Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 5 – Chapitre 2 – Partie 7

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Chapitre 2 : Faire un catalyseur

Partie 7

Ce jour-là, j’avais été contacté par la société Stheno. Quand j’avais demandé au messager ce qu’ils voulaient, on m’avait répondu qu’ils avaient acquis un sac magique que je pouvais acheter si je le voulais sinon, il serait mis aux enchères. Ils voulaient que je vienne le plus vite possible, alors je m’étais précipité pour me préparer et je m’étais dirigé vers la compagnie Stheno.

Les sacs magiques étaient des objets rares. Si vous en vouliez un qui puisse convenir à quelques orcs, ce n’était pas trop difficile à trouver. Mais ce que j’avais demandé à Sharl, le chef de la société Stheno, c’était un sac pouvant contenir une tarasque. Elles n’étaient guère en circulation, et dès qu’une d’entre elles apparaissait, elle se vendait immédiatement. J’avais été ravi qu’il ait même pris la peine de me contacter à ce sujet.

Quand j’étais arrivé à la société Stheno, l’employé qui m’avait fait visiter la dernière fois m’avait emmené dans la salle de réception comme avant. J’avais encore pris l’ascenseur pour monter. Cela n’avait jamais cessé d’être fascinant. Je m’étais demandé si Lorraine pouvait en mettre un chez elle, mais peut-être qu’un foyer n’avait pas besoin de ce genre de choses. La société Stheno avait dû utiliser toutes les connexions dont elle disposait pour en obtenir un, de sorte que si quelqu’un demandait à en obtenir un chez lui, il était probable qu’on lui refuserait. Lorraine pourrait essayer d’en faire un elle-même si j’en parlais, mais je n’en voulais pas tant que ça. Malheureusement, j’avais dû y renoncer. Mes rêves avaient été brisés.

Après mon arrivée, j’avais pris un thé et des collations dans la salle de réception en attendant. Ils avaient cette fois-ci ces petites planches marron. Je n’avais pas réalisé qu’il s’agissait de nourriture quand je les avais vus pour la première fois, mais l’employé avait alors parlé.

« C’est du chocolat, une nouvelle friandise qui gagne en popularité en Occident. Il peut être solide ou liquide selon la température, donc ils le servent de toutes sortes de façons. C’est délicieux. »

Je n’avais jamais entendu parler du chocolat avant, mais cela avait une odeur sucrée. C’était suffisant pour supposer qu’il avait bon goût, mais il ressemblait quand même à une petite dalle. Je pouvais tout mettre dans ma bouche, mais je ne savais pas si j’étais censé le faire.

« Le mangez-vous comme ça ? » avais-je demandé.

« Oui, bien sûr. »

Je l’avais soigneusement mis dans ma bouche. La saveur douce et une légère amertume s’étaient répandues sur ma langue. « C’est bon, » avais-je dit avec approbation.

« Merci, » avait dit l’employé, qui était parti après ça.

J’avais pris ce temps pour me rassasier de chocolat. Je ne savais pas qu’il existait des sucreries aussi délicieuses. Comme on me l’avait dit, le chocolat avait fondu en raison de la chaleur dans ma bouche. Il se mariait assez bien avec le thé, mais j’avais pensé qu’il serait encore meilleur avec de l’alcool fort. Mais je ne pouvais certainement pas demander de l’alcool ici. Il était assez bon sans rien d’autre de toute façon.

J’avais continué à manger le chocolat jusqu’à ce que j’entende frapper à la porte.

« C’est Sharl. Puis-je entrer ? »

J’avais regardé frénétiquement mes doigts et j’avais remarqué qu’ils étaient barbouillés de chocolat, alors j’avais sorti un chiffon de mon sac magique pour les essuyer. Je m’étais dit que ma bouche n’était pas si propre non plus et j’avais aussi essuyé ça. Je n’avais aucun moyen de vérifier combien j’en avais, alors j’avais remodelé mon masque pour couvrir la moitié inférieure de mon visage.

« Oui, allez-y, » avais-je dit avec un calme feint.

Sharl était entré dans la pièce. « Ravi de vous revoir, Rentt. Comment allez-vous depuis lors ? »

Sa question était vague, mais d’après ma relation avec lui, un seul sujet m’était venu à l’esprit. Sharl devait avoir voulu dire ce qui s’était passé avec Nive et la Sainte. Il voulait savoir si j’avais eu des problèmes avec elles depuis notre dernière rencontre.

