Wortenia Senki – Tome 2 – Chapitre 2 – Partie 6

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Chapitre 2 : Complots enchevêtrés

Partie 6

« Mais la faction des chevaliers est entraînée dans une querelle entre ceux qui sont loyaux envers la princesse et ceux qui sont loyaux envers le général… ça complique certainement les choses. »

Boltz, avec son expérience de la vie, pourrait facilement voir le problème.

« Eh bien, c’est comme ça que sont les gens au sommet, n’est-ce pas ? »

Lione répondit aux paroles de Boltz avec un commentaire clairvoyant.

Que ce soit la Terre de Ryoma ou celle-ci, les roturiers semblaient voir les gens au pouvoir de la même façon.

« Mais dans cette situation, peuvent-ils nous aider, non ? »

La question de Boltz fit mouche. Ils pouvaient se mettre à genoux et mendier autant qu’ils le voulaient, Lupis ne voudrait pas les aider sans rien en retour. Avec son propre dos contre le mur, elle n’avait pas le loisir d’aider quelqu’un qu’elle n’avait jamais rencontré auparavant sans rien à y gagner.

« Eh bien, pas avec les circonstances actuelles telles qu’elles sont. Quoi qu’il en soit, si la faction de la princesse ne peut pas écraser le général Albrecht après avoir géré la faction des nobles, c’est fini pour elle. Mais même si la princesse le comprend, elle n’a pas l’air capable d’améliorer sa position politique. »

« Alors qu’est-ce qu’on fait ? Va-t-on voir le général Albrecht à la place ? »

« Non. J’ai vu le général lui-même dans la salle d’audience cet après-midi, et il a l’air d’avoir ses propres problèmes. Je ne pense pas que le fait de jeter notre sort avec lui donnerait quoi que ce soit. »

Honnêtement, jusqu’à ce qu’il ait vu les choses se dérouler dans la salle d’audience, Ryoma n’envisageait pas l’idée d’aider la princesse Lupis à tout prix. S’il avait été possible de prendre le parti du général Albrecht, il n’aurait pas insisté pour aider inutilement les plus faibles.

Mais en voyant le général Albrecht pendant l’audience, la façon dont il parlait, la façon dont il regardait Ryoma et son groupe, Ryoma pouvait facilement l’imaginer se moquer de leur demande et les ignorer. Au pire, il enverrait même des soldats pour les tuer, pour les empêcher de se mettre en travers de son chemin.

Certes, Albrecht était le plus fort ici, mais comme il ne voulait pas les aider, il ne valait rien pour Ryoma. Au cours de sa vie au Japon, Ryoma avait vu beaucoup de gens qui regardaient les autres comme Albrecht les regardait, des monstres égoïstes qui ne se souciaient que de se régaler de leurs propres gains et profits. Toute promesse qu’Albrecht pourrait faire n’aurait aucun sens, puisqu’il ne l’aurait jamais tenue.

« Donc notre seul choix est de demander à la princesse Lupis de se fortifier, hein… »

Boltz évalua la situation avec les prouesses d’un mercenaire au cœur froid, d’autant plus que ses paroles manquaient d’optimisme.

« Mais tout n’est pas si mal. Au minimum, si nous soutenons la faction de la princesse, nous pouvons compter sur eux pour nous soutenir. »

Les pactes et les promesses faits à une période d’infériorité, où les chances de victoire étaient minces, avaient un fort pouvoir contraignant. De plus, Ryoma s’était rendu compte, après leur brève rencontre, que la princesse Lupis n’était pas du genre à manquer à une promesse.

« Mais peut-on vraiment diviser la faction neutre ? »

« Oui. J’ai demandé plus tôt à Meltina comment elle avait géré les négociations la dernière fois. Si j’y vais, je pourrai les convaincre. »

Tout le monde regarda Ryoma avec stupéfaction quand il répondit au sourire de Lione avec son propre sourire confiant. Ils n’avaient aucune idée de ce qui le rendait si certain de cela.

« Je vous l’expliquerai quand j’aurai réussi les négociations, mais pour l’instant, je me suis arrangé pour que le groupe de Lione soit intégré dans la chaîne de commandement directe de la princesse. Vous vous occuperez surtout de tâche de gardes du corps et de l’entraînement, mais… »

Ryoma coupa ses paroles et tourna un regard inquiet dans la direction de Lione.

« Quoi... Il y a un problème ? »

« Non, mais… Lione, combien y a-t-il de personnes dans le groupe du Lion cramoisi ? »

« Si tu veux parler des gars qui savent se battre, 22, y compris nous », Boltz intervint dans la conversation.

