Wortenia Senki – Tome 4 – Chapitre 1 – Partie 1

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Chapitre 1 : Péché originel

Partie 1

Après avoir retiré toute la sueur qui s’écoulait de lui avec un bain chaud, Kouichiro avait mis ses vêtements de travail de moine bleu et s’était dirigé vers le salon, où les inspecteurs l’attendaient.

« Merci d’avoir attendu. J’étais au milieu de mon entraînement quotidien, donc il a fallu du temps pour arranger mon apparence. »

Kouichiro inclina la tête en s’excusant auprès des détectives assis devant lui, le dos tourné aux épées japonaises qui ornaient le sol de la pièce.

Il s’était assis dans une posture droite propre aux arts martiaux. Même les détectives, qui étaient très ennuyés de devoir attendre pendant près de trente minutes, étaient gênés à la vue de cet homme plus âgé qui leur inclinait poliment la tête.

« Pas du tout, M. Mikoshiba… »

Le détective principal Tachibana inclina la tête maladroitement, tandis que le détective junior Kusuda se dépêchait de suivre son exemple.

« Nous devons nous excuser de vous avoir dérangé sans rendez-vous. »

Après que le vieil homme et les deux détectives aient échangé de modestes excuses, Kouichiro était entré dans le vif du sujet.

« Alors, à quoi dois-je votre visite aujourd’hui… ? Y a-t-il des avancés concernant l’endroit où se trouve mon petit-fils ? »

« Non, rien pour l’instant… Nous sommes venus vous voir aujourd’hui, car nous avons quelques questions sur ce qui s’est passé que nous souhaitons confirmer. »

Le ton direct et le regard de Kouichiro avaient donné à Tachibana un air découragé, même s’il était face à quelqu’un qui aurait dû être un civil normal.

Mais qu’est-ce que… ? Il va déjà droit au but ? Et il est terriblement calme à ce sujet, en plus… C’est ce que je pensais aussi la première fois, mais ce vieil homme est vraiment ingérable… Il y a vraiment quelque chose qui pue vraiment chez lui.

Dire qu’il est resté calme peut sembler incroyable, mais Tachibana n’avait pas vu une seule fois Kouichiro perdre son calme. Pas même une seule fois.

Bien sûr, chaque personne avait sa propre façon de traiter la colère et le chagrin, avec des degrés d’intensité différents. Le fait de laisser ces émotions remonter à la surface différait selon la personnalité de chacun.

Mais même si la façon d’exprimer ou de supprimer ces émotions diffère, les êtres humains avaient tendance à réagir à des événements particuliers avec des modèles de comportement bien définis. Par exemple si sa famille disparaissait sous ses yeux, ou bien des parents qui avaient perdu leur enfant, un enfant qui avait perdu ses parents. Au cours de sa longue carrière de détective, Tachibana avait vu de nombreuses familles frappées par un tel chagrin.

Et c’était pourquoi Tachibana regardait ce vieil homme avec beaucoup de suspicion.

Du point de vue de Tachibana, cet homme donnait une impression presque mécanique, ne donnant que les réponses les plus courtes et les plus minimales à ses questions.

« Oui, nous avons quelques questions concernant votre petit-fils… Êtes-vous sûr de ne pas avoir d’idées sur les raisons de sa disparition ? Vraiment, n’importe quelle petite chose pourrait nous aider. »

Alors que son cadet, Kusuda, lisait quelques questions dans un petit carnet, Tachibana s’était assis à côté de lui, regardant Kouichiro avec attention.

Honnêtement, Tachibana n’avait jamais eu une impression favorable de Kouichiro Mikoshiba. Les circonstances l’avaient amené à travailler pour le département d’observation et de protection des mineurs de la division de la sécurité communautaire, mais il était à l’origine un inspecteur adjoint de la quatrième division d’enquête des affaires criminelles.

Ils s’occupaient généralement de la criminalité organisée et de la violence des gangs de type yakuza et mafia étrangère, une occupation vraiment rudimentaire où l’on était confronté quotidiennement à des criminels dangereux.

Il fallait du cran, de l’endurance et de l’ingéniosité, domaines dans lesquels Tachibana excellait. Il excellait particulièrement dans sa capacité à voir à travers les gens.

Et dans le concret, la plupart des suspects que Tachibana soupçonnait d’être de véritables coupables s’étaient révélés être de véritables criminels, ce qui prouvait à quel point son intuition était juste.

Et c’était dans cette perspective qu’il considérait ce vieil homme comme un individu particulièrement suspect.

