Wortenia Senki – Tome 6 – Chapitre 3 – Partie 2

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Chapitre 3 : L’invasion de l’Est

Partie 2

« Tout le monde, êtes-vous prêt ?! »

Saitou appela ses aides après être monté à cheval.

« Prêts ! » Leur réponse, rapide, mais vigoureuse, lui avait secoué les tympans.

Dix mille chevaliers lourdement protégés suivirent Saitou. C’était la totalité de leur force principale, sans compter les trois unités envoyées en avant. Une petite force de deux mille hommes restait derrière pour défendre Shardina à l’arrière de leur formation.

Laisser une force minimale pour défendre leur commandant et charger avec la quasi-totalité de leurs forces était l’image même d’un assaut tout ou rien. Le sort de cette bataille, et du reste de cette campagne, reposait sur les soldats de Saitou.

Le regard de Saitou était fixé sur la vue de leur force avancée, qui engageait maintenant les chevaliers de Xarooda.

« Vos ordres, vice-capitaine ? » Un de ses aides demanda à Saitou de donner l’ordre.

Saitou dégaina l’épée de sa taille et la brandit vers le ciel.

Maintenant, je dois finir ce travail pour la Princesse Shardina…

En surface, il devait gagner cette bataille pour assurer la position de Shardina Eisenheit. Et en effet, cela permettrait également de faire avancer les intentions de ses maîtres cachés. Mais aucune de ces raisons n’importait à Saitou à ce moment-là. Son cœur était animé par un désir ardent. Tout le monde restait muet, attendant qu’il donne son ordre. Ils étaient tous ivres, ivres de la soif de sang silencieuse de Saitou.

Cela fait si longtemps que je n’ai pas ressenti le frisson de la bataille… et j’ai l’intention d’en profiter.

Sentant la soif de sang des soldats dans son dos, Saitou descendit silencieusement son épée, la dirigeante vers les soldats ennemis devant lui.

« “‘Ooooooooooooooooooooooh !’” »

Les soldats s’étaient précipités aux côtés de Saitou, élevant comme eux leurs voix dans un cri de guerre retentissant. Ils s’étaient déchaînés, comme une flèche qu’on aurait encliquetée et tendue jusqu’à sa limite absolue. Les chevaliers étaient vêtus d’une armure complète et brandissaient la bannière d’un lion chargeant vers l’ennemi.

Même leurs chevaux étaient couverts d’une armure, ce qui faisait d’eux l’équivalent d’un char d’assaut dans ce monde. La magie augmentant à la fois leurs prouesses physiques et la force de leurs chevaux, ils piétinaient les fantassins et s’élançaient, leurs lances perçant l’ennemi.

« Tuez-les ! Abattez-les ! »

« Tenez bon ! Ne tournez pas le dos à ces chiens d’O’ltormea ! »

« Aaah, bon sang ! Mon bras ! Mon bras… ! »

« Taisez-vous ! Si vous avez le temps de crier, utilisez-le pour abattre quelqu’un ! »

Des cris et des malédictions sauvages résonnaient sans cesse sur le champ de bataille. Les cavaliers de l’empire s’élançaient sur un champ de bataille dominé par les escarmouches des fantassins, piétinant les soldats de Xarooda. Mais les chevaliers de Xarooda n’allaient pas se laisser accabler par un seul côté.

« Chevaliers à pied, en formation ! Arrêtez leurs cavaliers ! »

« Vous entendez ? ! Ignorez vos pelotons et mettez-vous en formation, vite ! »

Les commandants avaient rapidement pris conscience de la situation et avaient commencé à donner des ordres. Plutôt que de faire charger leurs propres cavaliers contre ceux d’O’ltormea, ils avaient choisi de disposer leurs fantassins en formation qui bloquerait l’avance des chevaux. La chaîne de commandement étant bouleversée, les chevaliers de Xarooda s’étaient rapidement pliés aux ordres de leurs officiers et avaient modifié leur formation.

« Fantassins, avancez ! »

Sentant que les commandants ennemis se remettaient de la confusion de la charge de ses cavaliers, Saitou ordonna aux cavaliers de se replier et à l’infanterie de pousser en avant. Les chevaux de cette Terre étaient plus grands et plus puissants que les chevaux que l’on pouvait trouver au Japon. Mais même ainsi, leur endurance avait ses limites. Même avec des harnais imprégnés de magie qui augmentaient la vitesse des chevaux et freinaient leur épuisement, les chevaux étaient toujours sujets à la fatigue.

