Strike the Blood – Tome 2 – Chapitre 4 – Partie 3

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Chapitre 4 : Le Bicorne

Partie 3

Asagi avait continué à déchiffrer les codes de commande dans la pièce qui ressemblait à un réfrigérateur. La façon douce dont elle tapait sur le clavier ressemblait moins à un programmeur qu’à un pianiste bien formé.

Libérant des souffles blancs, Asagi avait utilisé le micro pour l’appeler « partenaire » à travers le réseau.

« Mogwai, pas besoin d’autres analyses morphologiques. Applique les algorithmes ER, réévalue tous les paramètres préliminaires, exécute le processus spéculatif basé sur la distribution zêta, et après cela, tu peux commencer la comparaison des données étape par étape, » ordonna Asagi.

« Vous êtes aussi dure que d’habitude, jeune fille. Le bus système est à sa limite supérieure. Si vous faites plus, cela nuira au maintien de l’environnement de l’île Itogami. »

C’était une voix calme et mécanique qui répondait à l’appel d’Asagi. C’était la voix des cinq supercalculateurs qui tenaient à leur portée toutes les fonctions urbaines de l’Île d’Itogami. Asagi avait surnommé l’IA « Mogwai. »

Estimant que l’utilisation du Souverän Nine à l’intérieur du navire prendrait trop de temps, elle avait utilisé le réseau pour appeler Mogwai et enrôler le cerveau de l’île Itogami pour déchiffrer les codes de commande.

« Continue comme ça même si les tampons sont tous dans le chaos. On règle ça en moins d’un quart d’heure, » déclara Asagi.

« Ku-ku-ku-ku… c’est bon de vous retrouver ainsi, » répliqua Mogwai.

« Oh, tais-toi, » déclara Asagi avec un sourire féroce alors que cela lui venait à l’esprit. « J’ai enfin compris les règles de ce puzzle. Ils n’arrêtent pas de l’appeler une arme des dieux, n’est-ce pas ? C’est pourquoi les linguistes ont tous jeté l’éponge. Ils n’ont jamais imaginé un langage qui n’a pas besoin de logique ou de processus de pensée. »

La logique n’était pas nécessaire. En d’autres termes, le Nalakuvera n’avait pas évalué la situation. Après tout, c’était une arme qui n’existait que pour détruire. Les armes anciennes ne pensaient pas plus qu’un fusil ou une bombe.

Quand il avait trouvé quelque chose à détruire, le Nalakuvera le détruisait, et c’était tout. C’était la même logique fondamentale d’un dieu — « Que la lumière soit », et la lumière surgissait — les paroles des dieux qui différaient fondamentalement de celles des hommes.

« Mais si tu comprends comment tout cela est assemblé, c’est une architecture obsolète comme les autres, » annonça Asagi.

Après avoir fini de déboguer le programme d’analyse, Asagi avait fait sortir un « Hmph » par le nez.

Il y avait au total cinquante-deux tablettes de pierre contenant les codes de commande du Nalakuvera. L’analyse serait terminée en quinze minutes. Cela signifiait que l’arme ancienne redoutable tomberait sous le contrôle total des terroristes. Mais maintenant que le Nalakuvera était actif, c’était le seul moyen de l’arrêter.

Puisque le Front de l’Empereur de la Mort Noire n’était pas une bande d’idiots, ils surveillaient sûrement le travail d’Asagi de quelque part.

Dans la situation actuelle, avec Nagisa, Yukina et l’Île d’Itogami elle-même prises en otage, il n’y avait aucune raison de ralentir son travail ou d’essayer d’en faire un rapide.

Mais ce n’était pas le style d’Asagi Aiba de se laisser commander comme ça…

« Que dois-je faire maintenant, je me le demande… ? » murmura Asagi en caressant inconsciemment sa boucle d’oreille.

Comment se venger d’une bande qui avait daigné la faire travailler gratuitement ?

