidaba peut être récupéré, si la légende dit vrai. » Je le lui dis et lui offris une autre araignée.

« Le marteau d’Umidaba ? L’objet légendaire que les nains rêvent de récupérer depuis des siècles. Penses-tu vraiment pouvoir l’obtenir ? » M’avait-il demandé avec un regard sérieux dans les yeux.

« Non, mais je souhaite l’apercevoir. Si je peux confirmer son existence, alors peut-être… eh bien, juste peut-être qu’un jeune pourra, à l’avenir le revendiquer comme sien. » Répondis-je avec un sourire ironique.

« Hm, tu devrais avoir plus confiance en toi, vieux fou. Je pense que tu es tout à fait apte à revendiquer le marteau. » Il me sourit et me tapota l’épaule gauche.

« Non, Votre Majesté, je crois que je ne suis pas assez digne pour cela. Il y en a beaucoup d’autres qui ont beaucoup d’expérience que moi, par exemple… le jeune homme qui a fabriqué les armures et les armes des dragonnes. » Dis-je, puis je pointai celle aux écailles argentées qui parlait avec celle aux écailles rouges.

« Hm, sont-elles aussi impressionnantes ? » Demanda Sa Majesté.

« Absolument ! » Je hochai la tête.

« Pourtant, il n’est pas un nain. Andu'Yang'Ores, tu es le meilleur forgeron nain de Trindania ! Ton habileté est incomparable, il est donc juste que tu utilises ce marteau et non un étranger ! Tu devrais avoir plus confiance en toi ! Pourquoi ne demanderais-je pas à la princesse Elleyzabelle si elle peut nous prêter ses deux chevalières pour cette tâche ? Je pourrais avoir besoin de cracher quelque chose d’autre. Hm, cet alliage Celestium-Zaradin dont elle a parlé plus tôt pourrait faire l’affaire. » Dit-il en se frottant la barbe.

« Que voudrait-elle avec cette chose inutile ? L’alliage lui-même n’est bon que s’il est utilisé pour forger. N’avoir que de la poussière n’aide en rien. Même si elle le demandait en grande quantité, il est toujours extrêmement difficile de le reformer, » avais-je dit.

« Je ne sais pas pourquoi elle en a besoin, mais elle semblait très intéressée par ça. Je vais lui faire savoir et voir ce qu’elle répond. » Dit-il avec un sourire, puis il se dirigea vers le groupe de dragonnes.

Hm, je me demande comment on appelle un groupe de dragons ou de dragonnes ? Un troupeau peut-être ? Je m’étais dit en retournant manger mes araignées fries.

Pendant que l’Empereur leur parlait de cette stupide demande de ma part, j’avais regardé autour du buffet les autres chefs de tribus qui avaient assisté à toute la cérémonie. Les femmes humaines étaient également ici, mais elles étaient restées à l’arrière, loin du centre. Elles étaient toutes souriantes et gloussaient en discutant avec certains des invités ici. Les liens créés entre eux pendant la période de la révolution avaient été robustes et testés à travers la boue de bataille. C’était une grande différence par rapport aux dragonnes qui venaient de terminer le rituel de Nundaba.

Les nains en général n’étaient pas le groupe le plus social, car des années difficiles de tyrannie leur avaient rendu plus difficile l’ouverture, même à ceux qui les entouraient, sans parler des étrangers. C’est la raison pour laquelle un spectacle comme celui-ci était une chose rare à voir, quel que soit le lieu où l’on se trouvait dans l’ensemble de l’empire Trindania, mais avec les changements récents et un peu de bonne volonté de la part des esprits, cela deviendrait, espérons-le, un jour commun à l’avenir.

Pour être juste, à l’époque, il était un peu difficile de faire confiance à son propre voisin lorsque la plupart des parents avaient peur d’être amenés devant les soldats par leurs propres enfants. La principale raison pour laquelle la plupart d’entre nous avaient choisi de nous battre dans cette rébellion était d’avoir la liberté de parler et de sourire quand nous le voulions, sans craindre d’être jetés en prison ou tués sur le coup. Les nains s’étaient battus parce qu’ils voulaient être libres et les Héros humains qui étaient apparus à l’improviste étaient arrivés au bon moment pour nous accorder ce rêve.

Encore une fois, qui étais-je pour exprimer mon opinion sur de telles questions ? En tant que forgeron, je m’étais souvent retrouvé plongé dans ma forge, un marteau à la main et des bruits de coups puissants dans les oreilles, sans m’intéresser à la politique sur la place.

Mais être un forgeron n’était pas une excuse pour fermer les yeux sur la souffrance de mes proches. C’est pourquoi j’avais rejoint Mush’Nomv’Azer dans sa rébellion pour vaincre l’ancien roi Amezer'Davos'Eldra. À ma grande surprise, plus je m’étais plongé dans cette affaire, plus j’avais vu à quel point les nains détestaient ce bâtard d’ancien roi. Tellement, en fait, que la majorité d’entre eux avaient demandé à ce que le nom de l’ancien roi soit effacé de toute notre histoire.

C’est pourquoi il était si facile pour les nains de suivre la déclaration d’effacement du vieux roi. C’était eux qui le voulaient au départ, et non l’actuel empereur, comme nous l’avions dit à ces dragons.

Environ une demi-heure plus tard, alors que je commençais à sentir la liqueur m’engourdir les nerfs, j’avais vu Mush’Nomv’Azer s’approcher de moi. Il me faisait un sourire d’une oreille à l’autre.

Je connais ce regard, avais-je pensé.

C’était son regard « J’ai eu une meilleure offre que ce à quoi je m’attendais », mais pour moi c’était aussi le look « Tu me dois une faveur ». La dernière fois qu’il s’était approché de moi comme ça, j’avais fini par gaspiller tout mon métal en épées et armures pour son armée. Bien que ce ne soit pas de grosse demande pour mes compétences, mais il n’avait pas demandé d’utiliser uniquement des alliages de Zaradin. J’avais littéralement versé des larmes en voyant le métal précieux utilisé pour fabriquer quelque chose comme ça ! Mon honneur de forgeron avait été souillé !

« Alors ? » avais-je demandé en plaçant ma chope sur la table voisine.

Elle était vide de toute façon.

« Bonne nouvelle, mon ami ! Elles ont accepté de t’aider à récupérer ce marteau si tu peux leur fournir de la poussière d’alliage Celestium-Zaradin imprégnée de la magie des nains antiques ! », déclara-t-il d’un ton joyeux.

« Espèce d’idiot. » Je me frappai le front avec ma propre paume et laissai échapper un gémissement de douleur.

« Hein ? » L’empereur imbécile me regardait comme s’il ne savait pas ce qu’il venait de leur promettre.

« Comment peux-tu promettre quelque chose que nous ne possédons pas ?! » lui demandai-je.

« On ne le possède pas ? » Il fronça les sourcils.

« Non. Le seul qui puisse fabriquer un alliage Celestium-Zaradin nécessite un marteau de forgeron légendaire, un outil pour lequel je donnerais bien mon bras ! »

Ah, mon accent, avais-je pensé, mais j’avais choisi de l’ignorer.

« Comme le marteau d’Umidaba ? »

« Oui, comme le marteau d’Umidaba, mais ce n’est qu’une légende. »

« Alors si tu l’avais ? » Pressa-t-il.

« Je leur ferais tout un lingot de cette fichue chose. »

« Merveilleux ! Ensuite, je leur dirai de se préparer. Demain, c’est bon, non ? Oui, c’est bon. Attends-les demain matin à l’ancienne Grande Forge Urugudu ! », déclara-t-il en me tapotant l’épaule juste avant de se retourner pour informer les dragonnes.

J’avais l’impression d’avoir reçu un coup de marteau au visage après qu’un apprenti forgeron l’ait perdu. Il m’avait fallu quelques bonnes minutes avant que mon vieux cerveau ne recommence à travailler.

« Demain, faire quoi où ? » avais-je demandé.

Eh bien, je n’avais pas dit qu’il fonctionnait correctement…

***

Chapitre 99 : Les flammes d’Urugudu

Partie 1

***Point de vue d’Andu'Yang'Ores'***

Quand l’empereur m’avait annoncé que les dragonnes viendraient me chercher à ma forge le lendemain, je ne m’attendais pas à ce qu’elles frappent à ma porte au lever du soleil, avant même que les corbeaux ne se réveillent !

Elles semblaient toutes brillantes et pleines d’énergie, alors que j’avais l’impression qu’une enclume me frappait sur le nez, puis qu’un Hanba enragé me traînait à travers tout Trindania.

J’étais fatigué. J’avais sommeil. J’étais un nain grincheux avec une gueule de bois.

« Vous, les lézards ailés, n’avez-vous jamais entendu parler de cette chose appeler “dormir” !? Même le soleil n’est pas encore levé et vous me demandez de me lever ? Retournez dans vos lits dormir ! » avais-je crié. Puis je leur avais claqué la porte au nez.

Tout en râlant au sujet de l’enclume, des rongeurs agaçants et des prêtres gênants faisant du porte-à-porte, j’étais retourné dans mon lit confortable.

Bien sûr, ce n’était pas la chose la plus polie qu’un nain comme moi puisse faire aux invités étrangers estimés. Il m’avait fallu une heure entière pour que mon vieux cerveau réalise ce que je venais de faire.

Le sang se drainant de mon visage, je sautai hors du lit et me précipitai à la porte, mais à ce moment-là, elles étaient déjà parties. J’avais prié sur le champ les Dieux supérieurs pour que cet événement malheureux ne laisse pas une tache noire sur notre empire.

Je voulais être connu comme le meilleur forgeron de Trindania, et non pas un nain qui avait claqué la porte au nez de dignitaires étrangers !

« Soupir… Je ferais mieux de me préparer un petit-déjeuner avant que l’empereur ne vienne nous demander comment j’ai réussi à perturber les relations internationales entre Trindania et Albeyater. » Dis-je en fermant la porte puis en me dirigeant lentement vers la cuisine.

Environ deux heures plus tard, on avait frappé fort à ma porte.

J’avais fait une prière silencieuse dans mon esprit pour que mon âme trouve la paix dans l’au-delà, puis j’étais allé voir qui c’était.

Lorsque j’avais ouvert la porte, j’avais vu Sire Seryanna et Sire Kataryna, vêtues de leurs impressionnantes armures.

« Les bourreaux de l’empereur sont devenus terriblement beaux. Pas de moustache ou de barbe, » dis-je, surpris.

« C’est terriblement grossier. » Sire Kataryna souffla en me jetant un regard noir.

« Ah ! Excusez-moi ! » Je baissai la tête.

« Andu'Yang'Ores, nous nous excusons d’être arrivés si tôt aujourd’hui. Nous ne savions pas que vous n’étiez pas du matin, » déclara Seryanna d’un ton calme.

« Ah non ! Non ! Je devrais être celui qui s’excuse. J’étais très grossier et mon comportement ne mérite aucune excuse ! » Dis-je en baissant la tête.

« Dans ce cas, devrais-je présumer qu’il est acceptable pour nous de commencer par récupérer votre marteau ? » Demanda Sire Seryanna.

« Hein ? Oh, le marteau d’Umidaba, bien sûr ! Mais avant de partir, laissez-moi vous donner un avertissement. J’étudie les légendes qui en parlent depuis des années et, bien que certaines parties soient exagérées, les détails concernant son emplacement ont toujours été les mêmes : dans le corps de la Grande Forge Urugudu, une fois ses flammes rallumées, et le grand volcan ont lâché un rugissement puissant. » J’avais expliqué.

« Cela semble terriblement descriptif. » Kataryna plissa les sourcils.

« Oui, je pense aussi. » J’avais hoché la tête.

« Quand le volcan a-t-il rugi ? » Demanda Sire Seryanna.

« Je crois que c’est vous, milady, qui l’avez fait rugir l’autre jour. »

« Je m’excuse pour mon comportement inesthétique. » Dit-elle avec un air troublé.

« Il semble que nous ayons tous nos petits problèmes d’adolescent, n’est-ce pas ? » Je leur avais fait un sourire ironique.

Après ces salutations plutôt maladroites, je guidai les deux dragonnes vers l’entrée du Béhémoth, une porte de pierre géante qui ne pouvait être ouverte que par des mages puissants ou par une personne dotée d’une incroyable force d’un illuminé.

La porte était la seule entrée de la Grande Forge Urugudu et, jadis, elle était gardée par des golems géants en métal. À cette époque, les grands forgerons nains forgeaient des armes et des armures d’une prouesse incomparable, qui avaient été utilisées dans nombre des grandes guerres du passé. Il ne restait que très peu de ces merveilles à utiliser ou à étudier pour les nains du présent, et j’étais parmi les chanceux à en avoir quelques-unes.

Pour atteindre la bouche de Béhémoth, ce n’était pas aussi facile que de se rendre au marché et de revenir. Nous devions traverser toute la ville d’Exaver jusqu’à atteindre l’autre côté de la montagne Urugudu. Pour faciliter notre voyage, nous nous y étions rendus à bord de ma voiture. J’étais peut-être un vieux forgeron grincheux, mais cela ne m’avait pas empêché d’élever un Hanba fort pour m’emmener là où je voulais aller.

Une fois que nous avions atteint le grand mur, entourant la ville, nous avions conduit sur la route qui le longeait jusqu’à ce qu’elle rencontre les robustes falaises de la montagne Urugudu. Ici, l’entrée de la forge, la bouche du Béhémoth, était creusée dans la pierre dure. C’était gigantesque, s’étendant bien au-dessus des bâtiments environnants, avec un visage de gros monstre sculpté.

Les yeux étaient supposés être capables de voir bien au-delà des murs de la ville, regardant n’importe quel ennemi invisible qui oserait s’approcher de cet endroit majestueux. La légende disait que lorsque quelqu’un oserait bloquer sa vue, le Béhémoth dévorerait la chance de ce nain et le recracherait alors comme une malédiction de malheur destiné à les amener rapidement à leur perte.

On ne se donnerait pas la peine d’écouter des superstitions aussi stupides, mais l’ancien roi s’était construit un grand musée en son honneur, juste en face de la bouche du Béhémoth. Il bloquait complètement sa vue à ce moment-là, mais maintenant… il ne restait que les décombres.

« Est-ce la Grande Forge Urugudu ? » Demanda Sire Seryanna alors que je réfléchissais à ces choses.

« hm ? Oui. Vous pouvez voir la sculpture du Béhémoth sur les murs. La grande bête est l’animal de compagnie d’Urugudu, mais certains prétendent que ce n’est pas vraiment celui d’Urugudu, mais celui d’Andaryos. Pour moi, c’est juste la sculpture de quelqu’un avec une bonne imagination. » J’avais ri.

« N’avez-vous pas peur de mettre en colère les dieux en agissant comme ça ? » Demanda Sire Kataryna avec un sourire et les sourcils plissés.

« Nah! » Je secouai la tête « Si les puissants dieux pouvaient être en colère avec quelque chose de ce niveau, ils auraient déjà détruit le monde ! Hahaha! » J’avais répondu.

Dès que nous avions fait notre premier pas à l’intérieur, nous avions senti la chaleur torride provenant des Flammes d’Urugudu. Les nains qui travaillaient ici transpiraient comme un Hanba un jour d’été, mais ils avaient tous été prompts à préparer la Grande Forge pour qu’elle soit à nouveau utilisée par nos nains. Il me faudrait au moins vingt jours avant que cet endroit me permette d’emménager.

« Suivez-moi et ignorez les abeilles occupées. » Dis-je alors que nous allions plus profondément dans la forge.

Contrairement à ceux ici, nous n’avions pas été dérangés par la chaleur. Je portais des vêtements spéciaux enchantés pour me protéger des températures élevées et j’avais aussi ma propre capacité spéciale pour m’aider à y faire face.

En termes de taille, la Grande Forge d’Urugudu était gigantesque. Elle était assez grande pour accueillir tous les nains de la capitale, mais il y avait des canaux remplis de lave qui coulait un peu partout. Chacun d’entre eux était utilisé pour chauffer une série de grands chaudrons en métal enchantés par la magie afin qu’ils ne fondent pas, mais permettait aux minerais de se liquéfier. À côté d’eux se trouvaient des forges chauffées par la lave. En utilisant des enchantements de vent sur les tuyaux en métal, il n’y avait pas besoin de s’inquiéter de la fumée, tout était retiré des forges puis guidé à l’extérieur au-dessus d’une falaise escarpée, loin de la ville.

Maintenant, au plus profond de cet endroit, adossé au volcan lui-même, se trouvait la plus grande forge du monde !

Lorsque l’on se tenait devant, on pouvait sentir la pression écrasante de la chaleur dans son ventre et de toute l’énergie magique irradiée par chaque brique utilisée pour la construire. Tous étaient enchantés par les grands nains du passé, ce qui en soi était une marque de leur talent et de leur ingéniosité.

J’étais le plus grand forgeron de l’empire Trindania, mais lorsque je me comparais aux légendes du passé, je me sentais petit et insignifiant. Même dans mes rêves les plus fous, je n’aurais jamais pu concevoir une forge aussi parfaite !

Parce que les forges utilisaient la lave qui coulait à travers la montagne d’Urugudu pour chauffer les métaux, les métaux forgés gagneraient tous un peu de magie de l’esprit de la Terre, augmentant leur force et leur endurance. En outre, notre capitale était à l’abri de la colère du volcan, principalement grâce à cette forge, qui n’avait jamais permis à la pression dans la poche de lave sous nos pieds d’atteindre le seuil critique.

La forge elle-même ressemblait à un majestueux nain de pierre qui détournait le flux de lave qui coulait derrière lui en deux flux identiques. Le nain n’était visible que de la taille, et l’entrée dans la forge se trouvait juste au milieu de sa poitrine. Un escalier avec six grandes marches s’étalait devant lui. Chaque étape représente un mois dans le calendrier nain et, de nuit, grâce à un système complexe de miroirs en argent, le clair de lune était réfléchi de l’extérieur puis envoyé pour éclairer l’étape correspondante.

Il y a très longtemps, on disait que certaines lames ne pouvaient être forgées que certains mois. Cette vieille superstition était tenue en haute estime, même aujourd’hui.

« Alors, où sont les flammes d’Urugudu ? L’empereur a dit à notre princesse que vous aviez besoin de notre aide ? » Demanda Sire Seryanna.

« Les flammes d’Urugudu ? Mais vous les regardez, » avais-je répondu en montrant les deux ruisseaux de lave à gauche et à droite de la forge.

« Pardon ? » Elle cligna des yeux surpris puis me regarda avec un front plissé.

« La Grande Forge d’Urugudu n’utilise pas le feu pour chauffer les minerais avec lesquels nous lançons nos lames, elle utilise la lave chaude des entrailles de la montagne. » Répondis-je d’un signe de tête.

« Alors, où est exactement ce marteau d’Umidaba ? » Demanda Sire Kataryna.

« Bon, on va d’abord dans la zone de forgeage. C’est dans la poitrine du grand nain. Là, nous entrerons dans le flux de lave et y nagerons jusqu’à atteindre le cœur de la forge, une poche de magma située juste sous le temple du dieu du feu. » J’avais répondu.

« Alors c’est pour ça qu’il y avait de la lave là-dedans. » Sire Seryanna hocha la tête.

« Oui, mais jusqu’à récemment, il n’y avait pas assez de pression à l’intérieur pour faire monter le niveau de lave de cette manière. Quoi que vous ayez fait à l’époque, vous avez presque fait exploser toute la montagne ! » J’avais ri.

« Je m’excuse. » Sire Seryanna détourna le regard.

« Ne vous inquiétez pas, vous avez failli causer un cataclysme qui aurait sans doute effacé tout Exaver de la surface de ce monde ! » Je la taquinais.

« Arg. » Elle gémit et baissa la tête.

Après m’être amusé, j’avais dirigé les deux à l’intérieur de la forge. La chaleur y était si élevée que même moi, je commençais à transpirer. J’avais peut-être dit que nous allions nager dans la lave, mais j’espérais qu’elles seraient capables de faire quelque chose à ce sujet avec leur puissante magie. Si je mettais un pied dans cette chose, ma barbe ne serait pas la seule chose qui brûlerait !

Bien que je m’inquiète de ce genre de choses, la chaleur ne les gênait pas.

Ces dragonnes sont vraiment quelque chose… pensai-je en les regardant.

À l’intérieur de cet endroit, j’avais vu l’enclume des âges, qui était l’un des outils nécessaires pour forger des armes et des armures légendaires. Elle avait été placée à l’endroit où le cœur du grand nain de pierre était censé se trouver, et sa base se trouvait à plus de 20 mètres de profondeur. C’était une enclume enchantée faite d’un alliage Celestium-Zaradin. Elle était conçue pour être presque indestructible. Même si nous le voulions, nous ne pouvions pas la briser, la rayer ou la faire fondre. L’enclume des âges avait été fabriquée dans un seul but et devait être utilisée en combinaison avec le marteau d’Umidaba.

Je me demande si j’aurai la chance de t’utiliser. pensai-je en déplaçant ma main sur sa surface brillante.

***

Partie 2

Pour moi, cette ancienne forge était aussi un endroit où je pouvais aller pour me détendre ou simplement m’éloigner des ennuis de ma vie. Malheureusement, je ne pourrais plus faire de même en voyant les Flammes d’Urugudu ravivées.

Soupirant, je me retournai vers les deux dragonnes qui regardaient sérieusement le flot de roches en fusion venant du cœur de la montagne.

« Que penses-tu que nous devrions faire ? » Demanda Sire Seryanna.

« Je pourrais geler toute la lave et la transformer en pierre, mais je crains que creuser toute une montagne pour trouver le marteau ne prenne trop de temps. » Répondit Kataryna en haussant les épaules.

« Hm, geler de la lave ne devrait être gardé qu’en dernier recours. » Elle acquiesça.

En écoutant ce nouveau type de discours fou, je répliquais fortement dans mon esprit à leurs mots :

Geler quoi maintenant ?! Vous savez que cette chose vient directement du cœur du monde, non ? Que ferez-vous si vous gelez le noyau ?! Oui, c’est une mauvaise idée de geler de la lave ! Non, une idée terrible ! Quoi ? Non ! Non ! Ne l’utilisez pas comme quoi que ce soit ! Il suffit de lancer ce plan dans la pile de choses inutiles aux côtés de mon bon sens ! Avez-vous une idée de combien de temps nous avons attendu que les Flammes d’Urugudu soient ravivées ?!

« Hm, alors je pourrais essayer de créer un chemin à travers la lave. Pour moi, il ne fait pas si chaud, mais cela pourrait transformer le nain en charbon de bois, » déclara Seryanna.

Ce n’est pas si chaud pour toi ? De quoi ta peau est-elle faite et que veux-tu dire par devenir du charbon ? Je ne suis pas un morceau de bois séché qu’on jette au feu pour le garder allumé ! Je peux probablement survivre… quelques secondes. Je rétorquai dans mon esprit alors que je fronçais mon front.

« Devrais-je transformer le nain en un cube gelé et l’amener avec nous ? On pourrait le dégivrer quand on trouvera le marteau. » Sire Kataryna haussa les épaules.

Transformer qui en quoi ? Me dégivrer ? Qu’est-ce que je suis, un morceau de Hanba que ta grand-mère sort de la chambre froide pour se réchauffer près du feu ? Est-ce que vous pensez sérieusement à ça ou est-ce que vous jouez avec mes nerfs ? J’avais rétorqué en essayant de garder un air composé sur mon visage.

« Je ne veux pas le porter tout en me concentrant sur la séparation de la lave. » Elle secoua la tête.

« Il a l’air un peu lourd, c’est vrai. » L’autre acquiesça.

J’ai l’air lourd ? J’ai l’air lourd ?! Combien de tonnes pensez-vous qu’un seul nain pèse ?! N’êtes-vous pas deux des Illuminées ? Vous pouvez même ouvrir la bouche de Béhémoth, les nains chétifs ne devraient donc pas poser de problèmes ! Bah ! Eh bien, ce n’est pas de ma faute, tous ces régimes ne contiennent ni hydromel ni viande. Des légumes ? C’est pour le Hanba à manger ! Nous, vrais nains, mangerons le Hanba à notre tour ! Je rétorquai avec un étrange sentiment de fierté qui fleurissait dans ma poitrine, de la fierté pour mon gros ventre.

« Faut-il le mettre dans une boule de fer ? Je suis sûre qu’il peut en fabriquer un capable de résister à la chaleur, non ? » Demanda Sire Seryanna.

« C’est une bonne idée, on pourrait le frapper jusqu’à arriver au marteau. » Elle acquiesça.

Oui, je peux faire une boule de fer qui puisse résister à la chaleur, mais je préférerais me raser la barbe plutôt que de rentrer dedans ! De plus, si vous me donnez des coups de pied comme ça, à la fin, vous sortirez un nain couvert de son propre vomi et incapable de se tenir droit ! encore une fois, mes pensées étaient inaudibles pour elles.

« Non, attends ! Mais que se passe-t-il si les enchantements échouent et qu’il finit par cuire à l’intérieur ? » Demanda Sire Seryanna un peu inquiète.

« De la viande c’est de la viande, je me débarrasserai des preuves. » Elle lui avait fait un grand sourire.

Hein ? De la viande c’est de la viande ? Je vais… je vais faire comme si je n’avais pas entendu ça. Je détournai le regard.

De toutes choses, je ne voulais certainement pas finir comme un repas de dragonnes.

« Tu ne peux pas faire ça, Kataryna, tu vas avoir une indigestion ! » Sire Seryanna la gronda.

Je ne sais même pas quoi dire. Devrais-je être en colère ou heureux ? Je me l’étais demandé tout seul.

Les deux d’entre elles avaient continué à échanger ce genre d’idées terribles, alors que je sentais ma santé mentale se détériorer avec chaque mot qui sortait de leur bouche. Au moment où elles s’étaient mises d’accord sur ce qu’elles devaient faire, je regardais dans le loin avec des yeux de poissons morts.

« Ah, j’ai l’impression que mon existence disparaît… » Dis-je à voix basse.

« Andu'Yang'Ores, nous sommes prêtes. » M’avait appelé Seryanna.

« Très bien, alors ? Qu’est-ce que vous allez me faire ? » Demandai-je alors que j’avais accepté mon destin d’être celui dont aucun nain ne devrait souffrir.

« Hm ? Nous allons vous emmener au marteau, bien sûr. » Sire Seryanna hocha la tête.

« Elle divisera le flux de lave et je créerai une bulle de température plus basse autour de nous pour que la chaleur qui en résulte ne vous fasse pas de mal. De cette façon, vous pourrez nous accompagner au marteau en toute sécurité, sans risquer de transformer les flammes d’Urugudu en pierre. » Expliqua Sire Kataryna d’un ton calme, comme si elle décrivait une visite régulière au marché local.

Face à une solution aussi bizarre, je ne pouvais qu’approuver et prier les esprits de sortir vivant à la fin de la journée.

Ainsi, alors qu’elles préparaient chacune leur magie, je me positionnais entre elles comme elles me l’avaient dit. Si j’avais été derrière Sire Kataryna, il y avait une chance que je puisse être laissé derrière. Se tenir devant n’était pas possible, le seul choix raisonnable était donc d’être en sandwich entre elles.

Normalement, un jeune garçon serait heureux de se tenir entre ces deux beautés, mais ma vieille barbe craignait d’être transformée en glaçon par la dragonne derrière moi et en fusain par celle qui se trouvait devant moi. Cela ne me dérangerait pas de rester célibataire toute ma vie si cela signifiait sortir vivant de cette expérience !

« Allons-y ! » déclara Seryanna, qui dégaina son épée et y versa une énorme quantité d’énergie magique.

Elle jeta alors un sort sans chants et au moment où la pointe de la lame toucha la lave qui coulait, elle se sépara en deux comme une mer coupée par la lame d’un géant. Debout derrière elle, je pouvais sentir la chaleur brûlante venant de l’avant, mais aussi le vent glacial venant de mon dos. Le pouvoir qu’elles possédaient était semblable à un apôtre des esprits ou peut-être à des dieux !

Avec un air confiant sur le visage, les deux femmes s’avancèrent, me traînant avec elles. Mon corps ne savait pas s’il devait transpirer ou frissonner, mais mon instinct m’appelait et me disait de faire, de rester entre elles et de ne pas m’éloigner d’un millimètre à moins que je veuille rencontrer à la fin de mes jours.

Il y avait une préoccupation que ces deux-là n’avaient pas prise en compte, à savoir la difficulté à respirer par cette chaleur. Bien que leurs armures puissent leur fournir l’air dont elles avaient tant besoin, je n’avais pas ce luxe. Au moment où je sentais mon souffle devenir lourd, j’avais attrapé quelques feuilles de Rudamera et les avais posées contre mon nez.

Cette plante était souvent trouvée dans des zones dépourvues d’air respirable et cueillies par des plongeurs souhaitant rester sous l’eau beaucoup plus longtemps. Dans certaines parties de Trindania, les nains fabriquaient même un tas de bouteilles en métal contenant des feuilles de Rudamera afin de pouvoir travailler sous l’eau ou entouré d’un air empoisonné. Nous autres forgerons les utilisions également lorsque nous restions trop longtemps près de la forge. Nous avions souvent la tête qui tournait à cause du manque d’air, ce qui n’était pas une bonne chose quand on avait un tas de choses pointues et du métal brûlant autour de nous.

Alors que nous avancions dans la lave, j’avais été obligé de plisser les yeux très fort à cause de la lumière rougeoyante. C’était terriblement effrayant de bouger ainsi, d’autant plus que je savais que si l’une ou l’autre de ces deux dragonnes arrêtait leur magie pour une raison quelconque, je finirais mort.

Nous ne pouvions pas parler et nous pouvions à peine voir. Pour la plupart, nous nous étions déplacés comme des gofers aveugles en essayant de trouver le bon chemin vers le trésor tant désiré. Malgré tout, nous avions continué à avancer, chaque étape risquant de ne jamais revenir.

Honnêtement, je n’avais pas compris pourquoi ces deux-là avaient accepté cette demande insensée de ma part. Ce n’était pas comme si la vie de quelqu’un dépendait de moi pour trouver ce marteau. Autant que je sache, aucune poussière d’alliage Celestium-Zaradin ne pouvait être utilisée par quiconque. Tout au plus, ce n’était rien d’autre qu’une demande d’un imbécile. Encore une fois, si ces deux-là étaient les imbéciles, alors j’étais un imbécile encore plus grand qu’elles.

La découverte du marteau d’Umidaba faisait également partie du test. Aucune des légendes ne spécifie où exactement nous pourrions le trouver dans le ventre d’Urugudu, mais plus nous nous enfoncions profondément, plus il nous était difficile de passer à l’étape suivante. La lave autour de nous rugissait comme une bête en colère, et être entouré de cette manière m’avait fait sentir la pression de mille enclumes sur mon corps.

Bien que je ne sois pas un nain nerveux, au sein de cette bulle protectrice créée par le pouvoir des deux dragonnes, je me sentais comme si j’étais au bord d’une falaise dangereuse. C’était étrange, mais j’avais ressenti une peur étrange dans mon cœur qui m’avait fait imaginer que la lave se rapprochait de moi ou m’attaquait soudainement comme si elle était possédée par un esprit misérable.

Cet état d’esprit étrange n’était pas quelque chose dont je n’avais jamais entendu parler auparavant. Ces sentiments et pensées étranges qui me traversaient l’esprit étaient tous des symptômes fantômes touchant les nains, souvent rencontrés lorsqu’ils se retrouvaient piégés sous terre.

Même pour moi, il était difficile de garder mon calme avec la quantité de peur et d’anxiété qui s’accumulait dans mon cœur. Je voulais faire demi-tour et courir jusqu’à la sortie, mais je devais me rappeler que je ne pouvais plus faire demi-tour. Si je le faisais, la pression et la chaleur de la lave autour de moi me tueraient rapidement. Je devais juste faire confiance à ces deux dragonnes. Ma vie était entre leurs mains, mais mon esprit était lentement ébréché par toute cette expérience.

Peut-être que le plus grand danger ici ne sera pas la lave, mais ma propre stupidité ? pensai-je en regardant les ailes repliées de Sire Seryanna.

Contrairement à moi, elle continuait d’avancer, coupant la lave avec sa lame, tandis que derrière moi, Sire Kataryna baissait la température au point que ce n’était pas dangereux pour moi. Aucune d’entre elles n’avait montré la faiblesse qui m’atteignait lentement, et je ne pouvais pas imaginer le type de puissant nain nécessaire pour affronter seul ce genre de défi. Rien d’étonnant à ce que personne n’ait revendiqué le marteau d’Umidaba pendant tant de siècles. Personne, à part un Illuminé puissant, ne pouvait passer par cette fournaise infernale.

Avec seulement mes pensées pour me tenir compagnie, j’avais continué à marcher sur le chemin qu’elles traçaient. La peur et l’inquiétude tourbillonnaient constamment dans ma tête, mais je ne laissais rien saisir mon cœur.

Après environ une demi-heure de marche comme ça, je commençais à avoir l’impression que nous étions tous à bout de forces et que je n’avais encore fait aucun effort lourd. Cela, en soi, montrait quels êtres redoutables étaient ces deux-là.

C’était à peu près à ce moment-là quand Sire Seryanna s’arrêta. Elle s’était retournée pour nous regarder et avait ensuite pointé vers l’avant.

Y a-t-il quelque chose là-bas ? Je me demandais.

Les dragonnes avaient des sens bien meilleurs que moi. Mes propres oreilles étaient un peu rouillées par tout le martèlement que j’avais fait à ma forge. Mon dos n’était pas en pleine forme non plus, de temps en temps, il craquait comme une vieille porte.

Je ne pouvais rien voir devant moi, mais Sire Kataryna comprit ce que Sire Seryanna essayait de dire. Elle lui fit un signe de tête puis nous avions commencé à nous diriger là-bas. Là, Sire Seryanna jeta un sort étrange, mais puissant qui repoussa simplement tout le mur de lave. C’était certainement un geste difficile à faire parce que l’enchantement de son armure s’activa également. Des lignes de lumière rouge l’ornaient, rayonnant d’une énergie puissante.

En un instant, je m’étais retrouvé hypnotisé et intrigué par cette merveille de forgeron. La manière douce dont le martelage avait été effectué sur chaque partie était étonnante, presque comme si le forgeron était capable de mouler le métal dur encore plus facilement que moi. Ce qui était encore plus surprenant était les nombreuses parties complexes que je pouvais voir à certains endroits de l’armure, c’était comme si c’était une machine entière qui fonctionnait avec une précision d’horloge.