Tachibana ne le soupçonnait pas d’avoir commis un crime, ou quoi que ce soit de ce genre. En tout cas, une recherche dans la base de données de la police n’avait pas permis de trouver des traces d’un passé criminel, ni rien de suspect concernant ses proches. C’était un citoyen tout à fait ordinaire.

Le fait qu’il ne semblait pas avoir de passé professionnel enregistré était assez curieux, mais apparemment la fortune qu’il avait héritée de sa famille était assez considérable, il n’avait donc probablement pas besoin d’argent.

Si Tachibana devait en faire une image négative, cet homme était un peu comme un NEET qui se débarrasserait de ses parents.

Au moins, en ce qui concernait les documents officiels, Kouichiro Mikoshiba n’était rien d’autre qu’un membre modérément aisé de la population âgée. Mais en rencontrant l’homme face à face, l’impression que Tachibana avait de lui était complètement renversée.

Je suis moi-même entraîné au kendo, à l’aïkido, au karaté et aux arts martiaux, mais… Quand même.

Tachibana approchait de la cinquantaine, mais il avait des muscles trempés comme de l’acier. Le travail d’un policier consistait à réprimer les criminels, aucune formation ou compétence n’était superflue.

Bien sûr, abattre les criminels serait la solution la plus facile, mais c’était terriblement problématique compte tenu du type de nation qu’était le Japon. Même un coup de semonce en l’air pouvait provoquer des scandales dans la presse et auprès des organisations de défense des droits de l’homme.

Et bien sûr, la bureaucratie policière se souciait peu des difficultés des agents sur place, leur faisant porter toute la responsabilité. Le traitement des situations où l’usage de la force était remis en question n’avait jamais été traité de manière cohérente dans tous ces cas.

Il était vrai que les jugements portés sur les lieux n’étaient pas toujours corrects, mais cela ne signifiait pas non plus que ceux qui n’étaient pas sur place étaient en mesure de fournir une critique valable de ces jugements.

Bien sûr, il y avait eu des cas où l’utilisation d’armes à feu était inévitable, mais cela pouvait prendre des mois, voire des années, pour arriver à cette conclusion officiellement.

Un policier ne serait pas en mesure de travailler si la légitimité de la manière dont il avait empêché un seul crime était constamment remise en question, des mois étant gaspillés à essayer de discerner si c’était la bonne ligne de conduite.

Il ne faisait aucun doute que les armes à feu étaient excessivement puissantes pour le maintien de l’ordre public, mais les difficultés quasi inextricables que l’on pouvait rencontrer en les utilisant signifiaient qu’elles n’étaient pas utilisables, sauf dans les situations les plus graves.

C’était des armes qu’il était permis d’avoir, mais pas permis d’utiliser. On aurait pu tout aussi bien interdire l’utilisation de munitions réelles, et donner aux officiers des balles d’entraînement non mortelles, mais les pistolets paralysants étaient plus pratiques que cela.

Bien sûr, ce genre de plaintes n’avait jamais été transmis aux échelons supérieurs et, en fin de compte, les seules véritables armes dont disposaient les officiers étaient leurs propres corps entraînés, des bâtons pliants et leurs collègues. Et cela ne leur laissait pas d’autre choix que de pratiquer les arts martiaux.

Ils le faisaient non pas pour le sport, mais par nécessité, comme une arme pratique permettant de défendre leur propre vie, ainsi que la vie et les biens du citoyen lambda contre les criminels.

Ainsi, les officiers et autres professions impliquant un danger, comme les membres des forces d’autodéfense, avaient été formés jusqu’au niveau ceinture noire, puis ils avaient été entraînés au-delà même, ce qui les plaçait bien au-dessus des praticiens civils de ce rang.

Ils avaient une plus grande expérience du combat, et une différence de résolution et de disposition. Il était facile de prétendre que la violence était un mal et, d’une certaine manière, cette évaluation n’était pas fausse. Mais des gens comme Tachibana et d’autres comme lui savaient pertinemment que la justice sans pouvoir était vraiment diabolique.

Mais même en tenant compte de tout cela, Tachibana estimait que l’homme assis devant lui était une anomalie.

Cela ne voulait pas dire qu’il se sentait sur les nerfs ni que le vieil homme représentait une menace pour lui. Mais des années d’expérience avaient permis à Tachibana de comprendre quel homme était Kouichiro.

C’est vrai… J’ai déjà fait face à quelqu’un qui semblait être comme lui… Je crois que c’était à l’époque.

