Réincarné en mercenaire de l'espace – Tome 2 – Chapitre 7 – Partie 2

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Chapitre 7 : Les lieutenants ont des variantes

Partie 2

Après avoir payé le prix exorbitant du repas, nous avions ramené Serena au Krishna. Elle n’était vraiment pas en état de retourner dans la flotte.

« Bon sang, » avais-je dit.

J’avais laissé Serena dans notre module médical avec Mimi et Elma. Elle avait besoin d’être déshabillée pour le module, et après cette démonstration au restaurant, je n’allais certainement pas être celui qui allait le faire. De plus, une femme comme elle ne devrait pas être vue en sous-vêtements par un autre homme que son mari.

À la place, je m’étais retiré à la cafétéria pour m’offrir un soda non gazeux. Ahh. Je sens la joie liquide qui coule en moi.

Et maintenant, quoi ? Je ne pouvais sûrement pas prendre les divagations d’ivrogne de Serena au sérieux. C’était juste les divagations folles d’un ivrogne, rien de plus. Est-ce que ces larmes étaient réelles ? Elle ne pouvait pas sérieusement être bouleversée par le fait que je sois avec d’autres femmes. Nan, ça ne vaut pas le coup de m’en inquiéter. Peut-être que c’était mon soda sucré et rafraîchissant, mais la résolution de mettre de côté toute cette histoire avec Serena m’avait enlevé un poids de mes épaules. J’avais décidé d’aller de l’avant comme si rien ne s’était passé. Ce n’était pas la peine de l’embêter à propos du repas ou de ce qu’elle avait dit. Je pourrais le regagner grâce à mon contrat avec elle de toute façon.

C’était bien pour moi, mais pour Serena… Me recruter allait devenir beaucoup plus embarrassant et difficile après tout ça.

J’avais secoué ma tête. Pour de vrai, cependant. Qui se soûle à ce point à un déjeuner de travail qu’il avait prévu ? Elle était comme une personne qui buvait pour la première fois et qui ne réalisait pas à quel point l’alcool était fort avant d’en avoir trop bu. Cependant, peut-être que c’est juste sa façon d’être en dehors du travail.

Pendant que je réfléchissais, Mimi avait fait apparaître sa tête à la cafétéria. « Serena s’est réveillée. »

« Sérieusement ? C’était rapide. »

« Le module médical l’a apparemment dégrisée. »

« Cette technologie est démente. » Était-ce le pouvoir de la technologie médicale futuriste ? Les gens d’ici pouvaient-ils boire tout ce qu’ils voulaient tant qu’ils avaient une capsule ? Maintenant que j’y pense, Elma utilise cette capsule assez souvent. Pas possible… C’est possible ?

« Dois-je y aller ? »

« Elma est en train de lui parler en ce moment même. Je pense que nous devrions attendre ici. »

« Cool. Veux-tu un verre ? »

« Je veux bien. » Mimi avait pris la chaise à côté de moi.

Je ne pouvais pas faire grand chose de plus à propos de Serena, alors j’étais passé à des sujets plus joyeux : « Ce truc organique était bon. »

« Oui, c’est vrai ! » Mimi avait gazouillé. « C’était la première fois que je mangeais des légumes et des fruits frais. En as-tu beaucoup mangé avant ça ? »

« Oui, dans mon ancien univers. Nous n’avions pas de cartouches alimentaires ni de cuiseurs automatiques, alors ceux-là sont vraiment nouveaux pour moi. » J’avais jeté un coup d’œil à l’appareil Steel Chef 5 qui trônait dans un coin de la cafétéria. C’était assez incroyable de voir comment il pouvait créer autant de saveurs à partir d’ingrédients aussi minuscules et étranges. « Cependant, je ne sais pas si la nourriture organique dans cet univers est la même. »

« Tu viens de la troisième planète du système solaire, n’est-ce pas ? En quoi la nourriture ici est-elle différente ? » demanda Mimi, en penchant la tête.

Mimi savait peu de choses en dehors du fait que je venais de la Terre et que j’avais été projeté ici lors d’un accident d’hyperpropulsion. J’avais laissé de côté certains des détails les plus étranges de mon arrivée ici.