Son épée, Drachenkrieg, était un travail d’artisanat similaire. Elle était composée de nombreuses parties plus petites, mais par les dieux si je savais faire ne serait-ce que la garde.

Tandis que son armure et son épée me fascinaient, Sire Kataryna s’était avancée derrière moi et m’avait frappé derrière la tête.

J’étais tombé sur la tête et j’étais presque tombé nez à nez dans la lave. Maintenant que je l’avais regardé, il semblait qu’une très mince couche de glace nous en séparait.

Quand je m’étais retourné, j’avais vu Sire Kataryna pointant quelque chose devant nous.

Est-ce que ça pourrait être ? J’avais réfléchi puis je m’étais retourné pour regarder ce qu’elle montrait.

***

Partie 3

Juste devant Sire Seryanna, à quelques pas d’elle, j’avais vu un piédestal en pierre sur lequel reposait un marteau. Le piédestal brillait à cause de la chaleur dégagée, alors que le marteau lui-même semblait avoir été brisé en plusieurs morceaux. Pendant un moment, j’avais craint que le passage des siècles n’ait ruiné ce merveilleux artefact, mais lorsque je l’avais approché, j’étais heureux de découvrir que je m’étais trompé. 

Le manche du marteau était fait de bois enchanté et recouvert d’un cuir noir, sans doute la peau d’un puissant monstre, sinon il n’aurait pas survécu dans cet enfer. La tête du marteau était faite de morceaux de métal noir maintenus ensemble par un noyau jaune brillant, presque comme s’il essayait d’imiter la lave même dont il était entouré.

Tandis que je me tenais là et que je le regardais, j’avais senti mon cœur exploser d’excitation. 

C’est le vrai ! Le véritable marteau d’Umidaba ! Le marteau d’Umidaba ! Louez les esprits, c’est réel ! J’avais crié dans mon esprit et je m’étais agenouillé devant.

Je devais paraître étrange à ce moment. Derrière moi, Sire Kataryna et Sire Seryanna, dans leurs armures miraculeuses, brandissaient leurs armes incroyables pour détourner le flux de la lave qui faisait rage autour de nous. Nous étions tous debout sur une fine couche de glace faite par magie, pour que nos semelles ne brûlent pas à cause de la lave, et au centre, je me tenais comme un vieux nain stupide qui pleurait à la vue d’un marteau placé la tête la première sur un piédestal qui brillait de la chaleur.

J’avais essuyé mes larmes avec ma paume et j’avais remarqué l’inscription gravée dans le socle.

Dans les bols d’Unamir,

Les flammes d’Urugudu attisent les métaux de Namibai.

Ils sont les os des nains et seront à jamais tempérés

Par le marteau d’Umidaba

Seul le nain qui connaît la vérité de la forge

Peut le porter.

Seul le nain qui sait pourquoi les forgerons

Ont besoin d’avoir d’innombrables têtes et membres

Pourra ramasser le marteau d’Umidaba

Malheur au nain avide et haineux

Car il sera frappé par la lame forgée par Umidaba !

En lisant ces lignes, j’avais ressenti comme un grand sentiment de crainte surgi du creux de mon ventre. Il ne s’agissait pas de simples lignes tracées sur cet ancien piédestal par un nain saoul, mais bien de paroles de sagesse de la part des plus grands qui avaient déposé le marteau ici.

Comme j’étais malheureux de ne pouvoir les écrire sur un bout de papier, j’avais donc fait de mon mieux pour les mémoriser sur le champ, juste au cas où j’échouerais à cet examen et partirais les mains vides.

Les quatre premières lignes décrivent le marteau d’Umidaba. Hm… les métaux de Namibai. Serait-ce les minerais de Zaradin et de Celestium ? Les deux dernières lignes sont sans aucun doute un avertissement demandant à ceux qui ont le cœur pur de tenter de le ramasser. Hm… alors les autres doivent être les conditions. Pensai-je en me frottant la barbe.

Tandis que j’étais concentré sur ces mots, Sire Kataryna s’était approchée et m’avait frappé à l’arrière de la tête, me faisant perdre à nouveau mon équilibre.

En plissant le front et frottant le point sensible, je me retournai vers la dragonne. Elle souffla puis désigna Sire Seryanna. Elle ne pouvait plus tenir longtemps. Utiliser autant d’énergie magique n’était pas une tâche facile, même pour elle.

J’avais incliné la tête avec compréhension vers Sire Kataryna, puis j’avais regardé le marteau.

Meh, ça ne me fera pas mal si je tente au moins, pensai-je avant de saisir le manche du marteau.

Les conditions pour le récupérer m’étaient revenues sous forme de questions. C’était comme si un étranger parlait dans mon esprit, mais c’était probablement juste mon imagination. Comme le vieil imbécile que j’étais, je leur avais répondu honnêtement.

À la première condition, j’avais répondu que la vérité de la forge était simple dans sa nature. Nous, forgerons, fabriquions les lames et les armures à la demande des guerriers qui les brandissaient, mais dans notre cœur, nous ne nous tiendrions jamais pour responsables de la manière dont elles étaient utilisées. Ce n’est pas l’arme qui a fabriqué le nain, mais le nain qui a fabriqué l’arme.

À la deuxième condition, j’avais répondu que je n’avais jamais entendu parler d’un nain ayant subi une telle mutation, mais peut-être que cela faisait référence à tous ceux qui travaillaient ensemble et parfois même s’entraidaient afin de créer le meilleur des objets. Après tout, aucun nain n’était une armée composée d’un seul homme. Nous avions des apprentis, des mineurs, des fonderies, des fournisseurs, des acheteurs et des vendeurs, nous devions compter sur d’innombrables autres personnes pour fabriquer une seule lame.

Et puis, quand j’avais essayé de le soulever, le marteau était aussi léger qu’une plume. Il avait brillé une fois dans une lumière blanche et brillante, puis était revenu à la normale.

Cela m’avait surpris, mais je n’avais pas eu le temps de profiter de la joie et de la gloire d’avoir obtenu le légendaire Marteau de Umidaba. Sire Kataryna m’avait attrapé par le cou et les deux dragonnes s’étaient précipitées hors de là.

Cette vue aurait semblé plus fantastique, plus mythique si ce n’était pour ce nain barbu pendu comme un lionceau impuissant. J’avais l’impression que ma dignité de nain avait été réduite à néant.

Mais… mais je suis assez grand pour courir tout seul… Je ne vais pas trébucher… Je le promets…, pensai-je en regardant la lave qui coulait devant moi avec des yeux de poisson morts.

Après tout cela, pas même le danger imminent d’être brûlé vif ne pouvait m’atteindre.

Il nous avait fallu plus d’une demi-heure pour atteindre le marteau, mais nous étions sortis en l’espace d’une minute. Il devait être beaucoup plus facile de suivre le flux de la lave que de s’y opposer.

La première bouffée d’air frais que j’avais prise m’avait donné l’impression que c’était la meilleure de toute ma vie ! Qui savait que respirer sans l’aide des feuilles de Rudamera était si agréable ? Qui avait su qu’être capable de garder les yeux complètement ouverts était si merveilleux ? Qui savait que cela pouvait être si délicieux d’être à l’air libre ?

« Ah ! C’est tellement bon d’être à l’extérieur ! » Dis-je avec des larmes au coin des yeux.

« Tu es un nain idiot, tu as failli nous faire tuer…, » déclara Sire Kataryna alors qu’elle reprenait son souffle.

« Oui… Huff! Comment ... Huff! Combien de fois ... Huff! Penses-tu que tu t’es presque égaré sur le mauvais chemin ?! » Répliqua Sire Seryanna en parlant entre ses halètements.

« Ou combien de fois t’es-tu arrêté pour regarder à l’horizon comme si tu voyais quelque chose d’absolument fascinant dans la lave ?! » Répliqua Sire Kataryna.

« Hein ? Mais je ne me souviens d’aucune de ces choses qui se soient passées. Cela n’a pas pris plus d’une demi-heure, n’est-ce pas ? » avais-je demandé en me grattant l’arrière de la tête.

« Une demi-heure ?! » M’avaient-elles toutes deux crié en même temps.

« Hein ? » J’étais un peu confus.

« TROIS heures ! » cria Sire Kataryna.

« Euh… Êtes-vous sûre que la lave n’a pas atteint votre notion du temps ? » Demandai-je en fronçant les sourcils.

J’étais peut-être vieux, mais je n’étais certainement pas du genre à perdre mes repères ou mon temps.

« Non ! J’en suis sûre ! » Répondit Sire Seryanna.

« Hm, alors je n’ai pas la moindre idée de ce qui aurait pu se passer là-bas. Ce qui est bien, c’est que nous avons réussi à ramener le marteau d’Umidaba ! » Dis-je avec un sourire en leur montrant le butin.

« Oui. En parlant de cela, pourquoi l’as-tu regardé pendant une heure ? » Demanda Sire Kataryna.

« Hein ? Milady, je vous demande pardon, mais pour moi, ça ne m’a pris que quelques minutes. Tout ce voyage semblait avoir duré au mieux une demi-heure. Je me souviens même quand vous m’avez frappé à deux reprises à l’arrière de la tête. » Je hochai la tête et leur montrai que j’avais assez confiance en mes propres connaissances.

« Deux fois ? » Sire Kataryna leva un sourcil en me regardant. « 27 fois. J’ai compté. »

« Hein ? » Je clignai des yeux surpris.

« Et trente gifles, quatre coups de queue et un coup au tibia. » Sire Seryanna hocha la tête.

Maintenant, cela explique pourquoi mes joues me piquent et mon tibia me fait mal. Je pensais que c’était juste le froid mordant dehors pour être blâmé. J’avais pensé cela.

« Soupir… si tu ne te souviens vraiment pas d’avoir passé trois heures avec nous, alors peut-être l’endroit a-t-il été enchanté par un charme puissant pour empêcher les nains inconnus d’entrer. Nous sommes des dragonnes, alors peut-être que le sort n’a pas marché sur nous ? » Dit Sire Seryanna.

« Ou peut-être que c’était grâce aux armures. Qui sait quel genre d’enchantement Alkelios leur a jeté ? » Dis Sire Kataryna avec un doux sourire alors qu’elle regardait son gant.

Quel genre de forgeron étonnant pourrait être cet Alkelios ? Maintenant, je veux le rencontrer encore plus ! J’avais réfléchi puis j’avais regardé le marteau d’Umidaba, que je tenais dans mes mains. « Avec cela, nous pouvons peut-être vraiment commencer à restaurer le pouvoir de l’ancien empire Trindania. Maintenant, ni la peur des étrangers ni la corruption de nos dirigeants ne nous feront obstacle. »

La puissance de cet artefact magique dépassait tout ce que j’avais imaginé, mais je ne pouvais même pas me voir créer quelque chose d’aussi complexe et incroyablement beau que les armures et les armes de ces deux dragonnes. Comparer mon propre travail à celui de ce mystérieux Alkelios n’était pas différent de la comparaison entre une épée en cuivre et une épée en zaradin.

***

Chapitre 100 : Départ de Trindania

Partie 1

***Point de vue de Mush’Nomv’Azer’s***

La nouvelle du succès d’Andu'Yang'Ores dans la récupération du Marteau d’Umidaba était parvenue à l’oreille de tous les chefs de tribu. Après avoir découvert qu’il avait été aidé dans cette quête par les deux dragonnes qui venaient de passer le rituel de Nundaba, les nains avaient commencé à les voir comme l’une des leurs. 

Maintenant, quelles que soient les déclarations de n’importe quel étranger, Sire Kataryna, Sire Seryanna, ainsi que la princesse Elleyzabelle, elles étaient toutes des citoyennes de Trindania, mes citoyens. En tant que telle, la conclusion de l’accord commercial et de l’alliance avait été accélérée avec le soutien de certaines des plus grandes tribus de notre pays.

Ces trois-là m’avaient beaucoup facilité la tâche en tant qu’empereur et, pour être tout à fait honnête, avant leur arrivée, je ne savais pas trop comment développer l’influence des nains en dehors de Trindania. Pour la plupart, nous n’étions qu’une bande de solitaires comparables à des moines.

« Avec ces deux accords signés, nous espérons commencer une amitié durable entre l’empire Trindania et le royaume Albeyater, » déclara la princesse Elleyzabelle en plaçant les deux documents dans une boîte dorée.

« L’Empire Trindania veillera à ce que notre génération et ceux qui nous suivront considèrent désormais les dragons comme des amis et alliés, en particulier ceux venant du royaume d’Albeyater. Aujourd’hui, vous avez réalisé le rêve de cet empereur nain et nous avons ouvert les portes au monde extérieur. » Déclarai-je avec un large sourire sur les lèvres.

« Empereur Mush’Nomv’Azer, je vais maintenant partir avec mes compagnons, et j’espère que nous pourrons nous revoir de bon augure. » Dit-elle puis elle baissa légèrement la tête.

Pour moi, ce geste de respect et d’acceptation signifiait beaucoup. Ce n’était que le début d’un avenir merveilleux pour Trindania.

Je la regardai se retourner et se diriger vers la porte, mais avant qu’elles ne quittent la pièce, Sire Seryanna lui dit quelque chose et la princesse répondit avec un signe de tête. Cette conversation avait éveillé ma curiosité et j’avais attendu de voir ce qu’elle allait faire ensuite.

Sire Seryanna s’était approché du trône et avait sorti un marteau de forge de son anneau de Stockage.

« Votre Majesté, mon mari a souhaité offrir ce cadeau à l’empire des nains en signe de bonne volonté et pour renforcer nos relations. Initialement, nous avions envisagé de l’échanger contre la poussière d’alliage Celestium-Zaradin, imprégnée de la magie des nains, mais avec la récupération du Marteau d’Umidaba, c’est devenu inutile. » Dit-elle, puis elle regarda vers Andu'Yang'Ores, qui se tenait à côté de moi.

Ce vieux nain portait ce marteau légendaire partout avec lui, même dans la salle de bain. Je commençais à m’inquiéter pour sa santé mentale.

« Un marteau de forge ? A-t-il été fabriqué par votre mari ? » avais-je demandé.

« Oui votre Majesté. J’espère que cela vous permettra de forger les lames et les armures qui viendront un jour nous aider au combat si nous en avons besoin. » Elle s’agenouilla sur le genou, baissa la tête puis me présenta le marteau.

Je hochai la tête et signalai à Andu'Yang'Ores de le récupérer.

« L’Empire Trindania accepte ce cadeau et je me souviendrai du nom de votre mari, Alkelios Yatagai. Andu'Yang'Ores et moi-même sommes de plus en plus curieux de cet humain qui peut tant remuer le continent des dragons. Que les dieux le bénissent avec bonheur, où qu’il soit, et nous prierons pour qu’il revienne en toute sécurité ! » Lui dis-je avec un doux sourire.

Cette dragonne, même si elle le cachait bien, avait mal au cœur à cause du désir ardent pour son mari.

« Merci, Votre Majesté. » Elle se releva puis retourna chez les autres.

Les dragonnes quittèrent alors mon palais et regagnèrent Port Nefer. De là, elles navigueraient vers le nord en direction du continent elfique, à une distance raisonnable du continent humain. Elles allaient débarquer dans la péninsule d’El’doraw et, espérons-le, avec ce dernier voyage, elles pourront enfin rentrer chez elles dans le royaume d’Albeyater.

Environ une demi-heure plus tard, après avoir quitté ma salle d’audience, Andu'Yang'Ores était toujours au même endroit et regardait le marteau qui lui avait été donné avec un regard qui aurait pu effrayer les enfants. Ses yeux sortaient presque de leurs orbites, son front était plissé et ses mâchoires crispées.

« Andu'Yang'Ores, quel est le problème ? » J’ai demandé.

« Hm ? » Il avait tourné ce regard vers moi et j’avais failli avoir une crise cardiaque, mais j’étais fort, je n’avais pas bronché.

« Ce marteau, Votre Majesté. Est-ce que… ça irait que je l’utilise ? » Demanda-t-il en gonflant les narines.

« Oui… mais pourquoi tu es comme ça ? As-tu mangé une araignée pourrie ? » J’ai demandé.

« NON ! NON ! NON ! » Dit-il en secouant la tête comme un Hanba après une pluie torrentielle.

« Alors ? »

« Votre Majesté, sais-tu ce que je tiens ? » Demanda-t-il en me montrant le marteau que la dragonne nous avait offert.

C’était un travail d’artisan merveilleux, c’est vrai, mais je ne pouvais pas le dire, alors j’avais secoué la tête de droite à gauche.

« Votre Majesté, c’est le marteau le plus étonnant et le plus merveilleux sur lequel j’ai pu mettre la main ! C’est tellement génial que je n’ai pas de mots pour l’expliquer ! » Déclara-t-il avec un regard passionné dans les yeux.

« Oh ? Est-ce vrai ? Qu’en est-il de ton bien-aimé Marteau d’Umidaba ? » J’avais demandé.

Il regarda sa taille, où le marteau pendait à sa ceinture.

« Votre Majesté, en comparant le marteau d’Umidaba avec ce… marteau d’Alkelios, c’est comme comparer une épée de cuivre émoussée à une épée en alliage de zaradin parfaitement enchantée ! » Déclara-t-il.

« Hein ? » Je clignai des yeux surpris.

« Ce marteau d’Alkelios est au-delà de la perfection, Votre Majesté ! Si avec le Marteau d’Umidaba, je pouvais forger des armes et des armures de niveau légendaire, avec celui-ci, je pourrais même en fabriquer atteignant le rang divin ! » Dit-il.

« Quoi ?! » J’étais tellement surpris que je m’étais levé de mon siège.

« Oui votre Majesté. C’est ce genre d’outil d’artisanat… c’est un marteau de forgeron divin, un rang au-dessus du marteau d’Umidaba. » Déclara-t-il.

Je me laissai tomber dans mon siège en regardant l’outil qu’il tenait entre ses mains. Quand j’avais pensé à la facilité avec laquelle ils nous avaient offert une chose aussi précieuse, j’avais commencé à avoir mal au ventre.

Cette princesse Elleyzabelle… elle est rusée. Je pensais et puis j’avais commencé à rire.

Les autres m’avaient jeté un regard étrange, mais je les avais ignorés.

Avec un sourire sur mes lèvres et une main sur mon visage, je regardai du doigt le marteau dans les mains d’Andu'Yang'Ores.

« Il est impossible de devenir les ennemis d’Albeyater… non, des dragons en général. » Dis-je puis je fermai les yeux un instant.

J’avais réfléchi à ce que j’allais déclarer avec précaution. J’y avais bien réfléchi pour ne pas causer de destruction à l’empire Trindania, mais quoi qu’il en soit, je ne pouvais pas voir cela comme autre chose qu’une opportunité offerte par les Dieux.

Debout, je regardai tous les nains dans cette pièce avec un air sérieux, puis je criai aussi fort que mes poumons pouvaient supporter.

« À PARTIR DE CE JOUR, LE MARTEAU D’ALKELIOS SERA CONSIDÉRÉ COMME UN TRÉSOR NATIONAL ! ET EN TANT QUE VOTRE EMPEREUR, JE DÉCLARE QUE L’EMPIRE DE TRINDANIA FERONT TOUT CE QU’IL POURRA AFIN DE RESTER ALLIÉ AVEC LES DRAGONS ET, PLUS PARTICULIÈREMENT, LE ROYAUME D’ALBEYATER MÊME SI CELUI-CI COMMENCE UNE GUERRE AVEC LE CONTINENT HUMAIN ! »

Il n’y avait plus de retour possible. S’il arrivait un jour où le royaume Albeyater demanderait notre aide au combat, nous, les nains, l’offririons avec plaisir, car maintenant… nous aurions maintenant ce qu’il faut pour nous battre. Nos Illuminés pourraient enfin utiliser des armes et des armures divines forgées par nos propres forgerons nains.

***

***Point de vue de Seryanna ***

Environ une semaine après avoir récupéré le marteau d’Umidaba, nous étions de retour au Port Nefer. Le capitaine Mathew était très heureux de nous voir monter à bord du Galion du Rêve de Scorpion. Ils nous attendaient depuis tout ce temps, et il semblait que des changements avaient eu lieu pendant notre absence.

Tout d’abord, deux de nos marins-dragons étaient tombés amoureux de deux naines originaires de cette ville portuaire. Elles avaient choisi de les suivre jusqu’à Albeyater et, pour leur faciliter la tâche, ils avaient organisé une double cérémonie de mariage il y a quelques jours. S’il s’agissait d’une décision irréfléchie ou non, il ne restait plus qu’à voir, les quatre avaient appris que nous quitterions bientôt Trindania et ils avaient fait leur choix.

À bord du Galion du Rêve de Scorpion, les deux naines auraient la tâche d’apprendre à devenir les domestiques pour la princesse Elleyzabelle, et c’est elle qui les formerait. Apparemment, elle avait besoin de quelque chose avec quoi jouer pour se débarrasser de son ennui et obliger Tanarotte à aller chercher un bâton à travers l’océan ne suffisait pas.

L’autre grand changement survenu était le fait qu’un des marins-dragons était décédé plus d’une semaine auparavant. Il avait eu un accident lors de la recherche d’un monstre sauvage à l’extérieur de Port Nefer. La cause de la mort était un empalement par la poitrine. C’est cela qui m’avait le plus surprise, car je ne savais pas que la faune locale pourrait nous tuer aussi facilement, il était un peu ivre aussi. Le dragon s’était précipité dans le désert avant que ses amis aient la chance de l’arrêter.

C’était un accident malheureux, mais maintenant le capitaine Mathew s’était retrouvé avec un marin de moins, il avait donc dû embaucher deux nains pour le remplacer. Ils étaient tous deux jeunes et désireux de naviguer à travers le vaste océan. Le nouvel empereur cherchant à ouvrir les frontières aux étrangers, ils n’avaient plus à craindre de ne pas pouvoir revenir.

Quant à moi, je repensais à Alkelios. La nostalgie ne cessait jamais et je rêvais souvent de lui. Comme il était ridicule que j’aie déjà été si pleine de haine et de colère envers les humains alors que j’étais tombée amoureuse de l’un d’eux.

Mais peu importait comment était l’espèce humaine en général, je n’avais d’yeux que pour mon Alkelios et personne d’autre. Dernièrement cependant, je voyais un désir similaire dans les yeux de Kataryna et je commençais à me demander si peut-être quelque chose au temple lui avait fait changer d’avis au sujet de quelqu’un ?

Je savais qu’elle avait des sentiments pour Alkelios, mais je ne pouvais jamais comprendre à quel point ils étaient profonds. C’était comme si elle protégeait son propre cœur avec une barrière de glace impénétrable. J’avais toujours pensé qu’au fond d’elle-même, elle avait peur d’aller plus loin.

En tant que dragonne, elle était belle, charmante, attrayante, mais elle était aussi une personne honnête avec un faible pour Alkelios. Elle avait toujours déclaré qu’elle voulait avoir un enfant avec lui, et cela ne m’avait pas vraiment dérangée. Avec le nombre de fois qu’elle nous avait aidés et soutenus, ce n’était pas une si mauvaise chose.

Mais si elle voulait plus ?

Pour une raison quelconque, cette pensée était celle qui me dérangeait le plus. Et si la princesse Elleyzabelle allait plus loin avec son mariage politique avec Alkelios et commençait à l’embrasser comme une dragonne le ferait ? Et si Kataryna voulait maintenant faire la même chose ? Est-ce qu’il finirait par m’être volé ? Est-ce qu’il m’oubliera ?

De telles pensées me traversaient l’esprit de temps en temps, mais elles ne restaient jamais dans les parages. Quelque chose de profond dans mon cœur me disait qu’Alkelios n’allait jamais m’abandonner, que notre lien était bien plus fort que ça.

Deux semaines après notre départ de Port Nefer, nous avions rencontré une flotte de cuirassés appartenant à l’empire Akutan. Leur drapeau flottait au vent sur le mât. Leurs bateaux étaient grands et peints à la peinture rouge sang.

***

Partie 2

« Les voici, le souverain autoproclamé de ces mers, » déclara le capitaine Mathew.

« Les avez-vous déjà rencontrés ? » Demanda la princesse Elleyzabelle en ouvrant son éventail et en se couvrant la bouche.

« Plusieurs fois, oui. » Répondit-il avec un signe de tête.

« Comment êtes-vous passé après les avoir rencontrés ? » elle le lui avait demandé.

« Je ne l’ai pas fait. Je les ai contournés. Mon bateau était toujours le plus rapide, mais cette fois-ci, un détour prendrait une semaine de plus par rapport à nos prévisions. » Le capitaine Mathew fronça les sourcils.

« C’est inacceptable. Sire Kataryna, Sire Seryanna, pouvez-vous y faire quelque chose ? » Nous avait-elle demandés.

« Ça dépend s’ils ont des éveillés supérieurs à bord. » J’avais répondu.

« Ou des héros humains, » avait ajouté Kataryna.

« Hm. Essayiez de les contourner, capitaine Mathew, et s’ils osent… » elle ne put finir ses mots, car nous entendîmes le bruit des canons qui tiraient au loin.

« Je m’occupe de ça ! » Déclara Tanarotte en se précipitant hors du pont.

Au moment où elle était au-dessus de l’eau, un poisson géant de plus de 30 mètres de long avait sauté sous elle et l’avait avalée d’un seul coup.

Les boulets de canon avaient ensuite frappé le poisson d’un côté et Kataryna l’avait frappé du côté opposé pour qu’il ne tombe pas sur le bateau. Le poisson, qui avait servi de bouclier, était mort de la double frappe et il s’était mis à recracher Tanarotte.

La dragonne était tombée sur le pont à côté du contenu de l’estomac du poisson. Ses yeux tournaient.

« Ugu ~! Pourquoi moi ?! » elle avait pleuré.

« Soupir… Seryanna, allons-y, » déclara Kataryna, et je hochai la tête en réponse.

Nous avions rapidement équipé nos armes et armures avant de nous diriger vers les navires ennemis. Kataryna avait sauté par-dessus bord et avait couru au-dessus de l’eau tout en abaissant considérablement la température autour d’elle. Partout où elle marchait, une petite plaque de glace était créée.

Pendant ce temps, j’avais pris la voie aérienne et déployé mes ailes pour voler haut dans le ciel. Les archers des navires ennemis pointaient déjà leurs flèches sur moi alors que les mages essayaient d’arrêter Kataryna. Une pluie de lances de glace, des boules de feu, des éclairs et une énergie magique explosive lui avaient été lancés comme une pluie de mort et de destruction. Tout comme une danseuse née au rythme de la musique, la dragonne aux écailles argentées esquivait toutes leurs attaques et ne laissait même pas une seule goutte d’eau toucher sa peau.

Alors que le chaos dévorait la surface de l’eau, je volais librement à travers les cieux. Il me suffisait d’un simple sort de vent pour arrêter leurs flèches, tandis que les boulets de canon étaient esquivés par des manœuvres aériennes.

En échange de leur assaut, j’avais lancé mes propres boules de feu, qui avaient été infusées de ma puissante énergie magique. Ma cible n’était pas ceux à bord des navires, mais plutôt les navires eux-mêmes. Mes boules de feu avaient déclenché de puissantes explosions sur leurs coques, juste au niveau de la ligne de flottaison. Le résultat était un trou assez grand pour menacer la sécurité de tous ceux se trouvant à bord.

Les attaques de Kataryna étaient semblables aux miennes. Au moment où elle atteignit le premier navire, elle lâcha une pointe de glace qui se forma sous le navire lui-même. La pointe acérée avait traversé sa coque et l’avait même soulevée au-dessus de l’eau d’environ deux mètres. Quand elle avait retiré le pic de glace, le bateau avait été inondé.

Au total, cette flotte comptait 34 navires, un nombre impressionnant. Si je n’avais pas été autant au courant, je pourrais penser qu’ils se préparaient à envahir une nation étrangère, mais je ne pouvais pas penser à une cible possible.

Avec nos puissants pics de glace et nos boules de feu les attaquant constamment, leurs cuirassés coulèrent rapidement les uns après les autres. D’innombrables humains s’étaient noyés lorsque les navires avaient coulé, tandis que de nombreux autres étaient morts parce qu’ils étaient trop proches de la zone d’impact de nos sorts. Quant à leur contre-offensive, elle était presque inexistante. Peut-être qu’ils n’avaient jamais pensé qu’ils allaient rencontrer deux dragonnes éveillées supérieures si loin du continent des dragons ?

Après avoir coulé son septième navire, Kataryna s’était précipitée au milieu de cinq d’entre eux et avant qu’ils ne puissent l’attaquer, elle avait lancé un sort qui avait envoyé cinq pics de glace dans leur direction. Une fois que le projectile avait empalé le flanc des navires, elle les avait fait exploser, provoquant une puissante explosion qui avait déchiré leur coque.

Je ne pouvais pas me permettre de montrer une performance inférieure, alors j’avais chargé mon épée, puis j’avais envoyé une lame de feu vers quatre navires alignés les uns après les autres. Ma magie avait traversé les coques comme si elle était faite de beurre et les avait ensuite toutes incendiées. Les humains qui étaient couverts de flammes sautaient par-dessus bord pour tenter de les éteindre, mais les poissons-monstres attirés par l’odeur du sang les attrapaient les uns après les autres.

Une de ces créatures avait essayé de prendre une bouchée de Kataryna, mais elle l’avait gelée et l’avait jetée dans le fond de l’océan. J’étais trop haute pour m’inquiéter des attaques venant d’en bas.

Nous avions continué à ce rythme jusqu’à ce qu’il ne reste plus que cinq navires de cette flotte. À ce moment-là, j’avais vu un être humain sauter du pont et se diriger vers moi. Il portait une cagoule rouge et toute son armure était peinte en rouge, mais son énergie magique semblait faible. Cet humain ne faisait définitivement pas le poids face à moi, mais je n’étais pas assez idiote pour laisser tomber ma garde.

Au moment où il était à porter, j’avais versé de l’énergie magique dans Drachenkrieg, puis j’avais volé vers lui avec l’intention de le rencontrer de toutes mes forces.

« En mon nom, le héros humain Kennyard, je vous tuerai pour cette transgression contre l’empire Akutan ! » Cria-t-il, prêt à attaquer.

Celui qui avait fait le premier pas était moi. La lame de mon épée avait traversé son armure aussi facilement que si c’était une feuille de papier, et son corps avait ensuite été coupé en deux. Les restes du héros humain avaient été engloutis par deux poissons dès qu’ils avaient atteint la surface de l’eau.

« Ces bâtards ! Ils ont tué Kennyard ! » Cria quelqu’un de l’un des navires.

J’avais levé mes paumes et lâchai une boule de feu. L’explosion avait dispersé les humains et, au beau milieu de la confusion, Kataryna avait envoyé une pointe de glace du fond des navires, les faisant couler comme elle l’avait fait avec les autres.

Au moment où nous avions terminé, toute la flotte avait été décimée et seuls les canots de sauvetage restaient à la surface. La plupart des membres de l’équipage qui avaient eu la malchance d’avoir atterri dans l’eau avaient été dévorés par les poissons géants. Quant à savoir pourquoi les bateaux eux-mêmes n’avaient pas été attaqués, je n’en avais aucune idée. J’allais peut-être demander au capitaine Mathew pourquoi à un moment donné.

« Revenons au bateau, j’ai faim, » m’avait indiqué Kataryna d’en bas.

Je hochai la tête puis me dirigeai vers le galion des rêves de scorpion. Malheureusement, je n’allais jamais découvrir où allait une telle flotte de navires.

***

*** Point de vue du capitaine Bugpuke ***

« Ces maudits paysans ont transformé ma flotte en un cures-dents ! » J’avais crié de tous mes poumons.

J’étais tellement en colère que j’avais failli étrangler l’un de mes membres d’équipage, mais nous ne pouvions rien faire pour combattre une force aussi dévastatrice. Après tout, cette flotte n’avait plus d’autre héros parmi nous, et ce héros humain n’avait été considéré que comme un faiblard ! Et même s’il avait une habileté qui lui permettait de transférer ses propres blessures à l’ennemi, que se passerait-il si celui-ci était protégé contre sa capacité idiote ou même pire, s’ils étaient plus rapides et plus puissants que lui, le vainquant avant même d’avoir une chance de l’utiliser ?

« Crevette soufflée sur la queue d’un âne, toute cette opération vient de devenir un gros échec ! » J’avais crié de colère.

J’avais aussi le droit d’être en colère ! Après tout, cette année, une grande rébellion avait eu lieu au sein de l’empire Trindania et ces nains reclus étaient maintenant en crise. Leur capacité de combat était limitée par leurs armes et leur armure, ce qui permettait à nos héros de combattre facilement le meilleur de leurs Illuminés. En ce qui concerne l’armée elle-même, nous aurions une supériorité numérique si notre flotte atteignait leurs côtes.

Ces dragonnes n’avaient probablement aucune idée du nombre de soldats que nous transportions, mais, à titre de référence, chacun de ces cuirassés de ligne transportait au moins 2 000 hommes forts. La flotte avait un équipage minimal, les soldats assumant les rôles supplémentaires. Ce n’était pas facile, mais comme cela, nous aurions facilement pu conquérir la moitié de Trindania avant l’arrivée de la flotte de secours d’Akutan, qui aurait été celle qui aurait amené les héros.

Malheureusement, nous devions maintenant rentrer chez nous et leur raconter notre échec. Le grand plan du Second Prince venait de partir en fumée.

« Foutus lézards volants et leur chance pourrie… » je grommelai alors que je fixais le galion des dragons alors qu’il partait.

***

Chapitre 101 : La fille perdue

Partie 1

***Point de vue d’Alkelios***

La ville de Leveder, aussi impressionnante et belle que certains puissent le prétendre, n’était finalement qu’une autre ville minière. Le Pic de Lone était une haute montagne recouverte d’une forêt dense et de riches veines minérales cachées sous ses épaisses couches de pierre. Les établissements humains étaient répartis autour de cette montagne, puisant leurs ressources dans la forêt et en restant à l’écart du nid de monstres plus dangereux qui s’y trouvait.

De loin, les murs de défense de la ville ressemblaient à de grands géants qui se dressaient fièrement devant leurs ennemis. Ils avaient été construits pour tenir face à un siège et à des monstres déchaînés. La défense aérienne, cependant, faisait terriblement défaut. Les humains ne semblaient pas se soucier d’une attaque aérienne, ce qui était le point fort des armées de dragons.

