Saikyou Mahoushi no Inton Keikaku LN – Tome 5 – Chapitre 24 – Partie 1

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Chapitre 24 : L’angoisse de l’incomparable

Partie 1

Le souverain d’Alpha n’avait pas de résidence officielle, cependant, c’est parce que Cicelnia il Arlzeit vivait dans un endroit trop luxueux pour être appelé une simple résidence officielle. En d’autres termes, il serait plus exact de décrire sa maison comme étant digne d’un roi.

Il était situé au-delà du quartier des classes supérieures, le plus proche de la Tour de Babel. Bien sûr, on ne pouvait s’y téléporter qu’en utilisant un code secret, donc ce n’était pas un endroit que tout le monde pouvait visiter.

Les terrains étaient entourés de plusieurs kilomètres de clôtures en fer, le manoir lui-même étant situé en plein centre. Les forces de sécurité comprenaient plusieurs magiciens de haut rang.

C’était un palais majestueux et splendide qui ne semblait pas à sa place à notre époque et qui suscitait l’admiration de ceux qui le voyaient.

Il y avait un grand couloir soutenu par plusieurs piliers massifs, et l’éclairage décoratif semblait avoir été mis en place pour une grande fête.

Des peintures ornaient les murs. Des lustres pendaient du plafond à intervalles réguliers. Puis il y avait la sublime sculpture avec une armure excessivement ornementale et une épée décorée de bijoux.

C’était le summum de la vie luxueuse. Tous ces trésors ne représentaient même pas une petite partie de la richesse totale du palais, car au sous-sol se trouvait une énorme chambre forte que personne n’avait vue. Et très peu connaissaient son existence.

Tout bien considéré, il était vraiment digne d’être appelé un palais royal. Cependant, malgré son apparence fantastique, c’était aussi un lieu d’affaires diplomatiques, et une atmosphère féroce régnait dans le palais.

Et en ce moment même, une personne âgée toute seule courait dans le magnifique couloir. Il courait si vite qu’il risquait de renverser l’un des nombreux vases coûteux qui étaient alignés et de devoir travailler le reste de sa vie pour le rembourser.

Normalement, on peut dire. Cet homme, le sénateur Fouriva, ne serait pas puni pour quelque chose comme ça.

En tout cas, en tant que personne chargée de gérer les affaires intérieures et extérieures sous le règne de la souveraine, il devait y avoir une très bonne raison pour qu’il soit si pressé.

Il devait assister sous peu à une audience dans la salle de réunion entre un invité et Cicelnia. Mais il ne s’y rendait pas maintenant. Son objectif était plutôt le bureau, et il courait donc dans le long couloir familier.

La distance entre les deux pièces était assez longue, et il poussait son vieux corps assez fort pour faire savoir à Cicelnia que l’invité était arrivé. Ce n’était normalement pas son travail, mais cette affaire lui avait été confiée personnellement par Cicelnia, donc il ne pouvait pas faire autrement.

Lorsqu’il était finalement arrivé au bureau, l’ourlet de ses vêtements brodés d’or avait noirci à cause de toute sa sueur.

Devant la porte, des hommes musclés en armure montaient la garde. L’un d’eux jeta un regard à l’autre, qui frappa respectueusement à la porte à la place du vieil homme épuisé, annonçant au propriétaire de la chambre que l’homme était arrivé, et lui demandant ses intentions.

La voix suivante était celle d’une jeune femme, à la place du propriétaire de la pièce. Sa voix était connue de tous dans ce palais. C’était l’aide de Cicelnia, Rinne Kimmel. « Sire Fouriva, veuillez entrer. »

Lorsque son nom avait été appelé, le vieil homme avait remis ses vêtements en ordre, était entré dans la pièce et s’était incliné. « Lady Cicelnia, le gouverneur général est venu vous voir. »

En face de lui, il y avait un énorme bureau. Et au-dessus de celui-ci, de vastes piles de papier. D’innombrables documents en attente d’approbation. Non, connaissant la compétence de cette souveraine, il pensait qu’elle avait peut-être déjà fini de les traiter tous.

Cicelnia avait lentement levé la tête. Ses cheveux, qui étaient de la couleur de la nuit, voltigeaient et une légère odeur d’encre de haute qualité se mêlait au doux parfum provenant de ses cheveux. « Merci d’être venue, Fouriva. Je comprends. Alors, je suis désolée, mais pouvez-vous aller chercher le gouverneur général Berwick pour qu’il vienne ici ? »

« Quoi ? » Le visage de Fouriva avait pâli à la demande innocente de la souveraine. Il n’était pas sûr de pouvoir faire un autre aller-retour. De plus, le gouverneur général était déjà arrivé dans la salle de réunion. S’il ne voulait pas les faire attendre, il devait se dépêcher encore plus qu’avant.