Le poids et la vitesse étaient les principaux avantages de la vie à cheval. Mais en d’autres termes, un cheval qui ne pouvait pas se déplacer librement n’était rien d’autre qu’une grande cible. D’une certaine manière, les soldats possédaient un équilibre des forces qui n’était pas sans rappeler celui de pierre, feuille, papier et ciseaux. Il n’y avait pas de soldat parfait.

« Maintenant, écoutez-moi ! »

Le commandant des chevaliers de Xarooda éleva la voix après avoir confirmé que ses hommes étaient prêts.

« Nous allons chasser les envahisseurs O'ltorméens ! Il n’y a pas de retour en arrière ! À l’attaque ! »

Debout en formation organisée, les chevaliers de Xarooda avancèrent à pas synchronisés. Dignes de chevaliers au service d’un pays guerrier, ils excellaient tant dans les prouesses de combat individuelles que dans leur organisation en tant qu’armées.

Mais bien sûr, on pourrait dire la même chose des forces d’O’ltormea. Les soldats d’élite d’un puissant empire qui avait consolidé le centre du continent occidental étaient rassemblés en ce lieu. Les officiers qui commandaient en première ligne s’adaptaient avec justesse aux courants changeants de cette bataille tumultueuse.

« Vous ne devez pas faiblir devant les soldats de Xarooda ! Nous sommes les fiers chevaliers d’O’ltormea ! Dispersez-les ! »

Les chevaliers avaient été envoyés au front les uns après les autres sur ordre des officiers. Les colonnes ordonnées de la formation avaient commencé à vaciller alors que les chevaliers des deux camps s’affrontaient. Les deux côtés étaient constitués de chevaliers vêtus d’armures faites de plaques de métal, armés d’épées et de lances et renforcés par la magie. Chaque chevalier n’était pas plus fort qu’un autre. Pour chaque chevalier Xaroodien tombé au combat, un chevalier O'ltormean mourait également. Cela semblait être une bataille d’attrition infructueuse.

 

***

Et pourtant, le vainqueur de cette bataille avait déjà été choisi. La différence dans la capacité des officiers à commander fit la différence. L’objectif de Shardina était d’anéantir la force principale de Xarooda. Une fois les chevaliers du palais détruits, il ne resterait plus à Xarooda que les forces personnelles des nobles du pays. Ainsi, les forces d’O’ltormea supprimeraient rapidement Xarooda.

Oui, nous devons occuper le territoire de Xarooda le plus rapidement possible. Avant que la bête du nord ne se réveille…

Et pour cela, Shardina avait employé quelques tactiques, grâce à cela, la victoire était à sa portée.

Mais… vraiment…

Shardina se tenait à l’intérieur d’une grande tente au centre de son quartier général, regardant la carte sur la table. L’image du visage d’un seul homme lui traversa l’esprit.

J’étais négligente à l’époque… J’ai parfaitement anticipé les mouvements de Mikoshiba, mais au tout dernier moment, je l’ai laissé prendre le dessus… Mais d’une certaine manière, c’était une leçon que je devais apprendre. Cela m’a appris à me protéger. Que peu importe la position avantageuse que j’avais, la moindre négligence pouvait me mettre en danger de mort…

Ce garçon à l’air mature. À première vue, il avait donné une impression amicale et recueillie, mais son vrai visage était celui d’une bête sauvage et impitoyable. Ses yeux étaient froids et cruels lorsqu’il s’était retrouvé face à elle et à Saitou. C’était un homme dont la force était comme de l’acier. La seule personne à avoir échappé à son filet et à avoir trouvé refuge dans un autre pays.

Et s’il était le commandant ennemi…

Cette hypothétique pensée vide de sens s’était imposée à l’esprit de Shardina. Elle avait réfléchi à cette tactique, à maintes reprises, et l’avait menée à bien de façon impeccable. Mais l’ombre de cet homme, qui n’était même pas présent à cette bataille, s’enroulait autour de son cœur comme une manille.

« Votre Altesse, le moment est presque venu. Ne devrions-nous pas envoyer le signal ? »

Les mots de son assistant sortirent Shardina du bourbier de ses pensées.

« O-Oui… Tu as raison… Qu’ils envoient le signal, » dit-elle, tout en étouffant l’hésitation qui la rongeait pour qu’elle ne soit pas vue par ses subordonnés.

Pas bon… J’ai failli répéter la même erreur. Je dois rester concentrée sur la bataille.