C’était comme s’ils attendaient d’être vaincus par nous, dragons.

En nous approchant des épaisses portes de bois tenues ensemble par de longues bandes de métal, nous avions vu une longue file de voyageurs qui attendaient leur tour pour entrer dans la ville. D’après ce que j’avais pu voir, les gardes vérifiaient leurs bagages à la recherche d’objets de contrebande et s’ils ressemblaient à l’un des criminels figurant sur les affiches recherchées. Les marchands étaient les seuls à avoir à payer une taxe de commerce spéciale pour les marchandises qu’ils apportaient. Par contre, tous les aventuriers qui utilisaient la ville comme base et le confirmaient via leurs cartes de guilde étaient exclus de la taxe d’entrée.

Alors que notre groupe avait dans sa composition trois aventuriers et une chatte, Leveder n’était pas notre base, nous devions donc payer la même taxe que tout autre voyageur. Cela représentait cinq pièces de cuivre par personne, soit assez pour un repas dans une auberge moyenne et était plus ou moins considéré comme de l’argent d’entretien pour les grands murs qui protégeaient tout le monde des monstres affamés à l’extérieur.

À un moment donné, l’un des aventuriers s’était approché du garde pour vérifier la file dans laquelle j’étais et l’avait salué d’une poignée de main amicale. Ils avaient parlé de choses triviales pendant quelques minutes, ce qui avait contrarié les personnes qui faisaient la queue, mais ensuite l’aventurier avait dit quelque chose qui avait attiré mon attention.

« Mec, les jeux sur ordinateur me manquent, surtout les mmorpg. »

« De quoi parles-tu, mec ? Ne vis-tu pas dans un monde mmorpg en ce moment ? » déclara le garde en riant.

« Bah, je voulais dire celui dans lequel je pouvais me sentir vraiment OP, pas ça, » il secoua la tête.

« Attends le niveau 1000 et tu pourras te sentir comme tel. » avait-il répliqué d’un grognement.

« Seuls les utilisateurs de compétences surpuissantes peuvent atteindre ce niveau de puissance. En tout cas, à plus tard au pub, mec. Je retourne à la guilde pour déposer des herbes ! » Et ensuite, il passa devant lui.

« D’accord, à plus tard, mec ! » Le garde lui fit un signe de la main puis reprit son travail.

Donc, ces deux sont des héros humains comme moi et Kalderan, hein ? J’avais pensé cela en les regardant de loin.

Ils ne dégageaient pas la pression d’un individu puissant et s’ils n’avaient pas mentionné quelque chose qui n’existait pas dans ce monde, je les aurais pris comme des êtres humains moyens. En fait, à l’exception d’une compétence délirante donnée par Dieu et de la possibilité de voir sa propre fenêtre de statut, les Héros humains ne sont pas différents des Humains de ce monde. Ils pourraient regarder, parler et même se comporter d’une manière très semblable.

Trois ans suffisaient à quiconque pour se changer et s’intégrer dans ce monde hostile où des monstres parcouraient les plaines et où les dieux dominaient les cieux. Nous devions soit nous adapter à ce nouveau style de vie, soit risquer de mourir.

« Combien de terriens ont survécu sur les 10 millions d’il y a trois ans ? » Ai-je demandé à Kalderan.

« Hm ? Je ne sais pas, peut-être la moitié, peut-être plus ? Il y a eu certainement un bon nombre de victimes au cours des années. Nous n’avons pas tous le bonheur d’avoir de la chance et de bonnes compétences. » Il haussa les épaules et fit un pas en avant.

Il y avait deux autres personnes devant nous avant que ce soit notre tour.

« C’est vrai. » J’avais hoché la tête.

Il est regrettable qu’avec certains de nos souvenirs, nous ayons également ramené nos mauvaises manières. Ce n’est pas parce que l’on connaissait le gardien qu’on pouvait éviter de faire la queue. Je grommelais dans ma tête, mais Kalderan ne semblait pas avoir été dérangé par ce que je percevais comme un geste grossier.

Je n’avais jamais aimé ces personnes qui coupaient la queue simplement parce qu’elles pensaient pouvoir le faire, en particulier dans les restaurants à service rapide, au supermarché ou au cinéma. La seule situation acceptable où on pouvait le faire serait aux toilettes payantes et uniquement si vous aviez une URGENCE. Couper la queue à la gare pour obtenir son billet était également acceptable si le train partait dans les quinze prochaines minutes et que nous attendions le lendemain pour obtenir un billet.

Ce que ce héros humain aventurier avait fait, cependant, n’était pas correct. Malgré tout, je me retenais gracieusement de lui souhaiter de glisser dans une merde monstre la prochaine fois qu’il sortirait.

Une fois que nous étions entrés dans la ville de Leveder, j’avais vu BEAUCOUP de mineurs se promener. Ils portaient de grosses pioches avec eux, des casques jaunes auxquels était attaché un cristal magique ainsi que des vêtements légers et sales, et une attitude de marin.

Il y avait aussi beaucoup de magasins de minerai installés le long de la route principale. Leurs clients cibles étaient principalement des commerçants, mais ils n’hésitaient pas à vendre leurs produits aux nombreux aventuriers qui recherchaient les matières premières nécessaires pour réparer ou fabriquer de nouveaux équipements. Il y avait aussi quelques stands qui vendaient des cristaux pouvant être utilisés pour enchanter, mais je doutais fortement qu’ils possédassent les connaissances et les compétences nécessaires pour les utiliser de cette manière.

En passant devant ces magasins à la recherche d’une auberge où passer la nuit, j’avais remarqué que presque aucun d’entre eux ne possédait de minerais Dregaryum, Celestium ou Draconitium. J’avais vu quelques morceaux de Zaradin, mais c’était à peu près tout quand il s’agissait de ces matériaux spéciaux. Cela m’avait rendu curieux de connaître leur prix. Si je pouvais savoir à quel point un morceau de Celestium avait été mis sur le marché, je pourrais alors estimer le prix d’une épée ou d’une armure fabriquée à partir de ce matériau.

« Pourquoi ne pas aller faire un tour dans les magasins après avoir payé nos chambres à l’auberge ? » Je suggère.

« Vas-y, j’ai quelque chose à signaler à la guilde, » déclara Kalderan.

« Est-ce qu’il s’agit de la compagnie noire ? » Demanda Risha.

« Nah, il n’y a pas besoin de les mentionner. Je vais signaler que l’escorte de la mission a été un échec. Une catastrophe naturelle nous a frappés. » Il plissa les yeux et me regarda alors qu’il prononçait ces derniers mots.

« Hein ? » Je clignai des yeux surpris.

« Je ferais mieux de venir avec toi. » Risha offrit ça.

« Et pour Tamara ? » Demandai-je alors que je pointais vers la féline curieuse qui regardait tout ici avec de grands yeux ronds et brillants avec ses oreilles dressées.

« Euh… je vais la prendre avec moi. » Kalderan laissa échapper un soupir.

« Hm ? Allez-vous acheter du bon poisson à Tamara ? » Elle avait demandé avec une lueur dans ses yeux.

« Euh… bien sûr. » Dit le brave guerrier qui avait perdu la bataille contre ces jolis yeux.

« Tiens. Pour les collations. » Je lui avais jeté une pièce d’or.

« Vraiment ? Nous n’allons pas acheter toute la nourriture dans un restaurant. » Il plissa les sourcils.

J’avais haussé les épaules et puis avec un sourire narquois sur les lèvres, j’avais dit « Mieux vaut prévenir que guérir. »

« Pouvons-nous d’abord acheter de meilleurs vêtements à Tamara ? » Demanda Risha.

« Vêtements ? Pourquoi ? » Kalderan et moi-même avions demandé en même temps.

La seule femme de notre groupe laissa échapper un soupir déçu et secoua la tête.

« Vraiment ? Allez-vous faire qu’un enfant mignon comme Tamara se promène dans des vêtements en lambeaux et sans chaussures ? » Demanda-t-elle en montrant la petite Relliar.

« Tamara aime les roches moelleuses ! » Dit-elle avec un sourire.

Tous les trois, nous l’avions regardée avec des yeux de poissons morts, et à ce moment-là, je pourrais jurer que ma femme plissait ses yeux de l’autre côté de l’océan, me jugeant à cause de ce regard.

« Tiens. Achète quelque chose pour toi aussi. » Dis-je en lui donnant dix pièces d’or.

« Bien. » Elle acquiesça et prit mon argent. « Allez, Tamara, allons te rendre mignonne ! » déclara Risha avec un sourire en prenant la main de la petite fille.

« Nya ~ ! » Répondit-elle et la suivit avec un sourire brillant.

Quelques instants plus tard, après le départ des deux, nous étions toujours au beau milieu de la rue.

« Elle ne sait pas où nous allons rester cette nuit, n’est-ce pas ? » avais-je demandé à Kalderan.

« Nan. » il secoua la tête.

« Ah, bordel ! » J’avais juré puis j’avais commencé à courir après ces deux-là.

Nous les avions trouvés justes au moment où elles allaient entrer chez un tailleur. Si elles étaient entrées, nous aurions été obligés d’attendre jusqu’à ce qu’elles aient fini de faire leurs courses parce que, mes amis, c’était un magasin réservé aux femmes.

Après avoir précisé que nous devions d’abord réserver nos chambres dans une auberge avant de partir en excursion touristique, nous étions allés directement à l’auberge la plus proche. Comme par hasard, une bonne se trouvait juste de l’autre côté de la rue. Elle s’appelait « La berceuse de l’ivrogne », un hôtel trois étoiles si je devais faire une comparaison avec le système de classement par étoiles moderne.

Nous avions réservé deux chambres, une pour les gars et une pour les filles. Elles étaient les dernières aussi. Nous avions donc dû payer un supplément en argent pour empêcher le gérant de donner les chambres à quelqu’un d’autre. Personnellement, cela ne me dérangeait pas que cela se produise, mais je ne pouvais pas laisser Tamara dormir dans la même chambre que d’autres inconnus au hasard.

Une fois que cela avait été fait, nous avions décidé de nous séparer. J’étais allé voir les magasins de minerai, les filles étaient parties acheter des vêtements et Kalderan était allé régler des affaires avec la guilde des aventuriers, ainsi que d'acheter des collations à base de poisson pour Tamara, probablement quelque chose de sec et de salé.

Ils n’avaient pas encore inventé de réfrigérateurs sur le continent humain, mais les dragons avaient quelque chose de similaire en enchantant des boîtes en métal avec de la magie de glace. Ils n’étaient pas chers à l’achat, mais j’en avais fait un moi-même chez nous à Drakaria.

En parlant de ça, je devrai dépoussiérer mes ateliers à mon retour. Peut-être que j’aurai la chance de jouer avec l’écureuil de compagnie de Seryanna. Je me demande ce que fait cette boule de poil, avais-je pensé.

Alors que la nostalgie et le désir de ma femme et de ma famille me consumaient, je m’étais arrêté devant l’un des magasins les plus élégants. Pour moi, cet endroit était tout indiqué pour demander une évaluation d’un morceau de Celestium, mais lorsque j’étais entré, les deux grand-gardes à l’entrée m’avaient lancé un regard méchant. Ils pensaient probablement que j’étais un idiot sans valeur qui n’avait même pas assez d’argent pour payer une épée rouillée, sans parler des minerais de cet endroit.

Pour être honnête, j’avais l’air un peu pauvre. Je n’avais pas eu le temps de nettoyer mon armure, elle était un peu sale.

« Puis-je vous aider ? » Demanda le vendeur de l’autre côté du comptoir.

Il était un homme dans la trentaine et m’avait jeté un coup d’œil de fond en comble, évaluant ma valeur possible en tant que client.

« Hm ? Oui. Je souhaite savoir si vous achetez aussi des minerais? » avais-je demandé.

« Des minerais ? » Il haussa les sourcils puis secoua les sourcils. « Non, nous avons nos fournisseurs spéciaux, nous n’avons donc pas besoin d’acheter de minerai à… des personnes au hasard. » Il avait répondu.

Je suppose qu’il m’a vu comme un pauvre, avais-je pensé, mais ce gars-là devrait faire beaucoup plus d’efforts s’il voulait m’insulter.

« Je vois. Alors est-il possible d’évaluer la valeur d’un morceau de minerai ? » J’avais demandé.

« Hm ? Oui. Cela dépend du type de minerai. Les prix sont : 1 cuivre pour un morceau de cuivre ; 5 cuivres pour un morceau de fer ; 10 cuivres pour un morceau d’étain ; et tout le reste est 1 argent. Nous n’acceptons généralement que les lots, mais vous avez de la chance, car vous êtes le seul client pour le moment. Que voulez-vous que j’évalue ? » Il me l’avait demandé.

« Hein ? Vraiment ? C’est bon. Eh bien, je veux que vous évaluiez ce morceau de Celestium. » Dis-je en sortant le métal de ma poche.

La brillance de l’argent et l’énergie magique concentrée à l’intérieur constituaient ce qui le différenciait du reste des métaux, mais il était également incroyablement difficile à utiliser sans les bons outils. Il avait été déterré par moi dans le désert du nord sur le continent des dragons, je savais que c’était la vraie chose, mais je voulais connaître le prix.

Lorsque le commerçant avait entendu ce que j’avais et l’avait vu, sa bouche s’était ouverte sous le choc. Je m’attendais à ce qu’il soit surpris, mais pas qu’il bloque comme un écran bleu.

« Euh ? Bonjour ? » Demandai-je en agitant la main devant lui.

« ç-ça… je-ce n’est pas possible. » Dit-il en pointant le doigt.

« Pourquoi ? » Demandai-je en fronçant les sourcils.

« Que veux-tu dire, pourquoi ?! Le celestium est l’un des métaux les plus précieux de l’espèce humaine ! Il est impossible que quelqu’un comme toi puisse en avoir un morceau ! » Répliqua-t-il ou plutôt m’accusa-t-il.

« Que voulez-vous dire ? » avais-je demandé.

« Tu as vraiment volé ça ! Oui, c’est la seule explication ! Tu l’as volé ! Tu es un voleur ! » Déclara-t-il en me montrant du doigt.

« Quoi ? » Je plissai les sourcils, car cela commençait à devenir ridicule.

« Si tu le remets maintenant et que tu t’enfuis, je serai assez gentil de ne pas te donner aux autorités ! » Déclara-t-il avec un sourire confiant sur son visage.

Il me semblait que j’étais pris pour un simple voleur, mais il ne lui était jamais venu à l’esprit que je l’aurais peut-être trouvé. Pire encore, j’aurais pu être le messager d’un éventuel nouveau fournisseur envoyé pour tester les employés de ce magasin. Avec cette accusation scandaleuse, ce magasin viendrait d’échouer le test.

Par contre, je comprenais maintenant un peu mieux à quel point les métaux les plus rares étaient inestimables sur le continent humain, ou tout au moins ici, dans le royaume des dix épées.

« Soupir. Pourquoi pas ? J’ai exploité cette mine honnêtement sur le continent des dragons, alors, voyant que je ne suis pas accueilli ici, je vais partir maintenant. » Dis-je avant de ranger le bout de Celestium dans ma poche droite.

« Attends ! Qu’est-ce qui te fait penser que tu as le droit de partir avec ce morceau de Celestium ? Laisse-le ici pendant que tu en as encore la chance ! » Déclara-t-il.

Je me retournai et plissais les sourcils.

« Tu ne comprends pas, n’est-ce pas ? » J’avais demandé.

« Hein ? Comprendre quoi ? » Demanda-t-il en fronçant les sourcils.

« J’ai dit que j’ai miné ceci sur le continent des dragons. » Je m’étais répété.

« Tu mens évidemment. Maintenant, voleur, laisse le Celestium ici. Mes gardes vont te montrer le chemin ! » Déclara-t-il puis il prit une petite cloche sous le bureau et sonna deux fois.

Un instant plus tard, les deux gardes qui se trouvaient à l’extérieur s’étaient dirigés vers moi tout en essayant de paraître aussi menaçants que possible.

J’avais regardé les deux, puis le commerçant. Soupirant, je me précipitai vers le garde le plus proche, un gros ours faute d’autre description, et lui donnai un coup de poing dans le ventre. C’était une frappe très faible parce que je ne voulais pas qu’il explose dans tous les sens.

L’ours glissa sur le sol sur trois mètres puis me regarda avec un sourire narquois.

« J’ai la compétence Rough Back, mon pote. Tu auras besoin de beaucoup plus que cela pour me faire tomber. » Dit-il avec un accent australien de toutes choses.

« Hah, un héros humain. Maintenant, c’est intéressant. » Dis-je puis donnai un coup de pied à l’autre garde, l’envoyant traverser la pièce et l’envoyer dans un tas de caisses.

Il avait été assommé, me laissant seul avec cet homme australien à combattre.

« Tu… tu es fort. » déclara-t-il.

« Oui, le cricket. » Répondis-je avec un sourire.

« Cricket ? » Il fronça les sourcils.

« Euh, je veux dire crangy… creaky, cramky ? » Je m’étais gratté la nuque.

« Tu veux dire Crikey ? » Il me l’avait demandé.

« Oui ! Ça ! »

Avec un sourire sur les lèvres, je l’avais alors frappé au visage et assommé. Puisqu’il avait une sorte de capacité de renforcement du corps, je ne pouvais pas me permettre d’y aller doucement, alors j’avais mis un peu plus de force dans mon coup, juste assez pour écraser des pierres.

***

Partie 2

Une fois que j’avais fini, je m’étais retourné et avais fait un sourire au marchand.

« Je vais partir maintenant. Comme vous pouvez le constater, vous venez de perdre une bonne occasion d’affaires. » Je lui avais dit ça, et dans ma tête, j’avais ajouté : si par hasard il a l’intention de me poursuivre pour ça, alors tant qu’il le fera, j’espère que ses affaires vont régulièrement se détériorer.

Avec cela, j’étais sorti du magasin, puis j’avais claqué la porte derrière moi, suffisamment fort pour causer un peu de dégâts.

Cela avait attiré l’attention de ceux qui m’entouraient et j’avais donc relâché un peu de pression avec mon autorité en tant que dragon partiellement doré. C’en était assez pour faire douter ceux qui me regardaient avec l’idée que je n’étais pas un simple aventurier ou même un paysan.

« Le gérant de ce magasin a osé m’accuser, moi, un aventurier qui a marché sur le continent des Dragons, d’être un simple voleur simplement parce que j’avais un bon morceau de minerai ?! Il devrait être heureux que je ne me rende pas directement chez le seigneur de cette ville pour me plaindre de ses affaires pathétiques ! Bah ! C’est la dernière fois que le grand moi va marcher dans un magasin au hasard comme ça ! Je ferai savoir à tous mes amis nobles de ne jamais faire un pas à l’intérieur de cet endroit ! » Déclarai-je à haute voix, puis je sortis précipitamment.

Une fois hors de vue, j’avais éclaté de rire.

Je n’étais pas le meilleur acteur, mais je savais que j’avais un peu de talent. En outre, la pression de mon autorité leur avait permis de prendre mes paroles au sérieux et non pas comme le discours d’un aventurier fou. Pour être honnête, je pourrais faire de ce mensonge une vérité en disant à Brekkar et à son territoire à Albeyater de ne pas mettre les pieds dans ce magasin. Après tout, c’était des nobles, mais pas de ce royaume humain.

Avec un sourire sur mes lèvres, je fis mon chemin et me glissai dans les ruelles, où je voulais voir si quelque chose d’intéressant se passait là-bas.

Je me demande quelles surprises peuvent m’attendre ici, me demandai-je en regardant autour de moi, avide d’aventure.

Sachant que ma chance fonctionnait, j’aurais pu forcer un peu mon destin en faisant un souhait, mais où serait le plaisir ?

Ainsi, j’avais commencé à m’émerveiller dans les ruelles. Je l’avais fait pendant environ une demi-heure avant de tomber sur une scène particulière. Une adolescente d’environ 15 ans aux cheveux blond sale et aux vêtements en lambeaux fuyait des hommes tout en tenant un morceau de pain.

C’est l’heure des héros ! Je pensais cela, mais c’était un peu vide sans un puissant monstre extraterrestre pouvant me transformer en une autre espèce.

En m’avançant devant la fille, je la fis arrêter.

Avec des yeux bleu clair effrayés, elle leva les yeux vers moi et me pria de l’aider.

« D’accord ! » avais-je dit avec un sourire. Puis j’avais regardé les trois hommes qui s’étaient arrêtés à environ quatre mètres de nous. « Qu’est-ce que vous faites à tous courir après une jolie jeune fille comme elle ? » Avais-je demandé.

« Hein ? Tu es aveugle ou quoi ? Nous poursuivons juste un voleur sale qui a osé voler du pain dans mon magasin ! » L’homme de gauche gronda de colère.

« Gères-tu une boulangerie ? » Demandai-je en paraissant surpris.

« Hein ? Yah. Et cette sale môme a osé me voler ! Je n’aime pas les voleurs, alors mes frères et moi allons la livrer aux gardes pour qu’ils lui coupent les mains en guise de punition ! » Déclara-t-il.

La fille avait crié de peur et s’était cachée derrière moi.

« C’est dur, tu sais. Et si je payais pour ce qu’elle a volé ? » J’avais demandé.

« Hein ? Nah! Elle doit payer ! » Déclara-t-il.

« Et si j’achète plus que ce qu’elle a volé ? » avais-je demandé.

L’homme s’arrêta et réfléchit pendant quelques secondes… en fait non, il y pensa pendant une minute entière tout en tenant son arme, un rouleau, au-dessus de sa tête.

Est-ce qu’il s’est cassé ? Je me demandais.

« Yah, c’est bon. Tu achètes chez moi cinq pains en plus de ce qu’elle a volé, et nous ne la poursuivrons plus ! » Déclara-t-il avec un sourire en pointant l’arme vers moi.

« Sûr. Vends-tu aussi d’autres choses ? » J’avais demandé.

« Oui, une variété de pâtisseries. Ma spécialité est les cupcakes de poisson ! » Déclara-t-il en gonflant sa poitrine avec fierté.

« Génial ! Je vais alors en acheter ! » Dis-je avec un sourire.

Tamara apprécie n’importe quoi avec « poisson » dans le nom, avais-je pensé.

« Un client fortuné ! La chance me sourit ! Très bien, suivez-nous ! » Dit-il avec un sourire joyeux.

À quelle vitesse un humain peut-il changer d’une expression de colère à une de joie ?

« Viens maintenant, tu seras en sécurité avec moi, » avais-je dit à la fille.

« Merci. » Elle acquiesça puis se rapprocha de moi.

Son ventre gronda très fort après quelques pas.

En l’entendant, le boulanger dit : « Jeune fille, si tu venais de demander du travail au lieu de me voler, je suis sûr que j’aurais pu trouver quelque chose pour toi. Je ne suis pas un monstre. »

« Pourtant, n’étiez-vous pas sur le point de la jeter aux gardes pour lui couper les mains ? » avais-je demandé.

« C’est la règle de la ville. Aussi cruel et dur que ça soit, je ne peux pas le changer. » Il haussa les épaules.

L’adolescente acquiesça en comprenant, tout en rougissant fortement, ou plutôt je pensais qu’elle rougissait. C’était un peu difficile à voir avec toute cette saleté sur ses joues.

Après avoir acheté les produits de boulangerie au magasin, je les avais jetés dans mon Trou noir pour les garder au frais. Quand elle vit le sort impressionnant, elle le regarda avec de grands yeux curieux.

« Es-tu un héros humain ou un aventurier célèbre ? » avait-elle demandé.

« Oui et probablement oui. » J’avais hoché la tête puis j’avais ri.

« Humu ~, » elle sourit « Permettez-moi de me présenter alors. Je m’appelle Ildeanussi Vermida. Je ne suis qu’une pauvre fille à qui le destin a souri de manière défavorable. » Elle fit un arc gracieux, mais à cause de ses mouvements, je ne pouvais pas la voir comme une simple paysanne.

Cette fille doit avoir une histoire intéressante, avais-je pensé.

« Deux noms… Es-tu une noble ? » avais-je demandé.

« Oui… peut-être, je ne sais pas. » Elle secoua la tête puis baissa les yeux, une profonde tristesse s’exprimant dans ses yeux d’un bleu clair.

« Eh bien, depuis que nous nous sommes rencontrés, le destin a peut-être choisi de te sourire ? Je suppose que tu n’as nulle part où dormir ce soir, non ? » avais-je demandé.

La fille me regarda pendant une minute, ne sachant pas quoi répondre. C’est à ce moment-là que j’avais réalisé que, compte tenu de la situation, les mots que j’avais choisi d’utiliser peuvent sembler inappropriés.

« Attends ! Je ne demande pas cela pour des raisons étranges. Je demande simplement par inquiétude pour toi. » Dis-je rapidement, espérant avoir réussi à effacer mon erreur.

Ildeanussi me fit un sourire craquant et laissa échapper un gloussement charmant.

« Très bien, je vous fais confiance. La réponse à votre question, gentilhomme, est non. Je suis actuellement sans sou et sans toit. J’avais prévu de dormir dans l’un des bâtiments abandonnés des bidonvilles, si j’avais la chance de pouvoir combattre les rats. » Elle m’avait fait un sourire ironique.

« Ça a l’air dur. D’accord, viens avec moi. Je te laisse prendre un bon repas et un bon bain, puis je pourrai écouter ton histoire, que dis-tu ? » lui avais-je demandé.

Levant les yeux vers moi, elle me fit un sourire puis hocha la tête.

« Au fait, tu peux m’appeler Ildea, mais comment puis-je vous appeler gentilhomme ? »

« Hm ? Je m’appelle Alkelios Yatagai Draketerus, » avais-je répondu.

« Draketerus ? » Elle fut surprise en entendant le nom.

« Hm ? » J’avais incliné la tête vers la gauche.

« Rien, je pense juste avoir entendu ce nom quelque part, mais je n’arrive pas à mettre le doigt dessus. » Dit-elle en secouant la tête.

J’avais haussé les épaules. « Qui sait ? Allons-y. »

Le membre le plus célèbre de ma famille était sans aucun doute Brekkar, mais étant donné qu’il avait combattu pour la dernière fois contre les armées humaines il y a près de 41 ans, il était peu probable qu’un des survivants soit encore en vie pour raconter son histoire. Les humains n’aimaient pas trop avoir des histoires avec des dragons en héros, et cette bataille était à tous les coups une perte majeure pour le continent humain.

Après notre arrivée à l’auberge, je l’avais amenée dans ma chambre, où j’avais sorti une baignoire de mon Trou noir et l’avais remplie d’eau tiède. J’avais aussi laissé une bouteille de shampoing et un morceau de savon pour qu’elle puisse se laver. Pour changer de vêtements, je n’avais qu’un simple pantalon en lin et une de mes vieilles chemises.

« Si tu as besoin de quelque chose, je serai dehors. » Lui avais-je dit.

Avant que je puisse quitter la pièce, elle demanda « Pourquoi fais-tu cela ? »

« Hm ? » Je la regardai et me grattai la joue « Je ne sais pas, j’en ai l’envie, » répondis-je. Puis je la laissai se baigner seule.

Ce que je faisais ne comportait pas d’arrière-pensées, mais la façon dont elle avait agi plus tôt, si différente d’un paysan ou d’un mendiant typique, m’avait surpris et m’avait aussi intrigué par son origine. J’avais pensé qu’après le bain, quelque chose de bon à manger, elle s’ouvrirait ensuite pour me parler un peu d’elle.

Ce n’était pas une manipulation, non ? Si elle ne voulait rien me dire, elle pourrait choisir de le faire.

Alors que j’attendais dehors, je m’étais retrouvé à me poser des questions sur ce petit dilemme. Parfois, les actes de gentillesse peuvent être perçus comme intrusifs et inappropriés. Elle était techniquement encore une adolescente, donc mineure selon la plupart des lois sur Terre et adulte selon les lois de ce royaume. D’un autre côté, ce n’était pas comme si j’étais beaucoup plus vieux qu’elle.

Je pense que je vais avoir vingt ans cette année… peut-être ? Ou vingt-deux ? Ugh, le temps qui passe ne compte pas, non ? Je pensais alors que je commençais à m’inquiéter d’un autre problème.

Assez vite, j’avais oublié la question de savoir s’il était approprié ou non de lui offrir un coup de main.

Après le bain d’Ildea, elle était sortie avec les vêtements que je lui avais donnés. Ils étaient un peu grands et sa poitrine n’était pas complètement protégée de l’imagination de quelqu’un. Malheureusement, je n’avais pas de soutien-gorge de rechange sur moi, mais en tant que personne possédant des compétences de base en couture, je pouvais le faire pour elle.

Ça me donne une idée ! J’avais réfléchi puis je l’avais ramenée dans la pièce.

« Alors, laisse-moi prendre tes mesures. » Dis-je en sortant un ruban à mesurer.

« Hein ? » Elle était un peu confuse, mais j’avais pris ça pour un « oui ».

Cinq minutes plus tard, je savais ce que je devais lui faire comme vêtements de la tête aux pieds. La pauvre fille, cependant, rougissait et était assise sur le lit, les genoux contre sa poitrine.

« Je croyais que tu avais dit que tu n’avais pas d’arrière-pensées. » Se plaignit-elle en faisant la moue.

« Ce n’est pas le cas. Maintenant, laisse-moi travailler. Je vais te préparer de bons vêtements ! » Dis-je avec un sourire en retirant ma trousse de couture, du cuir et un tas de tissu de mon Trou noir.

Mon talent Rock Hard ! était techniquement davantage destiné à la forge et à la manipulation du cuir, mais certains des avantages partagés entre toutes les compétences de confection étaient le fait que je pouvais prendre des mesures, alors que la couture devenait un incontournable lorsque je vivais seul dans la forêt séculaire. J’avais obtenu « Confectionner » après avoir essayé de réparer mes vêtements déchirés.

La différence entre une personne ayant une compétence similaire à Rock Hard ! Et la mienne était la complexité et le caractère unique des vêtements sur mesure. Je ne pouvais pas faire de robes de fantaisie, mais si j’y ajoutais des morceaux de cuir et de métal, les transformant ainsi en une armure, je pourrais les transformer en chefs-d’œuvre !

Quoi qu’il en soit, en utilisant du cuir, du coton et des pinces en métal, je lui avais fabriqué un soutien-gorge de la bonne taille. J’avais également ajouté une culotte, un chemisier que j’avais vu porter par les femmes de la ville et avait terminé le travail en confectionnant une simple robe jaune. Quand j’avais eu fini, j’avais regardé les statistiques.

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J’avais regardé la description avec des yeux de poisson morts.

Est-ce que j’ai crié Pony Power à un moment donné quand je faisais ça ? À quel point étais-je concentré sur la fabrication d’un soutien-gorge simple ? Et c’est quoi ce nom ?! Je me demandais.

Poussant un soupir de défaite complète, je me retournai et lui donnai les vêtements. Je n’ai pas eu le courage de regarder les statistiques des autres parties.

« Les as-tu enchantés ? » Me demanda-t-elle.

« Euh… peut-être ? » Répondis-je avec un sourire ironique.

« Oui… j’ai senti beaucoup d’énergie magique couler en eux quand tu as crié “Pony Power!’ plus tôt. » Elle acquiesça.

« Ugh… juste… juste oublie ça. J’étais trop concentré sur la fabrication. » J’avais couvert mon visage avec ma paume, essayant de noyer la honte.

« Tu es plutôt innocent, n’est-ce pas ? » Elle sourit et prit les vêtements.

Innocent… oui… Le demi-dragon avec la capacité Senilicus Perveticus est innocent…, pensai-je.

Je m’étais retourné et j’avais attendu qu’elle change.

« J’ai fini ! » Elle me le fait savoir.

Quand je l’avais regardée, j’avais été surpris de voir combien elle avait changé. Plutôt qu’une simple paysanne pauvre, elle ressemblait nettement plus à une vraie noble. Elle donnait l’impression d’être née pour vivre comme une noble. Les vêtements lui convenaient parfaitement et la présence autour d’elle était royale.

Quand j’avais regardé ses cheveux, j’avais vu qu’ils avaient plus de volume qu’auparavant.

« Tu es magnifique, » dis-je avec un sourire. Elle avait rougi en réponse. « Au fait, as-tu fait quelque chose à tes cheveux ? » avais-je demandé.

« Non. Quand tu m’as donné cet étrange corset, c’est soudainement devenu comme ça. » Elle répondit.

« Corset ? Tu veux dire le soutien-gorge ? Attends ! C’est le +1 douceur/duveteux… si je fais une bague avec elle ou une écharpe et la donne à Tamara… » Dis-je alors que je commençais à réfléchir.

Ciel douceur, voilà, j’arrive ! Je pensais alors qu’un grand sourire se formait sur mes lèvres.

« Tu es un garçon étrange, n’est-ce pas ? » Demanda-t-elle avec un rire.

« Hein ? Oui, je le suis, princesse ! » Dis-je en plaisantant.

« Hein ? Comment as-tu… » elle fronça les sourcils et recula d’un pas.

La surprise était inscrite sur son visage, mais pour ma part, je n’avais aucune idée de la raison pour laquelle elle avait réagi de la sorte.

« Qu’est-ce qui ne va pas ? » Lui avais-je demandé en inclinant la tête vers la gauche.

« Tu… comment as-tu découvert que je suis la première princesse du royaume de dix épées ? » elle me l’avait demandé.

« Hein ? Je… n’ai pas ? » Répondis-je en clignant des yeux plusieurs fois.

Vous souvenez-vous de ce moment où je pensais tomber sur quelque chose d’intéressant ? Je n’ai jamais pensé que cela se produirait. Quelles étaient les chances de rencontrer la première princesse dans un endroit pareil ? Encore une fois, comment s’est-elle retrouvée dans cette situation ? N’était-elle pas censée être une princesse ?!

« Attend quoi ?! Tu es une princesse ?! » Demandai-je avec surprise.

« Oui… tu… tu ne savais pas ? » Elle avait demandé, et j’avais secoué ma tête très rapidement.

« Oups… c’est maladroit et bizarre. » Elle avait dit.

« Hah, je ne te le fais pas dire… »

« Pourquoi y a-t-il une princesse dans notre chambre ? » Demanda Kalderan qui venait tout juste d’être revenu il y a un instant.

« Qu’est-ce que tu as fait, Alkelios ? » Demanda Risha en fronçant les sourcils.

« Nya ~ ! Elle est mignonne ! » déclara innocemment Tamara en sortant la tête de la porte.

