Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 3 – Chapitre 4 – Partie 8

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Chapitre 4 : Artisanat magique

Partie 8

Les paroles de Dario ne m’avaient fait que m’inquiéter encore plus, mais je n’avais pas peur de rencontrer ce client.

Il y avait juste quelques… problèmes. Un problème en particulier…

À savoir, le fait que j’étais un monstre. Parler avec des gens que je connaissais ou que je connaissais bien, c’était une chose. Parler soudainement avec une personne qui possédait la richesse et le pouvoir me troublait, surtout, étant donné la nature de la conversation. Si on me découvrait, on pourrait me traquer et me tuer, et j’aimerais beaucoup l’éviter à tout prix.

Cependant, cela arrivait aux aventuriers de temps en temps. La fréquence de ces événements augmentait au fur et à mesure qu’on montait dans les rangs d’aventuriers. Laura était un bon exemple, elle avait vu mes capacités et avait jugé bon de me confier une tâche. Plus la demande était difficile et payante, plus il était probable que le client souhaite rencontrer l’aventurier en personne et vérifier ses capacités. D’où l’augmentation des convocations personnelles.

Mais le cas de Laura était très différent. Plus précisément, Isaac avait eu la chance de m’examiner avant de me recommander à sa maîtresse. Le marchand et le client, par contre, m’avaient à peine rencontré auparavant et ne connaissaient que peu de choses sur mon caractère et ma personnalité. C’est pourquoi j’avais ressenti un sentiment imminent de peur…

Si possible, j’aimerais refuser. Mais je voulais devenir un aventurier de la classe Mithril. Ce serait une erreur de refuser une telle réunion — même moi, je l’avais compris.

Si mes contacts parmi les riches et les puissants se multipliaient, la nature des demandes que je pourrais entreprendre changerait également en conséquence. Donc, les aventuriers de ce calibre seraient chéris par la guilde, et beaucoup de choses deviendraient… pratiques, si je pouvais m’exprimer ainsi.

Aussi désagréable que cela puisse paraître, la guilde était, finalement, une entreprise. Il était dans l’intérêt évident de la guilde de côtoyer des aventuriers qui avaient de grandes bourses d’argents… et des amis dans la haute société. Même le système de classement, dont on disait qu’il organisait les aventuriers par leurs compétences et leurs prouesses, avait à l’origine une fonction plus simple, celle de séparer les forts des faibles, ne serait-ce que parce que les aventuriers plus forts gagnaient naturellement plus d’argent. La guilde s’intéresserait alors davantage à ces personnes.

C’était un fait connu, mais non dit parmi les aventuriers. Mais les aventuriers étaient des individus fiers avec des points de vue spécifiques, certains s’opposant à être dépeints comme n’étant que des canailles avides d’argent. Même si je ne pouvais pas parler au nom de tous les aventuriers, une compréhension silencieuse de la nature de l’entreprise était en place.

Par exemple, qui était le meilleur aventurier ? Un fort qui avait gagné de grosses sommes d’argent, ou un honorable qui s’était rangé du côté des faibles ? Un héros prônant la justice, peut-être ? Si je devais le dire simplement, la guilde préférerait certainement le premier, mais la plupart des aventuriers seraient du côté du second. Les deux apporteraient, d’une certaine façon, un grand avantage à la guilde. Les deux individus hypothétiques étaient aussi de bons exemples de qui était vraiment un aventurier. Cependant, il serait difficile pour la guilde de déclarer l’un supérieur à l’autre, ce qui posait un autre problème dans ces cercles. En fait, ce sujet avait souvent fait l’objet de débats dans les tavernes à travers le pays, parmi les aventuriers.

Si je devais choisir, je choisirais certainement le dernier. Il serait inexact de dire que je ne gagnerais rien du tout, alors peut-être qu’une approche plus modérée de la position de ce dernier serait plus… appropriée. Il fallait faire des compromis avec la réalité, comme toujours.

Peut-être, qu’un idéaliste comme moi ne devrait pas dire de telles choses, mais quoi qu’il en soit… ma situation actuelle n’était nullement terrible. Alors que les dangers se cachaient dans de nombreux recoins, j’avais évolué avec succès ces derniers temps, et mes sens étaient plus forts que jamais. À moins que mon client ne soit quelqu’un de très spécial, il ne serait pas capable de me distinguer de l’être humain moyen… à moins que j’enlève tous mes vêtements.

Bien sûr, si je devais soudainement placer une main sur ma hanche et prendre une gorgée profonde de mon flacon rempli de sang pour le déjeuner, même les enfants dans la rue me montreraient du doigt et me déclareraient vampire. Mais je n’étais pas si stupide.

Je m’étais une fois de plus tourné vers Dario.

« Je le rencontrerai, au moins. Si je devais vendre le matériel à un prix élevé, je devrais le faire. En plus… apprendre à connaître un client riche et puissant n’est pas vraiment une mauvaise chose, » déclarai-je.

Le visage de Dario s’était illuminé en entendant ma réponse. « Oh ! C’est vrai ? Alors, c’est ce que je leur dirai. Mais oui… désolé pour ça. Pour vous poser cette question… J’ai l’impression d’avoir tout gâché. Avec ce bon matériel et tout ça. »

D’après ce qu’il avait dit, je pouvais dire que Dario n’était pas vraiment enthousiaste à l’idée dès le début. Mais j’aurais dû m’y attendre puisqu’il était un expert en dissection de monstres et d’autres créatures. Sa vocation première était de disséquer les carcasses en matériaux de haute qualité, et d’entrer en contact avec des acheteurs potentiels et d’être harcelé par tous leurs caprices. Dario avait sûrement vu pas mal de transactions à son époque, et peut-être que quelque chose dans toute cette affaire lui avait aussi semblé un peu bizarre.