***

 

Alors que le visage d’Asagi était couvert d’un regard glaçant de sang, Yukina s’était glissée hors de la pièce en douce, la laissant derrière elle.

Yukina ne savait pas vraiment ce que faisait Asagi. Cependant, son génie inégalé était évident, même pour les yeux non entraînés de Yukina. Le sens et la perspicacité d’Asagi sur la programmation n’étaient pas vraiment le produit d’un processus de pensée logique, il était plus proche de la Vision Spirituelle de Yukina et Sayaka ou même de la possession divine.

À sa grande surprise, si Asagi avait été élevée par l’Organisation du Roi Lion, elle pourrait déjà être une Chamane Épéiste surpassant même Yukina. Elle aussi était une résidente du Sanctuaire des Démons.

« … Pourquoi ? » murmura Yukina.

Contre son attente, il n’y avait pas de gardes à l’extérieur de la pièce des filles.

Yukina s’était glissée hors de la pièce parce qu’elle avait des soupçons à ce sujet.

Même à bord d’un navire qui n’avait nulle part où aller, ils avaient fait preuve d’un peu trop de négligence, ce à quoi on ne s’attendait pas de la part du Front de l’Empereur de la Mort Noire, très entraîné. Alors qu’elle réfléchissait à de tels doutes, Yukina se dirigea vers un couloir le long du côté du navire. Mais elle n’arrivait pas à distinguer les gardes.

L’Oceanus Grave était si silencieux qu’il ressemblait presque à un navire fantôme.

Elle s’était rendu compte qu’une des embarcations de secours de l’Oceanus Grave était en train d’être descendue à la surface de la mer. L’équipage du navire et le personnel non combattant du Front de l’Empereur de la Mort Noire montaient à bord de l’embarcation de secours l’un après l’autre. C’est sans doute la raison pour laquelle il n’y avait pas de soldats qui montaient la garde.

« … Pourquoi évacuer des non-combattants à un moment pareil ? » demanda Yukina.

Yukina était perplexe, mais bien sûr aucune réponse ne lui venait à l’esprit. Pour l’instant, l’Oceanus Grave n’était pas particulièrement en danger. Elle ne voyait aucune raison pour qu’ils abandonnent le navire sur le point de s’emparer du Nalakuvera, créant ainsi une situation résolument favorable pour eux.

S’il y avait un danger, ce n’était pas de l’extérieur du vaisseau…

« Ce n’est pas possible… !? » s’écria Yukina.

Suivant son instinct de Chamane Épéiste, Yukina avait sprinté. Sa destination n’était pas jusqu’à la passerelle, mais vers le bas, vers la soute au fond du navire. Bien que l’Oceanus Grave soit un bateau de croisière, il avait aussi une large porte comme un cargo. En d’autres termes, il était capable de transporter une énorme quantité de marchandises.

Comme pour confirmer les attentes de Yukina, le couloir qui continuait vers la soute était garni des troupes du Front de l’Empereur de la Mort Noire qui montaient la garde : deux hommes-bêtes armés de pistolets automatiques.

Elle n’avait pas eu le temps d’hésiter. Yukina sauta dans le couloir, sprintant de toutes ses forces pour réduire la distance avec les soldats. Comme elle s’y attendait, les soldats n’y étaient pas préparés, et leurs réactions avaient été trop lentes.

Yukina s’était envolée en un vol plein avant qu’ils ne puissent pointer leurs armes.

« … Tonnerre accroupi ! » cria Yukina.

Elle avait fait un puissant coup de pied dans la tête de l’un des soldats alors qu’il se retournait.

Bien que les hommes bêtes aient une endurance exceptionnelle, leur anatomie était identique à celle des êtres humains. Si vous frappiez le cerveau, vous pourriez infliger une légère commotion cérébrale, surtout si vous l’avez fait avant qu’ils ne se transforment en bête.