J’avais secoué la tête. « Je pense que la plupart des choses se sont bien passées, mais peut-être que je n’ai rien remarqué, » avais-je répondu.

Je ne serais pas surpris si Nive avait des compétences en matière de furtivité. En fait, il y avait 100 % de chances que ce soit vrai, étant donné le nombre absurde de vampires qu’elle avait tués. Mais je n’avais rien fait de suspect depuis notre dernière rencontre. Ou du moins, rien qui me ferait passer pour un vampire. J’avais même cessé de sortir tard le soir, sauf en cas d’absolue nécessité. Il est vrai que mon entraînement magique de tout à l’heure avait eu des résultats surprenants, mais ce n’était pas si anormal. Mon activité la plus incriminante était d’acheter des articles divers pour mon voyage, mais les voyages n’étaient pas rares, donc cela n’aurait pas dû être un problème. J’avais supposé que j’allais bien.

« C’est bien, » déclara Sharl. « Après toutes les difficultés que vous avez rencontrées, j’étais impatient de savoir comment les affaires se portaient pour vous depuis lors. »

Il était beaucoup plus occupé que la moyenne des hommes et n’était pas en mesure de donner de son temps à un seul aventurier, je m’étais donc demandé pourquoi il voulait me revoir. Mais son explication avait du sens. Pourtant, je ne pensais pas qu’il avait besoin de faire des efforts. Il était peut-être juste affable, mais Sharl ne connaissait pas les détails des soupçons de Nive à mon égard. Je pense que Nive voulait capturer et détruire les vampires aussi rapidement et subtilement que possible, d’où son secret. C’était ennuyeux pour moi, en tant que sa cible, mais les vampires avaient tendance à se cacher dans la foule. Si elle avait des raisons de soupçonner quelqu’un, la confirmation de ses soupçons était la ligne de conduite naturelle.

« Vous n’avez pas à vous inquiéter, tous ses soupçons ont été dissipés. Et j’ai entendu dire que vous aviez même un sac magique pour moi, » avais-je dit.

« Oh, c’est vrai. Je vais le faire sortir tout de suite, » répondit Sharl en faisant sonner la cloche sur la table. L’employé était arrivé avec un plateau d’argent contenant un sac endommagé, l’avait posé sur la table et était reparti.

« Est-ce bien cela ? » demandai-je.

« Oui, un sac magique de 1800 pièces d’or, comme vous l’avez demandé. C’est ce que j’aimerais dire, mais…, » Sharl s’était arrêté.

« N’est-ce pas cela ? » avais-je demandé, inquiet.

« Non, pas tout à fait. Mais cela ne veut pas dire que ce sac est de mauvaise qualité. Au contraire, en fait. Ces pièces vont de 2000 à 2500 pièces d’or. »

Cela m’avait semblé être une grande différence. Non pas que je sois contre un meilleur produit, mais j’aurais apprécié avoir une pensée pour mon portefeuille. 1800 pièces d’or, c’était dix-huit pièces de platine, et c’était cher comme ça. Je pouvais payer jusqu’à vingt pièces de platine avec la compensation que j’avais reçue de Nive, mais je n’avais rien de plus que cela.

Mon inquiétude devait être évidente, car Sharl avait ri. « Non, je ne m’attends pas à ce que vous payiez 2000 pièces. Je vous suis plutôt très redevable, alors je vous vends ceci pour 1800 et nous serons quittes. Qu’en pensez-vous ? »

◆◇◆◇◆

Ce n’était pas une mauvaise affaire pour moi, bien sûr, mais je ne savais pas pourquoi il avait tant baissé le prix. J’avais compris que Sharl se sentait redevable, mais c’était une grosse somme d’argent.

Sharl semblait savoir ce que je pensais. « Je ne prétendrai pas n’avoir aucune arrière-pensée, mais je promets de ne rien comploter, » avait-il déclaré.

Je m’étais gratté la tête. « Qu’est-ce que cela signifie ? »

« Tout d’abord, si je vous fais une telle remise, nous pouvons mettre le passé derrière nous pour aller de l’avant, n’est-ce pas ? » demanda-t-il.

Il avait répondu honnêtement, et je devais dire qu’il avait probablement raison. Certains auraient pu vouloir couper les liens avec lui après ce qui s’est passé, mais je n’avais pas ressenti le besoin d’aller aussi loin. Tout était de la faute de Nive, de toute façon. Et toute autre entreprise prendrait probablement la demande de Nive de la même manière. Le soutien à l’Église de Lobelia était tout aussi puissant, bien que ce soutien semblait plutôt être quelque chose que Nive traînait.