« Dame Cicelnia, je crois que ce serait trop dur pour le sénateur Fouriva. De plus, il n’y a pas l’air d’en avoir besoin. »

Sans perdre un instant, Rinne lui avait donné un coup de main. Elle l’avait traité comme un vieil homme, mais au lieu de se mettre en colère, Fouriva voulait la remercier de son aide. Bien qu’il pensait que dire qu’il n’y avait pas besoin d’aller chercher le gouverneur général était un peu irrespectueux, et il lui jeta un regard dubitatif.

« Je vois, et combien de temps cela va-t-il encore prendre ? »

« Environ deux minutes. »

Entendre Rinne estimer la quantité de temps avait rafraîchi la mémoire de Fouriva. Rinne était une excellente observatrice, connue sous le nom d’Œil d’Alpha. Et comme pour le prouver — deux minutes plus tard, un autre coup avait été frappé à la porte alors que les gardes les avaient informés qu’un invité était arrivé.

Rinne avait répondu, et dans l’instant suivant, l’invité, la personne à la tête de l’armée, avait montré son visage. Voyant cela, Rinne avait posé des tasses de thé sur la table.

Berwick s’était lentement approché de Cicelnia et s’était profondément incliné. Son apparence inébranlable et digne ne montrait aucune ouverture. Il était déjà à l’âge où il ne serait pas étrange qu’il prenne sa retraite, mais sa posture droite et son salut parfait étaient ceux du soldat modèle.

« Je vous remercie d’avoir répondu à ma convocation, Berwick. J’aurais cependant pu venir chez vous aussi. »

« Et je suis sûr qu’il y aurait un tollé si vous le faisiez. Mais si vous m’avez appelé ici, c’est que quelque chose est arrivé, non ? » Voyant que le sénateur était également présent, Berwick avait senti la gravité de la situation et s’était préparé.

« Oui, c’est plutôt mauvais. Comme vous le savez certainement, le Tournoi amical de magie a été approuvé l’autre jour. Cependant, cette fois-ci, Balmes a posé une condition pour assouplir une certaine restriction… ou plutôt, il a imposé une annulation. »

« Que voulez-vous dire ? »

« Un accord pour accepter le recrutement d’étudiants d’autres nations. »

« — !! »

En entendant cela, les deux hommes avaient haleté de surprise, bien que Fouriva ait été le plus choqué. « Princesse, si nos étudiants talentueux devaient nous être enlevés, cela conduirait à un déclin de la force militaire d’Alpha… nous avons aussi mis beaucoup de fonds dans l’Institut. » Fouriva était tellement décontenancé par la nouvelle qu’il n’avait même pas réalisé qu’il avait appelé Cicelnia par son ancien titre.

« Sire Fouriva, je crois que Lady Cicelnia est plus préoccupée par autre chose. »

Fouriva gérait les finances de la nation, il ne pouvait donc pas mettre immédiatement le doigt sur ce que Berwick voulait dire. Il lui avait jeté un regard interrogateur.

Berwick prit une profonde inspiration et se retourna pour regarder à nouveau Cicelnia. « C’est à propos d’Alus, n’est-ce pas ? »

« Oui. Il est étudiant en ce moment et peut éventuellement aussi être recruté. Alus lui-même a dit que cela ne l’intéressait pas, mais nous ne savons pas quels moyens les autres nations pourraient utiliser, alors nous ne pouvons pas baisser la garde. Pour être franche, tant que nous l’aurons, les forces militaires d’Alpha seront toujours supérieures, même si tous nos autres étudiants sont pris. »

Après avoir entendu tout cela, même Fouriva avait compris la situation. Même comparées à tous les autres candidats de cette année, les contributions d’Alus au fil des ans valaient plus que celles de milliers de magiciens ordinaires. Et si l’on considère ce qui n’avait pas été officiellement crédité qu’à lui seul — comme la reconquête en solo du continent —, les comparer simplement était insensé.

Mais en tant qu’humain, il pouvait perdre sa vie dans le Monde extérieur à tout moment. Et Fouriva comprenait que le Monde extérieur était un endroit terrifiant où une telle possibilité ne pouvait être refusée. C’est pourquoi il ne pouvait s’empêcher de penser que la quantité serait finalement plus efficace que la qualité.