« Éclair brut ! » continua Yukina.

S’accroupissant pour utiliser le soldat inconscient comme bouclier, elle avait continué avec une frappe vers le plexus solaire de l’autre soldat, libérant l’énergie rituelle à l’intérieur de son corps au cours du processus. L’homme bête soldat s’était évanoui de douleur à la suite du seul coup infligé à son corps.

Yukina se tourna vers la soute, ne jetant même pas un coup d’œil aux soldats tombés au combat. Elle poussa la lourde porte métallique, puis ses yeux s’élargirent en raison du choc de ce qu’elle voyait.

« C’est… »

La vaste soute contenait des armes blindées solides et épaisses. Chacune avait six pattes, deux bras et un œil cramoisi et luisant.

« Ce n’est pas possible… Ce sont tous des Nalakuvera !? » s’écria Yukina.

Il y avait cinq armes anciennes inactives au total. Il y avait quelque chose d’encore plus grand à l’intérieur, mais Yukina n’arrivait pas à le distinguer depuis son emplacement.

Yukina entendit alors derrière elle une voix féroce, mais calme.

« … Chamane Épéiste de l’Organisation du Roi Lion, c’est ça ? Encore mieux que les rumeurs. En Europe, peu de gens peuvent abattre un homme bête sans arme, même par surprise. C’est un magnifique travail. »

« Kristof Gardos… ! » s’exclama Yukina.

Yukina avait prononcé le nom de l’homme. L’officier âgé du Front de l’Empereur de la Mort Noire avait souri en regardant Yukina, totalement calme.

« Même Vattler n’est pas au courant. Il n’aurait peut-être pas coopéré avec nous s’il avait su, » déclara Gardos.

« C’est donc ça, votre véritable objectif ? Vous mettez la main sur une armée de Nalakuvera !? » s’exclama Yukina.

Gardos acquiesça solennellement. « La guerre n’est pas décidée par les capacités de chaque arme individuelle, mais par la force militaire combinée. La capacité de combat du Premier Primogéniteur est redoutable, mais un seul homme ne peut défendre tout l’Empire du Seigneur de Guerre. Une troupe de machines de combat qui consomment des débris pour se réparer, capables de se battre à perpétuité… un spectacle pour faire battre le cœur, vous ne trouvez pas ? »

Prenant plaisir à regarder une Yukina horrifiée, Gardos continua son explication pédante. Apparemment, bien qu’il soit le chef d’un groupe terroriste, il avait eu la chance d’avoir un don pour l’oraison.

« Même si nous ne détruisons pas le Premier Primogéniteur, l’effondrement de son Dominion rendra le Traité de la Terre Sainte insoutenable. Ce faisant, nous atteindrons notre objectif. Ce maniaque de combat Vattler ne peut sûrement pas comprendre nos raisons, » continua Gardos.

« Vous dites donc que vous sacrifierez non seulement l’Île d’Itogami, mais aussi les habitants de votre propre pays, l’Empire du Seigneur de Guerre ? » demanda Yukina.

Yukina regarda Gardos d’un air furieux. Gardos hocha la tête, alors que son expression demeurait inchangée.

« Bien sûr que oui. C’est pourquoi ils nous appellent terroristes, » déclara Gardos.

Sans un mot, Yukina avait abaissé son centre de gravité.

Même un seul Nalakuvera avait menacé de détruire la totalité de la Ville d’Itogami. Et le Front Empereur de la Mort Noire en avait cinq autres. Elle ne pouvait pas laisser un tel pouvoir leur tomber entre les mains.

Si elle pouvait faire tomber Gardos ici, même si cela signifiait se sacrifier…

« Hu-hu-hu-hu, assez ambitieux, n’est-ce pas ? C’est vraiment dommage. Si j’avais eu des individus comme vous dans mon unité, je n’aurais pas eu à regarder mon vieil ami, l’Empereur de la Mort Noire, être tué sous mes yeux…, » déclara Gardos.