« L’un d’eux a été touché par une flèche pendant le raid, donc une fois guéri, on sera vingt-trois. »

« Ce ne sera pas suffisant… Lione, peux-tu rassembler 70 ou 80 mercenaires de plus sans passer par la guilde ? »

« Eh bien… Il y a quelques groupes avec lesquels nous sommes amis, donc je pourrais améliorer ces chiffres… »

Les mots de Ryoma avaient probablement été une surprise, car la réponse de Lione était quelque peu évasive.

« Mais comme nous ne le ferons pas par l’intermédiaire de la guilde, nous paierons plus que le prix habituel du marché. As-tu l’argent pour ça ? »

« De combien parle-t-on ? »

« Ça dépend de la durée de l’embauche… Si vous voulez 70 à 80 personnes au même niveau que nous, ce sera… Au moins trois cents… Non, 500 ors. »

« D’accord. Je dirai à Laura de retirer ce montant demain, alors va chercher ces mercenaires pour nous. »

« Euh… Entendu. Si tu as l’argent, ça devrait aller. Laisse-moi faire. »

Même si elle avait été surprise par le fait que Ryoma ait accepté cette somme si facilement, elle avait cogné le poing contre sa poitrine dans un geste rassurant.

« D’accord, donc la vraie affaire commencera à partir de demain. Tout dépendra de ce qu’on va faire à partir de maintenant ! »

Tout le monde dans la salle hocha la tête en entendant les mots de Ryoma. Ils comprenaient qu’ils ne pouvaient pas se permettre de perdre dans la tourmente à venir s’ils devaient surmonter cette situation.

« Je m’excuse de vous déranger alors que vous avez sans doute beaucoup de choses à faire. Merci du fond du cœur pour votre patience, comte Bergstone. » dit Ryoma tout en inclinant la tête profondément vers l’homme assis devant lui.

« Je suis Ryoma Mikoshiba, un émissaire envoyé par Son Altesse, la Princesse Lupis. Enchanté de faire votre connaissance. »

Ils se trouvaient dans une parcelle de terrain située à environ deux jours en calèche au nord de la capitale, Pireas, dans un manoir appartenant à l’un des nobles de la faction neutre. Le soleil était à son zénith et, en temps normal, c’était le moment idéal pour déjeuner. En d’autres termes, ce n’était pas le moment le plus approprié pour visiter un domaine noble.

« Oh, non, je ne pourrais pas traiter les émissaires de Sa Majesté trop grossièrement, n’est-ce pas ? D’autant plus que vous avez l’assistante assermentée de Sa Majesté, Lady Meltina, avec vous. »

Le comte Bergstone conclut ses paroles par un rire hautain qui résonnait dans toute la pièce et leur faisait signe de s’asseoir.

Le comte Alan Bergstone avait 43 ans cette année. Tout en possédant une richesse et un territoire dignes de son titre, il était considéré comme un noble de classe moyenne parmi l’aristocratie rhoadsérienne.

« Alors ? Que me vaut la visite des émissaires de Sa Majesté ? »

Inutile de dire que ce n’était pas une question honnête. Les émissaires de la faction de la princesse visitaient le comte Bergstone, un noble appartenant à la faction neutre, au milieu d’un climat politique très fragile dans le royaume de Rhoadseria. Tous ceux qui avaient l’esprit vif se rendraient compte de la raison de cette visite.

« C’est vrai. Commençons alors par le but de notre mission. »

Les paroles de Ryoma firent plisser le sillon frontal du comte Bergstone. Le fait est que Meltina lui avait déjà demandé de l’aide il y a un mois, et sa réponse à l’époque était évidemment un « non ». En voyant que la princesse lui avait envoyé des émissaires à nouveau, il était en fait très exaspéré, car il s’attendait à ce que cette conversation soit une répétition de la précédente.

Mais les paroles inattendues de Ryoma prirent Bergstone par surprise.

« Une mission, dites-vous ? »

Quelle est la signification de tout cela... Et qui est cet homme ? Je ne me souviens pas que quelqu’un comme lui ait été dans l’une ou l’autre des factions…

Bergstone était perplexe, car il était sûr que Meltina dirigerait les négociations. Pourquoi confierait-elle la question cruciale de la demande de coopération officielle à un homme inconnu, sans nom ? Obligé de mener depuis des années un mode de vie malheureux, solitaire et reclus, Bergstone s’était enorgueilli de posséder un sens aigu de la carte politique du palais comme une antenne à l’écoute. En tant que tel, ne pas connaître le nom ou la face de cet émissaire aurait dû être impossible.

Mais le comte Alan Bergstone étouffa ces doutes, incitant Ryoma à continuer avec un sourire doux.

« Oui. C’est le cœur lourd que je dois vous informer que Sa Majesté la princesse est très attristée. »

« Oh ? Qu’est-ce qui pèse sur son bon cœur ? »

L’expression de Bergstone n’avait montré aucune trace d’hésitation face aux mots de Ryoma.

