Wortenia Senki – Tome 3 – Prologue

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Prologue

Poussée par les mains du jeune homme, la pointe de la lance traversa l’air vers le ciel. Des respirations laborieuses s’échappaient de ses lèvres. Des perles de sueur coulaient sur son visage bien formé, avec ses cheveux dorés, généralement bien entretenus et fiers, mais qui était maintenant ébouriffé et accroché à sa peau.

Après un entraînement, son apparence n’avait rien à voir avec son comportement habituel, qui attirait les regards des jeunes femmes et des épouses des nobles chaque fois qu’il apparaissait dans les réunions sociales de Pireas.

Pourtant, ce jeune homme était un guerrier dans l’âme. Son inclination naturelle était d’écraser la trachée de son adversaire et d’assouvir ses désirs avec leur sang. Son apparence sociable et séduisante et son attitude cultivée et amicale débordant de rationalité étaient simplement le produit de la sagesse que ce jeune homme avait acquise pour vivre parmi les autres.

Pendant un instant, le visage d’un homme traversa son esprit. C’était probable, car il était accidentellement passé devant lui dans le couloir l’autre jour.

Merde, la pointe a vacillé…

Aux yeux d’un amateur, cette dernière poussée qu’il effectua suivait exactement la même trajectoire que les innombrables précédentes, mais le jeune homme sentait clairement qu’il avait manqué la cible prévue. C’était vraiment le plus petit dérapage possible, de moins de quelques millimètres. Bien dans la marge d’erreur pour la plupart des gens.

Après tout, ce jeune homme s’était entraîné à ses balancements et à ses poussées depuis le moment où le soleil s’était levé au-dessus de l’horizon jusqu’à maintenant, où il se tenait à son zénith. Et ce n’était même pas avec une lance en bois pour l’entraînement, mais avec une lance en acier faite pour le vrai combat — une lance assez lourde pour qu’un adulte moyen puisse difficilement la manier.

Le fait que le jeune homme la portait sans aucune magie martiale était la preuve de la force absurde qu’il possédait, même dans les normes de ce monde habité par des monstres qui dépassaient de loin ce dont les humains étaient capables.

Et pourtant, son cœur était gouverné par l’impatience et l’irritation. Il ne l’avait peut-être pas laissé transparaître, mais une obscurité vraiment noire s’était installée dans son cœur comme du magma.

Calme-toi. Reprends ton souffle. Maintiens une volonté aussi claire que la surface d’un miroir.

Le jeune homme respira profondément et bannit l’image du visage de l’homme de son esprit.

La colère, la haine, l’anxiété et une soif de sang sans limites. Étouffant ces sombres émotions, le garçon déplaça de nouveau sa lance. Il bougeait son corps avec la perfection du mouvement acquise par la répétition sans fin. Une frappe qui frôlait la vitesse divine, rendue possible par la perte de tout ce qui était inutile. Une technique formée uniquement pour combattre d’autres êtres humains.

Plus rapide. Toujours plus vite. La technique de la lance qui avait servi à son grand-père honoré.

Cette technique familiale qui mettait l’accent sur la vitesse exigeait un entraînement constant et approfondi des poussées et des balayages les plus élémentaires. Elle ne ressemblait en rien aux techniques tape-à-l’œil que les masses enseignaient dans les rues. Elle était complètement monotone et ennuyeuse.

En toute honnêteté, s’il avait tenté de rassembler des étudiants afin d’ouvrir une salle d’entraînement en ville, il aurait probablement échoué avec cette technique. Mais pour son caractère discret et évident, elle était d’autant plus mortelle qu’elle était maîtrisée.

En fait, le garçon n’aurait pas eu besoin de plus d’une main pour compter le nombre de chevaliers vivant actuellement dans le royaume de Rhoadseria qui étaient capables de bloquer sa frappe. En effet, Mikhail Vanash, salué comme l’épéiste numéro un dans le royaume, fut le premier à venir à l’esprit, suivi seulement par des personnes comme l’aide de la princesse Lupis, Meltina Lecter.