En regardant Yukina se placer dans une position de combat, Gardos semblait content alors qu’il caressait la vieille cicatrice sur sa joue. Il avait sorti un couteau de son dos. Son corps s’était mis à grincer alors que ses muscles enflaient sur tout son corps. Il était en train de se transformer en bête.

Quelle que soit l’intelligence dont il avait fait preuve, son instinct était celui d’un terroriste qui avait soif de bataille et de destruction. Haussant sa voix dans la joie devant le massacre attendu, il frappa avec son couteau avec une force incroyable.

Yukina avait esquivé l’attaque bestiale d’une épaisseur de cheveux.

« Ha-haha ! Splendide. Vous avez évité mon couteau ! » déclara Gardos.

Gardos avait immédiatement modifié la trajectoire de son couteau. Mais le mouvement puissant avait créé une ouverture sur le côté. Yukina passa devant l’attaque de Gardos et posa une paume sur son flanc.

« … Distorsion ! » cria Yukina.

Elle avait déclenché une frappe de paume à bout portant.

En combat rapproché, c’était l’atout de Yukina — envoyer la force d’un impact au-delà de la chair épaisse d’un homme bête directement dans ses entrailles. Elle avait une fois utilisé la même technique pour détruire la tenue blindée de l’apôtre lothargien.

Mais le feed-back de la paume de la main de Yukina était étrange. Son visage était devenu grognon quand elle avait mis de la distance entre eux.

Le corps de Gardos n’avait pas été endommagé. La frappe de la paume de la main de Yukina n’avait pas fonctionné sur lui.

« … Biobarrière !? » s’exclama Yukina.

« C’est ce que vous appelez le qi gong, n’est-ce pas ? Vous pensiez que je n’étais pas versé dans les arts martiaux parce que je suis un homme bête, n’est-ce pas ? » demanda Gardos.

Gardos avait fait un sourire amusé en repositionnant son couteau.

Pour Yukina, le couteau n’était pas la vraie menace. La collision avec le corps de Gardos pourrait facilement briser les os de Yukina, un plaquage au sol avec cette carrure massive briserait sans doute le corps de Yukina en lambeaux.

Même en sachant cela, la retraite n’était pas une option pour Yukina.

« … Tonnerre rugissant ! » cria Yukina.

En utilisant des frappes sur le mur et le plafond pour l’accélération, Yukina avait effectué un coup de pied volant délicat, l’utilisant pour frapper le côté de la tête de Gardos.

Il n’y avait pas moyen d’échapper à l’attaque, mais Gardos l’arrêta froidement avec son front. Sa vitesse de réaction et sa rapidité de décision étaient le fruit d’une vaste expérience martiale.

« Hnng !! »

Gardos changea de direction en secouant la tête, renvoyant le corps léger de Yukina.

Yukina sauta en l’air comme un chat avant d’atterrir sur le sol avec grâce. Gardos avait choisi ce moment précis pour avancer avec son épaule placée à l’avant. Yukina avait à peine réussi à reculer et à l’éviter.

L’action de Gardos semblait suicidaire, mais l’officier âgé avait percé le mur extérieur de l’Oceanus Grave, se dirigeant droit dehors avec à peine une égratignure.

C’était une puissance destructrice ridicule, même selon les normes des hommes bêtes rusés.

Yukina avait poursuivi Gardos sur le pont. Elle pensait que le combat y serait plus avantageux que dans les couloirs étroits du navire. Cependant, à ce rythme, même si elle continuait à se battre, elle n’avait aucun moyen pour elle de gagner.

Leur compétence au combat était à peu près égale. Gardos avait l’avantage absolu en vitesse, Yukina avait l’avantage en réactivité. Mais la différence de puissance était trop grande.

Même si un coup de Gardos pourrait mettre Yukina hors du combat, aucune de ses attaques n’avait fonctionné sur lui.