« Bon… devrais-je expliquer ça ? » Dis-je en me grattant derrière l’oreille droite.

Kalderan laissa échapper un soupir et après avoir invité les deux autres à entrer, il ferma la porte. Avec un air sévère sur son visage et les bras croisés sur sa poitrine, il demanda :

« Alors, dis-moi, oh, grand dragon, pourquoi es-tu allé enlever une princesse de son château ? »

« Dragon ? » Demanda Ildea en me regardant.

« Euh… à propos de ça. » Dis-je en levant un doigt.

« Nya ~ ! L’heure du conte ! L’heure du conte ! » déclara innocemment Tamara en sautant sur mes genoux pour que je la caresse.

***

Chapitre 102 : Les larmes cachées

***Point de vue d’Ildea***

Mon père, le roi du royaume des dix épées, le patriarche de la Maison de Kor, avait commencé à agir étrangement depuis que les ambassadeurs du royaume Majin et de l’empire Akutan étaient arrivés au palais il y a plus d’un an.

Père n’était pas le monarque parfait et respectable qu’il prétendait être. Comme beaucoup d’autres rois et empereurs, il participait souvent à des soirées d’opiacés avec ses amis nobles et avait été plusieurs fois accusé d’avoir un enfant avec une noble au hasard ou dans certains cas, une des prostituées vivant dans les bidonvilles. Alors que toutes ces accusations pouvaient facilement trouver une personne de rang paysan sans le cou sur les épaules, j’avais personnellement découvert que la plupart d’entre elles étaient, en fait, vraies.

J’avais dépassé de loin les 20 demi-frères et sœurs, mais j’étais la seule à avoir été reconnue comme ayant un vrai sang noble circulant dans mes veines. Ma mère était la reine et sa famille était la deuxième en importance dans le royaume. Sa noblesse et son prestige étaient aussi solides que l’acier des épées de nos soldats. Pour déclarer l’un de mes demi-frères et sœurs comme héritier légitime du trône, père devrait d’abord les adopter et, s’il le souhaitait, prendre la mère comme épouse officielle.

Pour mère, tout cela impliquait une douleur atroce dans son cœur, une douleur qu’elle dissimulait adroitement aux yeux affamés du monde de la société.

Malheureusement, il était vrai qu’elle n’avait pas encore béni mon père avec un garçon pouvant hériter du trône. Ce n’était cependant pas la faute de mère, mais de celle de père. Il avait refusé de l’emmener dans sa chambre pendant plusieurs années maintenant, prenant assez souvent une simple servante à sa place. La réaction brutale de ces gestes impensables avait entraîné une baisse de la réputation de mère. Beaucoup avaient même prétendu que c’était elle qui refusait son étreinte, forçant Sa Majesté à rechercher le plaisir dans l’étreinte d’une autre femme.

Alors que l’inceste était souvent rencontré parmi les nobles de la haute société, en particulier ceux qui souhaitaient garder leur sang aussi pur que possible, mère et moi nous étions assurés que mon père ne penserait jamais à me toucher. S’il souhaitait me prendre, cependant, à moins que je ne m’enfuie de la capitale, il n’avait aucun moyen de me mettre la main dessus. Selon la loi, il pourrait même me prendre pour épouse s’il le souhaitait, un destin terrible si je pouvais le dire.

Depuis l’âge de douze ans, j’avais cessé de porter des robes à froufrous et des corsets qui maigrissaient la taille et me remontaient la poitrine, à l’instar de la plupart des dames de mon âge. Je portais plutôt des robes simples qui dissimulaient le plus possible ma beauté naturelle. Mère veillait sur moi comme un faucon pour s’assurer qu’elle pourrait intervenir chaque fois que cela serait nécessaire.

Pendant un moment, je pensais que j’évitais le pire, et seuls mon fidèle majordome et ma servante connaissaient la vérité. Ils étaient là chaque fois que je me maquillais ou que je choisissais les vêtements que je voulais porter.

Mildana m’aidait souvent avec le bandeau avec lequel j’avais l’habitude de retenir mes seins pour les rendre plus petits. Une fois que j’avais mis le faux corset, il était très difficile de respirer, au point que courir était un véritable cauchemar pour moi. Ainsi, j’avais pris l’image d’une jeune femme modeste, sans forme pour plaire aux yeux des hommes, avec peu ou pas d’énergie à consacrer à des activités aussi nobles que l’équitation, la chasse ou la danse.

Les rumeurs autour de la haute société me décrivaient souvent comme une femme noble et manquée qu’aucun homme ne souhaiterait épouser.

Bien que cela m’enlevait la possibilité de gagner un bon mari pour moi-même, si j’osais me faire jolie, je risquais de devenir l’épouse de mon père ou celle d’un noble d’une quarantaine d’années. Quoi qu’il en soit, obliger une jeune fille comme moi à épouser des hommes aussi vieux était ridicule, absurde ! Peu importe la gloire et le pouvoir que j’aurai, il y avait juste quelque chose qui me dégoûtait à cette seule pensée.

C’est peut-être grâce à l’éducation de ma mère que j’étais devenue comme ça, non ? Une fille qui rêvait d’amour et qui voyait une femme non pas liée par les paroles de son homme, mais par son libre arbitre et celle des dieux ? Dans notre haute société, l’idée d’une femme au pouvoir était plus ou moins… risible.

Malgré tout, il y avait toujours un homme qui a essayé de me courtiser. Cet homme était Askarius Leden, un bel homme, âgé de vingt ans, un héros humain et l’un des fiers ambassadeurs de l’empire Akutan.

Les yeux de cet homme ne se régalaient pas de la beauté du corps d’une femme mûre, célibataire et désireuse de trouver un mari, mais de celle d’une femme mariée, y compris de ma mère. Pire encore, il n’avait pas peur d’admettre qu’il était attiré par elles. Plus encore, il avait affirmé que, puisque notre société et nos lois étaient si souples en ce qui concerne les restrictions de la sexualité, mettre la main sur une ou plusieurs femmes mariées n’était rien de trop gênant. Dans ses mots, « la beauté attire les impatients qui étaient prêts à s’en satisfaire ».

Si ses désirs ne s’arrêtaient que chez les femmes comme mère, j’aurais simplement ignoré ce phénomène, mais un jour, Mildana était tombée sur la scène où cet homme embrassait la fille du Premier ministre. Elle n’avait que quatorze ans à ce moment-là et, par cet acte scandaleux, il lui avait volé son avenir et avait fait honte à sa famille.

Si, par la miséricorde et la volonté des dieux supérieurs, je prenais toujours la place de reine de ce royaume avec un mari qui m’aimait et m’écoutait, l’une des nombreuses lois que je promulguerais serait celle qui interdirait les mariages entre parents ainsi qu’une loi qui rendrait illégal en tant qu’homme de profiter d’une dame âgée de moins de dix-neuf ans.

Mais hélas, même lorsque j’avais exhorté mon père à faire quelque chose contre cet homme immoral, il n’avait rien fait. Les paroles de mère tombèrent dans l’oreille d’un sourd et le Premier ministre tomba dans une profonde dépression à cause de cela. Quant à sa fille, elle avait ensuite été mariée à son oncle pour au moins préserver la pureté du sang.

Je déteste cela et j’ai méprisé les personnes qui ont trouvé du plaisir à ces actes simplement parce qu’ils étaient nobles ou des dignitaires étrangers.

C’était faux ! Ça aurait dû l’être !

Si tous les héros humains ressemblaient à cet Askarius Leden, je souhaitais ne jamais en rencontrer d’autres pour le restant de mes jours ! Non, il serait préférable qu’ils meurent tous sur le bord de la route et y pourrissent.

Peut-être que ma colère était injustifiée à certains points de vue, mais en tant que femme de 17 ans, je craignais pour ma propre chasteté malgré le fait que je sois une princesse. Dans ce château, les murs étaient épais et personne ne prendrait mon parti une fois l’acte accompli. Ce serait ma faute si je finissais comme ça. L’autre partie de ma colère, cependant, vient du fait que Madelline, la fille du Premier ministre, était l’une de mes rares amies restantes à l’intérieur de ces murs.

Pas une seconde je n'avais pensé qu’elle finirait comme ça. Quand j’avais parlé avec elle, elle avait prétendu qu’elle aimait cet homme, Askarius, qu’il était son soleil et ses lunes, mais comment cela se pourrait-il ? Les deux s’étaient rencontrés une fois peut-être deux fois ? Quel genre de pouvoir cet homme pouvait-il avoir pour l’influencer de cette manière ? Je n’étais pas idiote de croire au coup de foudre, alors qu’est-ce que cet homme avait fait pour l’amener à risquer son avenir pour lui comme ça ?

J’avais essayé de découvrir quelle sorte de faiblesse il avait sur elle, mais tous les chemins avaient mené à une impasse. J’avais essayé de payer des hommes pour l’espionner, mais il avait réussi à les retourner contre moi. J’avais essayé de découvrir les rumeurs qui se murmuraient dans les couloirs du palais à l’abri de la nuit, mais rien n’en était ressorti.

Cet homme ressemblait à une forteresse impénétrable. Il n’y avait aucun moyen d’escalader ses murs épais et aucun moyen de corrompre les soldats à l’intérieur.

En parlant de Héros humains, ils étaient apparus il y a environ trois ans dans le monde entier. Au début, ils ne m’intéressaient pas, mais mon père les voyait comme une menace religieuse potentielle. Ils avaient été envoyés ici par quelqu’un qu’ils avaient appelé une sorte de Dieu, mais ils n’avaient pas d’autre nom pour cette entité mystérieuse. Certains d’entre eux détenaient des pouvoirs qui, s’ils étaient bien entraînés, pourraient constituer une menace pour tout un royaume.

Un humain normal aurait besoin de plusieurs années pour s’adapter aux conditions de son nouveau pays, mais ils l’avaient fait au cours des deux premiers mois. Cet incroyable pouvoir d’adaptabilité, associé à leur sagesse et à leur ingéniosité innée, avaient effrayé d’innombrables nobles de tout le continent humain, y compris de mon père.

Son premier acte contre eux avait été de restreindre leur liberté politique ainsi que leur liberté de circulation. Ils n’étaient plus autorisés à quitter le pays. Ils étaient devenus une autre classe de citoyens du Royaume des Dix Épées équivalent aux paysans, mais j’avais souvent pensé que ces derniers avaient plus de liberté que les premiers.

Bien que je déteste l’admettre, les actions rapides de mon père avaient peut-être sauvé notre royaume d’un destin similaire à celui de Devaska, du royaume de Treigun, du royaume de Shiva, du royaume de Majin et du royaume de Nocturn. Deux ans plus tard, ces noms ne représentaient plus qu’un souvenir du passé.

Les noms qui avaient résonné sur la carte politique sur le continent humain étaient le Navimska Reich dirigé par le führer Zarbast Asher dans le pays du Devaska ; la République socialiste de Majin dirigée par le commandant suprême Annatella Verma ; l’Union démocratique de Shiva dirigée par Dormachiov Killiry ; et le mystérieux royaume fasciste du Nocturn dirigé par la leader fasciste matriarcale Missany Amitta. Le Royaume des Dix Épées et l’Empire Akutan étaient les seuls à avoir gardé leurs frontières et leur identité, mais avec l’influence toujours croissante des Héros humains, ces derniers s’érodaient lentement.

Quant aux raisons pour lesquelles les nobles et les roturiers avaient rejoint leurs rangs, c’est en raison de leur politique radicale et idéale qu’ils avaient apportée. À eux seuls, ils avaient introduit quatre systèmes politiques très différents par lesquels un pays pouvait être gouverné sans qu’il soit nécessaire de recourir à la noblesse ou à la royauté. Pendant des milliers d’années, de telles idées avaient été considérées comme une simple stupidité radicale née d’un esprit fou, pourtant ces quatre dirigeants avaient réussi à changer cela.

Ces idées politiques étaient également chuchotées dans les oreilles de mon père, le poussant à s’allier avec le grand empire Akutan. Le Premier ministre et de nombreuses familles nobles s’entendaient de mieux en mieux avec Askarius. Mère était la seule à s’opposer à lui, mais son pouvoir était limité et personne ne souhaitait prendre son parti.

Puis, une nuit, ma mère m’avait réveillée au milieu de la nuit. Mon majordome, Sergei Ruva, était entré dans ma chambre avec deux grands coffres et avait commencé à ranger mes vêtements à l’intérieur. Mildana l’avait également aidé, tandis que ma mère tentait d’expliquer ce qui se passait.

« Ma chère fille, chaque jour, ton père s’éloigne de plus en plus de la raison. Je crains pour ta sécurité, ma chère. C’est pourquoi je souhaite que tu fuies le palais avec Sergei et Mildana. Tu vas devoir vivre cachée à partir de maintenant, mais tu survivras, je le sais. » Dit-elle en me prenant dans ses bras comme si elle disait ses derniers adieux.

Les larmes coulèrent sur ses joues et tombèrent sur ma chemise de nuit. Bientôt, moi aussi, je pleurai aussi à cause de ce départ soudain.

« Je ne veux pas te renvoyer. Je ne veux pas te laisser partir, mais si tu restes ici, qui sait ce que fera ton fou de père! » Dit-elle, puis elle se recula pour me regarder dans les yeux. « Tu dois vivre, Ildeanussi. Tu dois vivre et devenir forte. Tu as dans tes veines le sang de ma famille et celui de ton père. Tu es royale et noble, avec une ascendance profondément enracinée dans ce pays. Cela te donnera toute la force dont tu auras besoin pour continuer. »

Nos mots pour le départ avaient été gardés courts parce que la fenêtre d’opportunité était petite. Le gardien qui nous aidait à fuir le palais était l’un des rares à garder sa loyauté envers ma mère.

Cette nuit-là, il y a trois mois, j’avais laissé les richesses de ma vie royale derrière moi et avec elle mon nom de Kor.

Sergei et Mildana m’avaient appris à survivre dès le début du premier jour, mais comme nous continuions à nous éloigner de plus en plus de la capitale, ils montraient souvent des signes d’inquiétude. Ce n’était pas à cause des monstres que l’on pouvait voir errer dans le désert, mais la possibilité d’avoir des traqueurs.

Au fil des jours, j’avais appris à connaître les difficultés que les citoyens de mon royaume devaient traverser pour survivre et voir la lumière de demain. J’avais pris conscience de l’ampleur de la différence entre nobles et roturiers et des privilèges des premiers. Pourtant, malgré leurs problèmes, malgré leurs difficultés et leurs douleurs, mon peuple vivait toujours et souriait même.

Leur force, leur courage m’avaient inspirée à ne jamais abandonner à partir de ce moment-là.

Environ deux mois après notre départ du palais, on ne pouvait plus nous distinguer d’une simple famille ordinaire. Sergei et Mildana avaient pris des emplois d’aventurier afin de gagner de l’argent pour les fournitures de voyage indispensables.

Partout où nous nous étions arrêtés, j’avais commencé à travailler comme serveuse ou comme réceptionniste à la guilde des aventuriers. Nous avions voyagé comme ça dans la moitié du royaume. Je pensais que nous allions vivre ainsi pendant des mois, mais un jour, alors que nous nous dirigions vers la ville de Leveder, Sergei et Mildana m’avaient dit de courir vers la forêt. Je n’avais pas hésité à les écouter et, quand j’avais regardé en arrière, je les avais vus confrontés à une meute de Dayuks.

Les bêtes les attaquèrent avec leurs cornes acérées et laissèrent échapper des grognements féroces.

C’était des monstres qui avaient souvent besoin de groupes d’aventuriers expérimentés pour avoir une chance contre eux.

« NOOON! » Le cri de douleur de Mildana m’arrêta net et je me retournai.

J’avais vu un des loups la traîner par le pied loin de Sergei, et l’instant suivant, la bête avait sautée sur elle, la déchiquetant en morceaux et la dévorant vivante. Malgré l’horreur qui se passait devant mes yeux, Sergei ne pouvait pas laisser le sacrifice de Mildana échouer et se précipita vers moi.

Il m’avait sortie de mon état de choc avec une gifle puis m’avait dit de courir.

Je jetai un dernier regard à Mildana. Une larme roulait sur sa joue alors que l’expression de douleur était figée par l’ombre de la mort qui la dominait. Un Dayuk avait ensuite bloqué ma vue alors qu’il commençait à manger son visage.

Mon estomac s’était tordu et avait menacé de se répandre. Malgré les nausées et la maladie qui m’avaient envahie, les frissons dans les membres et la sueur froide sur le dos, j’avais continué à courir, à la suite de Sergei.

Je ne savais pas depuis combien de temps je courais, mais lorsque nous nous étions arrêtés, j’étais au milieu du pré.

« Votre Altesse, je crains que les instigateurs de cette attaque ne nous aient rattrapés. » Me dit-il avec un air grave.

« Quoi ? » Demandai-je confuse et découragée.

Devant nous, six personnes masquées avaient fait leur apparition et avaient dégainé leurs épées. Ils ressemblaient à des assassins.

« Votre Altesse, ce fut un honneur de servir à vos côtés, mais je crains que maintenant vous ne deviez vivre seule. Fuyez pendant que je les retiens. » Me dit-il en dégainant son épée et en s’interposant entre eux et moi.

« Tu vas mourir ici, mon vieux, » déclara l’un des assassins.

Sergei n’a pas répondu, mais je savais que je ne pouvais pas rester. J’étais faible, je ne pouvais pas me défendre, alors j’avais couru. J’avais couru aussi vite que j’avais pu, ignorant les bruits de bataille et les cris de douleur qui résonnaient dans la forêt derrière moi.

Par miracle, je m’étais retrouvée aux portes de la ville de Leveder et j’avais payé mes dernières pièces pour pouvoir entrer. Je n’avais pas de vêtements de rechange et je ne ressemblais pas à un mendiant ordinaire.

Cette nuit-là, j’avais dormi dans la rue en pleurant et en me demandant où cet avenir terrible allait me mener.

J’avais ensuite passé mes journées à mendier de la nourriture et des pièces de monnaie, à essayer d’obtenir de petits travaux et à lutter pour survivre. Les gens étaient durs avec moi juste parce que je ressemblais à un mendiant, à une femme sans valeur.

C’était drôle de voir à quel point j’étais une dame du rang le plus élevé dans ce pays et que j’étais maintenant tombée au point où un roturier qui lèche les chaussures d’un baron me regarda de haut. Puis, quand la faim était trop difficile à supporter, je fis l’impensable et volai un morceau de pain.

J’avais tout de suite regretté cela parce que le boulanger était tellement furieux qu’il m’avait courue après avec ses frères. Ils avaient crié après moi, ils m’avaient appelée et m’avaient menacée d’un sort pire que la mort.

J’avais couru à travers les rues, tenant ce morceau de pain contre ma poitrine, comme s’il était en or et incrusté de joyaux d’une valeur inestimable, alors que dans mon esprit, une seule pensée ne cessait de se répéter :

Aidez-moi ! Que quelqu’un m’aide ! S’il vous plaît, dieux, envoyez quelqu’un pour m’aider ! Je ne veux pas mourir ! Aidez-moi !

Quand j’avais senti que mes jambes allaient céder et que le boulanger allait m’attraper, quelqu’un s’était mis devant moi. Il avait une attitude insouciante, mais sa présence était étrange, elle était puissante et accablante, mais pas effrayante. Avec un sourire sur ses lèvres, il fut capable de changer l’attitude du boulanger et il me pardonna pour mon acte.

On m’avait permis de garder mon pain et après l’avoir mangé, on m’avait emmenée à l’auberge où il dormait. Là, j’avais eu l’occasion de prendre un bain chaud. Avec combien il m’avait aidée, cela ne me dérangerait pas s’il voulait me regarder pendant que je me changeais ou me lavais. J’étais si faible, que pendant un moment, j’avais même envisagé de me donner à lui s’il pouvait me protéger.

Quand j’avais réalisé le type de pensées qui me traversaient l’esprit, je m’étais rappelé les derniers mots de ma mère ainsi que les décès de Mildana et Sergei. Les larmes coulaient sur mes joues et j’ai pleuré.

À quel point je suis tombée bas, mais au lieu de profiter de ce moi faible, cet homme m’avait montré un véritable acte de noblesse en m’aidant.

Il m’avait laissée me laver à l’eau tiède et m’avait ensuite revêtue de vêtements qu’il avait lui-même confectionnés. En m’habillant, je me sentais sur le point de pleurer à nouveau. Avant de mettre cet objet étrange qu’il avait appelé un « soutien-gorge », je m’étais retournée nue pour voir s’il me regardait. Cet homme me tournait le dos, gardant sa parole et me permettant de garder ma dignité.

Je m’étais habillée et pour la première fois de ma vie, j’avais eu l’impression de recevoir un cadeau si précieux que même tout le trésor de ce royaume ne pourrait pas le payer.

Le nom de cet homme était Alkelios Yatagai Draketerus. Un homme qui portait le même nom que le général du dragon Brekkar Draketerus et dont j’avais entendu parler uniquement dans les légendes et les livres d’histoire.

« Tu es un garçon étrange, n’est-ce pas ? » Demandai-je avec un rire nerveux.

« Hein ? Oui, princesse ! » Répondit-il.

La surprise m’avait envahie quand il s’était adressé à moi comme ça. J’avais froncé les sourcils et je m’étais souvenue des assassins qui ont tué Sergei.

Est-il l’un d’entre eux ? Pensai-je alors que mon cœur commençait à battre rapidement.

« Hein ? Comment as-tu… ? » Je parlai à peine, mes lèvres tremblaient.

J’avais peur, mais ensuite ses amis sont entrés dans la pièce et cette pression de peur que je ressentais dans mon cœur, cette sensation étrange d’être trompée et condamnée une fois de plus avaient disparu.

Plutôt que d’avoir peur, je me sentais amusée par leurs interactions, par leurs paroles et par la façon dont la jolie enfant étrange se poussait contre sa paume pour se faire caresser.

« Oui, je suis bien la première princesse du royaume des dix épées. Cela prendra peut-être un peu de temps, mais écouterez-vous mon histoire ? » Je leur avais demandé ça avec un doux sourire sur les lèvres.

« Bien sûr ! » Répondit-il avec un regard doux dans les yeux.

En entendant cela, j’avais ressenti dans mon cœur un sentiment oublié depuis longtemps, c’était du soulagement.

***

Chapitre 103 : La promesse d’un dragon

***Point de vue d’Alkelios***

Être comparé à un dragon kidnappant des princesses pour les cacher dans sa tour était à la fois un peu insultant et humiliant. Après tout, imaginez si je le faisais à Albeyater.

« Chérie, je suis rentré ! » déclarai-je simplement.

« Oh ? Qu’as-tu apporté ? » Demandait Seryanna.

« Une princesse que j’ai kidnappée dans l’un des royaumes humains. Alors c’est quoi pour le déjeuner ? »

Juste imaginer le regard perçant de Seryanna me donna des frissons. Peu importe où on va sur le continent des dragons, on n’entendra jamais d’histoires aussi ridicules que celle-ci. La seule raison pour laquelle je m’envolerais pour kidnapper quelqu’un de sang royal d’un autre pays serait soit parce que le pays est un ennemi et que cette personne pourrait être utilisée comme monnaie d’échange lors des négociations de paix ou… non, c’était ça, il n’y en avait pas d’autre bonne raison à laquelle je pourrais penser pour commettre un tel crime.

Encore une fois, était-ce considéré comme un crime alors que l’objectif était de mettre fin à une guerre ? C’était un bon dilemme, auquel je devrais réfléchir une autre fois.

Avec la princesse Ildea devant nous, son histoire était impressionnante.

Les autres l’avaient également écoutée, le souffle coupé, sans même émettre un seul son pour ne pas la distraire. Ildea avait l’habitude de raconter des histoires, en particulier en regardant toutes ces émotions qu’elle avait dans ses mots, ses gestes et même son regard.

Si elle était une actrice, elle serait digne des superproductions d’Hollywood.

« Et c’est à ce moment-là que vous êtes tous entrés dans la pièce, » déclara Ildea quand elle finit son récit.

Nous avions tous souri et applaudi comme si nous applaudissions une représentation théâtrale.

« Merci. » Elle fut prise de court par les applaudissements, mais avec un doux sourire sur les lèvres, elle se rétablit et attendit notre mot à dire dans tout cela.

Le premier à commenter était Kalderan.

« Zarbast Asher, Annatella Verma, Dormachiov Killiry et Misany Amitta… hm ~ pourquoi ces noms ne me paraissent-ils pas familiers ? » Il fronça les sourcils, ferma les yeux et croisa les bras sur sa poitrine.

« J’ai entendu parler de l’Union démocratique de Shiva, ils disent qu’elle a été créée par l’union du royaume de Shiva et de plusieurs territoires du Sud appartenant à l’empire Akutan avant la proclamation de leur indépendance. Le royaume fasciste est un lieu mystérieux où les aventuriers vont et ne reviennent jamais. En ce qui concerne les deux autres, les aventuriers qui s’y sont rendus ont déclaré qu’il s’agissait de pays sans discrimination, où personne n’était supérieur à l’autre. » Nous a dit Risha.

Contrairement à nous, c’était une personne qui s’était rendue dans divers autres camps lorsqu’elle avait terminé sa quête avec son groupe précédent. Kalderan avait été coincé à Soldra pour le plus gros de son temps, et je… eh bien, j’avais été abandonné dans ce pays assez récemment. J’avais raté pas mal de choses, trois ans pour être exact.

« Nous sommes donc coincés dans un autre monde et la première chose que font nos concitoyens c’est d’établir des gouvernements néonazis, néocommunistes et néo-fascistes afin de conquérir le monde. » Dis-je. Puis je laissai échapper un gros soupir.

« N’oublie pas un projet démocratique aussi, a été créé par ce type, Dormachiov Killiry, » déclara Kalderan avec un sourire narquois.

Je plissai les sourcils.

« C’est un nom qui sonne très amicale. » Remarquai-je.

« Que veux-tu dire par là ? » Demanda Risha en me regardant.

« Kill, dans l’une des nombreuses langues de la Terre, signifie Rikna (tuer). » Expliqua Kalderan.

« La langue peut être une chose délicate. En fin de compte, tous nos noms ont une certaine signification derrière eux. » J’avais hoché la tête.

« Nous nous écartons du sujet ici. » Fit remarquer Kalderan.

« C’est vrai. » J’avais hoché la tête.

« Pardonnez-moi, mais… n’êtes-vous pas inquiets tous les quatre ? » Nous avait demandé la princesse.

« Hm ? Que veux-tu dire ? » Demandai-je en inclinant la tête vers la droite.

« Je suis traquée par des assassins envoyés par mon propre père. L’avenir de ce royaume est incertain et il y a de fortes chances pour que vous soyez déclaré criminel pour le simple fait que vous m’ayez tendu la main. Tant que vous ne saviez pas qui j’étais, je pensais que vous seriez en sécurité, mais maintenant que j’y réfléchis, rien ne permet de savoir où la folie de cet homme pourrait mener, » déclara Ildea en tenant ses épaules et en frissonnant.

Il était clair que cette jeune fille était effrayée par tout ce qui lui arrivait et on pouvait dire que son avenir était incertain. La mort ou l’emprisonnement était ce qui l’attendait à la capitale. Si le pire venait à empirer, elle serait forcée d’épouser son propre père. C’était un destin terrible, mais depuis que j’en faisais partie maintenant, je ne pouvais pas le laisser être comme ça.

« Pourquoi ne viens-tu pas avec nous ? » lui avais-je demandé.

« Quoi ? Mais… et les assassins ? Et où irions-nous ? Qui pourrait être assez courageux et stupide pour aller à l’encontre de la puissance du Royaume des Dix Épées et peut-être même de celle de l’empire Akutan. » Demanda-t-elle en secouant la tête.

« Tu les regardes, » j’avais souri.

« Hein ? » Risha cligna des yeux surpris et fit une expression choquée, mais nous l’ignorions tous.

« Nya ~ petit animal se sent biennn ~ ! » Tamara s’était évachée en une grosse boule de fourrure moelleuse quand j’avais commencé par réflexe à la gratter derrière les oreilles.

« Toi ? » Ildea n’était pas convaincue.

« Voyons, cela expliquerait-il mieux les choses alors ? » Demandai-je alors que je fermais les yeux et me concentrais sur ma capacité à changer de forme.

Lorsque j’avais ouvert les yeux, j’avais également déployé mes ailes, qui comportaient un mélange d’écailles rouges, dorées, noires et blanches, formant des motifs striés qui me donnaient un aspect imposant. Du haut de ma tête, une paire de cornes noires avec une extrémité rouge-noir et un anneau en or à la base s’étaient formées tandis qu’une queue avait germé du bas de mon dos.

À cet instant, j’avais pris la forme d’un dragon éveillé à l’aura majestueuse débordant de moi. L’autorité de mes écailles d’or me servait de preuve et de marque qui pourrait très bien être considérée comme celle d’un membre de l’une des familles royales dragons.

« Bien, qu’en penses-tu ? » Demandai-je en voyant qu’elle ne disait rien et me regardait avec un air figé.

La princesse Ildea n’avait pas répondu.

En fait, elle ne réagissait pas du tout. Agiter ma main devant ses yeux ne fonctionnait pas non plus.

Avec un peu d’inquiétude sur mon visage, je me tournai vers Kalderan et dis : « Je pense qu’elle s’est évanouie. »

« En étant debout ? » Il plissa les sourcils.

Je regardai la princesse puis la poussai doucement. La dame élégante, débordante de grâce royale, retomba comme une bûche.

« Oui, je suis sûr qu’elle s’est évanouie. »

« D’accord, je vais manger quelque chose. Faites-moi savoir quand elle se réveille. » Haussant les épaules, le Russe quitta la pièce.

« J’y vais aussi. Tamara veut manger certaines de ces collations au poisson, » déclara Risha en laissant échapper un soupir.

« Poisson ?! POISSON ! » La chatte se leva et la suivit.

Ils m’avaient laissé avec la princesse qui était étendue à présent sur le sol.

« Sérieusement ? » Dis-je avec un sourire ironique.

Comme les trois autres m’avaient laissé seul avec elle, j’avais fait ce qu’un dragon sensé ferait, je l’avais relevée puis je l’avais couchée dans son lit, exactement comme si elle était une jeune enfant. Au moins, je n’avais pas été obligé de lui chanter une berceuse.

Après être revenu à ma forme humaine, j’avais pensé quitter la pièce, mais la laisser se réveiller seule n’était probablement pas une bonne idée. Avec un soupir de résignation, je m’étais approché de la table et avais sorti Enfer et Paradis de mon Trou noir pour les entretenir. Ce n’était pas qu’elles en avaient besoin, mais j’aimais les modifier. Elles étaient comme ce génial personnage que l’on crée dans son jeu préféré et qu’on finit par peaufiner à chaque étape du processus, en essayant de nouvelles armes, différentes combinaisons de compétences, différentes poses, etc.

Ces deux armes étaient certainement de rang divin en ce qui concerne leurs capacités et leur complexité, mais pour être honnête, il me restait encore beaucoup à apprendre. J’avais mes compétences au niveau maximum, mais il y avait une différence entre avoir la capacité d’utiliser quelque chose et avoir l’expérience de l’utiliser pendant longtemps.

J’étais fondamentalement un génie avec des compétences non polies. Tout ce que je devais faire maintenant, c’était pratiquer, encore et encore. Ai-je mentionné que je dois aussi pratiquer ? Oui, c’était à peu près tout.

La princesse ne s’était pas réveillée même après la fin de l’entretien et Kalderan était revenu d’en bas. Après qu’il se soit couché, j’étais resté près de la fenêtre et j’avais regardé les deux lunes se lever dans le ciel dégagé.

La grande s’appelait Nocturnia, tout comme la déesse, et la petite s’appelait Nocturnis, tout comme son frère. Pendant longtemps, je n’avais jamais pris la peine d’apprendre le nom de ces deux lunes. J’étais complètement inconscient de beaucoup de choses dans ma vie, par exemple le fait que la gravité de ce monde pourrait ne pas être la même que celle de la Terre. En fait, j’avais spéculé qu’elle était un peu plus élevée. La météo avait également été influencée par la magie, en fonction de la distribution, ainsi que de l’endroit où de puissants monstres se trouvaient. Certaines de ces bêtes pourraient augmenter la température autour d’elles ou la baisser de façon drastique en un claquement de doigts. Les décharges électriques avaient également joué un grand rôle dans l’équation, mais je ne pouvais absolument pas être météorologue pour savoir comment tout cela était affecté.

À un moment donné au milieu de la nuit, la princesse s’était réveillée. Elle se leva du lit et regarda autour d’elle comme si elle était poursuivie par des loups. Quand elle m’avait regardé, elle s’était arrêtée et avait dégluti. Les mains tremblantes, elle ramassa la couverture et la souleva tout en se reculant jusqu’à rencontrer le mur.

Je penchai la tête vers la gauche, curieux de savoir ce qu’elle allait faire et ce qu’elle allait dire ensuite, mais elle resta comme ça pendant quelques bonnes minutes, me regardant avec ces grands yeux effrayés.

« Est-ce que ça va, Ildea ? » J’avais craqué et je le lui avais demandé.

« Hiii! » Elle avait crié.

Je clignai des yeux et regardai Kalderan, mais il dormait comme une bûche.

Secouant la tête, je me levai et étirai un peu les épaules. Je n’avais rien dit d’autre et je lui avais juste donné le temps de se calmer. En fin de compte, c’est elle qui avait parlé en premier.

« V-vous… Ê-êtes-vous vraiment un dragon ? »

« Un demi-dragon en fait. » Je lui avais fait un sourire.

« A-Alors… c-ce que j’ai vu plus tôt… ce n’était pas un rêve, n’est-ce pas ? »

« Nan. » J’avais secoué ma tête.

« A-Allez-vous me manger ? » Demanda-t-elle en me regardant comme un petit lapin effrayé.

Quand je l’avais entendue, j’avais failli tomber. CELA m’avait vraiment pris par surprise !

Heureusement, j’avais vite récupéré.

« Non. Où as-tu eu cette idée ? » Demandai-je avec une joue qui tremblait.

Je pourrais comprendre si elle était un héros humain qui ne lisait que ces mauvaises histoires avec le dragon jouant le rôle du grand lézard cracheur de feu, mais les dragons de ce monde ont leur propre royaume. Pourquoi iraient-ils chercher de la viande humaine ?! Ils ne sont pas des MOUTONS ! Je m’étais plaint dans mon esprit.

