Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 3 – Chapitre 4 – Partie 7

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Chapitre 4 : Artisanat magique

Partie 7

« Eh bien… ? S’est-il passé quelque chose ? » demandai-je alors que Sheila et moi étions assis dans le bureau de Dario. Des chaises nous avaient été gracieusement fournies.

« Oui… Ce n’est pas un gros problème, mais…, » répondit Dario.

Dario semblait perturbé. Contrairement à ce qu’il avait dit, cela semblait vraiment un gros problème, si l’on en croit son ton.

« Eh bien, la Tarasque que vous avez apportée…, » Dario continua, un peu lentement. « Nous avons fini le travail et par sa qualité… nous avons pensé qu’il valait mieux la mettre aux enchères. Donc ce marchand avec qui nous travaillons, il était censé venir et le récupérer… C’est à ce moment-là… »

Qu’est-ce que c’était ? Que s’est-il passé ensuite ? Je sentais mon inquiétude grandir devant les déclarations énigmatiques de Dario.

Dario n’avait-il pas mentionné que les matériaux de cette Tarasque étaient de grande qualité, qu’il y en avait peu de semblables à travers les terres, et qu’ils pouvaient rapporter un bon prix ? Je pouvais difficilement penser qu’il y aurait une raison pour le commerçant de trouver des défauts avec les matériaux que j’avais fournis…

Comme s'il lisait mes pensées, Dario continuait.

« Non, ce n’est pas un problème avec le produit, vous voyez. C’est le contraire. C’est trop bon… Si bon que notre ami marchand commissaire-priseur veut l’apporter directement au client, » déclara Dario.

C’était donc de cela qu’il s’agissait…

Je suppose que ce genre de choses arrivait de temps en temps. Des gens de tous les milieux s’étaient présentés aux ventes aux enchères, et parmi eux, il y avait des gens très riches, ou certains qui utilisaient de grosses sommes d’argent à des fins très précises. Les Latuules m’étaient venus à l’esprit, car ils avaient une grande influence politique et une grande richesse matérielle.

Ces personnes, la plupart du temps, avaient des passe-temps très spéciaux. Par conséquent, ils n’hésiteraient jamais à suivre leurs inclinations. L’argent ne leur était d’aucune utilité — le passe-temps de la famille Latuule de collectionner des objets magiques en était un exemple.

Dans le même ordre d’idées, un client fortuné était prêt à payer une fortune pour des matériaux de Tarasque en bon état — mais je ne saurais dire pourquoi. Au moins, le marchand de la vente aux enchères en cause estimait maintenant que le fait d’apporter la carapace directement au client constituait une vente définitive.

Rien de tout ça n’était une mauvaise nouvelle pour moi. J’avais chargé Dario de la vente de ce matériel, et il pouvait en faire ce qu’il voulait. N’aurait-il pas pu la vendre au marchand ? Pourquoi cette discussion maintenant ?

« Ça ne me dérange pas si vous le vendez comme bon vous semble, Dario… Alors, qu’est-ce qui ne va pas ? » demandai-je.

Dario secoua la tête, une expression compliquée à travers ses traits.

« Vous le pensez bien, non ? Ce serait bien si je pouvais le vendre. Ce que vous m’avez dit de faire. J’aurais aimé le faire afin d’obtenir les meilleures offres, oui, mais… cette fois… C’est un peu différent, » déclara Dario.

J’avais incliné ma tête d’un côté de façon dramatique. Je ne comprenais pas où Dario voulait en venir, pas du tout.

« Certaines conditions, vous voyez, » continua Dario. « Le double, Rentt. Ils payent le double du prix qu’on leur demande. Mais en retour… ils veulent que vous leur soyez présentés, Rentt. L’aventurier qui a tué la Tarasque. »

« Que… »

C’était comme le disait Dario : ce n’était pas quelque chose qu’il pouvait décider tout seul.

Quelle que soit la nature de l’enchère, il était logique que la plupart des personnes enchérissent sous des pseudonymes. Cela s’appliquait à la fois aux acheteurs et aux vendeurs, aucune des deux parties n’étant désireuse d’exposer sa véritable identité lors d’une vente aux enchères, la raison en étant que la plupart des objets présents à ces ventes étaient soit extrêmement précieux soit rares. Si un acheteur ou un vendeur avait révélé son identité, il pourrait être cambriolé ou même menacé. Par conséquent, le besoin de protection de la vie privée était primordial dans le secteur des ventes aux enchères.

Bien que la maison de ventes aux enchères elle-même connaisse l’identité de ses clients, toute fuite d’information serait un désastre en soi. Si une telle chose se produisait, la maison de ventes aux enchères perdrait la confiance de ses clients et, avec cela, de toutes ses affaires.

Il y avait toutefois des exceptions, auquel cas l’autorisation du client en question était requise. Dans le cas présent, il semblait que Dario avait besoin de ma permission pour procéder à la vente.

