Wortenia Senki – Tome 2 – Chapitre 2 – Partie 3

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Chapitre 2 : Complots enchevêtrés

Partie 3

Je suppose qu’il n’y a pas grand-chose que nous aurions pu faire à ce sujet. Je suis content qu’ils nous aient laissés rencontrer la princesse… Bien qu’une audience privée avec elle aurait été mieux…

Après être entrés dans le château, Ryoma et les autres passèrent, ou plutôt, furent enfermés dans une pièce pendant plusieurs heures. Cette pièce leur avait été attribuée sur ordre de Mikhail. Mais il fallait s’attendre à ce que ce traitement soit administré. Même si Mikhail pouvait garantir leur identité, en ce qui concerne les habitants du palais de Rhoadseria, Ryoma était un étranger suspect d’origine inconnue.

Mais bien que Ryoma ne savait pas exactement quel genre de rapport Mikhail avait donné, quand il s’était présenté dans la pièce, ils étaient à nouveau enfermés, et on les avait amenés directement à une audience avec la princesse. Sur la base des informations qu’il avait fournie, on conduirait le groupe non pas à une audience avec la reine, mais dans un autre endroit où ils auraient eu leur tête coupée. Mais les chances semblaient être en leur faveur. À défaut d’autre chose, Ryoma aurait au moins une chance de parler.

Après quelques instants accroupi, Ryoma entendit le bruit d’une porte de l’autre côté de la salle du trône qui s’ouvrait, suivi de l’écho des pas de plusieurs personnes.

Il s’agissait de la princesse Lupis et son entourage, selon toute vraisemblance. Le groupe de Ryoma attendait qu’elle parle, toujours à genoux.

« Levez la tête. »

La voix d’une femme digne résonna dans la pièce.

Tandis que Ryoma levait respectueusement la tête, son regard rencontra celui d’une jeune femme vêtue de vêtements de nobles. Ses cheveux étaient d’une teinte argentée éblouissante, tout comme ceux de Laura. Pour ce qui était de l’âge, elle avait l’air d’avoir une vingtaine d’années.

C’était Lupis Rhoadserians, candidate pour devenir la future souveraine de ce royaume.

Ne s’asseyant pas sur son trône, Lupis regarda simplement Mikhail, qui restait à genoux et ne levait pas sa tête.

« Mikhail Vanash, vice-capitaine de la garde royale. Debout. »

Alors qu’elle prononçait le nom de Mikhail, l’expression de Lupis était empreinte de sévérité et de calme. Mais en même temps, Ryoma sentait chez elle beaucoup d’immaturité. C’était dû soit à son âge, soit à son manque d’expérience.

Vice-capitaine ? Je pensais que ce type était un gros bonnet, mais il a atteint un niveau assez élevé dans le royaume, pas vrai ? Pas étonnant qu’il ait réussi à nous obtenir si facilement une audience avec la princesse… Mais cela dit, il est plutôt impulsif. Et il a mené lui-même la tentative d’assassinat… Soit la faction des chevaliers est vraiment en sous-effectif, soit ils choisissent simplement les gens en fonction de leur lignée et non de leurs capacités ? Je suppose qu’au bout du compte, la question est de savoir s’il est rentable ou non.

Réalisant que Mikhail avait une position plus forte qu’il ne l’avait d’abord soupçonné, Ryoma n’avait pas pu s’empêcher de remercier Dieu. Ses prouesses martiales individuelles mises à part, Ryoma avait reconnu l’extrême inaptitude de Mikhail en tant que commandant en raison de sa nature impulsive, et n’aurait pas deviné qu’il occupait la position aussi influente de vice-capitaine de la garde royale.

Mais à l’inverse, le fait que quelqu’un d’aussi impétueux que Mikhail ait atteint un rang aussi élevé dans ce royaume était inquiétant à sa propre manière. Afin d’obtenir plus de points à prendre en compte, Ryoma se tut et écouta les mots de Lupis.