« Ces vieux généraux au palais… Ils ont souvent décrit votre race comme étant celle de monstres impitoyables cherchant à attirer des humains. L’empire Akutan a rassemblé maintes fois les armées de tous les royaumes pour lancer des attaques défensives contre le continent des Dragons. » Expliqua-t-elle en se tirant les genoux contre la poitrine.

« Ce n’est que de la propagande politique pour vous amener à vous battre. Il était beaucoup plus facile de mettre l’étiquette de “mal” et de “monstre” sur nous que d’expliquer qu’ils voulaient simplement plus de terres ou de ressources. » J’avais expliqué avec un haussement d’épaules.

« Quoi ? » Elle cligna des yeux surpris.

« Oui, à part ces invasions dont tu parles plus que souvent, ça a fini par être de gros échecs pour les armées humaines, non ? » avais-je demandé.

Elle acquiesça en silence.

« Eh bien, c’est parce que les dragons en général sont beaucoup plus puissants que les humains. Le continent sur lequel ils vivent a besoin de forces absurdes pour survivre. Les monstres les plus faibles sont au-dessus du niveau 100 et les loups de ce continent sont la proie favorite des moutons. » Expliquai-je, puis je frissonnai à la pensée de ce dernier.

Pour être honnête, j’avais eu ma part de rencontres avec les troupeaux de moutons dans la forêt Seculiar. Ces monstres de niveau 400 ou plus m’avaient poursuivi alors que j’étais faible et ce n’était que par une chance folle que j’avais réussi à les vaincre ou à les semer. C’était tous des bâtards persistants qui étaient fiers de leurs défenses naturelles. Les loups tremblaient et criaient, la queue entre les pattes, à la seule vue d’un mouton féroce.

« Quoi ? Comment cela peut-il être le cas ? » Demanda-t-elle, confuse.

« Je ne sais pas. C’est comme ça que les choses se passent là-bas. Pour être honnêtes, les dragons ne veulent même pas attaquer ce continent. Au lieu de cela, ils ont le pouvoir de voler ici et s’emparer facilement de cet endroit en quelques jours. D’après ce que j’ai vu, je suis plus que suffisant pour détruire complètement toutes les colonies de Soldra jusqu’à cet endroit. » Déclarai-je fièrement, mais cela ne fit que provoquer la peur à la pauvre princesse.

« Alkelios arrête de crier comme une petite fille ! » Kalderan se plaignit dans son sommeil puis roula de l’autre côté.

Je rétrécis les yeux vers lui et me demandai d’où venait ce commentaire.

Après un long moment passé, Ildea se calma à nouveau, je la regardai et lui demandai : « Est-ce que je suis vraiment si effrayant ? » Je lui avais fait un petit sourire, mais le regard dans ses yeux était celui de peur de moi, ça me faisait un peu mal.

Personne ne voudrait que ses propres amis et connaissances en viennent à nous craindre, à moins d’être un bâtard maléfique, ce que je n’étais pas.

Il lui fallut un peu de temps pour réfléchir à la réponse, mais j’attendis patiemment, regardant calmement à l’extérieur ou vers elle. Autant que je sache, à l’exception des idées fausses courantes sur les dragons, rien ne me faisait peur.

Finalement, elle était arrivée à la même conclusion.

Ildea secoua la tête puis dit : « Non, vous ne faites pas peur, c’est juste que… les histoires qui m’ont été racontées sur les dragons me faisaient avoir peur pour rien. »

« Ouais, je vois comment cela va devenir un problème si un jour les dragons et les hommes s’unissent. » J’avais ri.

« S’unissent ? En tant qu’allié ? Cela voudrait dire… » elle s’arrêta et baissa les yeux.

J’avais regardé vers les deux lunes puis j’ai dit « La fin de la guerre et le début du processus de guérison de la haine cultivée entre les deux depuis des milliers d’années. Je parie qu’aucun des deux camps ne se souvient comment tout a commencé de toute façon. » Je m’étais moqué de ça.

« Non, aucun livre ne mentionne même comment la guerre a commencé, c’est juste… » dit-elle.

« Peut-être que quelqu’un a conspiré pour nous faire nous haïr pour rien ? Nous affaiblir ? » J’avais plaisanté.

« Peut-être, » déclara Ildea avec un regard sérieux alors qu’elle commençait à réfléchir à quelque chose.

Quelques instants plus tard, elle me demanda « À propos de ce que tu as dit plus tôt, à propos de me protéger et de venir avec toi… est-ce que tu parles de… ? »

Elle avait peur, était inquiète et surtout incertaine de ce que son avenir lui réservait.

« Oui. Je te protégerai. Après tout, j’ai fini par entendre ton histoire et j’ai le pouvoir de le faire. Alors pourquoi pas ? En outre, si un dragon sauve la princesse au lieu de la kidnapper, alors peut-être que toutes ces mauvaises rumeurs sur nous seront brisées. » Je lui avais fait un clin d’œil.

Et si tout cela aidait à long terme le royaume d’Albeyater et les deux espèces dans leur ensemble, cela valait peut-être la peine de déployer tous les efforts que je pourrais déployer.

« Pourtant, même si ce que vous dites est vrai, comment pourriez-vous, un héros humain, faire en sorte que le continent des dragons me protège ? Si l’empire Akutan exige votre tête, je suis sûre qu’ils l’offriront sur un plateau d’argent. » Déclara-t-elle, essayant probablement de me faire reculer par bonté.

Juste imaginer que l’ambassadeur de l’empire Akutan s’approche de ce vieux lézard, Feryumstark, et exige que je sois confié à l’empire Akutan juste parce qu’ils le lui ont dit, ça m’avait fait rire. Après tout, tout de suite après que l’Ambassadeur mentionne une chose aussi folle et ridicule, je suis sûr que Sa Majesté répondrait sarcastiquement en disant quelque chose dans le sens suivant : « Bien sûr, nous allons vous donner le sauveur de ma reine, duc de mon royaume et le beau-fils du général Brekkar Draketerus tout de suite. Alors, voulez-vous revenir à l’empire Akutan avec ou sans membres attachés à votre corps ? »

Yup, ça m’avait fait rire !

« Qu’est ce qu’il y a de si drôle ? » Demanda Ildea en fronçant les sourcils parce que je m’étais mis à rire tout d’un coup.

Je ne pouvais pas la blâmer, c’était un peu bizarre, mais elle ne pouvait pas voir ce que mon imagination avait juste concocté.

« Je suis désolé, c’est juste que, ouais… c’était drôle. Quoi qu’il en soit, je suis convaincu que je ne serai pas confié à l’empire Akutan, même s’ils viennent frapper à la porte avec leurs armées. Je suis après tout quelqu’un qui détient le titre de duc là-bas, et ma femme ne serait pas trop heureuse de me voir céder sur un plateau d’argent. Les dragonnes à écailles rouges peuvent être très protectrices envers leurs époux. » J’avais rigolé.

« Elle a l’air d’une femme puissante, » déclara-t-elle.

« Oui, et elle est aussi belle. » Je lui avais montré un doux sourire.

Fermant les yeux, Ildea resta comme ça un instant. Quand elle les rouvrit, il y avait un air calme et doux qui l’entourait.

« Très bien, Alkelios, je vais croire en vous. Je viendrai avec vous pour voir à quoi ressemble vraiment le continent des dragons et peut-être qu’un jour, je retournerai au royaume des 10 épées pour libérer mon peuple de la folie de mon père. »

« Princesse Ildea, je vous promets que vous serez en sécurité avec moi. En fait, je souhaite aussi pleinement qu’aucun dommage ne vienne à vous aussi longtemps que je serai à vos côtés, et si par hasard nous pouvons sauver votre royaume et votre mère, alors qu’il en soit ainsi. Que les dieux choisissent le meilleur résultat pour vous et votre peuple. » Je lui ai dit.

« Merci…, » dit-elle, puis de douces larmes se formèrent au coin de ses yeux.

Je m’approchai d’elle et la prenais dans mes bras, voulant apaiser la douleur qui lui avait poignardé le cœur tout ce temps.

« Là. Là. Tout ira bien maintenant. » Je lui avais murmuré ça comme à mon propre enfant.

***

Chapitre 104 : Peur et folie

Partie 1

***Point de vue d’Alkelios***

À l’aube, j’étais sorti pour quelques étirements matinaux. Normalement, vous auriez pensé que je m’étais adapté au temps de cette planète, mais alors que mon corps était à moitié dragon et à moitié humain, mon esprit et mon âme étaient toujours attachés à la Terre. Je pensais toujours à une heure comme durant 60 minutes, pas 80 ou 96 comme d’autres. Ce n’était que pure coïncidence ou peut-être un choix supposé que les dragons pensaient qu’une journée comptait 32 heures, chacune avec 60 minutes.

Pour moi, seulement 5 heures de sommeil suffisaient, alors que 8 ou 10 heures étaient simplement en paressant ou pour me relaxer. Les dragons et dragonnes avaient tendance à dormir jusqu’à 12 ou 14 heures, en fonction de la météo et de la quantité d’énergie magique utilisée durant la journée. À Albeyater, je me levais souvent avant Seryanna ou lorsque les rayons du soleil du matin n’avaient pas encore touché la pointe du plus grand arbre du pays.

À quel point chaque civilisation de cette planète mesurait le temps un peu différemment, il y avait des noms différents pour les semaines et les mois, ainsi que des points de début et de fin pour eux. Les Relliars, par exemple, divisaient leurs années en deux en fonction de la saison des amours, tandis que les nains se concentrent sur le cycle des deux lunes dans le ciel. Les dragons en général avaient 10 mois par an, tous entrent 30 et 36 jours, pour un total de 348 jours de 32 heures chacun.

Bien sûr, il ne s’agissait que de mesures approximatives, et personne ne connaissait les valeurs astronomiques exactes. Je me souvenais vaguement que les jours de la Terre n’avaient pas exactement 24 heures, ils étaient légèrement plus longs ou peut-être plus courts ? Probablement plus court parce que nous avions toujours l’impression que nous n’avions pas assez de temps pour faire nos devoirs.

Eh bien, ce type de précision à la milliseconde ou nanoseconde importait peu sur ce monde. Après tout, la plupart des gens mesuraient le temps via le levé et le coucher du soleil. Peu importait que l’on ait un rendez-vous à 16 h 5 ou 16 h 30, car c’était la même chose pour eux.

Quant aux raisons pour lesquelles je torturais si tôt mon matin mon pauvre petit cerveau tuméfié avec des mesures de temps, c’était parce que je m’inquiétais pour Seryanna.

Que Dieu me dise que trois ans se sont écoulés depuis ma bataille avec Kronius, mais je ne pense pas qu’il se référait aux années de la Terre ... Depuis combien de temps doit-elle m’avoir attendu ? Je pensais en continuant mes exercices.

Un des gardes de la patrouille était passé près de moi et m’avait jeté un regard étrange. Il n’était probablement pas habitué à ce que des gens se réveillent si tôt le matin, juste pour bouger les bras comme un poulet sans tête.

Une heure environ plus tard, j’étais retourné dans ma chambre et j’avais envoyé une autre ping à Seryanna pour lui faire savoir que j’étais en vie et que j’allais bien. Elle me manquait et je voulais la voir bientôt. Voler en ligne droite pour cela était une option, mais je devais tenir compte des conseils de Dieu de prendre mon temps et ne pas me dépêcher. Il a dû me dire ça pour une raison, non ?

Risha et Kalderan furent les suivants à se réveiller, alors qu’Ildea dormait encore. Il était difficile pour moi d’imaginer à quel point il était difficile pour cette pauvre fille de trouver un moment de réconfort pour se détendre et reprendre son souffle en sachant que des assassins étaient derrière sa queue.

La voir dormir si paisiblement m’avait fait comprendre qu’elle avait réussi dans son cœur à nous faire confiance avec sa liberté et sa vie. Tant que nous étions ici, ces salauds n’avaient aucune chance de s’approcher d’elle. Après tout, j’étais un puissant aventurier et mes compagnons n’étaient pas faibles non plus. Eh bien, peut-être que seule Risha avait encore beaucoup à apprendre avant d’être considérée comme utile ? Quant à Kalderan, il se stabilisait bien. Un peu plus et je pourrais le jeter dans la forêt Seculiar pour un peu de formation.

Après le réveil d’Ildea, nous avions pris notre petit-déjeuner dans un restaurant voisin, puis nous étions allés lui acheter des vêtements de rechange et l’essentiel pour la longue route devant nous. Avant de pouvoir atteindre la capitale du royaume, nous devions encore passer par la ville de Mathias, de Grinjar Trade et le village d’Olfango. Pour moi, c’était tout au plus une excursion d’une journée, mais mes compagnons ne pouvaient ni voler ni courir aussi vite que moi, ce qui était une situation regrettable. Encore une fois, un peu de tourisme n’était pas si mal non plus.

Ce qui m’avait inquiété, cependant, était le fait que je retardais mes retrouvailles avec Seryanna.

Nous avions quitté la ville de Leveder aux alentours de midi et avions poursuivi notre chemin en direction de la ville de Mathias. C’était une zone boisée avec de petits arbres qui étaient dispersés à travers de petites collines. La montagne d’où venaient les citoyens de Leveder tiraient leurs minerais était un peu plus loin. Les monstres devenaient également plus faibles, ce qui voulait dire que Mathias était un endroit beaucoup plus sûr où vivre que l’autre. Après tout, les chances d’une horde de monstres qui attaque n’étaient pas aussi élevées qu’elles étaient là-bas.

À notre rythme actuel, nous atteindrions notre destination dans trois ou quatre jours environ, mais ce n’est que parce qu’Ildea marchait très lentement par rapport au reste d’entre nous. Pour résoudre ce petit problème, j’avais décidé de la prendre comme une princesse dans mes bras et de courir sur le bord de la route avec Kalderan et Risha. Cette dernière avait de la difficulté à suivre le rythme, mais comme je portais tous nos bagages, elle n’avait pas à s’inquiéter de poids supplémentaire.

Je ne voulais pas courir jusqu’à Mathias, mais quand nous étions passés devant les écuries, nous avions appris qu’il n’y avait pas de chariots qui partaient vers la ville voisine. Quant à nos chevaux, ils avaient été empruntés et avaient dû être rendus à la guilde des marchands lorsque le rapport de mission avait été soumis.

À un moment donné pendant que nous marchions, j’avais mentionné le fait qu’il aurait été formidable d’avoir un Khosinni sur lequel monter, mais quand Risha m’avait entendu, c’est ce qu’elle a dit :

« Tu parles de ce monstre légendaire avec trois paires de pieds et quatre yeux ? Cette bête qui devient plus grosse qu’un chariot et se déplace plus vite que le vent ? Ces choses ne peuvent pas être apprivoisées et écraseraient facilement sous leurs sabots tout homme ou monstre qui ose s’approcher de trop près d’eux ! »

Et Ildea avait aussi quelque chose à dire à leur sujet :

« Mon père m’a appris que notre arrière-grand-père en avait un, un cadeau du roi Relliars Masgarikan. Le Khosinni était sa monture au combat, et il était bien entraîné, mais il est mort de vieillesse cinq ans avant mon arrière-grand-père. »

« Pourquoi parles-tu de tels monstres, Alkelios ? En as-tu vu un avant ? » Demanda Kalderan avec un sourcil plissé.

« Hm ? Oui, les dragons les utilisent comme des chevaux. » Répondis-je avec un haussement d’épaules.

« Quoi ?! » Demanda Ildea avec un ton de voix élevé, une bouche bée et de grands yeux ouverts.

« Et bien, je ne vois pas ça surprenant. Les monstres du continent des dragons dépassent généralement le niveau 100. Ainsi, un cheval normal n’aurait aucune chance contre eux. Les Khosinni sont également plus rapides et beaucoup plus fidèles, mais leur régime alimentaire est également très différent, car même l’herbe du Continent des Dragons peut être considérée comme un puissant ingrédient de potion. » J’avais expliqué.

« Le continent des dragons est fou. » Commenta Kalderan.

« Heuh… oui, je ne le nie pas. Ils ont des choses assez folles là-bas. » Je lui avais fait un sourire ironique.

Un peu avant la nuit, nous avions campé dans un petit coin d’herbe au bord de la route. Les provisions que nous avions achetées à Leveder étaient de quoi faire un bon repas dont même un noble serait envieux. Le fait que je puisse avoir à l’intérieur de mon Trou noir une cuisine complète avait peut-être quelque chose à voir avec cela. Mais sérieusement, quel genre d’aventurier n’en porte pas une avec lui ?

Bien, mettant de côté les blagues, je savais que mes capacités nous permettaient beaucoup de confort. Ma force en tant que combattant avait également mis tout le monde à l’aise pendant nos voyages. Risha n’avait jamais eu le courage de voyager seule auparavant, alors que Kalderan n’osait même pas s’éloigner trop de Soldra, craignant d’être tué par un monstre quelconque.

Les choses que je voyais au cours de ce voyage n’étaient pas seulement une première pour moi, mais aussi pour mes compagnons.

J’avais été le premier à monter la garde la nuit. La princesse Ildea avait dormi avec Risha, et Kalderan avait un peu entretenu ses armes avant que le marchand de sable lui offre un voyage pour le pays des rêves. Il y avait encore une bonne quantité de bois sur le feu et le bruit de craquement associé à la douce brise du vent créait une atmosphère agréable.

Si c’était la Terre, nous aurions tous dormi comme des bébés, n’ayant plus qu’à craindre un insecte aléatoire qui viendrait nous piquer plutôt qu’un monstre attendant de dévorer nos entrailles. Dans ce monde, voyager seul et même en groupe était considéré comme dangereux pour diverses raisons, mais contrairement à mes compagnons, je ne ressentais pas cette pression, cette peur que je ressentais lorsque je campais dans la forêt Seculiar.

Quand je m’entraînais, je devais toujours être prêt à sauter et à éviter une attaque. J’avais toujours souhaité me réveiller avant qu’un dangereux monstre ne m’attaque, alors chaque fois que je me retrouvais jaillissant de mon lit pour une raison quelconque, j’étais prêt à me battre. Dans la forêt Seculiar, les branches supérieures étaient jonchées d’araignées géantes, les bois infestés de monstres et le sol de prédateurs cachés. Même les plantes étaient prêtes à vous attaquer si vous ne faisiez pas attention.

Lorsque j’étais arrivé dans ce monde et que je campais avec Seryanna, nous avions été extrêmement chanceux d’avoir des nuits aussi paisibles dans cette forêt maudite. Une fois que j’avais souhaité que cette « barrière de la chance » soit levée et permette de ressentir les véritables horreurs de cet endroit, je m’étais plus d’une fois retrouvé submergé par le nombre élevé de monstres affamés.

En parlant de ça, ça me rappelle…, pensai-je puis j’ouvris le Trou Noir.

Dans l’arbre dans lequel je m’étais mis à l’aise, j’avais sorti un œuf étrange de l’intérieur de mon inventaire infini. De couleur noirâtre, une aurore verte coulait sur sa surface brillante. En taille, il était aussi gros qu’un œuf d’autruche, mais de l’intérieur, je pouvais sentir un pouvoir incroyable et une impulsion de vie qui refusait d’abandonner.

Je me demande quand vas-tu éclore ? pensai-je en caressant doucement l’œuf.

Un doux sourire se forma sur mes lèvres alors que je le regardais avec bienveillance. Quand je l’avais vu pour la première fois à la base d’un volcan entouré d’une rivière de lave, j’avais pensé au départ qu’il s’agissait d’un œuf de dragon, mais quand je m’étais approché, j’avais vu que c’était beaucoup trop petit pour en être un. Honnêtement, je n’avais aucune idée du genre de créature qui s’y trouvait. Aucun des livres de la bibliothèque royale d’Albeyater ne contenait d’information spécifique à ce sujet, et lorsque je l’avais montré à Sa Majesté, il ne savait pas non plus.

Cet œuf est vraiment mystérieux… J’espère seulement que je ne finirai pas avec un animal de compagnie étrange comme un ancien canard psychique retardé et divin… ou un ver de terre. J’avais réfléchi et puis j’avais ri.

Parce que je pensais que c’était trop précieux pour le laisser à l’air libre, je l’avais replacé dans le Trou Noir pour le garder en sécurité.

L’heure suivante fut calme, à l’exception du moment où Ildea se réveilla paniquée pour vérifier où elle se trouvait. Une fois qu’elle m’avait vu, elle s’était calmée et était retournée dormir à côté de Risha, qui n’arrêtait pas de marmonner quelque chose à propos d’ailes de poulet croustillantes.

C’est alors que, pendant une fraction de seconde, le ciel s’éclaircit comme le jour, puis, 14 secondes plus tard, le tonnerre de l’explosion nous parvint. L’onde de choc qui avait suivi m’avait presque jeté hors de l’arbre et avait réveillé tout le monde. Nous étions loin de l’épicentre de cette explosion, de sorte que nous ne nous sentions pas terriblement choqués par les effets secondaires.

J’avais sauté hors de l’arbre et je m’étais assuré que tout le monde allait bien.

« Je vais y aller. Kalderan, surveille le camp. » Je lui avais dit.

« Bien sûr et fais attention là-bas. » Il m’avait dit.

Ildea me regarda avec des yeux inquiets, mais je répondis simplement avec un doux sourire.

L’explosion a eu lieu à quatre ou cinq kilomètres d’ici. J’avais réfléchi à ça en mesurant la distance en fonction de la vitesse du son.

C’est quelque chose que j’avais appris à l’école et avec lequel je m’étais amusé lors des orages. Chaque fois que je voyais un éclair, je comptais les secondes jusqu’à ce que j’entende le tonnerre. Le nombre de secondes multiplié par 343 mètres était la distance relative entre moi et la foudre.

En ce qui concerne la raison pour laquelle j’avais commencé à compter les secondes depuis l’apparition de l’éclair de lumière, la moitié était due à l’ennui et l’autre moitié était par réflexe. Il y avait quelques cas où connaître la distance par le son s’avérait utile, bien que ce ne soit pas exactement comme cela. Dans la forêt séculaire, j’avais fini par tomber dans une grotte sombre et humide, remplie d’araignées créant des illusions, qui se présentaient à moi comme une horde de Seryanna nues. Je m’étais bravement battu pour sortir de là et je n’avais souffert que d’un énorme saignement de nez.

Quoi qu’il en soit, il était clair que quelque chose ou quelqu’un de très puissant lançait des sorts désagréables. Si cela ressemblait à mon Itsy Bitsy BOOM !, nous serions déjà morts, alors au moins, ce n’était rien de radioactif.

***

Partie 2

J’étais arrivé à une vitesse qui surpassait de loin celle de tout cheval ou de tout véhicule. En un peu moins d’une minute, j’étais à un kilomètre de l’épicentre de l’explosion. Pour assurer la sécurité, je m’étais approché de manière furtive en me recouvrant d’un long manteau à capuche enchanté avec atténuation du son, la réflexion de la lumière et de l’énergie magique. Ça me semblait cool, mais c’était un vrai cauchemar, car ces trois sorts étaient en fait des sorts composés que je ne maîtrisais pas complètement. Avoir des écailles rouges, noires, dorées et blanches en tant que dragon m’aidait à contrôler facilement la plupart des sorts appartenant à ces éléments, mais tout ce qui avait à voir avec la manipulation pure de l’énergie magique était compliqué.

Essentiellement, tout magicien ayant accès à ces éléments et possédant des compétences d’enchantements pouvait le faire, mais même avec une grande chance, il était assez difficile de le faire.

Pour être honnête, je ne pensais pas que cette cape était la meilleure chose que je pouvais faire avec cette combinaison. Même si j’avais aussi des écailles noires, il me restait beaucoup de choses à apprendre du côté de la furtivité, mais contre la plupart des éveillés supérieurs, cette cape était plus que suffisante pour tromper leurs sens tant que je ne jetais pas de sorts..

L’explosion semblait provenir d’un cratère enfumé à environ 1 kilomètre de l’endroit où je me cachais. À droite, j’ai vu une armée d’environ 20 000 hommes brandissant le drapeau de l’empire Akutan.

D’après ce que j’ai pu voir, il y avait deux personnes puissantes au sein de cette armée, des hommes et des femmes qui étaient sur le point d’atteindre l’éveil et même certains qui avaient réussi à l’atteindre. Pour moi, cela ne semblait pas être un groupe ayant pour but d’escorter quelqu’un ou de patrouiller pacifiquement aux frontières. De toute évidence, il s’agissait bien d’une force d’invasion et d’une force que le Royaume des Dix Épées n’avait que peu de chance de réussir à repousser.

S’ils commencent à marcher maintenant, ils atteindront notre camp au lever du soleil. Je pensais cependant que ce qui était curieux à propos de toute cette scène, c’était qu’ils regardaient tous le cratère fumant à ma gauche.

En concentrant mes yeux sur elle, j’avais soudainement senti un frisson me parcourir le dos, gelant jusqu’au cœur toutes les vertèbres touchées. La fumée ne disparaissait pas. Il était d’une couleur noire comme les brouillards étranges que vous voyiez parfois dans vos cauchemars. Il était vivant, conscient de son environnement.

J’avais inconsciemment pris du recul.

Tout à coup, la fumée fut dégagée par une force mystérieuse et un homme fit son apparition.

Non, j’avais seulement supposé que c’était un homme parce que ce que je voyais était une silhouette noire, une ombre, un monstre. Je n’avais aucune idée de ce que c’était ou de qui il était, seulement que c’était dangereux.

Au moment où je posais mes yeux sur lui, je pouvais sentir les poils se soulever sur mes bras et des cloches de danger résonnaient dans ma tête comme une cathédrale folle de Quasimodo. J’avais fait un pas en arrière, puis un autre alors que mon cœur continuait à accélérer.

J’ai peur. Pensai-je alors que mes yeux restaient collés à la silhouette fantomatique noire.

Jamais auparavant de ma vie je n’avais ressenti un tel sentiment d’effroi et de peur. Il était impossible de décrire ce que je ressentais. C’était comme si toutes les peurs et tous les traumatismes que j’avais subis depuis mon enfance et peut-être même ceux de mes vies antérieures étaient activés et réglés au maximum.

Je voulais crier, mais je ne pouvais pas. Si je l’avais fait, le monstre sur le terrain m’aurait remarqué.

Cette chose… je ne peux pas gagner contre elle. Je ne peux pas ! Je ne peux pas ! J’avais crié dans ma tête, puis instinctivement seul, mon instinct primordial de préservation avait subitement frappé, j’avais commencé à fuir aussi vite que mes jambes pouvaient me porter.

J’étais plus rapide que le vent, plus rapide que tout, ne me souciant pas des branches ou des cailloux que j’avais frappés ou encore des bestioles sur lesquelles j’avais marché. Tout ce qui m’importait était de fuir le plus loin possible.

Si j’osais m’arrêter une fraction de seconde, je savais que j’allais mourir.

Cette chose… quoi que ce soit… je la sentis respirer sur ma nuque alors que je m’enfuyais comme un homme désespéré.

Avant de le savoir, j’étais au camp.

Avec un souffle rapide et instable, je leur avais crié « EMBALLEZ VOS OBJETS ! Nous devons partir d'ici ! VITE ! »

« Hein ? Qu’est-ce qui ne va pas, Alkelios ? On dirait que tu viens de voir un fantôme, » déclara Kalderan.

« Tu transpires. » Fit remarquer Risha.

Je m’étais essuyé le front et en effet, je transpirais… beaucoup. C’était les sueurs froides de la peur qui avaient trempé tous mes vêtements.

« Nya… quelque chose… quelque chose de scawy… » dit Tamara en tremblant et en regardant en arrière la façon dont je venais.

« Je n’ai pas le temps de m’expliquer… Il y a quelque chose de dangereux à proximité ! Quelque chose de TRÈS DANGEREUX ! Nous devons partir ! MAINTENANT ! » Je leur avais crié à nouveau, en espérant et en priant dans mon cœur que cette CHOSE ne nous ait pas remarqués.

Heureusement pour moi, mes compagnons ne m’avaient pas fait me répéter une troisième fois. Ils avaient rapidement fait leurs valises, pendant que je brûlais et cachais toutes les traces de notre présence ici.

« Quelle destination maintenant ? » Demanda Kalderan.

« Accrochez-vous à moi ! » Je leur avais dit ça.

Kalderan et Tamara s’étaient déplacés derrière moi et avaient passé leurs bras autour de mes épaules, tandis que je prenais Risha et Ildea dans une portée de princesse. Dès que j’avais senti qu’ils tenaient fermement, j’avais sauté de cet endroit puis je m’étais éloigné avec de la magie du vent.

Je n’avais même pas regardé en arrière, je n’avais pas osé. Je ne pouvais pas prendre le risque de vérifier si la chose qui faisait que mes cheveux se dressaient, me faisait frissonner de peur et me donnait des sueurs froides était toujours là.

Sans m’arrêter pour quoi que ce soit, je fuyais comme ça jusqu’à ce que je sois sûr à 100 % de l’avoir perdue, ce qui prit environ une heure de plus. À présent, la ville de Mathias était en vue. Si j’y allais à pleine vitesse, nous l’aurions atteint plus rapidement, mais je ne pouvais pas garantir la survie de mes compagnons.

***

***Général inconnu de l’empire Akutan***

J’ai passé toute ma vie sur le champ de bataille, combattant des ennemis que mes maîtres ne pouvaient pas. Mon épée était tenue haut fièrement et avec elle, je faisais bien comprendre que leurs paroles étaient la loi pour tous ceux qui se trouvaient en dessous d’eux.

J’avais vu d’innombrables terreurs et merveilles avec ces deux yeux, et j’avais même été témoin de l’arrivée dans ce monde de ceux qui pouvaient défier les lois de la logique, les Héros humains. Il y avait d’innombrables âmes qui avaient osé aboyer contre mon armée, mais pas une seule n’avait survécu pour le raconter. Plus d’une fois, j’avais été témoin des pouvoirs merveilleux que ces héros pouvaient avoir, et j’avais moi-même combattu contre beaucoup d’entre eux, mais pour le moment, tout cela n’était que de la poussière dans le vent.

En tant que l’un des généraux de confiance de l’empire Akutan, je m’étais engagé à respecter à la lettre l’ordre de mon seigneur et à diriger cette armée de 20 000 soldats d’élite contre les forces sans peur du royaume des Dix Épées. Notre émissaire là-bas, le loyal Askarius Leden, qui avait le pouvoir d’influencer ceux qui l’entouraient, avait fait savoir que ce morceau de terre était prêt à être annexé à notre grand empire.

Certes, il y avait encore les pays du royaume et de la République socialiste Majin qui s’opposaient, mais il n’y avait aucune raison de ne pas le revendiquer comme le nôtre.

C’était supposé être une bataille glorieuse où seul le sang de nos ennemis sans méfiance laverait la terre à nos pieds, mais avant même que nous puissions atteindre la capitale, ceci… cette chose nous faisait obstacle.

Il était venu dans un éclair de lumière qui nous avait aveuglés pendant quelques secondes, alors que l’explosion de cette attaque inconnue m’avait presque jeté en bas de mon cheval. D’autres n’avaient pas eu cette chance et s’étaient faits piétinés comme des paysans effrayés devant une attaque de monstre.

À l’intérieur de cette armée, à côté de moi, il y avait un autre Éveillé avec suffisamment de puissance pour même défier un ancien dragon, l’éveillé supérieur. Selon les récentes découvertes j’étais de niveau 1546 et lui de niveau 1850. Nous formions une paire de vrais monstres par rapport aux prétendus héros de nos royaumes voisins.

Contrairement à une armée régulière, celle-ci était formée de certaines des unités les plus puissantes d’Akutan. Chacun de nos soldats était au moins de niveau 200 avec une moyenne de niveau 500. Mes subordonnés de confiance s’étaient assurés de les sélectionner avec le plus grand soin pour nos missions. L’échec n’était pas une option et trop de victimes ne nous apporteraient que de la honte.

Pendant ce temps, au sein du Royaume des Dix Épées, l’individu le plus puissant était un chevalier à l’armure bleue ayant un niveau supérieur à 800. Il était quelqu’un qui ne pouvait même pas survivre à l’une de mes attaques.

En toute honnêteté, lorsque j’avais quitté l’empire, je ne croyais même pas une fraction de seconde que quelqu’un oserait nous attaquer sur le chemin de la capitale. Pourtant, cet individu qui se tenait devant nous dans un cratère noir la fumée avait repoussé la plupart d’entre nous avec la réplique de son attaque.

« Qui êtes-vous ? J’exige au nom de l’empire Akutan que vous vous nommiez vous-même ! » J’avais crié, mais aucune réponse n’avait été renvoyée.

Quand j’avais concentré mes yeux sur l’étranger dans la fumée noire, je m’étais soudainement senti groggy et lourd comme si toute l’énergie avait été drainée de mon corps. Ma volonté de lutter contre cet état avait également disparu. Le monde tournait autour de moi et une sueur froide avait trempé les vêtements sur mon dos.

Le brave cheval sur lequel j’étais avait fait un pas instable en arrière, puis avait commencé à se pencher latéralement. J’avais sauté de son dos au dernier moment et je m’étais effondré sur le sol.

Il était difficile de respirer et de rester debout. Ma force avait disparu et quand j’avais regardé mon cheval, j’ai vu qu’il ne bougeait pas du tout.

Il est mort ? J’avais réfléchi puis j’avais regardé ma cavalerie.

Tous nos chevaux étaient morts.

Quelle sorte de magie est-ce ? Je m’étais demandé cela et avais déplacé mon regard vers la fumée noire qui couvrait l’étranger au milieu.

Une autre vague de peur nous avait submergés. Plusieurs de mes braves soldats avaient commencé à crier comme des petites filles. Même moi, je pouvais à peine retenir un gémissement, mais je pouvais le voir, aucun d’entre nous ne savait pourquoi nous avions peur, aucun d’entre nous ne savait pourquoi nous avions réagi de la sorte.

Bientôt, j’avais entendu le choc des épées lorsque mes hommes avaient commencé à se battre les uns contre les autres. Quand j’avais tourné la tête vers l’étranger, je l’avais vu marcher avec désinvolture vers nous.

Il ressemblait à un vieil homme maigre avec pour seul vêtement une paire de pantalon en lin gris déchiré, noué avec une corde à la taille. Ses longs cheveux blancs et sa barbe en désordre étaient négligés, mais ses yeux étaient ceux de quelqu’un qui voyait des vies humaines comme des insectes pourris. Il y avait une obscurité à l’intérieur qui semblait pouvoir engloutir toute mon âme.