« Oh, oui, » avais-je dit. « Là d’où je viens, quand on parle de nourriture “biologique”, cela signifie qu’on n’utilise pas de pesticides ou d’engrais chimiques sur les cultures. Je ne sais pas si ce restaurant fait la même chose ou non. »

« Wow. N’est-ce pas un processus inefficace ? »

« Oui, mais ils disent que c’est plus savoureux et meilleur pour la santé. Non pas que j’aurais pu savoir s’ils avaient raison ou non. C’était tous des aliments de luxe, alors je n’en ai pas mangé beaucoup. Chez moi, j’aimais trop la malbouffe et les sodas pour m’intéresser aux produits biologiques de luxe. Qu’est-ce que tu as aimé dans ce repas, Mimi ? »

« J’ai aimé la salade de fruits de mer. Les légumes croquants, les crevettes et les calmars tendres, et la sauce sur le dessus ! » Elle avait tapé dans ses mains, les yeux brillants. Mimi avait toujours l’air plus excitée quand elle parlait de nourriture.

« Hé, même moi je peux faire une salade de fruits de mer tant qu’on a les bons ingrédients. » La recette était assez simple, mais il était difficile de trouver les légumes, les fruits de mer, le vinaigre, l’huile et tous les autres condiments.

« Vraiment !? » Mimi s’était penchée. Hé, maintenant. Calme-toi.

« Encore une fois, tant que j’ai les ingrédients. J’ai vécu seul, alors j’ai appris à cuisiner un peu. Mais dans cet univers, les ingrédients sont difficiles à trouver. Et nous n’avons même pas de cuisine. Maintenant que j’y pense, n’y avait-il pas un ensemble de cuisine tout-en-un au magasin de gadgets ? » Je l’avais ignoré à l’époque, mais j’aurais peut-être dû l’acheter.

« Allons en chercher un de temps en temps ! Je vais chercher des endroits qui en vendent ! » Mimi avait attrapé mes mains et les avait serrées avec force.

« B-Bien sûr. »

On avait déjà mangé des salades avant, mais cette salade de fruits de mer avait vraiment enthousiasmé Mimi. J’espère que ma cuisine ne la décevra pas après tout ça.

Nous étions encore en train de régler les détails de notre aventure de salade de fruits de mer quand Elma était entrée dans la cafétéria avec une Serena parfaitement sobre. La lieutenante-commandante était à nouveau propre et nette, son teint était débarrassé de toute trace de rougeur.

« Désolée pour l’attente, » dit Elma. « La princesse s’est réveillée. »

« Je suppose qu’elle n’avait après tout pas besoin du baiser d’un prince, » avais-je plaisanté.

« Oh ? Tu es déçu ? » me demanda Elma.

« Je ne suis pas vraiment un prince. » J’avais haussé les épaules, mais cette blague avait fait que Serena avait couvert son visage, rouge jusqu’au bout des oreilles. Elle n’allait pas oublier ça de si tôt. « Ça doit craindre d’être un patron. Mais hé, ça a dû vous faire du bien de vous défouler un peu, non ? »

« Je suis profondément désolée pour ce qui s’est passé, » déclara Serena.

« Ne vous en fais pas, » avais-je dit. « La nourriture était bonne, et nous ne serions jamais allés là-bas sans votre invitation. Si vous êtes si désolée, vous pourriez peut-être nous faire visiter davantage. »

Avec un peu de chance, jouer les guides touristiques donnerait à Serena l’impression que nous avons égalisé le score. L’idée qu’elle se sente redevable envers moi m’avait glacé le sang.

« T-Très bien. Je ne manquerai pas de vous envoyer une recommandation. »

« Un grand merci. Voulez-vous qu’on vous escorte jusqu’à votre vaisseau ? » avais-je demandé.

« O-oh, non, merci. Hum… »

« Je sais que vous avez beaucoup à faire. Mais à toutes fins utiles, je n’ai rien entendu. On a mangé de la bonne nourriture, on a bu ensemble, et on a passé un bon moment. C’est cool ? »

« Merci pour votre considération. » Serena nous avait dit au revoir avec de petits hochements de tête et s’était empressée de quitter Krishna, toujours rouge comme une betterave.

« Ça doit être difficile d’être une femme dans l’armée, » murmura Mimi.

 

☆☆☆

 

Les autres excursions de chasse aux pirates… ne s’étaient pas déroulées aussi bien que la première.

« Ils ne mordent pas à l’hameçon, n’est-ce pas ? » dit Serena.

« C’est attendu. »

Pendant une semaine entière, les pirates n’avaient pas mordu à l’hameçon. Ils avaient dû comprendre l’astuce et en parler entre eux. Il avait suffi de quelques groupes de pirates anéantis pour que les autres comprennent le message.