« J’ai déjà entendu parler de votre rapport par Meltina. Je peux seulement dire que j’ai été très déçue d’apprendre que vous n’avez pas rempli votre mission. Votre échec cette fois-ci a coûté la vie à de nombreux chevaliers prometteurs… Tous ceux qui ont donné leur vie au nom du maintien de l’ordre de ce royaume. Et pourtant, vous vous tenez devant moi, en tant que commandant et survivant… En tant que princesse de ce pays, je n’aurais pas d’autre choix que d’ordonner votre mort. »

Les réprimandes apparentes de Lupis avaient fortement refroidi l’atmosphère dans la salle d’audience. Mais ensuite, Lupis adoucit son expression froide et raide.

« Cependant, vous êtes un chevalier extrêmement valeureux, loyal à la famille royale, et ce royaume ne peut supporter de perdre un chevalier tel que vous maintenant, alors qu’il est au bord de la crise. C’est pourquoi, compte tenu de cela, de vos réalisations passées et du fait que cette mission est le résultat d’une tromperie sournoise de la faction des nobles, j’ai décidé de reporter l’exécution de votre peine jusqu’au jour où nous aurons conclu ce conflit avec la faction des nobles. Et je vous permets de vous absoudre de votre crime avec vos actes dans les batailles à venir. »

Une agitation avait couru à travers la salle d’audience. Sa décision était probablement inattendue, car le visage de Mikhail était en état de choc.

« Votre Altesse. En êtes-vous sur ? », dit la femme aux cheveux noirs qui était entrée dans la pièce avant que Lupis ne parle.

« Je n’ai aucun scrupule à ce sujet. Je ne peux pas faire quelque chose d’aussi stupide que de condamner à mort un chevalier aussi loyal et compétent lorsqu’une guerre civile s’annonce. Je lui ai peut-être accordé un sursis d’exécution, mais je ne l’ai pas déclaré innocent. »

Les paroles de Lupis résonnant dans la salle d’audience, le murmure dans la salle s’était peu à peu atténué.

« Je vous donne ma parole que je répondrai à vos attentes, Princesse Lupis ! »

Mikhail inclina la tête profondément, montrant la plus profonde gratitude qu’il pouvait envers la gentillesse de la princesse.

Je vois… Elle apprécie donc son utilité. Leur faction est déjà affaiblie, donc elle ne veut pas affaiblir davantage sa position… En plus, elle n’a fait que donner un sursis à son exécution, et ne l’a pas jugé innocent. Si Mikhail n’obtient pas assez de succès pour racheter sa propre vie, il est fini… Ouais. Pas mal. Pas mal. Je pensais qu’elle était juste inexpérimentée, mais elle prend certainement en considération les sentiments et les positions des autres pendant qu’elle les gère… Je ne suis pas sûr que Mikhail soit un chevalier aussi doué.

Bien qu’il avait eu de légers doutes quant à son évaluation des compétences de Mikhail, son jugement était beaucoup plus sûr qu’il l’avait prévu. Si tout ce qu’elle voulait, c’était épargner la vie de Mikhail, les familles endeuillées de ceux qui étaient morts sous son commandement pendant le raid contre Ryoma ne resteraient pas sans rien faire.

Pourtant, pousser tout le blâme sur le commandant présent sur le terrain alors que ce stratagème avait trompé l’ensemble des échelons supérieurs de la faction des chevaliers n’aurait pas été juste non plus. À cet égard, le compromis consistant à lui permettre de compenser sa punition en obtenant du mérite grâce à ses réalisations dans l’avenir immédiat peut être considéré comme une décision qui contribue à maintenir cet équilibre politique délicat.

Pas mal… Je suppose qu’on m’a donné un meilleur coup de main que je ne le pensais… Si elle est vraiment ce qu’elle semble être, elle devrait être capable de comprendre la validité et les avantages de mon plan… Mais il reste un problème…

Ryoma avait examiné avec prudence les réactions des gens autour d’eux lorsque la princesse Lupis annonça sa clémence à l’égard de Mikhail et remarqua quelque chose, plusieurs des personnes présentes dans la salle du public se frottaient le visage avec frustration et inimitié. Ce n’était pas une expression flagrante, bien sûr, et ils n’avaient même pas claqué la langue. Mais pendant un bref instant, ils avaient réellement montré ce qu’ils pensaient vraiment.