Qu’est-il ? Me demandai-je et avant de le savoir, il se tenait maintenant devant moi.

Frottant sa longue barbe alors que mes hommes étaient poussés par la folie autour de moi, il demanda « Hou ~ tu es un homme fort, n’est-ce pas ? »

« Je-je suis… » essayai-je de dire.

« Qui ? » Demanda-t-il en me montrant un sourire.

J’avais cligné des yeux une fois puis j’avais oublié.

« Hein ? »

« Voici. C’est le tien. » Ce vieil homme étrange ramassa à côté de lui la dague d’un soldat.

J’avais l’impression de connaître l’homme mort, mais je ne pouvais pas mettre le doigt dessus.

« Mien ? » Demandai-je en prenant le poignard.

« Oui. Tu sais quoi faire avec ça, non ? » Demanda-t-il avec un sourire.

« Oui ! » Je hochai la tête avec courage puis plongeai le poignard dans mon propre cœur une fois puis deux fois… Je continuai jusqu’à ce que la lumière disparaisse de mes yeux.

La dernière chose que j’avais entendue était les paroles du vieil homme… « Le Dieu Fou te remercie pour ce beau sacrifice. »

***

Chapitre 105 : L’esclave royal

Partie 1

***Point de vue d’Alkelios***

« Craignez-moi… vous mourrez si vous me faites face… vous ne pouvez pas me vaincre… vous ne pouvez pas gagner contre moi… »

Ces mots ressemblaient aux chuchotements d’une brise mystérieuse caressant la surface calme d’un lac sombre et profond pendant une nuit sans étoiles ni lunes dans le ciel, entourées uniquement de plantes mortes. Leur contact fit dresser les poils de ma peau et le bruit de la vie autour de moi disparu en un instant.

Je ne pouvais entendre que mon cœur alors qu’il battait rapidement, luttant pour faire passer le sang dans tout mon corps afin que je ne puisse pas tomber ou ralentir. Chaque cellule de mon corps savait que, quelle que soit cette chose, il n’était pas quelqu’un à qui je pouvais faire face maintenant.

C’était un peu drôle quand j’y ai pensé, mais j’étais en réalité un demi-dragon avec des compétences qui pourraient me rendre jalousement envoûtant. Mon pouvoir venait de mes amis, mais ma propre force était aussi à prendre en compte.

Il devrait y avoir très peu d’indigènes sur ce continent qui pourraient me faire face dans une bataille loyale. Seuls les autres terriens avaient une chance de devenir aussi forts ou plus forts que moi, le tout grâce à leurs incroyables compétences uniques conférées par Dieu, mais les chances qu’elles soient beaucoup plus puissantes que moi étaient très faibles !

Quand j’avais finalement arrêté de courir, je pouvais voir les portes de la ville de Mathias au bord de l’horizon. Je portais Ildea et Risha dans mes bras, tandis que Kalderan était pendu sur mon dos. Les regards dans leurs yeux étaient remplis d’inquiétude et de confusion. Ils ne savaient pas ce qui m’inquiétait et, honnêtement, je le savais à peine moi-même.

Je les avais posés au sol et ils avaient murmuré mon nom, mais je ne pouvais pas les entendre. Je regardai mes mains et vis à quel point elles tremblaient. La peur que cette chose a réveillée en moi m’affectait même maintenant, mais quand je m’étais retourné, j’avais vu que ce n’était plus là.

Quoi que ce soit… est-il parti maintenant ? Je m’étais demandé ça et avais ensuite regardé mes compagnons.

Kalderan vomissait au bord de la route, tandis que Risha lui tapotait le dos, essayant de l’aider à se rétablir. Tamara regardait en arrière la façon dont nous venions avec ses oreilles redresser et sa queue droite.

Ildea était la seule qui était restée calme et avait continué à me regarder avec des yeux remplis d’inquiétude. Je ne savais pas d’où venait son inquiétude pour ma sécurité, nous nous étions à peine rencontrés, mais cela ne me faisait pas si mal.

Elle avait d’abord hésité, mais lorsqu’elle avait fait un pas en avant, elle avait pris mes mains tremblantes dans les siennes et m’avait demandé : « Alkelios, qu’est-ce qui ne va pas ? Est-ce que tu vas bien ? »

Ces mots simples avaient été d’une aide précieuse à mon cœur qui battait plus vite que celui d’un petit lapin effrayé. Ils m’avaient apaisé et avaient emporté une grande partie de cette peur incontrôlable, me permettant de reprendre le contrôle de mes sens.

Je fermai les yeux et pris une profonde inspiration.

Toute cette peur qui me rongeait. Cette sensation terrible d’être poursuivie par quelque chose d’insondable, d’être étranglée par quelque chose d’écrasant, je pouvais enfin, petit à petit, le faire disparaître.

Chaque fois que j’expirais, cette peur disparaissait, jusqu’à ce que je puisse enfin ouvrir les yeux et montrer un sourire doux à la princesse inquiète.

« Je vais bien maintenant, merci. » Je lui avais dit.

« Bien… Maintenant, raconte-nous ce qui s’est passé là-bas ! » Rétorqua Kalderan alors qu’il était appuyé sur ses genoux et s’essuyait la bouche avec un chiffon.

« Nous étions inquiets, Alkelios. Tu ne répondais pas à nos appels et même lorsque je t’ai giflé et que Kalderan t’a frappé, tu n’as toujours pas réagi. » M’avait dit Ildea.

« Le regard dans tes yeux… » Risha évita mon regard « C’était celui d’un homme désespéré qui avait succombé à la peur… C’était le même type d’yeux que les gens de mon village avaient quand ils fuyaient une attaque de monstre… Fuyant de toutes leurs forces, saisissant le peu d’argent qu’ils pourraient économiser, s’enfuyant sous une pure adrénaline, ne se préoccupant pas de voir leurs corps hurler de douleur. » Elle se tenait et fermait les yeux comme si elle essayait de se débarrasser d’un mauvais souvenir.

Kalderan la regarda un instant puis tourna son regard vers moi.

« Alors que s’est-il passé là-bas ? » Demanda-t-il avec sérieux alors qu’il se relevait.

« J’ai vu quelque chose… » Je baissai les yeux.

« Quoi ? » Demanda Ildea.

« Je ne sais pas. » Je secouai la tête « Quelque chose ou quelqu’un, peu importe ce que c’était. Il était recouvert d’un brouillard noir qui dévorait toute la lumière qui le touchait et faisait hurler de peur toutes les cellules de mon corps. Mon instinct me criait de fuir, de fuir. Ce truc… quoi qu’il en soit, il était assez puissant pour me vaincre sans que je puisse me défendre. » Je leur avais dit, mais pendant que je parlais, j’avais senti cette peur revenir, m’obligeant à me saisir par les épaules pour ne pas frissonner.

« Un brouillard noir ? Je n’ai jamais entendu parler de quelque chose comme ça. » Dit Kalderan en fronçant les sourcils.

« Moi non plus. » Rajouta Risha en secouant la tête.

« Il se peut que quelque chose soit écrit à ce sujet à la Bibliothèque royale de la capitale, mais malheureusement, je ne peux pas le dire avec certitude, » déclara Ildea en secouant la tête «  Je n’étais pas du genre à lire des livres toute la journée. »

« Cela signifie que personne n’a la moindre idée de ce qu’est ce truc. Et sans le lui demander directement ou parler avec le dieu qui nous a jetés dans ce monde, notre seul pari est de trouver des traces de cela dans un livre quelque part… » Je laissai échapper un soupir et me grattai l’arrière de la tête.

Il y avait eu un moment de silence au cours duquel j’avais réfléchi à ce qui pourrait être fait pour le moment.

Le fait était que je n’avais pas l’impression d’avoir réussi à attirer l’attention de cette entité en particulier. Peut-être que j’avais eu la chance d’avoir échappé à cet endroit avant d’être aperçu. Encore une fois, si elle me voyait et décidait de m’attaquer, je ne pensais pas pouvoir faire quoi que ce soit contre elle. Peu importe ce à quoi je pensais et à quel point j’y pensais, je ne pouvais rien y faire.

Je suis toujours faible… Certes, pas aussi faible que la grande majorité des habitants de ce monde, mais pas aussi fort que ceux qui règnent au sommet. S’il y a d’autres êtres là-bas qui ressemblent à Dieu ou qui s’approchent du moins de sa puissance, je ne peux certainement pas être à la hauteur. S’ils sont hostiles à notre égard, puis-je même protéger ma famille et mes amis contre eux ? J’avais réfléchi et à ce moment, j’avais été frappé par le malaise d’être une grenouille au fond d’un puits.

Lorsque j’avais levé les yeux au ciel, je m’étais demandé à quel point ce monde était immense. À quel point était-ce différent par rapport à la Terre et y avait-il un contact étranger avec cette planète avant notre arrivée ici ?

C’était des questions qui me préoccupaient maintenant beaucoup, mais elles ne suffisaient pas pour me distraire de ce que je devais faire maintenant, qui était de revenir aux côtés de ma femme. On ne pouvait répondre à ces questions que dans le temps et à mesure que j’explorais davantage ce monde.

Tamara tourna la tête vers moi puis revint sur le chemin d’où nous venions. Elle resta comme ça un autre moment puis commença à se détendre. J’avais confiance en l’instinct de ce petit félin, alors je savais que, quel que soit le monstre que j’avais vu là-bas, il était parti.

Pour rompre le silence qui était tombé sur notre groupe, j’avais dit : « Installons le camp ici pour le moment et attendons que le matin vienne. De toute façon, nous ne pouvons pas entrer dans la ville, les portes sont fermées. »

« Ça me semble bien. » Kalderan hocha la tête.

Il restait encore quelques bonnes heures avant le lever du soleil, et bien que je veuille rester éveillé en tant que gardien, mes compagnons ne voulaient même pas en entendre parler. Comme une mère inquiète pour son enfant malade, ils m’avaient envoyé au lit. Kalderan s’était chargé de garder notre camp et les deux femmes m’avaient regardé comme des faucons pour s’assurer que je me repose. Tamara s’enroula à côté de mon lit et ferma les yeux.

Alors que je m’endormais lentement, je repensai à Seryanna et priai pour sa sécurité où qu’elle soit. Je ne voulais pas penser à ce qui arriverait si elle rencontrait cette chose qui m’avait fait courir avec la queue entre les jambes.

Mon sommeil était profond et dépourvu de rêves ou de cauchemars, ce qui était probablement pour le mieux. Lorsque les rayons du soleil avaient commencé à envahir les plaines, j’avais ouvert les yeux et je m’étais levé. Les autres avaient senti mon agitation et s’étaient aussi réveillés. Le sol dur et froid n’était pas un lit d’hôtel cinq étoiles, alors nos corps étaient plus qu’heureux de se lever.

Après un petit déjeuner léger, nous nous étions dirigés vers la ville de Mathias. Puis, à un moment de son voyage, Ildea m’avait tiré par la manche pour attirer mon attention.

Avec un regard timide et un peu d’inquiétude qui transparaissait à travers sa lèvre tremblante, elle demanda : « Que… que penses-tu du Royaume des 10 épées ? »

Elle n’avait pas évoqué ce qui m’était arrivé hier soir. C’était prévenant d’elle, et cela ne me dérangeait pas de me concentrer sur autre chose que la silhouette sombre qui absorbait même la lumière du jour.

Après un moment de réflexion, je levai les yeux au ciel et lui dis « Qu’est-ce que j’en pense ? Eh bien, ce n’est certainement pas sur ma liste de lieux de vacances préférés. Je ne peux pas dire que je déteste ce pays, mais je ne l’aime pas non plus. Pardon. » J’avais baissé la tête et lui avais montré un sourire ironique.

« Vraiment ? » Découragé, son regard se posa sur le sol.

« Et vous trois ? » avais-je demandé aux autres.

« Nya ~ ! Dix épées ont du poisson, donc je l’aime bien. Mais Dix épées ont aussi des esclaves, donc je ne l’aime pas. » Répondit simplement Tamara puis elle secoua la tête, hérissant sa fourrure.

« Les frontières politiques sont la limitation de la vraie liberté et du progrès, mais seulement si elles sont appliquées entre pays partageant les mêmes idées. » Répondit Kalderan d’une manière étrange et vague.

« Qu’est-ce que c’est censé vouloir dire ? » Demandai-je en plissant les sourcils.

« Cela signifie que je déteste le Royaume des Dix Épées ! Parmi toutes les choses affreuses dont ce pays est responsable, ils ont également eu le courage d’essayer de restreindre ma liberté de voyager ! » il avait répondu.

« Oh oui, tu as mentionné à un moment donné que le roi de cet endroit avait promulgué une loi interdisant aux terriens de voyager à l’étranger. » Dis-je en me grattant la tête.

En l’entendant, Ildea se fit toute petite à côté de moi, baissant les yeux sur le sol et tenant fermement ma manche. Bien que ce ne soient pas les mots que quelqu’un comme une princesse voudrait entendre, ils étaient la vérité. Si elle l’acceptait ou non et en tirait des leçons, c’était autre chose.

« Je voudrais dire que j’aime ce royaume, mais cela voudrait dire que je vous mentirais, Altesse, » déclara Risha avec un air d’excuse. « Je suis désolée, mais si quelqu’un m’offrait de monter dans une caravane pour sortir du Royaume des 10 épées dès que les premiers rayons de soleil de Gaias touchaient le sol, je l’accepterais probablement sans regarder en arrière. En fait, c’est peut-être la principale raison pour laquelle je souhaite rester aux alentours d’Alkelios et de Kalderan. » Elle leva les yeux dans les yeux et continua « J’y vois la possibilité de recommencer ma vie si je suis à leurs côtés. »

« Je comprends… Ce royaume, mon royaume n’est pas si grand. J’ai vu combien les personnes souffrent et à quel point tout le monde se débat. Ce n’est pas un endroit amusant où vivre quand le citoyen ordinaire doit travailler dur pour survivre pendant que les nobles paressent toute la journée. » Dit-elle en levant les yeux vers moi, mais même si elle souriait, elle avait une profonde tristesse dans les yeux.

« Ne soyez pas hypocrite, princesse Ildea, ce n’est pas comme si vous n’aviez jamais été au courant de ces choses. » Lui dit Kalderan.

« Quoi ? Mais je… » Elle avait été surprise par ses paroles acerbes, mais elles avaient révélé une vérité à laquelle même la Terre avait été confrontée à un moment donné.

« Ce n’est pas une question de ne pas le savoir ou que ce ne soit pas possible, c’est une question de ne pas le voir. » Se moqua-t-il.

« Je ne comprends pas. » Elle secoua la tête.

« Lorsque vous dites que vous ne pouvez pas effectuer de changement ou qu’il ne soit pas possible de le faire quand la logique l’exige, vous ne voulez tout simplement pas le faire ou avez trop peur d’assumer les conséquences que ce changement pourrait avoir sur votre vie, qu’ils soient bons ou mauvais. Ce n’est pas possible. Ce n’est qu’une excuse pour cacher votre manque de courage et vous permettre d’agir dans une situation qui, au fond de vous, savez que vous pouvez y remédier, que vous réussissiez ou non à changer les choses. » Kalderan lui lança des mots comme une mitrailleuse.

Bien que la déclaration qu’il avait faite, d’une part, sonnait juste, elle était probablement trop complexe pour que nous puissions tout comprendre. Dans mon cas, les mots entraient par une oreille et volaient par l’autre, alors que dans le cas de Risha, ses cellules cérébrales commençaient à hurler de douleur à cause de la surcharge de traitement.

***

Partie 2

J’essayai de me gratter l’arrière de la tête en demandant « J’espère avoir bien compris, mais Kalderan, essayes-tu de dire qu’Ildea n’a pas assumé son rôle de princesse ? »

L’homme répondit par un bref signe de tête.

« Quoi ? Ce n’est pas vrai ! Je… » Ildea se leva et réprimanda ses paroles, mais Kalderan la fit taire avec un regard noir.

« Si vous vouliez vraiment agir et assumer vous-même toutes les responsabilités de votre rôle de princesse de ce royaume, à partir du moment même où vous l’avez fait, vous auriez cherché des moyens de le protéger des influences extérieures, d’améliorer la vie du peuple, qu’ils soient nobles ou non, d’exercer vos droits et votre pouvoir sur ceux qui voulaient les utiliser comme tels. Dites-moi, princesse, à quand remonte la dernière fois que vous avez exercé l’autorité et les droits de propriété et que vous n’avez pas laissé les autres décider pour vous ? » Il plissa les yeux, la transperçant du regard.

Ildea resta silencieuse un long moment, les poings crispés et les yeux fixés au sol à ses pieds. Elle était fâchée, mais elle n’avait pas répondu. Peut-être qu’elle ne savait pas comment répondre.

Alors que leur confrontation avait eu lieu, j’avais écouté les arguments de Kalderan et, effectivement, je les avais trouvés en résonance avec quelque chose en moi. Ce qu’il avait dit m’avait apporté une nuance de douleur à la poitrine, mais je ne savais pas pourquoi.

« C-C’est peut-être vrai… mais… les autres… quand la personnalité de père a changé et… » tenta-t-elle de parler, mais ses mots étaient marqués par la faiblesse et le désespoir qu’elle ressentait en ce moment.

« Ce sont des excuses, pas des actions. Ne blâmez pas les autres pour votre manque de volonté et votre désir d’agir pour votre propre bien. Un homme sage m’a dit un jour qu’il était facile de blâmer quelqu’un, mais il était extrêmement difficile de regarder dans le miroir et d’admettre ses propres erreurs. Plus vous essayez de blâmer les autres, plus il vous sera difficile d’accepter la situation actuelle et de vous concentrer uniquement sur la recherche d’une solution. » Kalderan rompit le contact visuel avec elle puis baissa les yeux vers ses armes.

Quand j’avais vu cela, il m’avait rappelé un homme qui n’avait pas prêché la théorie d’un livre, mais plutôt de sa propre expérience amère.

« Ildea, je pense qu’il a raison, et même si cela semble injuste, tu sais qu’il a dit la vérité. Mais tu sais ? » Je lui avais montré un doux sourire « Je ne pense pas vraiment que ce que tu penses et ce que tu as vu jusqu’à présent importent. Tu es humaine, tu grandis, tu apprends, tu t’adaptes. Que tu aies commis une erreur ou non, peu importe. Comme Kalderan l’a dit, se concentrer sur la solution est la meilleure chose à faire. »

Eh bien, c’était facile pour moi de dire tout cela, mais finalement, Ildea et moi-même avions dû le mettre en pratique. Je n’étais pas différent d’elle dans cette affaire. Au contraire, je ne pouvais même pas mettre un seul rôle sur ma liste que je voulais assumer dans cette vie. Bien sûr, je savais parfois ce que je voulais faire et ce que je pouvais gagner ou atteindre, mais un rôle me donnait l’impression que c’était autre chose.

Voyant comment Ildea n’avait pas répondu, Kalderan avait poussé un soupir, puis nous avait dit : « Si vous ne savez pas quels rôles assumer vous-même, essayez de réfléchir aux rôles qui existent et aux rôles que d’autres personnes ont assumés. Eh bien, si vous vous en fichez, vous pouvez simplement m’ignorer, cela m’importe peu. » Il haussa les épaules.

« Un rôle… Je n’ai jamais réfléchi au rôle que je pouvais avoir dans ma vie, mais à mon rôle dans la politique de ce pays. En tant que princesse, je ne pense pas avoir assez de liberté pour choisir… Dès que je reviens du côté de ma mère, ma capacité à faire n’importe quoi sera presque nulle. » Alors qu’Ildea continuait de parler, le ton de la voix se transforma lentement en impuissance et en tristesse.

Je n’étais pas le seul à l’avoir remarqué. Kalderan plissa le front avec mécontentement et lui lança un regard noir.

« Avez-vous subi un lavage de cerveau de la part des nobles de votre palais, vous ne pouvez pas voir que vous n’êtes ni une noble ni une princesse ? Vous êtes comme nous maintenant, une roturière qui peut mourir sur le bord de la route et que tout le monde ignore quand ils passent devant. La royauté, les chaînes qui vous lient, le manque de liberté dont vous avez parlé, où est-ce ici ? Où sont ces règles qui restreignent votre morale et votre éthique ? » Demanda-t-il avec un ton de voix moqueur.

Ildea n’acceptait pas très bien la réponse, elle le fixa comme si elle était sur le point de lui arracher la tête, mais quelque chose se passa. Le regard dans ses yeux s’adoucit puis elle baissa les yeux sur ses deux mains. Ses lèvres tremblèrent et se séparèrent, murmurant quelques mots que même moi je ne pouvais pas entendre. Elle laissa ensuite échapper un soupir de soumission et regarda Kalderan.

Il y avait une profonde tristesse dans ses yeux et les mots qu’elle prononçait dégageaient une terrible solitude. « Ils ne sont pas ici… Il n’y a pas de chaînes, pas de liens, rien… je suis libre, mais toujours dans ma cage. »

« Que vous vouliez vous en sortir ou non, c’est votre choix, Ildea, pas le nôtre. Vous serez toujours libre de faire votre propre choix, c’est juste une question de savoir si vous êtes consciente des choix que vous avez. » Nous déclara Kalderan.

« Risha ne comprend rien… Risha est perdue… » dit la femme en nous regardant avec des yeux en spirale.

Je lui avais gentiment tapoté la tête puis je lui avais dit « Voilà. Là. »

Tamara ne faisait même plus attention à nous, elle chassait les insectes dans les arbustes voisins. Si quelqu’un avait une leçon sur la liberté à enseigner, c’était elle.

« Nous devrions arrêter de parler de ça… » dit Ildea en détournant le regard et en tenant son épaule droite. « Mais merci… vous m’avez donné à réfléchir. Je n’ai jamais pensé que quelqu’un aurait le courage de me dire quelque chose comme ça et oui… pour l’instant… il ne reste plus rien de ma noblesse. »

« Hmph ! » Kalderan croisa les bras sur sa poitrine et rompit le contact visuel.

Ces sujets étaient un peu difficiles à aborder sans une bonne pinte de bière et peut-être une ou deux bouteilles de țuică. Comme ils le disent, quand ils sont un peu éméchés par la chaleur dans leur estomac, les hommes ont tendance à débattre de questions de philosophie, de politique, de science et de femmes, bien sûr.

Eh bien, c’est ce que mon père avait dit : je n’ai jamais eu la chance de me saouler sur Terre avec des amis du lycée.

Bien que le sujet ait gâché notre humeur, nous avions poursuivi notre route vers Mathias. Nous étions toujours à bonne distance des portes de la ville, mais je pouvais déjà apercevoir plusieurs voyageurs qui faisaient la queue pour obtenir le droit d’entrer de la garde.

« Imaginez s’ils avaient la notion de passeport, » avais-je dit à un moment donné.

« Qu’est-ce qu’un “parshcort” ? » Demanda Risha qui inclina la tête devant ce mot étrange.

« Un document qui vous identifie en tant que résident légal dans un pays donné. Habituellement, il vous faudrait l’emporter partout avec vous, mais ce n’est pas le cas sur ce continent. La plupart des gens utilisent une carte de guilde ou le bouche-à-oreille d’un commerçant voyageur. » Expliqua Kalderan.

« Hm ? Cela ne semble pas être une mauvaise idée. Peut-être pourrions-nous faire quelque chose de similaire à une carte de guilde ou rendre la carte de guilde obligatoire pour tout le monde ? » Réfléchis Ildea.

« Ne serait-ce pas un gaspillage d’argent noble ? » Se moqua Kalderan.

« Je commence à penser que peut-être vous ne m’aimez pas ? » Ildea plissa les yeux.

« Nah, pas vous, juste ces nobles hauts et puissants. » Sourit-il.

« Est-ce que vous vous moquez de moi ? » avait-elle demandé.

« Pensez-vous que vous êtes noble et puissante ? Oh, quelle surprise ! » Remarqua Kalderan.

« Assez, les enfants, vous pourrez vous mordre la tête une fois que nous nous sommes installés à l’auberge. » Avais-je dit aux deux.

« Quoi ? » Ils m’avaient tous deux regardé maintenant.

« Nous y sommes presque. » J’avais pointé du doigt la ville.

Mathias ressemblait à une copie de Soldra, avec ses hauts murs robustes qui protégeaient les personnes vivant à l’intérieur des dangers qui menaçaient à l’extérieur. D’après ce que j’avais pu voir, il y avait beaucoup plus de gardes qui patrouillaient sur les murs de cette ville. Il y en avait presque autant que dans une petite ville. Comparé à une ville de la Terre, je ne pouvais imaginer que sa taille soit égale à la moitié de Sinaia ou à un quart de Braov, mais je peux me tromper. Cela fait longtemps que je n’ai pas vu de carte de la Roumanie.

Tomeron, Andromeda et Drakaria étaient les seuls endroits auxquels je pouvais vraiment les comparer, mais la différence entre ces trois villes et cette ville était énorme. Les dragons avaient construit de hautes structures remplies d’un sentiment de force et de supériorité, tandis que celles construites à la main de l’homme donnaient l’impression d’avoir été frappées par une forte vague de dépression. Il n’y avait aucune énergie en eux, aucun désir d’étendre, aucune trace de développement. Les paysans errant dans la ville semblaient sur le point de tomber et de mourir d’une seconde à l’autre. Les nobles ne les regardaient même pas et les relations entre hommes et femmes étaient déplorables. Ces dernières n’avaient pas grand-chose à dire en ce qui concerne le premier. Là encore, ce dernier était plus ou moins un standard pour les civilisations humaines de ce monde.

Tandis que je réfléchissais à ces choses pour me détendre l’esprit après avoir été bombardé par la philosophie de Kalderan, j’avais remarqué un chariot qui nous approchait à grande vitesse. C’était du même modèle que celui du marchand de notre mission précédente. La seule différence dans la couleur, celle-ci était brun foncé au lieu de noir.

Un autre esclavagiste ? Est-ce que je les ai passés la nuit dernière sans m’en rendre compte ? Je me demandais ça, car je ne me souvenais pas très bien de les avoir vus ici.

Nous avions fait un pas en arrière et avions laissé le marchand pressé atteindre les portes.

Dès son arrivée à Mathias, j’avais vu quelqu’un vêtu d’une robe noire avec du fil d’or qui sautait hors de la voiture et commençait à se disputer avec l’un des gardes. Les autres voyageurs semblaient agacés par cela, mais ils étaient encore trop loin de nous pour comprendre ce qui se passait.

« Je me demande ce qui est arrivé ? » Risha avait demandé quand nous étions à environ 50 mètres d’eux.

« Je pense qu’il y a un problème avec ses papiers, » déclara Kalderan.

« Probablement. Oh regardez ! Le garde lui fait enlever tous ses esclaves, » avais-je souligné.

Le marchand était clairement furieux à ce sujet, mais celui qui le lui avait fait faire était souriant. Il appréciait ça.

C’était compréhensible et le marchand l’avait probablement abordé avec une mauvaise attitude. N’importe qui serait ennuyé par quelque chose comme ça à une heure aussi matinale, surtout si l’on considère le fait que le café n’existe pas dans ce monde. Ou il devait encore être découvert par un explorateur errant.

« Ce sont de très bons esclaves. Ils vont avoir un bon prix. » Commenta Ildea, mais nous étions restés silencieux.

J’avais regardé les pauvres âmes traînées hors de la voiture. Des chaînes leur avaient attaché les bras et les jambes, les empêchant de fuir, et un lourd collier de métal pesait lourd sur leur cou. La plupart avaient regardé autour d’eux avec les yeux vides, comme s’ils avaient perdu tout espoir, tandis que les autres avaient conservé leurs âmes rebelles.

La plupart d’entre eux étaient des êtres humains de différentes couleurs de peau et de différentes formes. Quand je les regardais, je m’étais demandé un instant comment on pourrait appeler un individu à la peau noire alors qu’il n’y avait pas d’Afrique ou d’Amérique à qui les lier, peut-être une variante noire ? Quoi qu’il en soit, parmi les humains, il y avait aussi deux nains et un elfe. Ces trois-là portaient de meilleurs vêtements que les autres parce qu’ils étaient plus chers, si je devais donner mon avis.

Pourtant, ce qui m’avait surpris, c’est le dernier esclave sorti de la voiture.

Ses yeux avaient toujours une volonté éternelle et la férocité d’un soldat prêt à marcher sur le champ de bataille. Son gros corps et ses muscles ciselés témoignaient du fait qu’il avait été bien nourri, et ses écailles brun foncé conservaient toujours leur brillant éclat. Avec une longue queue se terminant par des pointes aiguilletées et une paire d’ailes repliées sur son dos, cet homme était sans aucun doute un dragon à part entière en forme d’éveillé.

« Attendez un peu ici. » J’avais dit aux autres, puis j’avais marché vers le dragon.

Je l’avais regardé droit dans les yeux, et il n’avait pas du tout bronché. Il était fort, et ce n’était pas un jeu d’enfant.

« Qui êtes-vous ? » Demandai-je dans la langue draconienne orientale.

« … » il n’avait pas répondu.

À ses yeux, je ne pouvais certainement pas être quelqu’un de confiance, mais il y avait peut-être un moyen de le faire.

En regardant les autres esclaves, j’avais vu qu’aucun d’entre eux ne faisait attention à moi, puis j’avais regardé le marchand. Cet homme était toujours en train de se disputer avec le garde, pointant ses documents comme s’ils étaient censés avoir un sens.

Quand je tournai mon regard vers le dragon, je fermai les yeux un instant et quand je les rouvris, ils étaient identiques aux siens, fendus. Le changement soudain l’avait pris par surprise alors qu’il séparait ses lèvres et plissait son front.

« Qui es-tu, dragon ? » Demandai-je encore dans le langage draconien.

« Coshun... Coshun Seyendraugher. » Il avait répondu.

« Quoi ? » J’avais cligné des yeux surpris quand j’avais entendu le nom.

« J’ai dit que je m’appelle Coshun Seyendraugher. » Il s’était répété avec un faible grognement.

***

Partie 3

« Alors je ne l’ai pas mal entendu. » Dis-je. Puis je fermai les yeux pour les reconvertir en ceux d’un humain.

Au nom de tout ce qui est sacré, qu’est-ce que le prince d’Albeyater supposé MORT fait ICI ?! J’avais crié dans ma tête.

Quand j’avais ouvert les yeux, je l’avais regardé avec un front plissé, puis j’avais tourné mon regard vers le garde, qui était complètement immergé dans la gêne occasionnée par le marchand. Cela ne pouvait signifier que de mauvaises choses pour moi.

Je dois terminer ceci et je souhaite le faire de manière à pouvoir acquérir les droits d’esclavage de Coshun auprès de ce marchand, avais-je pensé. Et avec cela, j’avais activé mes 100 en chance.

En me rapprochant d’eux, je m’étais présenté avec un ton de voix poli.

« Bonjour, messieurs, je m’appelle Alkelios Yatagai, pouvez-vous me dire quel est le problème ? S’il y a un problème, je peux peut-être vous aider ? Je suis un homme spécialisé dans de nombreux domaines ! » Je me vantais un peu.

« Quoi ?! Je me fiche de qui tu es ! Pourquoi m’interromps-tu ? J’essayais d’expliquer à cet engourdi l’importance de ces documents qui, s’ils sont ignorés, peuvent très bien conduire à ce que sa tête roule à ses pieds ! » Aboya le marchand en agitant ses précieux papiers en l’air.

« Bon commerçant, je crois que ce pauvre homme peut ne pas être en faute. Peut-être qu’il ne sait pas ce qu’il fait ? » Demandai-je en essayant de faire appel à lui.

« Oh non non non non ! Il sait certainement ce qu’il fait ! Il m’énerve ! » Cria le marchand en montrant le garde.

« Alors, permettez-moi de parler avec lui, je pourrais peut-être le convaincre ? » Je lui avais dit avec un sourire.

« Comme tu veux ! Je pensais justement faire une pause pour reprendre mon souffle quand même ! » Se moqua-t-il. Puis il croisa les bras sur sa poitrine en s’éloignant.

Maintenant que j’avais son approbation, je m’étais approché du garde et, le sourire aux lèvres, je le lui avais demandé.

« Bonjour, gentilhomme ! » J’avais commencé à parler avec un ton de voix qui ressemblait à celui d’un pompeux noble inférieur qui essayait d’impressionner son supérieur.

« Qu’est-ce que vous voulez ? Si vous souhaitez entrer dans la ville, je devrais peut-être aussi faire une recherche complète sur vous et vos amis. Hm ? » Il sourit alors qu’il déshabillait déjà Ildea et Risha du regard.

Si Seryanna était ici, j’aurais peut-être déjà tué ce pauvre bâtard, mais comme il s’agissait de ces deux-là, je m’étais retenu.

« Oh, allez, je sais que vous êtes ennuyé par le marchand là-bas, mais il n’est pas nécessaire de s’en prendre à nous, n’est-ce pas ? »

Il plissa les yeux vers moi. À tout le moins, j’avais attiré son attention.

« En fin de compte, nous souhaitons tous quelque chose de nos efforts. La question est de savoir ce qui serait nécessaire pour vous mettre de bonne humeur. Après tout, le commerçant n’a enfreint aucune loi, n’est-ce pas ? » Demandai-je avec le sourire d’un renard persuadant une poule de sauter de la branche.

« Hm, tu as raison, mais ce bougre a réussi à m’ennuyer avec son attitude hautaine et pédante. » Dit le garde en se frottant le menton.

« Est-ce vrai ? Alors, que faudrait-il pour vous mettre de meilleure humeur ? »

« Hm… Et si tu lui demandais de me vendre cette fille blonde là-bas ? Elle a l’air d’une bonne femme à avoir à la maison, mais je n’ai que deux pièces d’argent. » Sourit-il.

« Est-ce vrai ? » J’avais hoché la tête. « Alors, laissez-moi voir ce que je peux faire, mais… » Je m’arrêtai et ensuite regardai le garde dans les yeux, une partie de mon intention de tuer était dirigée vers lui, ce qui le fit tressaillir. « J’espère que vous ne pensez pas revenir sur cette affaire, monsieur le garde. »

« Non » il secoua la tête, mais vu la façon dont il tenait la main sur la garde de son épée, son corps tendu et la bouffée d’air vide qu’il prit par la suite, je sus qu’il sentait la différence de force entre nous.

C’était une bonne chose qu’il soit sensible à ces choses parce que l’autre garde, qui se tenait près de la porte bâillait.