Telle était son agilité. Et normalement, on supposerait qu’un jeune chevalier aussi talentueux serait nommé commandant de compagnie pour la garde royale. Si le sang d’une famille de chevaliers de haut rang coulait dans ses veines, il aurait probablement été mis à la tête d’un bataillon ou d’une brigade.

Mais malheureusement, il n’était pas l’enfant d’une famille aussi noble.

On ne pouvait pas dire non plus que sa famille n’était pas noble. Il était le petit-fils d’un homme qui avait été le plus proche collaborateur d’Helena Steiner, la blanche déesse de la guerre de Rhoadseria, et un ami cher pour lui depuis l’époque où elle n’était qu’une simple soldate, qui était resté à ses côtés dans les moments difficiles.

Ainsi, si l’on devait définir une famille noble comme étant les descendants d’un homme qui a accompli de grandes choses, ce jeune homme était sans aucun doute de noble origine. À commencer par son grand-père, qui avait commencé sa vie comme roturier, son père et maintenant ce jeune homme — Chris — cette maison avait produit trois générations de chevaliers fidèles au royaume de Rhoadseria.

Mais si l’on devait définir la noblesse comme l’appartenance à une caste sociale privilégiée, alors Chris ne pouvait effectivement pas être qualifié d’enfant de la noblesse.

Bien qu’il avait été élevé au rang de chevalier tout récemment, Chris Morgan n’était encore qu’un chevalier de bas rang. Peut-être que si l’un de ses parents de sang était encore un chevalier actif influent, les choses seraient différentes. Mais son père était décédé il y a plusieurs années, et son grand-père tant acclamé était cloué au lit, sa carrière de chevalier morte et enterrée.

Pire encore, l’homme qui dirigeait les chevaliers de la Rhoadseria, le général Hodram Albrecht, en voulait encore beaucoup à son grand-père pour son engagement auprès d’Helena Steiner.

Honnêtement, Chris n’avait au début pas beaucoup de réserves envers cet homme. Bien sûr, son grand-père l’avait prévenu de la nature du général Albrecht, et Chris connaissait l’inimitié entre les deux. Dans ses jeunes années, il ne pouvait pas nier qu’il nourrissait de la colère envers Albrecht.

Mais en fin de compte, sa colère n’était guère plus que des paroles d’un homme qui avait perdu une lutte de pouvoir, et Chris devint plus sage avec l’âge. Il n’était pas juge, mais il s’était suffisamment rendu compte, à la lumière de l’histoire, que les vainqueurs avaient tendance à être considérés froidement par leur entourage.

Chris ne pensait pas que son grand-père mentait, bien sûr, mais il considérait que sa propre version de l’histoire était peut-être truffée d’exagérations et de dramatisation. Au moins, il était plus capable de faire une meilleure distinction que lorsqu’il était enfant et faisait mieux que de supposer les choses.

Mais même si Chris faisait l’effort de ne pas avoir de préjugés, tout dépendait de l’autre parti. Et la rancune du général Albrecht envers son grand-père était plus profonde que ce que Chris croyait.

En fait, Chris avait enduré des harcèlements répétés de la part du général Albrecht et de ses aides depuis qu’il était apprenti, et ce jusqu’à l’époque de son accession au rang de chevalier. Même à cette époque, son titre de chevalier n’avait été approuvé que plusieurs années après que ceux qui étaient devenus apprentis en même temps que lui avaient reçu le feu vert. Et aujourd’hui, il n’avait reçu aucune nomination officielle. On lui avait ordonné de rester à la maison en attendant.

Un homme inutile sur la liste de paie. Ces mots firent amèrement surface dans son esprit. Il s’agissait sans aucun doute d’une conduite malveillante. Et Chris savait très bien qui l’avait ordonné.

« Tch, encore… »

Sentant une nouvelle petite erreur de balancement dans son élan, un clic de sa langue en raison de l’agacement s’échappa aux lèvres couleur pêche de Chris.