On dirait que cela ne se résume pas à un conflit entre les factions chevaleresques, nobles et neutres…

Mis à part le fait que Mikhail était assez habile pour gagner la colère de quelqu’un, le problème ici était qu’il y avait des gens dans sa propre faction qui se réjouissaient de la perspective de sa mort, alors que normalement on ne voudrait pas qu’un de leurs alliés meure. S’ils souhaitaient qu’un camarade vienne à mourir, alors…

Est-ce juste une lutte de pouvoir au sein de la faction ? Se pourrait-il que tous les membres de la faction des chevaliers ne soient pas loyaux envers la princesse Lupis ? Eh bien, je suppose que ça expliquerait tout, mais… Dans ce cas, c’est aussi une autre raison pour laquelle je peux me ranger du côté de Lupis.

Bien qu’il ait été heureux de voir que les évènements jouaient en sa faveur, Ryoma s’était abstenu de le montrer sur son visage. Être prétentieux en ce moment, à un moment mal adapté, pourrait nuire à ses chances.

Calme-toi… Je ne suis pas encore tiré d’affaire. La bataille ne fait que commencer. Je dois d’abord persuader la princesse et cette femme… Si par erreur j’éveille leurs soupçons, elles pourraient me faire exécuter sur le champ…

Ryoma jeta un regard pénétrant sur la femme qui se tenait à côté de la princesse. C’était une femme de grande taille, aux cheveux longs, attachés, lisses et noirs. Elle se tenait aux côtés de la princesse, semblant lui servir de bouclier, et était vêtue d’une lourde armure de fer avec deux épées gainées à la taille. Elle semblait très habile à s’en servir. Elle semblait aussi avoir la profonde confiance de la princesse, qui n’avait pas montré un seul signe de mécontentement à l’égard du fait que cette femme avait remis en question son jugement.

« Ainsi, l’affaire de Mikhail est réglée. Passons maintenant au sujet principal. »

Lupis tourna son regard vers le groupe de quatre de Ryoma.

« Je vois. Bien sûr, vous êtes une adolescente aux cheveux argentés… »

La princesse Lupis avait d’abord essayé de dissiper la plus grande source de doute.

« Est-il vrai que vous n’êtes pas une fille du roi Pharst II ? »

« Oui. Je m’appelle Laura. Laura Malfist. Et cette fille est ma sœur, Sara. »

Sara hocha la tête silencieusement en entendant les mots de Laura.

Elles étaient très similaires au niveau de leurs traits.

« Je vois… La ressemblance entre vous deux est frappante. La couleur de cheveux mise à part, on pourrait dire que vous êtes chacune le portrait craché de l’autre… »

Les paroles de Lupis avaient fait en sorte que tous les regards se tournèrent vers les sœurs Malfist. En effet, étant jumelles, leurs visages et leurs physiques étaient pratiquement identiques à l’exception de la couleur de leurs cheveux. Il était bien visible que les deux étaient liés par le sang.

« Votre Altesse… Nous n’avons reçu aucune information selon laquelle la fille illégitime aurait eu des frères et sœurs. »

La femme aux cheveux noirs chuchota à l’oreille de la princesse Lupis.

« Ce nom de famille, Malfist, m’est familier… N’appartient-il pas à une famille de chevaliers du continent central ? »

« Oui, en effet. C’était une lignée de chevaliers qui servaient le royaume du Quift, qui a été détruit par le royaume de Shadora il y a quelques années… La couleur de leur peau et la forme de leur visage ressemblent à celles des habitants du continent central. »

Leurs regards étaient fixés sur les sœurs, et après quelques secondes, elle les quitta des yeux.

« Je vois… Vous êtes différente de la fille illégitime dont on nous a parlé, » chuchota la princesse Lupis d’une voix résignée.

Sa déception était compréhensible. Si Laura était la fille du roi Pharst, la tuer enlèverait l’épine qui allait plonger Rhoadseria dans la tourmente. De plus, le fait que la fille illégitime ait été déplacée dans le pays à ce moment-là, dans la mesure où Laura était utilisée comme appât pour la cacher, signifiait que l’antagonisme entre la faction des chevaliers et celle des nobles allait se transformer inévitablement en un conflit.

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3 commentaires :

  1. Ethan Nakamura

    Merci pourle chapitre.

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