« C’est qu’elle voie le destin s’approcher de la maison noble rhoadsérienne de Bergstone, bien sûr. »

Bergstone dut avaler désespérément le blasphème qui s’était précipité jusqu’à sa gorge au son des mots presque insolents de Ryoma. Il s’attendait naturellement à entendre, comme c’était le cas lorsque Meltina avait tenté de le convaincre, de rentrer dans la lutte entre la faction des nobles et celle des chevaliers. Mais pour une raison ou une autre, le sujet avait changé pour le sort de sa maison, et comme le chagrin de la princesse avait été évoqué comme préface de l’affaire, cela avait dû être une affaire sinistre pour sa famille.

Puisqu’il l’avait traité comme n’importe qui d’autre lui aurait demandé de l’aide, il était naturel que le comte Bergstone soit vaincu par le désir de crier maintenant au scandale. La faction de la princesse, affaiblie comme elle l’était, était-elle en mesure de s’inquiéter pour le bien-être des autres ?

Malgré cela, les nombreuses années de noblesse du comte Bergstone lui avaient donné la force de sourire comme si de rien n’était.

« Oh ? Le destin de ma maison, dites-vous ? C’est très honorable… Son Altesse s’inquiète du sort d’une maison noble aussi mineure que la nôtre, même si elle est en proie elle-même à autant de problèmes. C’est le comble de l’honneur. Pourriez-vous transmettre à Son Altesse ma profonde gratitude pour sa gentillesse ? »

Sa réponse était presque parfaite. Il avait maintenu sa dignité aristocratique, et tout en étant reconnaissant à la princesse en surface, il s’était moqué d’elle à mots couverts. Il disait implicitement : « Êtes-vous vraiment en mesure de vous inquiéter pour nous ? »

Hmm, jusqu’à présent, tout se passe conformément aux informations que j’ai reçues.

Ryoma fut soulagé d’entendre le dard sarcastique dans la réponse du comte Bergstone, parce qu’il pensait que ce dont la princesse Lupis avait besoin en ce moment était quelqu’un capable de faire tourner des intrigues et qui serviraient de cerveau à sa faction. Elle ne manquait pas de puissance militaire uniquement. La politique, l’économie, la diplomatie, la culture, tout cela lui manquait.

Je suppose que c’est parce que tous les assistants de la princesse Lupis sont de la classe des chevaliers… C’est logique, ce ne sont que des crétins.

Et en effet, ce qu’on attendait d’un chevalier, c’était des prouesses martiales et la loyauté envers la couronne, pour servir de bouclier dans la défense du royaume et de la maison royale. Ryoma avait bien compris qu’une nature militariste avait son utilité.

Le problème, c’est qu’ils persistaient tellement dans cette nature qu’ils avaient tendance à agir imprudemment ou à mépriser les évaluations pragmatiques de la situation. Leur loyauté était ferme et absolue, un peu comme l’idée de dévouement désintéressé, en voie de disparition, mais toujours présente dans le Japon moderne.

Bien sûr, cette ligne de pensée n’était pas imparfaite en soi, les chevaliers devaient avoir honneur et fierté. Mais d’un point de vue organisationnel, un groupe constitué uniquement de ce type de personnes aurait pu constituer une organisation extrêmement facile à contrôler, mais également extrêmement incomplète et imparfaite.

C’est pour cette raison que, parmi tous les candidats à amener à la faction de la princesse, le comte Bergstone avait été le premier à attirer l’attention de Ryoma. Cet homme d’âge mûr, qui avait jadis un pouvoir politique important, avait toutefois suscité la colère du duc Gelhart et du défunt roi Pharst II en faisant preuve d’une courtoisie hypocrite et d’une superbe hauteur. Il avait été mis à l’écart du palais une fois que son principal soutien, son beau-père, décéda. Il avait été contraint à mener une vie de reclus…

« Vous êtes trop modeste, comte Bergstone. Vous avez un grand territoire, qui peut se vanter d’avoir une population impressionnante. D’après ce que j’en sais, vous êtes capable d’enrôler un millier d’hommes ? Pour moi, ça ne ressemble pas à une petite maison noble. »

Comparé au duc Gelhart, qui se classait au premier rang des nobles, le pouvoir militaire du comte était certainement insignifiant. Mais il n’y avait pas beaucoup de nobles à Rhoadseria capable d’enrôler mille hommes, et si le comte Bergstone était considéré comme un noble mineur, environ quatre-vingts pour cent des nobles de tout Rhoadseria tomberaient dans la même catégorie.

« Oh, vous tenez ma maison en plus haute estime qu’elle ne l’exige, monsieur l’émissaire. Votre querelle avec la faction des nobles vous a peut-être rendu incapable de porter un jugement sûr ? Ahahaha. »

Ses paroles étaient pleines de moqueries. Elles avaient peut-être été dites d’une voix calme et d’une amabilité feinte, mais c’était proche d’une insulte pure et simple.

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