« C’est vrai, je suppose que nous le pouvons de manière générale », avais-je répondu. Je me sentais encore prudent en étant proche de lui, mais si nous coupions les liens, je perdrais l’accès à l’information. Cela ne serait que plus frustrant.

« De manière générale, hein ? Compris, je vois que vous n’êtes pas trop confiant. Ensuite, vous pouvez en rire si vous le voulez, mais en tant que commerçant, je soupçonne que vous pourriez avoir une certaine valeur pour moi, » avait-il admis.

Cela semblait être la vraie raison de son offre, vu l’intensité de sa voix, mais je ne savais pas ce qu’il insinuait. Peut-être que j’avais une certaine valeur en tant que vampire, mais je ne pensais pas que c’était ça. Il le pensait dans un sens plus abstrait.

« Mais je ne pense pas avoir quelque chose à offrir en particulier, » avais-je dit.

« Vraiment ? Alors peut-être que mon jugement est erroné, mais je ne le pense pas. D’ailleurs, vous serez un jour un aventurier de la classe Mithril, n’est-ce pas ? Si cela se produit, cela vaudra certainement la peine de rester en contact avec vous. En d’autres termes, c’est une sorte d’investissement, » avait-il ajouté, rappelant ce que je lui avais dit en passant. Je pensais ce que j’avais dit, mais je ne pensais pas qu’il me prenait au sérieux. Apparemment, il l’avait fait.

« J’espère atteindre mon objectif, mais beaucoup de gens disent que c’est difficile, » déclarai-je.

« Je le croirais. La plupart des aventuriers de la classe Bronze n’atteignent jamais la classe Mithril dans leurs rêves les plus fous, mais vous n’y arriverez jamais si vous n’essayez pas. J’ai commencé avec un modeste magasin, mais maintenant j’ai toute cette entreprise. Tout est possible, » déclara Sharl.

Je ne savais pas qu’il était si sympathique à cet égard. « Vous avez accompli cela sans aucun héritage ou quoi que ce soit ? » avais-je demandé.

« Ce ne serait pas tout à fait exact. Mon père tenait un magasin, mais c’était un petit magasin général. C’est moi qui l’ai développé. J’ai toujours dit qu’un jour notre magasin serait la plus grande entreprise du royaume, à l’époque où ce n’était encore qu’un rêve. »

C’est la raison pour laquelle Sharl ne s’était pas moqué de mes ambitions lorsque je les avais mentionnées. Quant à Nive, je ne savais pas à quoi elle pensait. Je doutais qu’elle ait même pensé à se moquer de moi. La Sainte Myullias était, bien sûr, une sainte, alors elle ne rabaisserait pas quelqu’un pour ses rêves. Non pas que le fait d’être un saint garantisse une personnalité, positive, mais la plupart de ceux qui appartenaient à une organisation religieuse essayaient de sauver les apparences.

« Cependant, cela semble beaucoup à investir dans un rêveur, » avais-je dit. La vente d’une chose qui coûtait jusqu’à 2500 pièces d’or pour 1800 pièces seulement signifiait une perte de 700 pièces d’or. Cela suffirait pour manger des repas des vendeurs de rue tous les jours pour le reste de ma vie. Ou alors, cela le ferait si je n’étais pas déjà mort. En tout cas, c’était beaucoup d’argent, et pourtant il était prêt à y renoncer.

« C’est peut-être beaucoup d’argent pour vous, mais ce n’est pas beaucoup pour ma société. De plus, je connais votre situation financière. Vingt pièces de platine, c’est le maximum que je puisse vous arracher. Les sacs magiques sont déjà assez difficiles à trouver en l’état. J’ai essayé d’obtenir un sac de pièces d’or de 1800 comme vous l’avez demandé, mais aucun n’est apparu sur le marché. C’est ce que j’ai réussi à trouver, et je déteste devoir baisser le prix, comme le ferait n’importe quel marchand, mais…, » déclara-t-il.

Il était vrai que les sacs magiques étaient difficiles à obtenir. Le seul moyen pour un aventurier ordinaire d’en obtenir un était de demander à quelqu’un qui en avait déjà un ou d’en trouver un lors d’une vente aux enchères ou dans un donjon. Même dans ce cas, peu de gens abandonneraient leurs sacs magiques. Ils étaient rarement repérés dans les donjons, et les ventes aux enchères étaient donc la meilleure solution.

