Wortenia Senki – Tome 4 – Prologue

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Prologue

Alors que le soleil s’apprêtait à plonger sous l’horizon, un vieil homme seul se tenait sur la pelouse d’une propriété à l’ancienne construite dans le quartier Suginami de Tokyo.

Il y est toujours…

Après avoir admis leurs invités inattendus dans le salon, les yeux d’Asuka s’étaient fixés sur la silhouette de son grand-oncle, qui s’entraînait au maniement du sabre. Les rayons du crépuscule se reflétaient sur les deux lames tirées qu’il tenait dans ses mains.

Des mouvements fluides. C’était le genre de pratique qui se faisait en suivant une forme spécifique systématique. Ce qui se déroulait devant les yeux d’Asuka ressemblait plus à une pièce de théâtre ou une danse. Elle possédait quelque chose, comme une grâce raffinée, une beauté qui frappait le cœur de tous ceux qui la regardaient.

Mais comme pour contraster avec cette grâce, la sévérité de cet entraînement était inimaginable. Balancer à plusieurs reprises un katana lourd à une vitesse fixe, sans que la lame ne bouge jamais, frisait l’impossible si l’on possédait une condition physique normale. Toute lenteur dans les mouvements qui aurait pu tuer l’élan de ces balancements aurait remis en question son habileté.

Et en plus de cela, il maniait deux katanas lourds. Tenir et manier deux épées séparément n’avait fait qu’accroître la difficulté de son exploit.

C’était une méthode d’entraînement dont l’objectif différait en fonction du type d’entraînement qui durait de l’aube à la tombée de la nuit. Ses mouvements pouvaient sembler simples aux non-initiés, mais la tension mentale et physique qu’ils apportaient était au moins égale, sinon supérieure, à celle causée par un entraînement prolongé.

Et Kouichiro s’entraînait comme ça depuis plus d’une heure.

Regarde toute cette sueur… Il a passé plus de temps à s’entraîner qu’avant la disparition de Ryoma.

Le calendrier marquait la fin de l’été et l’arrivée de l’automne, ce qui en faisait une saison plus ou moins agréable. Mais en raison des conditions météorologiques inhabituelles de ces derniers temps, cette journée avait été chaude et humide, ce qui en faisait l’un des jours où l’on serait particulièrement reconnaissant de la gracieuse protection de son climatiseur.

Et malgré cela, la sueur coulait du corps de Kouichiro comme une cascade. Asuka pensait pouvoir voir quelque chose comme de la vapeur blanche s’élever de son corps, mais rien de tout cela ne pouvait être attribué au temps.

Cela faisait maintenant plusieurs mois que Ryoma Mikoshiba avait disparu sans laisser de trace de son lycée, et l’entraînement quotidien de Kouichiro ne faisait que s’intensifier depuis.

Bien sûr, Asuka comprenait parfaitement sa peine d’avoir perdu son petit-fils bien-aimé. Et pourtant…

Il semblerait que ce ne soit pas la seule raison. C’était comme s’il essayait de mettre quelque chose en bouteille… C’était comme si… oui, c’est comme s’il sait pourquoi Ryoma a disparu…

Depuis qu’elle était toute petite, Asuka accompagnait souvent sa mère et sa grand-mère dans cette propriété, et sa relation avec Kouichiro allait bien plus loin que celle de simples parents éloignés. Pour dire les choses simplement, ils se considéraient comme une famille proche.

Et c’était d’autant plus vrai qu’en grandissant, elle rendait des visites quotidiennes à Kouichiro et Ryoma, deux hommes vivant ensemble, pour les aider à faire la lessive et d’autres tâches.

C’était ce qui ressortait de la façon dont Asuka et Kouichiro s’appelaient l’un et l’autre. Le grand-père d’Asuka étant décédé lorsqu’elle était jeune, son grand-oncle avait fini par assumer ce rôle pour elle, même si le mot signifiait généralement une relation formelle avec un autre membre de la famille.

Mais même s’ils étaient très proches, il serait parfaitement normal qu’ils ne se comprennent pas parfaitement.