Mais quelque chose dans cette transaction m’avait semblé un peu bizarre. Le fait que l’acheteur en question souhaitait être présenté à moi signifiait qu’ils cherchaient des aventuriers capables de traquer des Tarasques. En soi, cela n’avait pas été trop difficile.

Il n’était pas rare non plus que le prix de rachat lors des négociations soit fixé à un montant élevé. Bien que les enchères aient parfois dépassé ce montant, l’idée même de doubler le prix demandé à l’origine était une idée redoutable. S’ils avaient autant d’argent à leur disposition, ils n’avaient pas besoin de se donner tant de mal. Tout ce que ce client mystérieux avait à faire était d’approcher la guilde et d’engager les services d’un aventurier de classe Or. Pourquoi faire tous ces efforts pour me demander ? Je n’arrivais pas à m’y faire.

Dario, qui m’observait encore de l’autre côté de la table, avait probablement déduit ce que je pensais, alors il avait continué à parler.

« Ce client a vraiment de bons yeux. Il est venu une fois. Il a regardé la Tarasque que vous m’avez apportée et il a été ému… C’est vraiment de la qualité. Il a dit quelque chose à propos d’une Tarasque parfaitement décapitée. Sans autres blessures. Presque parfaite. Beaucoup d’aventuriers sont capables de chasser les Tarasques… mais de les tuer et de préserver la qualité du matériel ! Peu d’aventuriers en sont capables. Il a dit qu’il voulait en savoir plus sur cet individu. Plus… c’est ce qu’il a plus ou moins dit, » déclara-t-il.

J’avais presque l’impression d’être couvert d’éloges…

Bien que j’aie pu obtenir des matériaux à partir de la carcasse Tarasque relativement intacte, je savais que la chance jouait un rôle important dans ces développements. Mais ce mystérieux client semblait comprendre que j’avais délibérément relevé le défi de tuer la Tarasque de cette façon particulière. Malgré tout, les éloges semblaient un peu trop élogieux.

Quelque chose à propos de cette proposition de réunion m’avait rempli de malaise. Que se passait-il si le client refusait d’acheter le matériel après m’avoir rencontré ? Si je n’étais pas ce qu’ils attendaient ? Je voulais faire profil bas — si possible, je ne voulais pas que mon nom, ou les histoires de mes réalisations se répandent.

Si je devais vraiment rencontrer ce client mystérieusement riche et puissant, je détesterais me retrouver les mains vides. L’argent était une question de la plus haute importance. Si l’on était pauvre et sans le sou, il fallait ne survivre avec rien d’autre qu’un petit morceau de pain pour toute la journée. Ah, quelle nostalgie… j’étais ainsi quand j’avais commencé ! À l’époque, je m’aventurais même dans les forêts voisines, à la recherche de légumes comestibles pour assouvir ma faim… Et le fourrage, je l’avais fait, de tout mon être. Les hivers avaient été rudes…

« Allez-vous bien ? »

Les paroles de Dario m’avaient fait sortir de mes rêveries nostalgiques. Il y avait une pointe d’inquiétude dans ses paroles.

« Ça va…, » j’avais lentement levé la tête. « Mais… je pensais à quelque chose. Dites-moi, Dario… Votre client : reviendrait-il sur la vente s’il me rencontrait ? Ce n’est pas quelque chose que je répéterais souvent, mais c’est une coïncidence si j’ai réussi à tuer le Tarasque de cette façon. Vous le savez, n’est-ce pas ? »

Les mensonges ne m’aideraient pas beaucoup à ce stade. Cependant, Dario semblait déjà avoir anticipé cela.

« Vous n’avez pas besoin de me le dire. Le client le sait, même moi, je le sais. Même si vous dites ça, Rentt, même si vous avez de la chance, vous pensiez aux matériaux, hein ? C’est évident, vous voyez, » déclara Dario.

« Je suppose que c’est vrai…, » déclarai-je.

Un examen superficiel du cadavre révélerait que j’avais attaqué le cou de la Tarasque dès le début, ne voulant pas endommager ses écailles. C’était la réalité.

« Je peux plus ou moins deviner ce que c’est, » poursuivit Dario, apparemment satisfait de ma réponse, « mais je pense que votre client est à la recherche d’un aventurier averti, vous voyez. Vous devriez savoir que beaucoup sont incapables de cela, même dans le Rang Or. C’est pour ça qu’il veut vous voir. Rencontrer quelqu’un qui peut… apprécier leurs inquiétudes. Croyez-vous toujours qu’ils refuseront d’acheter après vous avoir rencontré ? Penses-y, Rentt. D’avoir imposé autant de conditions, alors il n’achète pas après ? C’est une honte pour des gens comme ça, vous voyez. Maintenant, si vous avez sorti tous ces soucis de votre esprit… que diriez-vous de le rencontrer ? »

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