Ce n’était, bien sûr, pas une situation entièrement négative pour moi, alors j’avais été un peu surpris de le voir montrer autant d’inquiétude à ce sujet. Mais, encore une fois, alors que j’étais un client de Dario, Dario était un client de l’encanteur en question. Bien que chaque partie concernée ait ses propres intérêts et un sens général de l’éthique, Dario était d’abord et avant tout un artisan, on pouvait ressentir sa passion pour la dissection rien qu’en regardant son travail.

Il va donc de soi que Dario soutiendrait l’aventurier qui apportait du bon matériel dans son atelier, par opposition, disons, à un marchand quelconque.

« Ça ne me dérange pas. Si j’avais des réserves, je dirais que oui… J’ai une question, cependant. Faites-vous confiance à ce commissaire-priseur… ? » demandai-je.

Je n’aurais pas voulu avoir affaire à un commissaire-priseur intimidant ou contraire à l’éthique discutable qui avait essayé de faire des ventes forcées. Heureusement, Dario m’avait rassuré.

« Ah, ça ? Pas de problème. C’est quelqu’un que je connais depuis longtemps. De la Société Commerciale Stheno… Avez-vous entendu parler d’eux ? » me demanda Dario.

Bien sûr que je les connaissais. Il s’agissait d’une entreprise célèbre et d’une organisation mercantile à Maalt — l’une des plus importantes au sommet. En plus d’une vente aux enchères effrénée, ils avaient aussi quelques boutiques et devantures de magasins dans les rues de Maalt.

J’avais même été dans la vie dans l’un de leurs magasins, mais je les évitais depuis mon incursion dans la mort, mais le fait d’apprendre que le commissaire-priseur en question venait d’un tel établissement m’avait soulagé de mes soucis. C’était en effet une entreprise digne de confiance.

« Oui. J’ai acheté des sortes de contenants d’eaux, et d’autres articles d’épicerie… Des casse-croûtes et tout ça. Quoi qu’il en soit, Dario, je comprends les circonstances maintenant. Quand dois-je rencontrer ce commissaire-priseur ? » demandai-je.

« Je devrais leur dire en premier que vous êtes d’accord pour la réunion et tout ça. Ensuite, ils voudront un jour pour décider… et peut-être me contacter à nouveau, d’accord ? Peut-être demain… ou après-demain. Est-ce bon, Rentt ? » demanda Dario.

Je suppose que ce serait étrange si je m’étais soudainement présenté devant leur porte, alors j’avais hoché la tête.

« S’il vous plaît. Je le laisse entre vos mains compétentes, » déclarai-je.

Dario hocha lentement la tête en réponse, avant de s’asseoir soudainement. « Oh, ouais… J’ai failli oublier… Ceci, » il avait placé une sorte de livret sur la table, me montrant plusieurs pages.

« Cet… ah, oui, oui. Je présume que c’est le document concernant tout ce que j’avais laissé sous votre garde, » déclarai-je.

J’avais parcouru le contenu des reçus. Le livret contenait des inscriptions à propos des autres matériaux que j’avais laissés avec Dario, ainsi que le matériel et l’équipement nécessaires pour le processus de dissection. Les matériaux et les ingrédients qui n’étaient pas vendus aux enchères avaient été vendus par d’autres canaux, et la valeur gagnée finale avait été enregistrée sur les papiers que je parcourais maintenant.

Je pouvais dire d’un coup d’œil que j’avais gagné une somme assez importante grâce à leur vente, et j’étais reconnaissant pour un tel résultat.

« Je vois que vous avez fait beaucoup d’efforts pour vous charger des autres matériaux…, » déclarai-je.

« Ouais, eh bien… je vous ai placé avec tous ces problèmes cette fois, vous voyez. Ce n’est pas pour compenser, bien sûr… Mais même les autres matériaux sont bien conservés. Même pas endommagé. J’obtiendrais plus que le prix demandé standard si je les vendais normalement, vous savez ? Les acheteurs peuvent reconnaître la qualité quand ils la voient, » Dario avait déclaré encore plus d’éloges sur les ingrédients que j’avais récoltés.

J’étais juste un aventurier de classe Bronze qui ne gagnait presque rien. Comme j’avais voulu vendre autant d’ingrédients de haute qualité que possible, j’avais étudié la façon dont on pouvait utiliser des matériaux de monstre. J’avais pris des notes et mené des recherches sur la façon de ne pas endommager les matériaux pendant l’extraction, et sur les méthodes pour vaincre les monstres tout en assurant une carcasse facilement récupérable.

Je suppose que mes efforts avaient porté ses fruits.

« Je suis content que vous ayez une si haute opinion de mes matériaux. Si je rencontre du bon matériel lors de mes voyages, je m’assurerai de vous l’apporter… et en aussi bon état que possible, » déclarai-je.

« Je vous achèterai toujours votre matériel, Rentt. Et puis… êtes-vous d’accord avec les prix que j’ai fixés pour ça ? » demanda-t-il.

J’avais hoché la tête. « Oui, tout à fait. »

Dario déposa une série de pièces de monnaie sur son bureau en réponse, et je les emportai rapidement toutes dans mon portefeuille… ou plutôt, dans ma pochette. Cette affaire terminée, je m’étais retourné, laissant les salles de dissection derrière moi.

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