Peut-être que je ne sais pas vraiment ce qui se passe dans le cœur de grand-père…

Pour Asuka Kiryuu, Kouichiro Mikoshiba était une personne vraiment exceptionnelle. La famille Mikoshiba était un ménage fondamentalement riche. Apparemment, ils étaient descendants d’une lignée de serviteurs d’un certain daimyo d’un certain domaine, ou peut-être même du daimyo lui-même. (NdT Ce terme désigne les principaux gouverneurs de provinces issus de la classe militaire qui régnaient sur le Japon sous les ordres du shogun, de l’époque de Muromachi [1336-1573], à celle d’Edo [1603-1868].)

En raison de cette relation, ils possédaient un domaine avec un grand jardin dans l’un des vingt-trois quartiers de Tokyo, le bâtiment lui-même abritant de nombreux objets précieux : des dizaines de katanas japonais et une abondance d’objets qui pourraient très bien être considérés comme des trésors nationaux et des biens culturels importants.

Le domaine abritait également des urnes et des bols à thé dont certains avaient été créé par Sen no Rikyū, ainsi que des parchemins et des paravents suspendus qui feraient saliver toute personne intéressée par les anciennes œuvres d’art. (NdT : Sen no Rikyū est un maître du thé japonais du XVe siècle)

La vente d’un seul de ces produits pourrait rapporter entre plusieurs millions et des dizaines de millions de yens, ce qui lui permettrait de vivre dans le luxe, de porter les plus beaux vêtements et de se régaler de la nourriture la plus exquise.

Si Kouichiro le souhaitait, il pourrait acheter une villa ou un yacht et passer le reste de ses jours à manger dans des restaurants de grande classe. Il pourrait s’habiller avec des vêtements de marque et échanger des montres-bracelets qui coûtent des millions de yens chacun avec la même frivolité que celle avec laquelle on change une cravate.

Il en allait de même pour les travaux ménagers. Kouichiro n’était en effet pas familiarisé avec les tâches ménagères et le nettoyage, mais vu la situation financière du ménage Mikoshiba, il n’avait pas besoin de s’en préoccuper. En mettant de côté les options quelque peu irréalistes d’une bonne ou d’un majordome français, l’embauche d’une femme de ménage aurait été parfaitement possible.

Mais Kouichiro avait choisi de vivre dans le calme et la frugalité.

Lorsqu’il quittait la maison, il se déplaçait uniquement dans le quartier commerçant voisin. Il n’avait jamais voyagé à l’étranger et n’avait aucun passe-temps lui permettant de dépenser son argent.

Le seul luxe auquel il s’adonnait, à la connaissance d’Asuka, était de déguster chaque jour des marques locales de saké célèbres. Cela ne représentait que quelques dizaines de milliers de yens par mois.

À l’aube, il se rendait directement à l’entraînement et, à midi, il s’enfermait dans sa chambre pour lire. Le soir, il s’amusait en jouant au go ou au shogi tout seul, et après le dîner, il retournait à l’entraînement.

Il menait une vie sans désir ni vanité.

Si l’on ne regardait que la surface, les mots « retraite tranquille » pouvaient sembler tout à fait appropriés pour décrire sa vie.

Mais… cela ne peut pas être ça. Après tout…

Bien qu’il avait vécu en reclus, Kouichiro n’avait en aucun cas rejeté ce monde. Son attitude et sa façon de penser à l’entraînement l’avaient clairement démontré. L’intensité pouvait sembler excessive à première vue, mais il avait aussi une soif de connaissances qui le poussait à consommer des livres et des manuels spécialisés tournant autour de sujets comme la politique, l’économie et les tactiques militaires.

Avec tous ces éléments pris en considération, Kouichiro ne donnait vraiment pas l’impression d’être un vieil homme reclus.

Comment devrais-je le dire... J’ai l’impression qu’il travaille jusqu’à l’os dans un but bien spécifique.

L’histoire d’un manga historique qu’elle avait lu l’autre jour, basé sur les archives historiques chinoises, refit surface dans l’esprit d’Asuka. Un prince dont les parents avaient été tués avait utilisé sa soif de vengeance comme source de motivation, construisant ainsi son pouvoir national.