Il repensa à un homme qui avait travaillé comme assassin professionnel pour une organisation mafieuse de Hong Kong. Il avait d’abord été formé dans une unité des forces spéciales de l’Armée de libération du peuple et, comme beaucoup de membres de la mafia, il avait trouvé sa voie dans les rues aisées de Hong Kong après avoir connu des moments difficiles.

D’après les documents que Tachibana avait reçus à l’époque, l’homme avait effectué des tâches assez violentes au nom du maintien de la paix pendant son séjour dans l’armée, se salissant directement les mains avec du sang des dizaines de fois.

On disait que les hommes qui avaient l’habitude de tuer des gens dégageaient une aura différente, et en effet, en voyant l’homme, Tachibana remarqua que l’air qu’il dégageait était différent de celui de son entourage.

Ce vieil homme lui ressemble énormément… C’est juste une intuition, mais…

Sur la base d’informations obtenues auprès de l’Organisation internationale de police criminelle, le détective principal Tachibana de l’époque avait reçu l’ordre d’arrêter cet homme qui était entré sur le territoire japonais.

Au départ, il était douteux que cette opération puisse relever de la compétence de la quatrième division d’enquête, mais celle-ci avait reçu un appel visant à coopérer parce que la branche japonaise de l’organisation de l’homme avait pris contact avec un grand groupe de la mafia organisé.

Au début, l’enquête s’était bien déroulée. L’informateur que Tachibana avait infiltré dans le groupe criminel avait fourni des informations rapides et précises. Ils avaient la date, l’heure et le lieu où la cible allait entrer au Japon. Tachibana savait tout, de l’hôtel dans lequel la cible allait séjourner au faux nom qu’il allait utiliser.

Mais juste au moment où il était à deux doigts de l’arrêter, le jeune Tachibana s’était écarté du droit chemin avec un empressement excessif, ce qui avait donné lieu à une contre-attaque sauvage de l’assassin.

Ce fut la pire issue possible et la plus grande bévue de sa carrière : deux membres de l’opération moururent dans l’exercice de leurs fonctions et, une fois son travail terminé, l’assassin disparut de leur radar, pour ne plus jamais être revu, comme s’il avait disparu de la surface de la Terre.

Depuis, Tachibana avait évité de justesse la démission, mais ayant pris la responsabilité de l’ensemble de l’événement, il avait été retiré de la quatrième division d’enquête et du bureau du gouvernement central, pour travailler au contraire pour le département de police régional.

Il avait donc été rétrogradé à un poste au sein du département d’observation et de protection des mineurs, où il se trouvait depuis lors.

Il n’avait nullement l’intention de mépriser le travail du département de la sécurité communautaire, mais c’était certainement une punition assez sévère pour quelqu’un qui avait travaillé en première ligne et qui avait affronté des criminels professionnels.

Cela dit, Tachibana n’était pas mécontent. Il était important de défendre les citoyens contre les criminels professionnels, mais il comprenait que veiller sur les jeunes, ceux qui porteront l’avenir de la nation, était un travail tout aussi important.

D’ailleurs, de temps en temps, je suis confronté à des cas comme celui-ci…

Même du point de vue d’un vétéran comme Tachibana, cette disparition était mystérieuse.

Normalement, les affaires comme celle-ci commençaient par une demande de recherche, suivie d’une enquête officielle pour vérifier s’il y avait des preuves d’un incident, et c’était généralement là que ça se terminait.

Aussi cruel que cela puisse paraître, même la police ne pouvait pas retrouver toutes les personnes disparues. Bien entendu, les cas où il existait des preuves d’une intention criminelle ou d’une urgence, comme l’enlèvement d’un enfant ou une personne disparue qui avait laissé une lettre de suicide, étaient traités différemment. Même si, au fil du temps, il restait de moins en moins de personnes pour travailler sur l’affaire.

La plupart des personnes qui en entendaient parler accusaient la police d’un traitement froid et injuste, et pour ainsi dire, ces plaintes étaient justifiées. Mais le fait qu’il était impossible de défendre chaque citoyen avec des ressources et des effectifs limités était tout aussi vrai.

Cependant, dans cette affaire, il s’agissait effectivement d’un cas inhabituel. Après tout, l’élève disparu avait un physique inhabituellement grand et costaud. Il était mineur, mais contrairement à un élève du primaire ou du collège, il était à un âge plus autonome.

De plus, il n’était pas seulement grand, il était clairement entraîné. Tachibana avait reçu une photo de lui prise lors de son admission au lycée, et le physique imposant du jeune homme se distinguait d’un simple coup d’œil.

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