« Et maintenant ? » avais-je demandé. « Est-ce qu’on essaie le truc ? »

« Le truc » était une demi-mesure qui impliquait de changer les identifiants des vaisseaux et les noms de l’équipage de Serena. Une fois que nous nous en serions occupés, nous pourrions repeindre le vaisseau-appât, et alors notre petit piège fonctionnerait à nouveau. Serena avait l’autorité et les compétences pour gérer la logistique du plan.

En fait, son habileté à gérer ce genre d’affaires avait déjà été reconnue par les plus hauts responsables de la flotte impériale. Le navire-appât avait même été déduit des frais professionnels et elle avait pu acheter de nouveaux navires-appâts aux frais de la flotte.

« Cela pourrait fonctionner, mais peut-être devrions-nous les couper à la source ? » dit Serena.

« D’accord, » avais-je dit. « Vu le nombre de personnes qu’on a tuées jusqu’à présent, ils doivent être à court de gars. »

Nous avions éliminé plus de 200 pirates avec notre tactique de l’appât et de l’échange. Dans un monde de jeu, ils auraient pu continuer à venir, mais dans la réalité, ils n’avaient pas envie de continuer à subir des pertes aussi importantes.

Pourtant, malgré leurs effectifs limités, les pirates de l’espace pourraient après tout être innombrables — dans toute la galaxie, en fait. Même une attaque sévère ne ferait que les pousser à se retirer dans une base et à se regrouper. Si vous détruisez une base, ils pouvaient toujours se disperser et se reformer plus tard, même s’ils auraient du mal à se ravitailler en carburant et à faire de la maintenance pendant un court moment.

« Écrasons-les, » déclara Serena. Nous avions glané l’emplacement d’une base pirate proche grâce aux vaisseaux que nous avions détruits ici. Il semblerait que Serena était prête à bondir.

« Comment devons-nous nous préparer ? » avais-je demandé. « Devons-nous installer une autre cage ? »

« Encerclons et détruisons, » dit-elle. « C’est la clé de la victoire. Demandons aussi l’aide de la guilde des mercenaires. »

J’étais content qu’elle soit prête à demander de l’aide. Choisir l’option la plus sûre signifiait peut-être moins de gloire pour elle, mais cela signifiait aussi une victoire plus sûre avec moins de pertes. Il faut être un bon leader pour faire ce genre de choix.

« Alors, que dois-je faire ? »

« Je vous ferai aider, bien sûr. Même si vous travaillerez dans les mêmes conditions que les autres mercenaires. »

« Ça dépend des conditions. » Je n’allais pas accepter ça facilement. Je devais tenir bon et lui faire comprendre que je pouvais encore refuser un accord brut. Si je faisais du travail de mercenaire en dehors de ce contrat, je voudrais aussi des récompenses et des compensations différentes.

« Vous êtes très prudent. » Serena avait fait un sourire ironique. « Si nous voulions les éliminer maintenant, de quel genre de forces aurions-nous besoin ? »

« Pour les exterminer ? Eh bien, il faudrait ajouter au moins trente corvettes à notre force actuelle comme ligne de front. Cinquante si vous voulez être certaine. »

Détruire une base pirate était assez simple. Ce n’était même pas des bases, plutôt des stations d’approvisionnement et des avant-postes. L’escouade actuelle de Serena avait certainement la puissance de feu pour faire le travail. Nous n’aurions même pas à nous rapprocher, grâce à notre portée supérieure.

Mais l’extermination était différente. Dès qu’ils étaient attaqués, les pirates chargeaient leur butin et fuyaient dans toutes les directions. Pour éviter cela, il fallait s’infiltrer avec une ligne de front conséquente — trente à cinquante vaisseaux suffisaient. L’équipe de Serena n’avait tout simplement pas assez de navires pour cela. D’où la nécessité de ces corvettes pour servir de ligne de front. Rapides et relativement solides, les corvettes étaient idéales pour le repérage et l’adaptabilité. Aucun autre vaisseau n’était aussi bon pour s’approcher et frapper.

C’était la division militaire classique : ceux qui aimaient les gros canons comme les cuirassés et les croiseurs, et ceux qui appréciaient la mobilité, la réactivité et le contrôle du champ de bataille des corvettes et des destroyers.

« Il sera extrêmement difficile de se procurer autant de corvettes pour mon escouade, » nota Serena.

« Bien sûr. Nous pouvons cependant simplement sous-traiter les extras comme avant. C’est à ça que sert la guilde des mercenaires, après tout. »

« En effet. » Serena se frotta le menton en réfléchissant, calculant probablement le nombre exact de troupes supplémentaires qu’elle pourrait ajouter à l’unité de chasse aux pirates. « Nous avons les données. Je vais faire une demande officielle au quartier général de l’armée. »

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