Peut-être que cela n’était pas différent pour un commerçant. Il y avait des artisans qui fabriquaient des sacs magiques, mais personne ne savait qui ils étaient, et des entreprises gigantesques les gardaient presque tous pour elles. La compagnie Stheno était peut-être importante par rapport à la plupart des compagnies de Yaaran, mais elle n’avait pas encore autant d’artisans ni de relations. Leurs seules options étaient de rechercher les enchères, de vérifier les autres entreprises ou de les acheter à des aventuriers qui en avaient trouvé un par hasard. Il serait donc difficile d’en obtenir un d’une taille spécifique. Cependant, il n’avait pas fallu longtemps à Sharl pour en obtenir un qui soit assez proche. C’était un grand accomplissement, sauf que je ne pouvais pas me le permettre à plein prix. Je pouvais comprendre pourquoi Sharl détestait la vendre à perte.

« Alors, qu’est-ce que ce sera ? Allez-vous l’acheter ? » avait-il demandé.

C’était une décision difficile, mais je n’aurai peut-être plus jamais la chance d’en acquérir un. Je ne lui faisais toujours pas entièrement confiance, mais c’était une transaction ordinaire. Il n’y avait aucune raison de s’attendre à ce qu’il fasse une demande déraisonnable après que je l’ai acheté. Mais même avec tout cela, je ne pouvais pas répondre.

« Oh, ça me rappelle que ce sac magique a une fonction spéciale. Il peut changer d’apparence, » déclara Sharl en ramassant le sac. Il s’était concentré, et cela avait pris la forme d’un sac en cuir. Puis un sac à dos. Puis une boîte. « C’est l’une des raisons du prix. L’espace de stockage à lui seul ne lui permettrait pas de se situer dans la gamme des 2000 pièces, » avait-il poursuivi.

J’avais entendu parler de ce genre de choses, mais je n’en avais jamais vu auparavant. Les produits des artisans avaient une apparence fixe, ce qui avait dû être trouvé dans un donjon. Pour que Sharl ait obtenu cela si rapidement, il avait dû être à l’affût.

Maintenant que j’avais vu ce que le sac pouvait faire, je n’avais pas pu contenir mon désir. J’étais presque prêt à l’acheter de toute façon, alors cela avait scellé l’affaire.

« Je le prends. Voici, dix-huit pièces de platine, » avais-je dit en empilant les pièces sur la table.

◆◇◆◇◆

C’était peut-être un gaspillage d’argent. L’idée m’était venue en quittant la compagnie Stheno avec le sac, mais j’avais vite secoué la tête. Pour commencer, j’en avais besoin, et cela valait plus que ce que je payais pour cela. Même si je n’avais pas acheté celui-ci maintenant, j’en aurais quand même besoin un jour, alors le prendre en sachant que je peux le faire était le bon choix. Je pourrais aussi l’utiliser pour gagner la même somme d’argent que j’ai payée. Je pourrais toujours abattre une autre tarasque, ou chasser tous les orcs que je pourrais trouver. De toute façon, je ferais des pièces d’or par centaines.

Mais j’oubliais un peu comment gérer l’argent. Les aventuriers de la classe Bronze n’avaient jamais fait de gros achats comme celui-ci. Je ne pouvais me le permettre qu’en raison de mon corps unique, je devais donc en être reconnaissant. Je voulais redevenir humain, mais en même temps, je ne le voulais pas. C’était une position particulière.

Une fois cette importante affaire réglée, j’avais un autre objectif. Avant de partir en voyage, il y avait un problème que je voulais résoudre. Mon apparence rendait impossible toute réparation auparavant, mais maintenant je pourrais au moins passer pour un humain. Il n’y avait probablement aucun moyen de confirmer que je n’en étais pas un, comme l’avait prouvé Nive, alors j’avais pensé que c’était le moment.

L’affaire en question concernait mon poste à la guilde des aventuriers. Cela n’était pas encore devenu un problème, mais si quelqu’un comme Nive avait à nouveau vent de moi, cela pourrait devenir moche. Si possible, je voulais qu’ils enregistrent « Rentt Faina » et « Rentt Vivie » comme la même personne en négociant avec le chef de guilde de Maalt. C’était un pari dangereux, mais j’avais une chance. La guilde n’était pas du tout une organisation propre, comme je le savais bien.

Ça va probablement marcher, me suis-je dit en mettant les pieds dans la guilde.

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4 commentaires :

  1. Merci pour le chapitre

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