Wortenia Senki – Tome 6 – Chapitre 3 – Partie 1

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Chapitre 3 : L’invasion de l’Est

Partie 1

Alors que Ryoma Mikoshiba campait dans la périphérie d’Epire et s’entraînait à acquérir la magie, des nuages de guerre couvaient le royaume voisin de Xarooda. L’empire O’ltormea, qui dominait le centre du continent, avait montré ses crocs contre Xarooda. Ce faisant, il commença son invasion des régions orientales du continent occidental.

Un pays se battait pour étendre ses frontières et développer son pays. L’autre se battait pour maintenir ses propres frontières et assurer la stabilité de son régime. Les plaines de Notis, situées le long de la frontière de ces deux pays, allaient servir de théâtre à une bataille qu’aucun des deux camps ne pouvait se permettre de perdre.

Shardina commandait la bataille depuis son quartier général, à l’arrière de la formation de leurs forces. Elle jeta un coup d’œil sur une grande carte de la région lorsqu’elle commença à parler à Saitou, qui était assis en face d’elle.

« Qu’en est-il du statut de nos unités ? »

De multiples pièces de jeu, colorées en noir et rouge, étaient disposées le long de la carte en fonction des formations de chaque armée.

« Oui, madame. D’après les coureurs, notre force principale avance comme prévu », dit Saitou, traînant un groupe de pions rouges de la capitale à la frontière est.

« Nous avons également reçu des informations selon lesquelles les unités que nous avons envoyées en éclaireur dans les plaines de Notis sont actuellement en train de combattre l’armée des chevaliers de Xarooda située à l’extrémité est. »

Chacune de ces pièces de jeu représentait une unité amie ou ennemie. Les pièces rouges représentaient les forces d’O’ltormea, tandis que les pièces noires étaient celles de Xarooda. Il y avait quinze pièces rouges près de la position des plaines de Notis sur la carte. Il y avait cinq autres pièces, des unités détachées de la force principale, chacune au nord et au sud.

Chaque pièce représentait un millier de soldats, ce qui signifiait que leur force globale s’élevait à vingt-cinq mille hommes.

« Et combien de troupes l’ennemi a-t-il ? », demanda Shardina.

À sa question, Saitou commença à déplacer les pièces noires vers la région montagneuse adjacente aux plaines. Au total, vingt pièces se dressèrent pour bloquer le chemin de la force principale d’O’ltormea.

« Leur corps est entièrement composé de chevaliers, et compte vingt mille hommes. », répondit Saitou.

Les lèvres de Shardina s’enroulèrent vers le haut, formant un rictus. C’était le sourire d’un chasseur, confiant que leur proie insensée avait marché dans un piège.

« Bien. Xarooda s’empressa de mobiliser toutes ses forces pour nous abattre… Splendide. Exactement comme nous l’avions prévu. », proclama Shardina avec satisfaction.

« Eh bien, nous avons fait pression sur eux d’une telle manière qu’ils n’ont pas eu d’autre choix. », Saitou haussa les épaules.

« Cela fait seulement cinq jours que nous avons déclaré la guerre. Ils n’ont donc pas eu assez de temps pour enrôler leurs roturiers. », Shardina acquiesça.

O’ltormea avait réussi à bloquer complètement les renseignements de l’ennemi, et grâce à cela, le camp de Xarooda était complètement aveugle sur leurs mouvements. Le territoire de Xarooda était une forteresse naturelle protégée par des montagnes escarpées. Mais maintenant, alors qu’ils étaient totalement aveugles aux mouvements de l’armée d’invasion, cette forteresse entravait en fait leurs mouvements.

Les montagnes escarpées qui divisaient leurs terres leur procuraient un trésor de gisements minéraux, mais étaient en même temps un terrain pauvre pour le déploiement des soldats. Si elles n’étaient pas préparées pour une invasion et si on leur donnait le temps de tirer parti de ces fortifications naturelles, les montagnes devenaient une entrave qui retenait Xarooda. Cela rendait particulièrement difficile le déploiement d’une force importante.

« Vous avez intentionnellement fait fuir la taille de notre force principale vers l’ennemi, trompant la famille royale de Xarooda en lui faisant croire que la mobilisation de sa garde royale la mettrait sur un pied d’égalité avec nous. En faisant cela, vous avez attiré leurs forces sur un terrain dégagé… Parfaitement joué, Votre Altesse. »

Saitou complimenta la tactique de Shardina avec une pure honnêteté. C’était cette ingéniosité qui lui avait permis de diriger les armées tout en agissant en tant que princesse royale. C’était quelque chose que Saitou ne connaissait que trop bien.

Les forces totales de Xarooda comptaient soixante-dix mille hommes, mais ce nombre comprenait leurs roturiers enrôlés et les soldats attachés à leur noblesse. La seule force que Xarooda était capable de déployer à tout moment était les chevaliers appartenant à la maison royale, un total de vingt-cinq mille hommes.