Cette bataille était pratiquement gagnée d’avance. Elle s’était préparée et avait travaillé dur pour y arriver. Mais le moindre manque de prudence risquait de renverser le cours de la bataille. Elle ne pouvait pas supposer qu’elle gagnerait tant que la bataille n’était pas terminée. La leçon que le passé lui avait apprise lui ordonnait de rester vigilante.

Je ne perdrai pas ici… ! Je ne perdrai absolument pas !

Shardina était prête à gagner cette bataille. Elle avait conspiré et organisé cette victoire, et avait tout fait parfaitement jusqu’à présent. Il ne lui restait plus qu’à faire le dernier geste, et pourtant son cœur vacillait.

 

***

« Vice commandant ! Le signal ! Le quartier général a envoyé le signal ! »

Un des aides de Saitou leva la tête, captant le son d’un gong qui résonnait au loin.

Saitou hocha la tête et écouta attentivement. Il était difficile d’entendre les rugissements des chevaliers et le bruit du métal qui s’entrechoquait, mais il pouvait distinguer le son du gong.

« Oui, c’est ça… Le signal sur lequel nous nous sommes mis d’accord. Vous savez tous ce qu’il faut faire ensuite ? » demanda Saitou, dirigeant un regard perçant vers ses subordonnés.

« Oui, tout de suite ! »

Les hommes s’étaient immédiatement dispersés dans toutes les directions.

« Oyez ! Nous nous replions ! Sonnez la cloche et faites reculer tout le monde ! »

Saitou cria, et bientôt la cloche informant les soldats de se replier retentit d’une voix stridente à travers le champ de bataille.

« Allons-y ! Nous nous replions ! »

« Souvenez-vous, pas de panique ! Couvrez-vous les uns les autres pendant que vous bougez ! »

Même si une force ne doit pas être trop attentive à sa formation, il n’était pas acceptable d’agir de sa propre initiative sur le champ de bataille. Les hommes de Saitou avaient commencé à battre en retraite de manière désordonnée, en se protégeant mutuellement tout au long du chemin. Ils étaient attentifs à leur environnement, et tout soldat ami qui semblait risquer d’être tué était immédiatement protégé par un chevalier proche.

Ils n’avaient pas besoin de tuer l’ennemi pour l’instant. Dès que l’ordre de retraite fut donné, les deux armées avaient été clairement définies comme une armée de défense et une armée d’attaque. L’armée d’O'ltormean qui battait en retraite n’avait qu’un seul objectif : battre en retraite tout en ramenant le plus grand nombre possible de ses alliés.

En revanche, les chevaliers xaroodiens avaient l’intention de tuer tous les chevaliers ennemis sur lesquels ils pouvaient mettre la main. Réduire leur nombre, aussi peu que ce soit, était crucial. Ainsi les chevaliers des deux camps portaient leurs armes, chaque armée essayant d’atteindre des objectifs opposés.

« Général Belares ! La force d’invasion O'ltormean a commencé à battre en retraite ! »

Au moment où le messager envoyé du front fit irruption dans la tente et cria ces mots, le tumulte qui régnait jusqu’alors s’était momentanément calmé. Mais dès que le sens de ces mots s’était installé, les habitants de la tente avaient recommencé à parler.

« Quoi ? Vous êtes sûr ?! »

Toutes les personnes présentes étaient bien conscientes que le sort de leur pays dépendait de cette bataille. Et Xarooda était bien conscient de la différence qu’O’ltormea avait sur eux en termes de pouvoir national. À leurs yeux, ils étaient dans une situation extrêmement désavantageuse. Et pourtant, l’ennemi avait choisi de battre en retraite ? Une chance en or inattendue leur était-elle tombée dessus ?

Les aides du général étaient tous en train de le dire, croyant que s’ils ne pariaient pas sur cette opportunité, ils n’auraient pas d’autre chance de gagner.

« Les soldats d’O'ltormean battent en retraite ! Si c’est vrai, c’est notre chance ! Nous devons les poursuivre et les abattre ! »

« Général Belares, s’il vous plaît, donnez-nous l’ordre de frapper ! C’est la preuve que les dieux sont toujours de notre côté ! »

Les aides avaient été enthousiasmés par cette évolution. Alors même qu’il acquiesçait aux paroles de ses hommes, Arios Belares, le commandant suprême des forces de Xarooda, caressait sa longue barbe blanche en contemplation. Malgré les voix qui le pressaient de donner la parole, lui seul restait immobile et pensif.

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