De plus, Gardos ne se retenait pas et ne sous-estimait pas du tout Yukina.

À ce rythme, la défaite était inévitable. Dès qu’un tel sentiment de désespoir avait commencé à tenir Yukina dans ses griffes…

… Une rafale d’une force incroyable les avait frappés tous les deux.

« C’est quoi ce vent !? » s’exclama Gardos en réponse à ce changement soudain. C’était un vent violent qu’on ne pouvait appeler qu’une tempête de vent. La vitesse du vent était sûrement la rivale d’un typhon de catégorie 5. La légère Yukina risquait d’être facilement emportée par le vent à la moindre perte de concentration. Elle ne pouvait pas baisser sa vigilance face à la masse d’air qui claquait directement en elle.

Mais ce qui était vraiment surprenant, c’était la tranquillité de la mer tout autour de l’Oceanus Grave. La rafale faisait seulement rage dans les environs de Yukina et Gardos.

Quelque chose volait, avançant dans le vent. Il avait une belle lame en argent. Sa pointe avait été fendue en une triple fourchette. La silhouette ressemblait à celle d’un avion de chasse à voilure balayée. C’était une lance complètement métallique, de couleur argentée.

« Sekkarou !? » s’écria Yukina.

Dans les airs, Yukina arracha la lance volante qui avait chevauché le vent.

À ce moment-là, la tempête de vent s’était calmée, comme si maintenant que Yukina avait reçu la lance, son devoir était accompli…

« Qui a fait ça… !? » s’écria Yukina.

Elle regarda avec un regard choqué la lance qui était retournée dans sa propre main.

Le Sekkarou entièrement en métal n’était en aucun cas une arme légère. Même s’il s’était approché beaucoup plus près de la terre ferme, l’Oceanus Grave se trouvait encore à quelque quatre ou cinq cents mètres de l’île Itogami.

Pour lancer la lance de cette distance pour la livrer à Yukina… elle ne savait pas qui c’était, mais il fallait que ce soit quelqu’un d’extrêmement compétent.

Personnellement, elle ne connaissait personne capable d’un tel exploit. De plus, pour cette personne, le fait de savoir que Yukina était la manieuse de la lance signifiait qu’elle savait exactement qui et ce qu’était Yukina. Mais elle s’inquiéterait de l’identité de la personne plus tard. L’homme qu’elle devait vaincre était sous ses yeux.

« Hmm. Un Maître du Vent, c’est ça ? » murmura Gardos tout en balayant les écluses avant été envoyé par le vent.

« Comme on pouvait s’y attendre du sanctuaire des démons d’Extrême-Orient, tant de gens font appel à des talents irréguliers. Cependant…, » déclara Gardos.

Tandis que Yukina le regardait fixement, la lance en équilibre, ses lèvres se plissèrent vers le haut en se réjouissant.

« Donc ça veut dire que je vais enfin voir votre vrai pouvoir. Intéressant. Une bataille stratégique de frappe, de poussée, d’acier et de sang, voilà à quoi devrait ressembler la guerre, » déclara Gardos.

La joie du combat brûlait brillamment dans les yeux de l’homme-animal. Mais ce qui sortait des lèvres de Yukina, c’était un chant serein, le contraire polaire du rugissement féroce de l’officier âgé.

« — Moi, Vierge du Lion, Chamane Épéiste du Dieu Suprême, je vous en conjure. »

L’énergie rituelle avait surgi dans le corps de Yukina, amplifiant Sekkarou. La lueur fit rétrécir les yeux de Gardos. Il s’était rendu compte que la lance d’argent dans les mains de Yukina était extrêmement dangereuse pour les créatures démoniaques.

Gardos avait levé son couteau et avait chargé une Yukina dansant sans défense. Yukina s’était déplacée pour intercepter le coup, avec ses mouvements plutôt lents…

« Ô lumière purificatrice, ô divin loup de la dérive des neiges, par votre divine volonté d’acier, abattez les démons devant moi ! » déclara Yukina.