En marchant vers le marchand, je le saluai avec un sourire puis entamai mes négociations persuasives.

« J’ai bien peur d’avoir appris la raison pour laquelle il ne souhaite pas vous laisser entrer. » Dis-je avec un soupir et secouai la tête.

« Hein ? Qu’est-ce que c’est ? » Le marchand leva un sourcil et jeta un regard noir au garde. « Ce sac de tomates pourries veut-il de l’or ? » Il a demandé.

« Non, rien de si simple. » J’avais secoué ma tête.

« Quoi ? » L’intérêt du commerçant avait été atteint par cela.

« J’ai bien peur que son supérieur ait quelque chose contre… leur genre. » Et puis j’avais pointé du doigt Coshun. « Personne ne connaît la raison exacte, mais il en est venu à les détester terriblement. Bien que, je ne vois pas pourquoi quelqu’un détesterait avoir un dragon ici. Ils sont robustes et constituent un bouclier de viande parfait dans un donjon ! » Déclarai-je avec un sourire.

« Vraiment ? » Le marchand se frotta le menton.

« Eh bien, cela étant dit, vous ne pouvez pas entrer en ville avec lui. » J’avais haussé les épaules.

« C’est scandaleux ! Vous devez pouvoir faire quelque chose ! » Répliqua-t-il en me montrant du doigt.

Hein ? Comment en est-il arrivé à cette conclusion ?! Mais bien… cela fonctionne réellement pour moi. m’étais-je dit. Avec une toux faible, je lui avais demandé : « Si je ne me trompe pas, vous souhaitez rester plus d’un jour ou deux à Mathias, n’est-ce pas ? »

« Bien sûr ! J’avais prévu de m’installer ici la semaine prochaine et de vendre au moins la moitié de mes marchandises actuelles ! » Aboya-t-il. Puis il laissa échapper un soupir abattu « Et là, je pensais que mon esclave lézard serait la vente de la semaine ! Quelle chance pourrie ! » il pleura.

« Si c’est vrai, alors je pourrais juste avoir une idée de la façon dont vous pourriez transformer tout ce gâchis en une entreprise rentable pour nous deux. »

« Rentable, dites-vous ? » Il plissa les sourcils.

La lueur de la cupidité étincelait dans ses yeux bruns.

« Oui. » Je hochai la tête « J’avais besoin d’un nouveau bouclier. Si vous regardez mon groupe, vous pouvez voir qu’il n’y a plus personne pour remplir ce travail. » J’avais pointé en arrière mes amis.

Le marchand leur jeta un coup d’œil et se frotta la barbe. « Ils sont un peu maigres, c’est vrai. » Il acquiesça puis se retourna vers moi. « Alors, que proposez-vous ? »

« Bon, le garde là-bas à envie de la femme blonde qui est là-bas. » J’avais pointé l’esclave avec ses longs cheveux blond sale, une taille fine et des poitrines en bonnet B. « Est-ce qu’elle est une battante aussi ? » Demandai-je en regardant ses bras et ses jambes épaisses.

« Oui. Elle était une aventurière jusqu’à il y a une semaine. Son amie l’a vendue pour avoir gâché leur chasse, ce qui a entraîné la mort de trois de ses coéquipières. » Il expliqua.

« C’est terrible. Mais voici ce que nous ferons, je vais maintenant vous acheter la femme blonde et le dragon. Vous faites le contrat d’esclave pour la femme au garde, là-bas, et le dragon à moi. Je ne resterai pas plus d’une journée à Mathias, donc cela ne contrariera pas le supérieur de ce brave homme. De cette façon, si le garde a envie de la femme un peu plus que d’habitude, nous pouvons tous les deux gagner quelque chose de lui à l’avenir. Vous aimez des informations ou peut-être un passage facile lors d’une journée chargée ? » Je lui avais fait un clin d’œil.

« Oh ! C’est une bonne idée, d’autant plus que vous payez pour les deux ! Mais pourquoi voudriez-vous dépenser autant d’argent pour ça ? » Demanda-t-il en me jetant un regard suspicieux.

« La pièce chuchote-t-elle le nom de la poche dans laquelle elle ne veut pas entrer ? » avais-je demandé.

« Quoi ? Non ? Laissez-moi juste dire une chose. » Il plissa les yeux. « Mon instinct me dit qu’il y a quelque chose de louche, mais une pièce d’or est toujours une pièce d’or ! Surtout quand cela vient d’un client généreux. » Sourit-il.

« Alors, parlons affaires, n’est-ce pas ? » Dis-je avant de le presser de se déplacer sur le bord de la route, où nous pourrions parler plus en privé.

Environ une demi-heure plus tard, 175 pièces d’or ont disparu de ma poche. Coshun était terriblement cher, alors que la femme ne valait que 25 pièces. Bien qu’elle ne paraisse pas très heureuse d’avoir été vendue au garde, je lui avais souhaité bonne chance et lui avais conseillé de la traiter comme si elle n’était pas une esclave si jamais il envisageait de gagner son cœur.

Pour être juste, je ne pensais pas avoir besoin de me mêler de leurs affaires. La plupart de ce que j’avais dit au marchand étaient un mensonge flagrant. Il est possible qu’il soupçonne une partie de cela, mais tant que j’avais ce contrat d’esclave de Coshun, cela n’avait pas vraiment d’importance pour moi.

À la fin, ce dragon était le fils adoptif de mon amie Elliessara Seyendraugher. Comment pourrais-je fermer les yeux sur sa situation et continuer comme si de rien n’était ?

« Alors, à la fin, tu as acheté un esclave. » Me dit Kalderan alors que nous marchions dans la rue principale de Mathias, à la recherche d’une auberge où nous pourrions rester pour la nuit.

« Ouaip ! » Dis-je avec un sourire sur les lèvres en regardant le contrat écrit entre mes mains, la preuve de ma possession du dragon Coshun.

« Pourquoi ? » Demanda Ildea avec curiosité.

« Je vous le dirai une fois que nous aurons atteint l’auberge. Il y a trop d’oreilles ici. » Répondis-je puis regardai un groupe de civils qui jetaient un regard suspicieux sur notre chemin.

« Peu importe… » murmura Kalderan en augmentant le pas.

« Attendons jusque là ! » Lui cria Risha alors qu’elle suivait de près.

Ildea continuait de regarder Coshun avec des yeux curieux, tandis que le grand dragon l’ignorait complètement. Son expression ressemblait à un rocher soigneusement ciselé, immuable, peu importe le nombre d’années passées. Cela repoussait quiconque plus faible que lui, et incluait presque tous les humains qui se trouvaient sur son chemin. Il n’y avait même pas une once d’envie de pouvoir interagir avec eux, principalement parce qu’il ne les aimait pas.

Qui pourrait le blâmer ? Après tout, Coshun avait passé les 42 dernières années enchaînées, sautant d’un maître esclave à l’autre, conservant sa volonté et son envie de se battre, les dernières gouttes d’orgueil en tant que Seyendraugher qu’il avait quitté.

Mais c’est peut-être précisément ce qui avait attiré la curiosité de la jeune princesse. Elle le scannait de la tête aux pieds et semblait être curieuse dans sa queue et ses ailes alors qu’elle continuait à les toucher. Coshun, en revanche, ne manifestait aucune réaction face à ses actions harcelantes.

« Il est fooooort ~ ! » Dit-elle avec crainte.

« Eh bien, oui… » répondis-je, puis laissai échapper un soupir.

Il nous avait fallu une vingtaine de minutes pour trouver une auberge avec suffisamment de chambres libres pour nous six. Les femmes devaient dormir dans leur propre chambre, tandis que nous, dormions dans une autre. Avant de partir explorer la ville et vérifier avec la guilde des aventuriers locale, nous nous étions réunis dans notre chambre pour expliquer pourquoi j’avais acheté un esclave.

« On attend, » déclara Kalderan en croisant les bras sur sa poitrine et en plissant les sourcils.

Avec une toux pour me racler la gorge, je fis un pas en avant et commençai mon explication.

« Permettez-moi tout d’abord de vous présenter Coshun Seyendraugher, l’un des nombreux princes du royaume d’Albeyater. »

Cette ligne suffisait à elle seule à leur faire comprendre que le dragon qui se tenait devant eux était un personnage politique important, mais je pouvais voir que tous se demandaient la même chose : pourquoi était-il ici et comme esclave de toutes choses ?

Alors, je leur avais répondu avant même qu’ils aient essayé de demander.

« Il y a quatre décennies, lorsque les humains ont envahi le royaume d’Albeyater, ils ont attaqué une zone connue sous le nom de Scar Battlefield. Là-bas, l’armée de Brekkar les a rencontrés et les a vaincus en quelques jours. La défaite des envahisseurs humains fut aussi rapide que l’attaque initiale. Au cours de cette attaque, de nombreux dragons et dragonnes ont été capturés et ramenés sur le continent humain en tant qu’esclaves de guerre. » J’avais expliqué.

« Cela me rappelle qu’il y avait un afflux d’esclaves dragons à l’époque, mais je ne savais pas que c’était à cause de l’invasion. Malheureusement, je n’ai pas beaucoup étudié la question. Je l’ai toujours considérée comme l’une des nombreuses batailles mentionnées dans nos épais livres d’histoire, » déclara Ildea en le regardant avec des yeux curieux.

« Mais un prince n’est-il pas un personnage politique important ? Comment se fait-il qu’ils ne l’aient pas utilisé comme pion ou afin de demander une sorte de récompense pour son retour ? » Demanda Kalderan.

« Parce que… eh bien, ils ne croyaient pas qu’il faisait partie de la famille royale d’Albeyater. Coshun est un enfant adopté du roi et de la reine là-bas. Ses écailles, comme vous pouvez le constater, sont brun foncé et non dorées. » J’avais expliqué.

« Mais les tiennes ne sont-elles pas dorées ? » Demanda immédiatement Ildea.

« J’ai aussi quelques écailles dorées, mais celles-ci sont le résultat de ma transformation d’un Terrien à un demi-dragon. » J’avais expliqué.

« Donc, fondamentalement, ce gars est un véritable dragon présumé mort, il y a plusieurs décennies, non ? » demanda Kalderan en le désignant.

J’avais acquiescé « En gros, oui. Son retour nous rapportera de bons points avec Feryumstark. Peut-être qu’il ne sera pas trop dur avec moi pour avoir disparu pendant trois ans maintenant ! » J’avais ri.

Coshun plissa son front quand il entendit le nom de son père. Avec ce qu’il savait jusqu’à présent, il ne savait pas que je connaissais le bon roi, ce qui m’avait conduit à la deuxième partie de cette réunion.

« Maintenant, je pense que je devrais expliquer pourquoi je sais tout ça. » Je lui avais dit ça et lui avais montré un sourire.

De mon Trou Noir j’avais sorti l’Anneau du Déni. Tamara reconnut l’article de lorsque je l’avais libérée et agita sa queue en l’air pendant que ses petites oreilles velues se contractaient deux fois.

« Maintenant, on fait ça… » dis-je en plaçant l’anneau autour du cou de Coshun. « Reste immobile. Je vais me débarrasser du collier maintenant et ensuite j’expliquerai comment je connais ton père. » Lui avais-je dit en dragon.

L’Anneau du Déni était l’article que j’avais fabriqué avec mon talent de forgeron divin pour contrer les effets du collier d’esclave de Tamara. Techniquement, il pourrait être utilisé pour tout autre article similaire. Cela pourrait même servir à éliminer les enchantements jetés sur un tuyau en métal ou un baril de nourriture en conserve.

Bien que, pour Coshun et Ildea, cette affaire soit un grand mystère, tout le monde ici la connaissait bien. Quant à savoir si je trouvais dangereux pour eux d’apprendre ou pas, je voulais croire qu’être aussi transparent que possible au sujet de mes intentions avec eux s’avérerait plus utile à long terme que d’essayer de mentir à propos de ça. La confiance dans toute relation a été acquise lorsque vous avez fait le premier pas.

En plus, ce n’était pas comme s’ils trouvaient une chose ou une autre de plus sur moi allait être un si gros problème. Tout pays disposant d’un réseau d’information suffisant pourrait le savoir.

Comme ce fut le cas lorsque j’avais utilisé la bague sur Tamara, l’anneau du déni s'était réduit et s’était fixé au matériau. Les sorts pour supprimer les enchantements avaient été lancés, puis j’avais lentement tiré sur l’anneau, en augmentant son diamètre et en tirant le collier jusqu’à ce qu’il se brise.

Une fois que cela avait été fait, j’avais enlevé le collier et placé l’Anneau de Déni dans le Trou Noir.

Avec un genou au sol et une main sur ma poitrine, je m'étais incliné devant Coshun puis j’avais dit :

« Je m’appelle Alkelios Yatagai Draketerus, le mari de Seryanna Draketerus, l’actuelle duchesse des Draketerus. Je sers directement sous Sa Majesté la Reine Elliessara Seyendraugher et Sa Majesté le Roi Feryumstark Seyendraugher. Prince Coshun Seyendraugher, ce sera pour moi un honneur de vous raccompagner au royaume Albeyater. »

***

Chapitre 106 : Est-ce que je viens de perdre ?

***Point de vue d’Alkelios***

Lorsque les humains avaient envahi le royaume Albeyater il y a 42 ans et avaient détruit tous les territoires des Draketerus, ils avaient capturé et asservi d’innombrables dragons et dragonnes, dont la plupart avaient été renvoyés sur le continent humain avant que Brekkar ne puisse les sauver. Au moment où l’invasion avait été repoussée, ces dragons étaient déjà sur un bateau en train de traverser l’océan. Cependant, qui avait été pris et qui avait été tué était toujours inconnu, même aujourd’hui.

Je m’étais souvenu d’avoir lu les comptes rendus concernant cet événement tragique. Nombre d’entre eux avaient noté les personnes déclarées disparues comme mortes jusqu’à preuve du contraire. Quelques dragons et dragonnes avaient tenté de profiter de cette situation pour changer de nom. Certains avaient réussi, tandis que d’autres avaient échoué lamentablement lorsqu’ils étaient entrés en contact avec ceux qui connaissaient le défunt.

Parmi les dragons et les dragonnes marqués sur les listes nobles, le nom de Coshun était celui qui apparaissait au sommet.

Sa mort était présumée être une certitude, aucune note de rançon n’ayant été envoyée à Leurs Majestés. Tout en sachant cela, je gardais un peu d’espoir dans mon cœur que nous pourrions peut-être retrouver des membres de la famille perdus de Seryanna. Même l’un d’eux aurait suffi, cependant, les chances étaient minces ou presque nulles. Brekkar lui-même avait identifié la plupart d’entre eux lorsqu’il avait trouvé leurs corps suspendus, égorgés et mutilés sur les murs de pierre des forteresses censées les protéger.

Mon seul espoir résidait dans le fait que peut-être, dans son chagrin et sa rage qui avaient fini par le transformer en infirme, le grand général n’avait pas été en mesure d’identifier correctement leurs restes et avait sauté aux conclusions. Les humains ne se souciaient pas à l’époque de savoir qui était un noble et qui était un paysan. Ils avaient massacré les dragons comme un groupe de parasites étrangers qui ne connaissaient que la destruction des terres et le déséquilibre de l’écosystème environnant.

En ce qui concerne la raison pour laquelle je laissais savoir à mes nouveaux amis, cela était dû à deux raisons. Tout d’abord, c’était un fait que j’étais trop puissant pour qu’ils fassent quoi que ce soit contre moi. Deuxièmement, je savais très bien, grâce à mon passé parmi les dragons, que l’honnêteté et la confiance étaient la clé pour nouer des relations de longue date, en particulier pour les relations entre des espèces en guerre comme les humains et les dragons.

« Le prince d’Albeyater ? » Demanda Kalderan avec de grands yeux alors que la surprise de cette révélation se lisait sur son visage.

Tout le monde nous regardait de la même façon, surtout Ildea, qui ne s’attendait probablement pas à rencontrer un membre de la famille royale des Albeyater comme celui-ci.

« Et bien, nous savions déjà que tu étais un duc, mais ça… c’est plutôt inattendu, » déclara Ildea alors qu’elle se retrouvait perdue.

Risha nous regardait avec une expression vide sur son visage. Quant à Tamara, elle était assise sur le lit, roulée dans une boule de fourrure et bâillait comme un chat le ferait de temps en temps. Cette boule de poils endormie n’avait même pas une once d’intérêt pour cette situation.

Par contre, l’expression de Coshun n’avait pas changé. Il regardait mes amis puis moi avec des yeux qui ne portaient ni joie ni colère. Avec un petit pas en avant, il se pencha et ramassa le collier de cuir cassé qui, depuis 42 ans, contrôlait son destin et réduisait sa force naturelle à celle d’un être humain à moins que son maître ne demande autrement.

Le dragon pressa le morceau de cuir dans ses mains et deux larmes se formèrent aux coins de ses yeux. Son expression se crispa comme pour montrer toute la douleur, le chagrin et la colère qu’il retenait depuis toutes ces années.

Nous avions regardé Coshun en silence alors qu’il traversait toutes ces émotions. Nous avions montré du respect pour sa douleur, même si aucun d’entre nous n’était obligé de le faire. Qui savait combien d’amis il avait vu se faire tuer ou torturer par des mains humaines ? Qui savait combien de tragédies il avait découvertes et combien de fois il s’était maudit de ne pas pouvoir les arrêter ? Il était toujours là, guettant, attendant, piégé par le collier de cuir autour de son cou, retenu par des chaînes invisibles qui le drainaient de toutes ses forces. Malgré toutes ces émotions qui l’envahissaient, il avait encore la force de retenir la plupart de ses larmes, quelques-unes seulement réussissant à mouiller ses joues.

« Merci… » dit Coshun après avoir fini, lâchant le collier en cuir.

J’avais répondu avec un signe de tête et un sourire.

Ses yeux s’étaient alors déplacés de moi vers mes amis humains derrière moi.

« Permettez-moi de me présenter officiellement. Je suis le premier prince adopté, Coshun Seyendraugher, ancien capitaine de la garde royale au palais de Sa Majesté la reine Elliessara Seyendraugher, à Drakaria, et élève du général Brekkar Draketerus. » Dit-il en levant le menton haut et le dos bien droit pour montrer la posture imposante d’un membre de la famille royale.

« Je m’appelle Kalderan Brahmane, un aventurier. »

« Je-je suis R-Risha ! Une personne normale et une a-aventurière, pas de nom de famille ! Je soigne un chat… Je veux dire que c’est un plaisir de saluer Votre Altesse ! » Elle se pencha avec une expression troublée sur le visage.

« Permettez-moi de me présenter formellement moi aussi, Prince Coshun. Je suis la première fille de la Maison de Kor, Ildeanussi Vermida Kor, princesse du royaume des Dix Épées, et même si, dans la situation actuelle, nos noms importent peu en termes de politesse politique, j’espère que vous accepterez mes excuses pour la tragédie qui a frappé votre royaume d’Albeyater il y a 43 ans, » dit Ildea puis elle inclina la tête devant lui.

C’est la première fois que j’entends son nom complet. Donc, son nom de famille était Kor, hein ? Attend quoi ? 43 ans ? Pas 42 ans ? Hm, à la manière de Dieu, a déclaré à l’époque que cinq années se sont écoulées plus ou moins depuis que nous, les terriens, avons été amenés sur cette planète. Trois années se sont écoulées en un rien de temps alors que j’étais dans la zone de ce Dieu… alors… euh… 38 plus 2 plus 3… est égal à 42 ? Non, attends… hein ? Lequel est-ce ?! ARGH ! CE KRONIUS ! Mon sens du temps est toujours brouillé à cause de lui ! J’avais pensé ça tout en ne montrant absolument aucun changement dans mon expression faciale.

Bien que les dragons et les humains aient eu des systèmes de mesure mensuels différents, la durée de l’année en jours était la même. Ce n’était pas comme si le continent humain avait quelques jours de plus ou quelque chose de ridicule comme ça, c’est pourquoi je me sentais un peu honteux et confus.

J’étais assez SÛR du fait que 42 ans s’étaient écoulés depuis et non pas de 43 ans, mais peut-être qu’utiliser cet événement comme référence était une erreur au départ. Ce n’était pas comme si Dieu me donnait le mois et le jour exacts où j’avais été retiré du continent des dragons et jeté ici. Les changements de saisons étaient un peu plus subtils sur ce monde à ce que je puisse voir, et je n’avais pas encore acquis une compétence ou un appareil capable de mesurer correctement le temps. En outre, je savais qu’il était possible que nous ayons tous tort et que c’était plutôt il y a 44 ans à compter d’aujourd’hui ou à peu près.

Non, sérieusement, quel jour sommes-nous encore ?! Soupir… Hm, je devrais peut-être penser à faire une horloge ? Ou un calendrier international avec des images de chats… Je devrais en parler à Kalderan plus tard, peut-être qu’il a quelques idées. J’avais réfléchi et ensuite concentré mon attention sur ce qui se passait dans cette pièce.

Ildea n’avait pas encore dit un mot après son introduction, alors que Coshun la regardait avec ses yeux sévères et une expression dure. Pendant un moment, je craignais qu’il ne saute pour les attaquer, mais si cela devait arriver, je mettrais définitivement un terme à cette sottise. Ce n’était pas comme si j’allais le laisser faire du mal à mes compagnons parce qu’il était prince.

« Votre Altesse… Ildeanussi ... » commença Coshun « D’après ce que je vois des choses, ce qui s’est passé il y a 43 ans n’a rien à voir avec vous, comme avec votre père ou la majorité des humains actuellement. Malgré tout, la haine humaine dirigée contre notre espèce a été transmise de grand-père à père en enfant et même maintenant, ils se battent contre nous sans comprendre pourquoi. Pendant ce temps, nous, les dragons, avons toujours été sur la défensive. Nous n’avons ni désiré ni souhaité la guerre, mais nous avons été désignés comme ennemis de tous. »

Le prince-dragon me regarda avec un regard empli de tristesse. Il pensait probablement à ce que ma belle-famille avait vécu à l’époque, à la souffrance, à la douleur, aux larmes versées par les survivants. Tout cela engendrait une haine profonde pour l’humanité que Coshun ne pouvait pas prétendre comme n’existant pas. Elle était là, accrochée désespérément au cœur des dragons et des dragonnes survivants, laissant échapper des larmes salées qui sentaient le fer et demandait vengeance.

Cependant, je savais aussi que les dragons dans leur ensemble avaient le trait remarquable de pouvoir pardonner et abandonner cette douleur après un certain temps. Ma famille et mes amis à Albeyater en avaient été la preuve vivante en acceptant de me recevoir.

« Princesse Ildeanussi, ce que Coshun essaie de dire, c’est que si nous le voulions, nos armées pourraient facilement écraser la résistance humaine sur ce continent et le prendre pour nous. Dans le Royaume des Dix Épées, je n’ai pas encore vu de forteresses ou de villes capables de se défendre contre une armée de conquête draconienne. Sans parler du ciel, le sol peut à peine résister à une attaque des monstres originaires de ces terres… qui, pour Albeyater, sont par exemple des enfants ridicules qui pourraient être vaincus. » J’avais expliqué.

« Quoi ? Est-ce vrai ? » Ildea me regarda avec de grands yeux inquiets, elle passa son regard entre moi, Coshun et Kalderan, qui acquiesça de confirmation.

Après avoir pris une profonde respiration et expiré lentement, j’avais poursuivi : « J’ai participé à la dernière guerre d’Albeyater, donc je sais très bien à quel point les plus faibles de nos soldats sont puissants. Si nous tenons compte de tous les éveillés et même de la puissance du roi, alors, honnêtement, je ne vois pas comment une armée de moins de vingt millions de soldats pourrait faire quoi que ce soit contre eux. »

Je ne savais pas à quel point cette estimation était exacte, mais même avec cela, j’avais l’impression de les sous-estimer. Ce qui tuerait les dragons à la fin serait probablement la fatigue gagnée en broyant tous ces boucliers en viande. Comme dit le proverbe : faibles, mais NOMBREUX !

Ildea baissa les yeux sur le sol. On pouvait lire le choc dans ses paroles et elle se demandait probablement maintenant pourquoi nous n’avions rien fait pour récupérer Coshun ou, pire encore, pourquoi nous n’avions pas détruit les humains insensés qui avaient planifié cette tragédie. Heureusement pour nous, le prince lui-même était venu à la rescousse.

« Votre Altesse, le dragon en général n’est pas une espèce belliqueuse. Nous vivons longtemps et notre pouvoir dépasse de loin celui des humains ordinaires, mais au final, nous ne souhaitons pas exterminer d’autres espèces. Malheureusement, je ne peux pas m’exprimer pour tous les citoyens du royaume Albeyater, mais après avoir passé toutes ces années sur le continent humain, je sais pertinemment que nos espèces ne sont pas si différentes les unes des autres. C’est pourquoi je crois que si ce mauvais sang entre nous est laissé comme ça, nous deviendrons finalement aussi odieux envers les humains que les humains le sont envers les dragons. » Coshun parla avec un ton de voix rempli de tristesse, mais dans lequel je pouvais sentir une sagesse qui dépassait de loin son âge.

D’une certaine manière, il m’avait rappelé son père adoptif, Feryumstark.

« Mais ne ressentez-vous pas de colère ou de haine pour ce que les humains vous ont fait ces quatre dernières décennies ? » Demanda Kalderan en plissant les yeux.

« La haine ? » Coshun fronça les sourcils alors qu’il le regardait un instant puis baissa les yeux pour regarder ses mains « Bien sûr qu’il y a de la haine… et de la colère. Il y avait tellement d’innocents qui ont été tués sous mes yeux, tellement de vies qui ont été écourtées à cause de l’empressement d’un être humain à voir le sang et de la douleur… » il ferma les yeux un instant et serra le poing « Oui, il y a de la haine dans mon cœur. » Puis il perçut Kalderan avec son regard douloureux et demanda « Mais à quoi serviront cette haine et cette colère lorsque ceux qui ont commis ces atrocités ont quitté ce monde depuis longtemps et que je sais avec certitude que les péchés du père ne seront jamais supportés par le fils ?! »

Ses paroles calmes au début se transformèrent en un cri de tonnerre à la fin.

Nous n’étions ni sourds ni aveugles pour ne pas entendre et voir que Coshun croyait fermement en ses paroles. La fureur qu’il gardait toujours dans son cœur, le désir de vengeance était toujours là, mais il ne se sentit pas disposé à s’en prendre aux innocents qui marchaient dans les rues. Personne dans cette ville ne pouvait racheter ce que les humains avaient fait à Albeyater, et peut-être que ne pas avoir de cible de vengeance était ce qui le faisait le plus souffrir.

Pris au piège, incapable de se défendre ou de briser ses propres chaînes, Coshun n’avait eu plus qu’à regarder et souffrir pendant toutes ces décennies en tant qu’esclave soumis à la tyrannie humaine. Il n’était rien d’autre qu’un observateur dans un monde dans lequel il était privé de sa liberté.

Je ne pouvais même pas commencer à imaginer ce qu’il avait vécu ou ce qu’il avait vu, mais le ton de sa voix portait ses mots avec la certitude de l’expérience.

« Malgré tout… je suis désolée… » dit Ildea en baissant la tête, les mains tremblantes et une paire de larmes qui s’étaient accumulées au coin de ses yeux.

« Vous êtes soit trop naïve, soit trop fragile, princesse Ildeanussi. » Lui dit Coshun alors qu’il s’approchait d’elle.

« Peut-être, mais… même moi, j’ai vu des choses assez cruelles depuis que j’ai été chassée de la capitale. Les gens de mon pays ne sourient pas… et les esclaves, ils sont traités comme des objets. Et surtout, » elle leva la tête alors qu’une paire de larmes coulait sur ses joues « Je ne suis pas assez puissante pour tout arrêter… je suis incapable d’empêcher les autres de souffrir tout comme vous vous avez souffert… »

Coshun était à court de mots, alors que je ne pouvais sincèrement pas comprendre à quoi cette fille pensait.

Si c’était Kataryna, elle aurait haussé les épaules et lui aurait simplement dit qu’elle découvrirait quelque chose, voir demanderait notre aide. Seryanna l’aurait gardée de côté et aurait résolu le problème avec une attitude sévère. Quant à Sa Majesté la reine Elliessara et à Son Altesse la princesse Elleyzabelle, il était fort probable qu’elles auraient déjà élaboré un plan qui résoudrait tout ce gâchis maintenant.

Quant à moi, je m’étais dit « Comment en sommes-nous arrivés là… COMMENT ?! Larmes ? Vraiment… Et Coshun, vraiment ?! »

Eh bien… j’étais peut-être un imbécile qui ne savait pas comment ça se passait. Heureusement pour nous, il y avait quelqu’un ici pour nous sortir de cette atmosphère pesante.

En applaudissant et en marchant entre eux, Kalderan avait dit aux deux « Très bien ! C’est assez. Bien qu’il soit amusant de vous voir changer d’émotions plus rapidement que de munitions, je crois fermement qu’il s’agit d’un gâchis compliqué qu’aucun de vous ne peut résoudre en ce moment, surtout pas dans cette auberge au milieu de nulle part. » Il jeta un regard noir à Coshun puis à Ildeanussi.

« Il a raison… c’est une affaire politique qui dure depuis des siècles. Seul un miracle pourrait le résoudre. » Fit remarquer Risha, qui était aussi douloureusement consciente de cette vérité.

« Ou une chance insensée, » avais-je ajouté dans un murmure.

« Soupir… Ils ont raison. Je m’excuse. » Dit Coshun en s’inclinant.

« Moi aussi… je m’excuse pour mon comportement inesthétique. Je suis un peu… trop émotive. » Ildea suivit alors qu’elle inclinait la tête également.

« Bon, alors je suppose que nous sommes tous d’accord pour dire que le prince-dragon ici ne sera pas un problème pour nous. Il n’a pas l’envie insatiable de massacrer des humains, et la princesse n’a pas peur de lui non plus. Bien qu’avec un monstre comme toi, je doute que cela ait été important de toute façon. » Kalderan plissa les yeux vers moi.

« Hein ? Est-ce que tu parles de moi ? » Je m’étais pointé du doigt.

« Non, un autre imbécile qui a acheté un esclave qui se trouve être le prince de son pays. Sais-tu même quelle sorte de groupe c’est maintenant ? » Demanda-t-il en désignant les deux membres de la royauté.

« Euh, je ne vois pas le problème. » Je fronçai les sourcils.

« Soupir… Toi et ton sens commun brisé. » Kalderan se massa le front avec deux doigts.

« Même… Même une noble nous causerait des ennuis… m-mais deux personnes de sang royal… un-et pas de gardes… c-c’est… » Risha tenta de s’expliquer, mais ses yeux tournaient en rond.

« Tu vois ? Maintenant, tu as brisé Risha ! » Kalderan m’avait accusé.

« Awawa ~ » la pauvre femme se tenait déjà la tête.

« Ce n’est pas ma faute si elle a fini comme ça ! Au moment où j’ai été largué dans ce monde, c’était dans la forêt Seculiar et les premières personnes avec lesquelles j’ai eu l’occasion d’interagir étaient la fille d’un duc et un général héros de guerre à la retraite ! Sans parler du fait que la première bataille sérieuse dans laquelle je suis entré a été contre quelqu’un contre qui même le roi d’Albeyater reste prudent ! Vous êtes littéralement les personnes les plus NORMALES que j'ai cotoyé jusqu’à présent ! » Répliquai-je dans un souffle.

« As-tu fini ? » Demanda Kalderan en plissant les sourcils.

Je l’avais regardé dans les yeux, le défiant et levant un doigt vers le haut, mais ensuite je l’avais baissé et j’avais répondu « Oui. »

« Très bien, alors pourquoi ne pas aller juste chercher des vêtements pour le nouveau venu et peut-être aussi de la nourriture avant que Tamara ne commence à lui mordiller la tête ? » Dit-il puis désigna la nekatare qui lui mordillait la queue.

« Hein ?! Tamara ! Crache ça ! Tu ne sais pas où ça a traîné ! » Avais-je crié et l’avais rapidement retirée.

« Nya ~ Baril de poisson ? » Répondit-elle gentiment en se blottissant dans mes bras.

« Euh, c’est possible… J’ai été placé à côté d’un tonneau de poisson pendant notre voyage. J’ai peut-être été trempé par accident, » déclara Coshun en regardant sa queue brune.

Il y avait quelques marques de morsures ici et là, mais aucune goutte de sang n’était apparente.

« Tu n’as rien senti ? » Demanda Ildea, surprise.

« Hein ? Non. » Il secoua la tête puis ôta sa chemise. « Les blessures que j’ai subies pendant la guerre puis en tant qu’esclave m’ont laissé un peu engourdi dans certaines régions. »

« Kya! » Le visage d’Ildea devint complètement rouge et elle se retourna rapidement.

« Hein ? » Nous l’avions tous regardée comme des idiots après cette réaction.

Malgré tout, je devais admettre que Coshun avait un corps bien entretenu, mais la quantité de cicatrices et de blessures qu’il avait était ridicule. Pas étonnant qu’il soit le seul à porter une chemise parmi les hommes là-bas. Avec un corps comme celui-là, la plupart des clients seraient soit effrayés, soit perdraient confiance en la santé du dragon.

Quant à savoir pourquoi Ildea avait crié… Je ne l’avais pas compris. Bien sûr, Seryanna et Kataryna avaient eu un peu les joues rouges quand elles m’avaient attrapé à mon entraînement sans ma chemise. Certaines dragonnes m’avaient également jeté un regard curieux de temps en temps au palais, mais j’étais dans ma forme hybride, alors… c’était naturel, non ?

Mais c’était peut-être un peu comme si j’étais devenu idiot en voyant Seryanna vêtue d’un négligé transparent ou en sortant de la baignoire avec seulement une serviette. Je la regardais aussi quand elle s’entraînait et portait une armure, mais c’était tout à fait naturel.

De plus, si cela était vrai, pourquoi Ildea n’a-t-elle pas réagi lorsque Kalderan ou moi-même avons changé nos vêtements au camp ?

Pourquoi est-ce que je pense même à quelque chose d’aussi stupide ? Je ne suis pas jaloux… Vrai, Coshun est un prince, et viril… et dur à cuire… mais… ouais, je suis totalement jaloux pour quelque chose qui pour commencer, est absolument ridicule ! J’avais réfléchi puis j’avais laissé échapper un soupir de défaite.