La fidélité à Rhoadseria qu’il avait été préparé à héberger. L’ambition qui se nichait dans son cœur, qui lui demandait de faire connaître sa force au monde entier. Sa confiance en ses propres compétences. Et en opposition à celles-ci, sa volonté puissante qui tenait ces sentiments en échec, et ses yeux sereins qui voyaient la réalité des choses.

Même s’il portait ces traits qui constituaient le guerrier idéal, l’agacement qui s’emparait de lui était la preuve de l’humanité de Chris.

Pour le moment, je dois juste m’entraîner et attendre la meilleure occasion… Mais pour combien de temps ? Et cette chance viendra-t-elle un jour ?

Un nuage sombre se levait au-dessus du royaume de Rhoadseria. Lupis contre Radine. La lutte des deux princesses pour le trône déclencha une discorde qui avait mûri au fur et à mesure que les nobles et les chevaliers faisaient tourner leurs complots, et le moment critique approchait à grands pas. La Rhoadseria était comme un ballon gonflé à bloc, et la moindre étincelle pouvait faire jaillir les feux de la guerre.

Mais bien qu’il ait clairement vu la catastrophe à venir, Chris ne pouvait rien faire. Ni pour sa patrie, sur le point d’être déchirée par la guerre, ni pour sa propre ambition…

« S’est-il produit quelque chose ? »

Sentant une présence derrière lui, Chris se leva de sa position et s’adressa à elle.

En se retournant, les yeux bleus de Chris tombèrent sur une vieille femme aux cheveux blancs, vêtue d’un uniforme noir.

« Maître Chris, le vieux Maître souhaite vous parler. »

« Grand-père ? »

« Oui. Je lui ai dit que vous étiez en pleine formation, mais il a insisté pour que vous le rencontriez dès que possible. »

« Très bien. Faites-lui savoir que je viendrai dès que je me serai lavé. »

Il était peut-être à la retraite, mais le maître de cette maison était néanmoins son grand-père, si bien que Chris ne pouvait pas se permettre de le faire attendre. Pourtant, le rencontrer ébouriffé et trempé de sueur était inimaginable.

« Non, le vieux maître insiste pour que vous le voyiez immédiatement. »

Mais la vieille fille secoua la tête devant ce raisonnement évident et naturel.

Chris fronça quelque peu ses sourcils en sueur devant les paroles de la servante de confiance de son grand-père, qui avait servi cette maison pendant de nombreuses années.

« Eh bien, ça a l’air sérieux… Mais je ne peux pas aller le voir dans cet état, n’est-ce pas ? »

Sa chemise trempée de sueur s’accrochait à sa peau, et il n’avait certainement pas l’air présentable. Alors qu’il était concentré sur son entraînement, il ne le sentait pas, mais cette sensation de sueur qui se refroidissait sur sa peau était assez désagréable. Avant même que les bonnes manières n’entrent en jeu, Chris ne voulait pas se tenir devant son grand-père en ressemblant à cela.

Mais cette vieille fille n’avait pas servi la maison Morgan si longtemps pour rien.

« Je vous ai préparé des vêtements frais. Vous pouvez essuyer votre sueur avec ça. »

Cela dit, elle lui remit une chemise en soie non froissée et une serviette.

« Tu es bien préparée, n’est-ce pas ? »

Chris jeta un regard perçant sur la bonne après s’être frotté avec la serviette, qui avait été trempée dans l’eau froide du puits et ensuite essoré.

Elle avait soutenu la maison Morgan depuis qu’il était petit et s’était toujours occupée des manières et des apparences. Elle avait grondé Chris à de nombreuses reprises dans son enfance. Il devait y avoir une raison pour qu’elle se donne autant de mal pour qu’il rencontre son grand-père de toute urgence.

Elle avait senti la question dans son regard, et après avoir rapidement regardé autour d’elle pour s’assurer qu’il n’y avait personne, elle se pencha pour lui chuchoter à l’oreille.

« En fait, plus tôt dans la journée… »

En entendant les mots chuchotés de la vieille femme, les yeux de Chris s’étaient peu à peu remplis d’une lumière menaçante. Oui… Comme les yeux d’une bête carnivore qui avait enfin fixé son regard sur sa proie.

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