Bien sûr, il y avait une raison pour laquelle Xarooda n’avait pas pu rassembler toute son armée, malgré le fait que le sort du pays était en jeu. Compte tenu de son échec à capturer Ryoma Mikoshiba, il ne serait pas exagéré de dire que l’existence même de Shardina dépendait de sa victoire dans cette guerre.

Elle avait mobilisé l’ordre des chevaliers sous son commandement direct, les Chevaliers Succubes, pour brouiller leurs mouvements et couper toute intelligence concernant ses mouvements du côté xaroodien. Elle s’assurerait ainsi le mérite de sa victoire dans cette guerre.

L’objectif de Shardina était double. Le premier était de minimiser le temps entre leur déclaration de guerre et le moment où les combats éclataient. Cela ne laisserait pas à Xarooda le temps de consolider ses forces. Le second était de divulguer de faux renseignements à l’ennemi, ce qui les tromperait en leur faisant croire que les forces d’O’ltormea étaient plus petites que prévu. Cela leur donnerait l’idée qu’en faisant marcher leurs forces sur les plaines, ils auraient une chance de mettre fin à la guerre rapidement.

C’était un acte qui n’était pas viable dans le cadre d’une stratégie normale. D’un point de vue stratégique, il était toujours préférable que les combats éclatent en marchant en terre ennemie. En effet, les industries et les conditions économiques environnantes seraient affectées négativement, faisant pencher la balance en faveur de l’armée d’invasion.

Mais Shardina avait choisi de traîner l’armée de Xarooda dans les plaines.

Pour l’instant, tout se passe comme prévu. Il ne reste plus qu’à…

L’armée de Xarooda était tombée dans le panneau. Le royaume avait été pris au dépourvu et n’avait pas eu le temps d’envoyer des messagers à ses nobles, leur demandant d’envoyer des forces pour les aider à repousser l’invasion. En d’autres termes, la famille royale avait été contrainte de n’envoyer que ses chevaliers pour s’acquitter de cette tâche.

Sachant cela, les autorités militaires de Xarooda avaient probablement été prises de panique, ce qui les avait poussées à rechercher toute information pertinente sur l’ennemi qui pourrait les aider à sortir de cette situation. Le nom du général de l’armée ennemie. La taille de l’armée. Son itinéraire prévu. D’innombrables informations qui, bien analysées, pourraient leur permettre de prendre une contre-mesure.

Et le résultat de cette course aux renseignements était qu’ils avaient réalisé que les forces de Shardina n’étaient pas aussi vastes qu’ils l’avaient imaginé. S’ils devaient rassembler toutes les forces sous le commandement du roi, ils avaient une chance de se battre.

Si des soldats ennemis entraient dans le royaume, Xarooda prendrait un coup fatal même s’ils gagnaient cette guerre. Au début, les autorités militaires de Xarooda étaient prêtes à risquer quelques pertes et à entraîner l’armée d’O’ltormea dans leur pays, mais si les effectifs de Shardina étaient faibles, alors les choses étaient différentes. Un combat près de la frontière ne causerait que des dommages négligeables au royaume.

Personne ne laisserait volontiers de grands dégâts sur son territoire. Et s’ils pouvaient choisir une option beaucoup plus sûre et éviter ce scénario, ils seraient enclins à la choisir. Ainsi, l’armée de Xarooda ne laissa que cinq mille chevaliers pour garder la capitale et envoya le reste de son armée en première ligne.

Mais tout cela était le piège de Shardina. La victoire certaine qu’ils envisageaient n’était qu’une carotte sur un bâton en guise d’espoir, qu’on faisait pendre devant leurs yeux comme un appât. Et même s’ils réalisaient le complot de Shardina, cela ne changerait pas le résultat final. Le poison mortel rongeait déjà le cœur de Xarooda.

« Et les détachements au nord et au sud ? Est-ce que tout se passe comme prévu de leur côté ? » Shardina dirigea un regard perçant sur Saitou.

Jusqu’à présent, leur piège avait fonctionné comme prévu. Mais l’expérience passée lui avait appris que le moindre signe d’inattention pouvait faire basculer la situation et les désavantager. Elle ne laissera donc aucune place à la négligence. Son expérience et son talent de commandant se mêlaient à son échec à capturer Ryoma et aux précieuses leçons qu’il lui avait enseignées. Cela l’avait aidé à mûrir et à devenir un commandant audacieux, rusé et même idéal.

« Oui, les deux unités ont envoyé des messagers nous informer qu’ils sont en position, » répondit Saitou.

Shardina était probablement satisfaite de cela, puisqu’elle le regardait avec un sourire et un léger hochement de tête.

« Bien… Vous êtes au courant du plan, oui ? »

« Bien sûr. Je vais m’en occuper, Votre Altesse. »

Le ton de Saitou était aussi recueilli et poli que jamais. Il s’était ensuite incliné devant Shardina et partit. Il était plus calme qu’on ne l’aurait jamais imaginé pour un homme sur le point de se lancer dans une bataille sauvage. Mais Shardina pouvait facilement sentir l’esprit combatif qui se cachait en Saitou. En le regardant par-derrière, elle pouvait presque voir le feu de la détermination brûler autour de lui.

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