Qui savait que je finirais un jour par ressentir quelque chose comme ça ?

« Hm ? Risha ? » J’avais regardé la femme.

« Tu t’embarrasses toute seule, » déclara Kalderan en fermant la bouche de Risha alors qu’elle bavait.

Au moment où il avait rencontré mes yeux, j’avais su qu’il faisait lui aussi partie du camp d’hommes qui avaient l’impression de perdre contre les pectoraux virils de Coshun et ses formidables cicatrices de bataille.

« Bien…, » je haussai les épaules. « Allons t’acheter des vêtements et des accessoires de base, et je te donnerai une armure et une arme forgée par moi. En fait, je pense que je vais utiliser cette opportunité pour vous donner un meilleur équipement. » Dis-je en regardant le groupe en me frottant le menton.

Dans mon esprit, je prenais déjà des mesures et vérifiais si j’avais déjà créé quelque chose, et sinon, je pourrais simplement l’enchanter avec un peu de magie d’ajustement de la taille.

« Améliorer le poisson ? Cela signifie gros poisson ? Où ?! » Tamara se réveilla et regarda autour d’elle avec ses oreilles dressées et sa queue droite dans les airs.

En voyant cet étalage de mignonnerie, nous avions tous éclaté de rire.

Une fois que nous nous étions calmés, j’avais offert ma main et avec un sourire sur mon visage, j’avais dit « Bienvenue à notre groupe, prince Coshun. »

Il acquiesça et l’attrapa comme un barbare. « Ce sera bien de voyager avec toi, mon ami. »

Je souris. Le Dompteur de Dragon ne s’activa pas. J’avais hâte de lui faire confiance pour le moment, mais il était beaucoup trop tôt pour penser à lui comme à un ami, mais donnez-lui un mois ou deux et qui sait ?

***

Chapitre 107 : De quelle manière ils nous ont regardés

Partie 1

***Point de vue d’Alkelios***

Les humains et les dragons étaient fondamentalement différents… quand il s’agissait de leur appétit. Bien que je ne sois pas du genre à craindre un bon repas, quelqu’un comme Coshun avait tendance à manger jusqu’à trois fois plus de nourriture.

Franchement, en ce moment, il mangeait comme s’il n’y avait pas de lendemain ! La nourriture de son assiette disparut plus vite que la serveuse ne pouvait l’apporter. Ce qui était encore plus ridicule était le fait qu’il avait fini de manger avant nous tous, y compris Ildea, qui avait commandé un repas digne d’une dame plutôt que d’un aventurier.

Au moins, il n’avait pas saisi la tasse et l’avait écrasée au sol, appelant un autre service.

Une fois que nous avions mangé à notre faim, nous avions quitté la taverne et étions retournés dans nos chambres, où j’avais jeté un coup d’œil à mes affaires pour trouver un équipement décent pour eux.

« Mon ami, inutile de te préoccuper de quelque chose comme ça. Je suis en forme et assez fort pour sortir au combat seulement avec la chemise sur le dos ! » Se vanta Coshun.

Les bras croisés sur la poitrine et appuyé contre le mur près de la porte, Kalderan lissa les sourcils et se moqua : « Voilà qui explique pourquoi vous êtes couvert de cicatrices. Vous êtes un baril d’insouciance, n’est-ce pas ? »

« Sauter dans des batailles que vous ne pouvez pas gagner est quelque chose que seuls les imbéciles font ! » Déclara-t-il.

« Hm, à quel point j’ai été stupide de défier une éveillée supérieure lors d’une bataille alors que je n’étais même pas au niveau de la force d’un chevalier ordinaire ? » Demandai-je par curiosité.

« Quoi ? Tu as fait quelque chose d’aussi fou que ça ? » Demanda-t-il surpris.

« Ouais. » J’avais haussé les épaules « Elle a fini par devenir une bonne amie, alors tout s’est bien passé. »

« Tu as eu beaucoup de chance, mon ami. Normalement, combattre une personne aussi puissante que cela n’est rien d’autre que de la folie, un souhait de mort, une quête suicidaire, nomme-le comme tu veux. » Déclara-t-il.

« Je suis probablement l’exception qui confirme la règle. » Je lui avais fait un sourire ironique.

Laissant de côté leurs commentaires, les seules armures que j’avais sur moi pour l’instant, était la version produite en série d’armures draconiennes données aux soldats lors de la guerre d’Albeyater et plusieurs armures expérimentales sur lesquelles j’avais travaillé en utilisant les peaux de divers monstres de la forêt de Seculiar.

Plutôt que de fabriquer une nouvelle armure, j’avais décidé de les utiliser.

Risha avait reçu une armure de peau avec plusieurs enchantements appartenant de rang légendaire. De mon point de vue, ce n’était pas énorme, mais ils pourraient la garder en sécurité sur le continent-dragon. L’arc qu’elle portait était remplacé par une autre de mes armes expérimentales. C’était un type pliant avec une ficelle faite de fil d’araignée enchanté. C’était l’un de mes meilleurs produits puisque tout le reste était trop ridicule ou trop inutile.

En parlant d’armes à distance, je n’avais jamais essayé de fabriquer quelque chose qui ressemble à une arme à feu. Quelque chose m’avait dit que je pouvais le faire, mais une autre partie de moi-même s’était demandé comment tout cela pourrait s’inscrire dans le thème de l’épée et de la magie de ce monde entier. Là encore, quand j’avais vu Kalderan brandir ses armes, j’avais eu l’impression que de telles pensées étaient simplement ridicules. Peut-être qu’un jour, lorsque je n’aurai rien à faire, j’allais essayer de fabriquer une arme à feu.

Ildea avait reçu une fine armure de cuir destinée à être utilisée lors de voyages en ville plutôt que lors de combats. C’était une tenue de combat enchantée pour survivre aux mouvements de Seryanna, et qui heureusement avait un enchantement pour ajuster la taille. Aucune offense, mais Ildea ne pouvait pas vraiment comparer en termes de proportions corporelles à une dragonne moyenne.

En guise d’arme, elle avait reçu l’une des épées produites en masse pour les soldats d’Albeyater. Je ne pensais pas vraiment qu’elle serait capable d’utiliser correctement quelque chose d’une qualité supérieure, mais bon, si on me prouvait le contraire lors de ce voyage, cela ne me dérangerait pas de l’échanger avec autre chose.

Lors du tour de Kalderan, je lui avais donné une armure en peau similaire à celle de Risha, mais celle-ci était davantage axée sur le renforcement de son agilité et de sa vitesse. C’était un tireur à distance, alors être rapide et agile était ce qu’il y avait de mieux. Malheureusement, je ne pouvais lui donner d’autre arme, à l’exception d’une dague légendaire destinée à la défense. Sa ceinture avait aussi un tas de cristaux qui pourraient stocker de la magie pour une utilisation ultérieure.

Pour Tamara, je ne pouvais pas y aller avec autre chose que des vêtements normaux enchantés. La petite chatte n’était pas restée assise sans se défendre pour se changer en armure ordinaire. Même quand Risha et Ildea s’étaient unies à elle pour la faire changer, elle avait réussi à s’échapper. Pour elle, cela s’était transformé en un jeu de chasse.

Je ne pouvais pas la laisser sans armes, alors je lui avais donné un poignard semblable à celui de Kalderan, mais c’était d’un rang inférieur, c’était simplement un faible poignard de rang légendaire. Aucune offense à Ildea, qui avait reçu quelque chose de plus faible, mais je voulais que Tamara ait une chance supplémentaire de vaincre son ennemie, même si elle ne savait pas comment l’utiliser correctement.

Le dernier à se tenir devant moi pour recevoir une armure était Coshun. Je ne pouvais pas lui donner quelque chose comme une armure de soldat standard, alors j’avais regardé à travers mes armures en plaques expérimentales et en avais trouvé une qui était au rang légendaire. Elle améliorait également les attaques magiques de l’utilisateur, mais son utilisation principale était pour une bataille de force et d’endurance. À la base, c’était une armure d’avant-garde. En guise d’arme, je lui avais donné une épée à deux mains de débutant légendaire sur laquelle il y avait de véritables enchantements. C’était aussi une de mes armes expérimentales, c’est pourquoi elle avait l’air un peu… unique. Cela ressemblait beaucoup plus à un katana qu’à d’autres armes, mais son extrémité avait deux protubérances en dents de requin sur le côté plat.

« Ce n’est pas beaucoup, mais j’espère que vous les utiliserez bien. Si je vous trouve à en abuser, je les reprendrai ! » Je les avais prévenus.

À l’exception de Kalderan, qui serrait les poings et tremblait pour une raison inconnue, tous les autres avaient été très impressionnés par leurs nouveaux équipements, en particulier Coshun, qui admirait sa nouvelle épée comme si elle était spéciale. Honnêtement, peu importait qu’ils les perdent ou les détruisent. C’était toutes des choses que j’avais faites lorsque j’avais expérimenté mes compétences de forgeron à l’époque où j’étais dans la forêt Seculiar. Si on me le permettait, je pourrais faire quelque chose de bien meilleur sans changer de rang. Il ne fait aucun doute que d’autres forgerons puissent reproduire ou même améliorer leurs formes.

Peut-être que les nains ont quelqu’un de spécial comme ça ? Je ne serais pas surpris s’ils avaient un forgeron capable de créer facilement des choses semblables à un équipement de rang divin, avais-je pensé.

« Alkelios… laisse-moi bien comprendre. Es-tu en train de me dire que toutes les choses que tu nous as données sont soit au rang de maître, soit au rang légendaire ? » Demanda Kalderan avec une contraction dans l’œil droit.

« Euh, oui ? Je suis désolé, mais je ne peux t’en donner aucune. Ils sont un peu trop puissants, mais ils sont parfaits pour se promener dans la forêt Seculiar. » Répondis-je avec un sourire.

Quand ils m’avaient entendu, ils m’avaient tous regardé avec la bouche grande ouverte.

« Alkelios. » Kalderan plissa les yeux vers moi.

« Oui ? »

« Es-tu un idiot ? Même une arme ou une armure de rang maître peut être considérée comme un grand trésor dans ce pays, et tu viens de nous donner des trucs légendaires. Qu’est-ce qu’on est censé tuer avec ces choses ? Des Seigneurs-Démons ? » Répliqua-t-il.

« Hein ? Non, pour les Seigneurs-Démons, il faut des équipements de rang Divin, n’est-ce pas évident ? » J’avais répondu.

« Mère de tous… » dit Kalderan en se regardant.

« Je ne pense pas que notre ami ici comprenne à quel point ce qu’il nous a offert… Même pour Albeyater, cela devrait être considéré comme impressionnant. » Dit Coshun.

« Comment ces choses sont-elles impressionnantes ? Tout au plus, ils sont juste moyens de mon point de vue. » Répliquai-je.

Pour une raison quelconque, j’avais l’impression qu’il venait d’insulter mes compétences d’artisanat.

« Ton point de vue est le problème ! Il n’est pas normal ! » Rétorqua Kalderan.

« Alkelios, nous ne sommes pas ingrats, tu nous as donné ces cadeaux, nous sommes juste… un peu choqués. » M’avait dit Ildea.

« Mon père est-il au courant de tes compétences ? » Demanda Coshun.

« Bien sûr. J’ai fabriqué un tas d’armures et d’épées pour les soldats de la dernière guerre. » Je lui avais dit.

« Je vois. » Il baissa les yeux sur son épée puis sur moi « Tu as déjà dit cela, mais… de quelle guerre parles-tu ? » Il avait demandé.

« La guerre civile entre l’armée de Sa Majesté et les rebelles sous le commandement de Draejan Andrakaryus Doesya. » Je lui ai dit.

Coshun fronça les sourcils.

« Ce jeune garçon a levé son épée contre les siens ? Pourquoi ? » Il avait demandé.

« Parce qu’il voulait gouverner les terres. Je vais laisser ton père t’en dire plus à ce sujet. Pour le moment, il y a des informations un peu sensibles à partager, vois-tu. » Je lui avais fait un sourire ironique.

« Je comprends. C’était suffisant, merci. » Il inclina la tête.

« Bon, maintenant que nous sommes bien équipés en objets surpuissants, allons-nous nous promener dans la ville ? » Demanda Ildea avec un sourire.

« Bien sûr, pourquoi pas ? » Kalderan laissa échapper un soupir.

« Tamara veut du poisson ! Un baril de poisson ! Non, deux barils ! Non, tout un marché de poisson ! » Déclara-t-elle avec un peu de salive coulant des coins de sa bouche.

« C’est ce que tu veux acheter ou manger ? » Demandai-je en haussant un sourcil vers la nekatare.

« Manger ! Tamara a vraiment un estomac supplémentaire pour le poisson ! » Déclara-t-elle avec une certitude absolue dans ses yeux pétillants.

« Je dirais, laisse-la manger autant qu’elle le veut pour tester cette théorie. Si elle a mal à l’estomac, peut-être qu’elle réfléchira à la quantité de nourriture qu’elle peut manger, » déclara Kalderan avec un sourire narquois.

« Le ventre de Tamara ne fera jamais mal à cause du poisson ! » Déclara-t-elle en remuant ses moustaches.

Maintenant que leurs nouvelles armures étaient équipées, notre groupe ressemblait à des aventuriers de haut niveau. Le problème maintenant était que je semblais être le plus faible d’entre eux. Mon armure était la même qu’auparavant et elle était certainement de moins bonne qualité que la leur.

Pour être honnête cependant, je n’étais pas complètement inconscient du fait que ce que je leur avais donné pourrait très bien être considéré comme un trésor national dans le Royaume des 10 Épées. Considérant qui nous escortions maintenant, j’avais pensé que ce niveau de protection était le moins que nous puissions offrir.

J’étais peut-être fort, mais je n’étais pas tout-puissant. Je ne pouvais pas dire à qui et à quel moment quelqu’un pourrait nous attaquer. Avec cet équipement, ils avaient un peu de protection même si leurs niveaux étaient plutôt bas. S’il s’agissait d’un jeu, il leur aurait été impossible de les porter, mais dans la réalité, le pire qui pouvait arriver était qu’ils ne pourraient pas les utiliser à leur plein potentiel.

Nous avions commencé notre petite visite touristique en faisant le tour de la région noble. La construction soignée et les rues relativement propres avaient apporté un bon changement, et le fait que nous ne ressemblions pas à des pauvres avait également contribué à éloigner les gardes. Les rares personnes qui nous avaient empêchés d’avancer voulaient nous demander une chose ou une autre ou encore étaient intéressées par nos armes et nos armures.

La plupart d’entre eux regardaient Coshun, ils étaient impressionnés par l’aura intimidante qu’il dégageait, mais ils n’avaient pas peur de lui. Avant de quitter notre chambre pour aller chercher quelque chose à manger, j’avais demandé à Coshun de mettre un faux collier d’esclave, tout comme Tamara, pour tenir les humains curieux loin de nous. Ils pourraient l’enlever à tout moment.

Dans la zone noble, nous avions vu plusieurs magasins où les prix étaient au moins le double de ceux de la zone plus commune. Les objets vendus n’étaient toutefois pas très intéressants. Par curiosité, j’avais voulu entrer dans l’un d’entre eux, mais le garde à l’entrée m’avait empêché d’entrer sous prétexte que je ressemblais à un pauvre roturier.

J’aurais voulu répliquer, mais je m’étais abstenu. Risha, cependant, ne s’était pas retenue. Elle avait demandé au garde combien il pensait que l’épée que je portais valait. L’homme avait déclaré au mieux 10 pièces d’argent, ce à quoi elle sourit et lui expliqua qu’il était désormais clair pourquoi une personne incapable de distinguer un trésor de la ferraille se voyait confier le rôle de gardien.

Pour ajouter l’insulte à la blessure, Coshun s’était approché de moi et m’avait dit : « Maître, vous ne devriez pas perdre votre temps avec les aveugles. »

Son armure et son arme ressemblaient à quelque chose de cher et de puissant, même pour un citoyen ordinaire. En prononçant ces mots, il impliquait simplement que j’étais beaucoup plus puissant et plus riche que ne le croyait le garde.

Nous nous étions éloignés du magasin et n’avions pas pris la peine d’entrer dans un autre, mais je me souviens que d’autres personnes dans la rue avaient remarqué la scène. Le propriétaire aurait probablement entendu parler de cet incident à un moment donné. Après tout, les nobles adoraient les commérages.

***

Partie 2

Après avoir quitté la zone noble, nous nous étions dirigés vers la zone des artisans. Là, nous avions vu les artisans et les forgerons les plus qualifiés que cette ville pouvait offrir. Comme on pouvait s’y attendre, au moment où ils avaient repéré notre groupe, ils nous avaient tous regardés, ou plus précisément nos armes et armures. Au moins, ils agissaient comme de vrais professionnels et ne s’arrêtaient pas de travailler sur leurs projets importants. Si seulement ils pouvaient trouver une seconde, ils se précipiteraient pour nous demander où nous avions acquis nos armures et épées… eh bien, ils l’avaient fait. Je portais un équipement très commun au premier abord.

Le fait était que toute cette attention pouvait également être considérée comme une épée à double tranchant. Premièrement, les gens autour de nous n’étaient plus aussi pressés de nous considérer comme pauvres ou faibles, mais d’un autre côté, ils répandraient une série de rumeurs à notre sujet. Selon les oreilles qui écoutaient, cela pourrait nous causer du tort plus tard.

En cas de problème, cependant, je pensais plutôt à une longue bureaucratie ou à des bandits agaçants qui tenteraient de voler nos affaires. Ces derniers étaient comme des cafards, juste au moment où vous pensiez vous débarrasser du dernier d’entre eux, un autre groupe sortait de nulle part.

Il n’y avait rien d’intéressant à voir dans la zone des artisans ou dans la zone noble, bien que les humains de notre groupe aient semblé plutôt curieux et émerveillés par certains des objets exposés. Quand je leur avais demandé pourquoi des déchets comme ceux-là attiraient leur attention, Ildea avait dit avec un sourire parfaitement poli sur les lèvres :

« Je me souviens d’un individu étrange qui nous a soudainement donné à tous des armures et des armes qui pourraient tout aussi bien être considérées comme des trésors nationaux par le royaume des dix épées, mais apparemment, elles n’étaient pas si importantes pour lui. Mais cela a dû être mon imagination, non ? Après tout, si un tel génie d’artisan existait réellement, alors, peu importe à quel point nos humbles forgerons luttaient, ils ne pourraient jamais espérer rattraper leur retard. Alors oui, je dois imaginer qu’un artisan aussi incroyable trouverait étrange que ses compagnons admirent le travail de ces autres humbles artisans. »

Il n’y avait rien que je puisse dire en retour.

De la zone des artisans, nous étions retournés à l’auberge, mais nous avions emprunté la route la plus pittoresque et étions passés devant le petit château appartenant au noble qui régnait sur cette ville. Je n’avais pas retenu son nom, mais je ne m’étais pas non plus embêté à trouver son nom. Ildea semblait parler avec Coshun et Risha jouait avec Tamara, le seul qui fixait les hauts murs qui séparaient ce domaine du reste de la ville était Kalderan.

« Quelque chose te préoccupe ? » lui avais-je demandé.

« Pas exactement. » Répondit-il en secouant la tête.

Je levai les yeux sur les murs puis sur lui. « Ce monde est très différent du nôtre, n’est-ce pas ? »

« Différent ? » Se moqua-t-il « je dirais que c’est comme un univers complètement différent. Il y a six ans, mon seul souci était de savoir si les États-Unis allaient nous déclarer la guerre ou l’inverse. Mais maintenant… » Il leva les yeux au mur « Maintenant, je dois m’inquiéter non seulement de savoir quel pays pourrait décider d’attaquer celui-ci au cours de la nuit, mais également de savoir qui pourrait être un noble ou non parce que les offenser s’apparente à une peine de mort… Et je ne vais même pas parler des hordes de monstres et de tout ça ! »

« Hm, oui… c’est vrai. Quelques mois après notre arrivée ici, je me suis retrouvé dans un duel avec l’un des principaux chevaliers du royaume Albeyater. » Je lui ai dit.

« Celui contre lequel tu as combattu pendant la guerre ? » Demanda-t-il en plissant les sourcils.

« Oui, celui-là. Il était à l’époque le fiancé de ma femme. Je me suis laissé prendre dans son piège politique à cause de mon manque de connaissances en la matière et je me suis presque fait tuer. Ce n’est que grâce à mes amis que j’ai été épargné, mais j’ai fini par perdre quelque chose de beaucoup plus que ma vie à l’époque…, » lui dis-je. Puis je l’avais regardé dans les yeux « La dragonne dont je suis tombé amoureux, Seryanna Draketerus… » Je baissai les yeux sur ma main et la saisis d’un poing. « J’ai traversé ce que je percevais comme un enfer jusqu’à ce que j’ai enfin le courage de me relever et de réparer mon erreur. »

« Comment l’as-tu récupérée ? » m’avait-il demandé.

« J’avais des amis… et un peu de chance. » Je lui avais fait un sourire ironique.

Kalderan ferma les yeux un instant, il pensait à quelque chose, puis il les ouvrit et leva les yeux au mur « Amis, hein ? Peut-être que si j’avais eu des amis comme toi à l’époque, elle serait toujours en vie… »

Notre petite conversation s’était terminée ici et nous avions continué à nous déplacer dans la rue. Plus nous nous rapprochions des zones les plus communes, plus nous pouvions voir d’aventuriers et de voyous. Bien que quelques-uns nous lançaient un regard noir, personne n’avait eu le courage d’essayer quoi que ce soit.

C’était un changement cependant. Lorsque dans les régions nobles nous recevions des regards de curiosité et peut-être d’admiration, dans les régions les plus communes, nous étions un peu plus près d’être leurs ennemis.

« Ils pensent que nous sommes un groupe de riches nobles qui viennent ici pour se vanter de notre richesse et de notre lignée, » nous expliqua Kalderan.

« Ridicule. » Se moqua Coshun.

Les seuls à ne pas sembler dérangés par nous étaient les aventuriers. Ils voyageaient principalement en groupes d’au moins trois et avaient pu être identifiés soit par le rapport étrange entre leurs armes et armures, soit par le fait qu’ils dégageaient une sensation complètement différente de celle des habitants de cet endroit. Les habitants semblaient être comme une pierre lourde liée à cette terre par des chaînes invisibles, tandis que les étrangers ressemblaient à une brise passante.

À un moment donné, j’avais remarqué que quelque chose se passait un peu devant nous, ce qui avait attiré l’attention des passants. Il y avait un enfant d’environ dix ans avec des cheveux noirs et des yeux noirs qui me rappelait fortement un Japonais. Il portait des chiffons qui avaient été cousus par une main non qualifiée. Les larmes coulant sur ses joues et la morve coulant de son nez, il était à genoux, implorant l’homme devant lui.

Au lieu de m’éloigner, je me suis rapproché de la scène. Il y avait d’autres passants qui s’étaient arrêtés pour regarder, jetant des regards dédaigneux sur le pauvre enfant.

« S-S’il vous plaît ! Je vous en supplie ! S-S’il vous plaît, guérissez m-ma petite s-sœur ! E-Elle est malade et fiévreuse ! E-Elle a besoin d’un D-Docteur ! S’il vous plaît ! Je v-vous en prie ! S-S’il vous plaît ! » Cria le garçon avec un pauvre accent de la langue locale.

« Petit, je t’ai dit que je n’irais pas au taudis avec toi ! Penses-tu que quelqu’un comme moi irait faire un bilan sur quelqu’un qui vit dans cette porcherie ?! » L’homme dédaigneux avait craché sur lui.

« S-S’il vous plaît ! J’ai de l’argent ! » déclara le garçon en sortant un tas de pièces de cuivre de sa poche.

« Sale ! Je n’ai pas besoin de ton argent volé ! Va déranger quelqu’un ou utilise simplement ces pièces pour payer le prêtre pour un enterrement décent ! » Le docteur avait giflé l’argent des mains du garçon.

« Ah ! Non ! » Cria-t-il en voyant les pièces éparpillées sur le sol jusqu’à mes pieds.

Je baissai les yeux et attrapai une pièce de monnaie. Quand je l’avais regardée, j’avais vu qu’elle avait été récemment lavée à l’eau.

« Un voleur ne se serait pas autant soucié d’une pièce de monnaie volée…, » dis-je à voix basse que seule Tamara avait probablement entendu.

En regardant à ma gauche, j’avais vu un voyou se pencher pour saisir l’une des pièces de monnaie, mais je lui avais jeté un regard noir pour l’arrêter.

« Touche-le et je te couperai la main. » Je l’avais prévenu.

Coshun avait remarqué mon intention et s’était dirigé vers l’homme. Voyant la prestigieuse armure et la pression dégagée par le dragon, le voleur recula avec un glapissement puis se fit rapidement oublier.

Je ramassai les pièces autour de moi puis me dirigeai vers le garçon en pleurs qui essayait de rassembler le reste. Personne ici n’aurait voulu essayer d’aider le garçon et, pour ma part, je ne pouvais pas m’empêcher de penser qu’une sorte de discrimination se produisait ici. Peut-être était-ce parce qu’il était pauvre ou peut-être était-ce dû à ses origines ?

Pour moi, de telles choses importaient peu. Avec un doux sourire sur mes lèvres, je me mis à genoux devant le garçon et lui donnai les quelques pièces de monnaie éparpillées jusqu’aux pieds.

« Ce doit être à toi, » lui avais-je dit.

Le garçon leva la tête pour me regarder. Il y avait tellement de larmes dans ses yeux qu’elles obscurcissaient sa vision.

« M-Merci… monsieur. » Dit-il en prenant les pièces.

Il essuya ses larmes, mais quand il les regarda, il se mit à pleurer encore plus fort.

« Q-Qu’est-ce que je vais faire ? » Renifla-t-il. « M-ma sœur est malade…, » il avait hoché. « e-elle… » il avait encore hoché. « e-elle ne peut pas survivre comme ça. » Il bégayait presque à chaque mot à cause des larmes et de la morve.

Je regardai mes compagnons, ils le regardaient tous avec pitié.

« Il vient probablement d’Akutan. Les gens ici ne sont pas si chaleureux envers eux ou envers ceux qui vivent dans les bidonvilles. » Expliqua Kalderan.

« Tout le monde suppose immédiatement que vous êtes de mauvaise naissance ou même que vous êtes peut-être atteint d’une maladie. C’est une chose que j’ai moi-même expérimentée avant d’être sauvée par toi, Alkelios, » déclara Ildea.

« Soupir… eh bien, vous savez que je ne peux pas laisser ça comme ça. C’est juste un gamin, » leur avais-je dit.

« Il y en a d’innombrables autres comme lui là-bas, Alkelios. Avoir pitié d’un et ignorer les autres est un peu hypocrite, tu ne penses pas ? » Demanda Kalderan.

« Non, » je secouai la tête. « J’aide ceux qui croisent mon chemin et je sais que cela n’interférera pas avec ma quête actuelle. Si je devais être assez magnanime pour arrêter et aider tous ceux qui m’entourent, après tout ce que j’ai vu dans ce royaume, je ne finirais probablement jamais par revoir Seryanna. » Répondis-je. Puis j’avais réfléchi alors que je regardais l’enfant. En outre, Dieu m’a dit de prendre mon temps pendant que je voyage à travers le continent humain, et je suis sûr qu’elle a reçu les pings de ma compétence Dompteur de Dragons. S’il n’y avait pas eu cette petite chose rassurante, je n’aurais pas perdu une seule seconde et me serais rendu jusqu’à Albeyater à toute vitesse, ignorant tous, et tout le monde sur mon chemin. Prendre la route lente est assez douloureux, mais autant en profiter et essayer de faire le maximum de choses possible.

« Kalderan, ce n’est pas comme s’il essayait de devenir un saint ou quoi que ce soit du genre. De plus, ce n’est pas comme s’il y avait autre chose d’intéressant à voir dans cette ville. » Lui dit Risha.

« Je suis d’accord. » Coshun acquiesça.

« D-de quoi est-ce v-vous parlez messieurs ? » Demanda le garçon en levant les yeux vers nous.

« Messieurs ? » déclara Ildea et Risha en même temps à voix basse, comme si elles avaient été frappées par une bombe.

« Nous parlons d’aller avec toi pour voir comment va ta sœur. Nous pourrions peut-être l’aider, » lui avais-je dit.

« Quoi ? A-Allez-vous vraiment faire ça ? Êtes-vous un docteur ? » Demanda-t-il et il se releva immédiatement. « Ah ! » Une des pièces lui tomba des mains et je la saisis.

« Pas exactement, mais j’ai quelques potions supplémentaires et je connais peut-être un sort ou deux. » Lui avais-je dit en remettant la pièce dans sa main.

Le garçon la regarda avec de grands yeux puis de nouveau sur moi. Il était probablement toujours confus à propos de ce qui se passait, alors je ne l’avais pas pressé.

« D’accord, je vous emmène voir ma sœur. » Nous dit-il avec un hochement de tête fermes.

« Génial. Eh bien, je m’appelle Alkelios, le grand type est Coshun, le grincheux est Kalderan, les deux femmes qui ressemblent à du verre brisé sont Ildea et Risha, et c’est… euh… Les gars ? Où est Tamara ? » J’avais demandé quand je n’avais vu la boule de poils nulle part.

« Hein ? » Risha en sortit et regarda en arrière.

Nos yeux s’étaient dirigés vers la droite et la gauche jusqu’à ce que nous la remarquions au bout de la rue en train de croquer du poisson fumé devant un étal de nourriture.

« Bien sûr. » Nous l’avions tout dit en même temps.

« Soupir… je vais la chercher… J’espère cependant avoir assez de pièces. » Dit Kalderan en s’approchant d’elle en vérifiant son portefeuille.

Pendant ce temps, le garçon se leva et essuya sa morve et ses larmes avec la manche de sa chemise. L’argent qu’il avait était rangé dans une petite poche et attaché à la corde qu’il utilisait comme ceinture.

« Je m’appelle… je m’appelle Amadeus, » nous déclara-t-il.

« Enchantée, Amadeus, » déclara Ildea avec un doux sourire.

Amadeus ? Où ai-je entendu ce nom avant ? me demandais-je.

***

Chapitre 108 : Orphelins

Partie 1

***Point de vue d’Alkelios***

Nous avions suivi le jeune Amadeus dans les rues animées de la ville de Mathias et, à chaque pas, nous avions l’impression que nous nous approchions de plus en plus d’un quelconque enfer abandonné où il était impossible de trouver un grain de civilisation, une zone d’abandonnés.

De l’extérieur, il ne semblait pas y avoir autant de problèmes avec cet endroit. Les beaux bâtiments au bord avaient été construits de manière à ce que les visiteurs qui passent puissent simplement ignorer ou passer devant ces rues cachées tourmentées et déroutantes. Les gardes nous avaient aussitôt jeté un regard étrange au moment où nous avions suivi le jeune Amadeus dans l’une de ces rues étroites, tandis qu’un sourire gourmand se dessinait sur les lèvres de ceux qui ressemblaient à des bandits et à des canailles.

Il y avait une grande différence entre ces deux types d’individus et les pauvres qui n’avaient d’autre choix que de gagner leur vie dans cet endroit oublié de Dieu, et c’était le regard qu’ils avaient dans les yeux. Ils regardaient le monde à travers le spectre des opportunités et de l’argent, tandis que les autres voyaient le désespoir et la souffrance. Les pauvres gens qui vivaient ici voulaient avoir ce qu’il avait en le gagnant ou en ayant la chance de renaître dans l’une de nos familles. Les pauvres ne pensaient pas au vol, ils voulaient juste être sauvés de leur état de souffrance.

En tant que tel, je savais assez sur qui lancer mon intention de tuer et vers qui diriger ma compassion.

« La première fois que je suis arrivé dans un endroit comme celui-ci, je ne pouvais pas y croire moi-même dans quelles conditions horribles ces personnes vivaient, » déclara Ildea en regardant autour d’elle avec des yeux qui reflètent sa pitié pour eux.

« Ne t’ont-ils pas attaquée ? » Demanda Kalderan.

« Non. » Ildea secoua la tête. « Je ressemblais déjà à une femme rejetée par les dieux, plus pauvre qu’ils ne l’étaient et à peine vivante. Ils n’avaient rien à me voler, » avait-elle expliqué.

« Si quelqu’un essaie, je vais les arrêter, » déclara Coshun.

« Merci, » répondit-elle avec un doux sourire.

Pendant ce temps, Risha tenait la main de Tamara, qui restait près de moi. Elle avait les oreilles marron mignonnes aplaties sur la tête puisqu’elle savait que, aux yeux de ces gens, elle n’était qu’un autre bien précieux qu’ils pourraient vendre à un riche marchand d’esclaves. Avec Coshun autour, cependant, ils avaient probablement pensé qu’ils ne pourraient avoir aucune chance s’ils osaient nous attaquer, alors ils ne pouvaient que nous regarder de loin ou essayer de trouver un moyen de l’éloigner de nous.

« Sommes-nous déjà arrivés ? » Demanda le Kalderan impatient.

« Pas loin maintenant, monsieur. Juste au coin de la rue. » Répondit Amadeus en pointant le bout de la rue.

Les maisons semblaient encore pires ici. L’une d’elles avait été à moitié brûlée au sol et seul le porche était intact, la moitié de la porte d’entrée étant suspendue sur sa dernière charnière. À côté se trouvaient les restes d’un cheval mort dont il ne restait que les os. Une sorte de rongeur était en train de les grignoter, mais cela ne semblait pas être un rat, il était trop gros et dépareillé, en plus il avait une langue fourchue comme un serpent.

La maison au coin de la rue m’avait rappelé un manoir hanté et abandonné qui pouvait à peine supporter son propre poids. C’était très effrayant, mais je ne pouvais pas m’empêcher de me demander comment tous ces bâtiments avaient fini comme ça. Ils devaient avoir une sorte d’histoire derrière eux, mais ce que je voulais vraiment demander, c’était pourquoi les gens qui vivaient à l’intérieur ne se donnaient pas la peine de s’en occuper ?

Peut-être parce qu’il m’avait vu regarder cette maison, Amadeus m’avait dit « Cet endroit appartient à la Compagnie noire. Pendant la journée, il n’y a pas beaucoup d’activités, mais la nuit, il y a ce grand monsieur effrayant qui demande un mot de passe à ceux qui veulent entrer. »

« Hm ? » J’avais jeté un long regard sur le bâtiment.

« Cet endroit doit être une maison de vente du marché noir, » déclara Coshun.

« Maison