Bien sûr, Asuka n’avait pas supposé que Kouichiro complotait pour se venger de quelqu’un. L’image qui lui semblait la plus proche était celle d’un samouraï rêvant du jour où l’honneur de sa famille serait restauré.

Ah… Oh, que je suis bête. J’ai passé trop de temps à regarder l’entraînement de grand-père alors que les inspecteurs attendent…

L’esprit d’Asuka était revenu aux détectives qui attendaient dans le salon.

La zone où se trouvait la propriété de la famille Mikoshiba était sous la juridiction du commissariat central de Suginami, et ces détectives étaient affiliés au département de la sécurité de la communauté du commissariat.

Plus simplement, il s’agissait d’officiers appartenant au département chargé de la délinquance juvénile.

Ce rappel fit naître un certain doute dans l’esprit d’Asuka.

À propos, grand-père n’a pas immédiatement appelé la police lorsque Ryoma a disparu… Il n’a pas vraiment empêché maman d’appeler à la place, mais…

peu importe ses capacités athlétiques et sa maturité, le cousin bien-aimé d’Asuka n’était encore qu’un lycéen normal, et quoi qu’en pense Ryoma lui-même, si l’on regardait la loi du pays, il était encore mineur.

Il y avait eu quelques cas de personnes indifférentes à la fuite d’un enfant, surtout dans des cas de récidives, mais Ryoma n’avait auparavant jamais quitté la maison sans autorisation. Dans ce cas, pensait Asuka, il serait normal que ses proches signalent immédiatement son absence à la police et demandent qu’elle le recherche.

Je comprends qu’il ait attendu la première nuit après l’école pour signaler l’absence de Ryoma, mais même après cela, grand-père n’a pas contacté la police… Quel en pourrait être la raison ?

Il ne serait pas étrange pour un étranger de penser que Kouichiro était exceptionnellement froid et distant envers son petit-fils, mais Asuka savait très bien qu’il avait élevé Ryoma avec amour, et cela rendait le comportement de son grand-père d’autant plus incompréhensible.

Même si l’on devait faire un compromis et prétendre qu’il avait simplement fait une confiance aussi profonde à Ryoma, il était impossible qu’il ne s’inquiète pas pour son petit-fils alors qu’il avait disparu depuis près de six mois.

Asuka avait plutôt interprété la formation accrue de Kouichiro et le fait qu’il n’avait pas beaucoup dîné dernièrement comme une preuve de son irritation et de son anxiété face à l’absence de Ryoma. En fait, elle en était très convaincue. Il était impossible qu’il ne soit pas inquiet, et c’était pourquoi l’indifférence de Kouichiro à l’idée de demander à la police de rechercher Ryoma lui semblait d’autant plus contre nature.

Il n’a jamais dit qu’il n’aimait pas la police en particulier…

La première chose que l’on faisait quand un parent disparaît, c’était de demander à la police de le rechercher. Le Japon était un pays légaliste, pour le meilleur ou pour le pire, avec 250 000 fonctionnaires occupant des postes dans tout le pays. Bien sûr, cela ne signifiait pas que chacun d’entre eux participerait aux recherches, mais même un enfant saurait que cela offrait quand même de meilleures chances qu’une personne qui chercherait toute seule.

Il y avait encore des gens qui ne comptaient pas sur la police, pour toutes sortes de raisons et de circonstances. Mais la famille Mikoshiba n’avait pas eu de relations douteuses, pour autant qu’Asuka le sache, et même si Kouichiro avait ses propres raisons de ne pas aimer la police, il pouvait toujours engager un détective privé pour enquêter.

Les choses seraient peut-être différentes s’il était confronté à des problèmes financiers, mais cela ne changerait rien au fait que la fortune de ses proches soit entachée comme le font les hyènes affamées.

Il agit comme s’il savait qu’il est inutile de le chercher… Grand-père sait certainement quelque chose… Et quoi que ce soit, il le cache.

Il ne pouvait pas ou ne voulait pas le dire, mais, quelle que soit la vérité, Kouichiro la détenait.

« Grand-père, des inspecteurs sont arrivés. Ils ont dit qu’ils avaient quelques questions à te poser… »

Asuka écarta les lèvres pour parler, faisant taire le doute qui s’était installé dans son cœur.

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