Cependant… la souveraine et le gouverneur général ne montrèrent aucun signe de partage de son sentiment.

Cet Alus est-il vraiment si puissant ? La dernière fois que je l’ai vu, il n’était qu’un enfant… Mais il ne se comportait pas du tout comme tel. En d’autres termes, je ne pouvais même pas voir à travers lui, se dit le vieil homme, mais bien sûr, il ne pouvait pas le dire à voix haute à ces deux-là.

« J’ai du mal à imaginer qu’Alus puisse quitter Alpha, mais il le pourrait s’il le voulait. Comme vous le savez, Alus a déjà demandé sa retraite une fois. »

« C’est pourquoi je suis inquiète. Ne pouvez-vous pas faire quelque chose en tant que gouverneur général ? »

« J’utilise des livres rares importés d’autres nations comme récompense. Pourquoi ne pas l’utiliser à nouveau ? » suggéra Berwick, bien qu’il se doute que cela ne fonctionnerait pas. Le niveau de connaissances consigné dans ces livres ne satisferait pas Alus bien longtemps.

En fait, les livres d’Alpha ne le satisfaisaient plus, c’est pourquoi il en importait d’autres nations. Et il craignait que s’ils continuaient à utiliser cette méthode, il en soit de même pour les livres des autres nations.

« Je crois que ce serait difficile. Et il serait difficile de rassembler des livres qu’un magicien du calibre d’Alus voudrait. » Cicelnia avait répondu comme Berwick s’y attendait. Il imaginait qu’elle voulait une assurance absolue. « La vérité est que j’ai entendu quelque chose d’intéressant sur les mouvements de Balmes. Et donc je vous ai fait venir ici pour discuter de la façon de gérer cela. »

« Que voulez-vous dire ? »

« Pourquoi Balmes a-t-il dû aller jusqu’à lever la restriction sur le recrutement des étudiants ? » demanda Cicelnia, faisant référence à ce qu’Alus lui avait laissé entendre de manière détournée lorsqu’il avait parlé à Jean dans la calèche après la conférence des souverains. « … Et c’est pourquoi je veux que vous choisissiez une de vos élites pour enquêter sur Balmes. »

Cicelnia se demandait s’il était possible d’affaiblir la capacité d’une nation à recruter des étudiants avant qu’elle ne puisse commencer. La nation dont ils devaient se méfier le plus était Balmes, celle qui avait suggéré tout cela. D’autres nations pourraient également s’approcher d’Alus, mais tant qu’ils pouvaient cerner les mouvements de Balmes, ils pouvaient prévenir les autres nations de ne pas faire de mouvement.

C’est alors que le vieil homme qui regardait sur le côté s’interrompt, effaré. « Vous voulez dire que l’un de nos hommes entre illégalement dans leur nation… ? Il y aurait d’énormes répercussions s’ils étaient découverts. »

« Tout ira bien, Fouriva. Balmes a investi beaucoup de magiciens dans leur opération, donc un magicien d’élite devrait pouvoir passer inaperçu. Rinne aidera aussi, n’est-ce pas ? »

« Compris. »

Berwick ne déclara rien, mais il pensait que les chances de succès étaient élevées. Comme l’avait dit Cicelnia, si une petite nation comme Balmes avait consacré plus d’un mois à cette opération, il devait s’agir d’une opération de très grande envergure. Au minimum, la présence des gardes à leurs frontières ne devrait pas être aussi élevée. « Dame Cicelnia, que ferez-vous après l’enquête ? Si Balmes est vraiment en difficulté, proposerez-vous votre aide ? »

« Oui. Alus n’aurait aucun problème à s’en occuper, n’est-ce pas ? »

« Il devrait pouvoir résoudre ça facilement, mais qu’il accepte ou non la mission est une autre question. »

« … ! Ne le voudra-t-il pas ? »

« Très probablement. Même moi j’ai du mal à lire ce qu’il pense vraiment… il m’a fallu promettre dix livres pour qu’il soit d’accord. »

« … C’est vrai. Dans le pire des cas, je devrai trouver une récompense dans la chambre forte. Il y aura sûrement quelque chose là-bas. »

« Êtes-vous sûre, Lady Cicelnia ? »

« Oui, parfois un sacrifice est nécessaire. Au fait, quelle promesse avez-vous faite avec lui, Berwick ? »

« Qu’il participe au tournoi… bien qu’il anticipe probablement que la victoire soit aussi une des conditions. »

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