La victoire et la défaite se décideraient en un instant. Alors que la belle lumière argentée se croisait et disparaissait, la seule attaque que Yukina avait déclenchée avait coupé Gardos au bras supérieur, prenant avec elle la main qui maniait un couteau.

« … Magnifique, Chamane Épéiste. Mais je serai le vainqueur de la guerre, » déclara Gardos.

Alors que du sang frais jaillissait de la plaie ouverte, Gardos avait ri. Il avait pris le bras droit sectionné et avait sauté par-dessus la tête de Yukina, se dirigeant vers le pont supérieur.

Il y avait deux hommes de Gardos là-bas.

L’un tenait une tablette PC contre sa poitrine, l’autre tenait une fille en uniforme scolaire dans chacun de ses bras.

« Asagi-senpai !? Nagisa !? » s’écria Yukina.

Yukina poussa de brefs cris en voyant la vue des filles qui dormaient profondément.

Cédant à la colère, elle leva sa lance et chargea vers eux. Mais un rayon de lumière pourpre avait soudain balayé devant elle : le tir d’un laser de gros calibre.

« Nalakuvera !? Ce n’est pas possible… !? » s’écria Yukina.

Le sang avait disparu du visage de Yukina lorsqu’elle avait vu la vue inquiétante d’une arme ancienne perçant la surface de la mer à mesure qu’elle émergeait.

Même si le Nalakuvera s’accrochait à la coque de l’Oceanus Grave, il n’attaquait personne.

Quand Yukina s’en était rendu compte, elle avait vraiment connu la peur.

Cette arme ancienne n’était pas dans un état de folie. Elle se déplaçait selon la volonté de son contrôleur.

« Le décryptage de la tablette de pierre ? » demanda Gardos.

Gardos questionna ses hommes afin d’obtenir des informations. L’un d’eux avait répondu en posant Asagi et Nagisa sur le pont.

« On dirait que c’est fini. Grigore a déjà confirmé que le contenu est correct, comme vous pouvez le voir. »

« Je vois, » déclara Gardos, faisant un signe de tête satisfait. L’hémorragie provoquée par Yukina qui avait coupé le bras s’était déjà arrêtée, et pressant l’avant-bras sur ça, cela avait déjà commencé à fusionner. Sa vitalité était d’un niveau choquant même pour les hommes bêtes.

« … Alors, c’est ainsi. Rendez-vous maintenant, Chamane Épéiste de l’Organisation du Roi Lion. J’ai attendu Vattler longtemps. Je n’ai pas le temps de jouer avec des individus comme vous, » déclara Gardos.

Yukina était complètement poussée dans un coin. Même avec Sekkarou, affronter Gardos et deux autres hommes bêtes en même temps serait une bataille difficile. En plus de cela, ils avaient Asagi et Nagisa en otage, en plus, ils avaient le Nalakuvera sous contrôle. D’une façon ou d’une autre, Yukina n’avait aucune chance de victoire.

L’Oceanus Graves se déplaçait le long du sous-flotteur n° 13, avec le Nalakuvera en remorque.

Gardos et son groupe avaient sans doute pour objectif de transporter les Nalakuvera inactifs dans la soute à terre et de les activer une fois sur place. Ils voulaient combattre Vattler avec les six Nalakuvera en même temps.

Même en sachant cela, Yukina ne pouvait rien y faire. La porte arrière de l’Oceanus Grave s’ouvrait en ce moment avec le rugissement de sa pompe hydraulique.

Un instant plus tard…

Les oreilles de Yukina avaient été percées par un hurlement bestial qui résonnait dans l’air.

Et le sous-flotteur s’ébranla violemment, et d’innombrables fragments se dispersèrent, comme s’il avait été frappé par une bombe.

***

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Claramiel

Claramiel

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