Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 3 – Chapitre 2 – Partie 5

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Chapitre 2 : Et une requête tout aussi singulière.

Partie 5

Maintenant que j’y pense… Oui, à bien y penser, le fait même que j’étais perdu était étrange, ne serait-ce que parce que j’étais un aventurier qui était dans le métier depuis des années. Personnellement, je sentais que j’avais un meilleur sens de l’orientation que la plupart des autres personnes, et j’avais mentalement cartographié le schéma du jardin des Latuules au fur et à mesure que je parcourais ses sentiers serpentants.

Malgré cela… J’étais perdu. Comment était-ce possible ? Je n’arrivais pas à comprendre…

Le problème en question défiait l’entendement. Puis il y avait eu la question du soleil, et les conseils que la fille et le garde m’avaient donnés. Quand je l’avais entendue pour la première fois par le gardien, j’avais simplement supposé qu’on ne pouvait pas utiliser le soleil pour déterminer avec précision sa position géographique et ses repères. J’avais donc suivi leurs conseils — et je m’étais perdu.

Peut-être qu’un changement de rythme s’imposait, alors je m’étais tourné vers le haut, en regardant le soleil.

« On dirait que ça a toujours été comme ça, » murmurai-je.

Il n’y avait rien de particulièrement étrange dans la position du soleil dans le ciel… du moins, je le pensais.

Alors, cela doit être le cas… Est-ce que leurs conseils n’avaient rien à voir avec le soleil… ?

J’avais pris un virage — .

La position du soleil… s’était déplacée sous mes yeux.

Assez surpris et supposant que ce n’était qu’une invention de mon imagination, j’avais fait un seul pas en arrière dans le passage précédent. En le faisant, la position du soleil avait changé une fois de plus. Je suppose que le conseil de ne pas utiliser le soleil comme repère directionnel était vrai.

Dans ce cas… comment était-il possible que je sois encore si perdu ?

Non. Non, il doit y avoir quelque chose de plus dans tout ça.

L’étrange soleil qui basculait n’était probablement qu’une partie d’un plus grand mécanisme. On ne pouvait pas compter sur le soleil pour trouver son chemin, je l’avais compris. Il devait y avoir un plus gros mécanisme à l’œuvre ici, un mécanisme dont je n’étais pas encore au courant.

Si le gardien avait effectivement été induit en erreur par le soleil lors de sa tentative de labyrinthe, c’était tout à fait juste et bon, d’où le conseil qu’il m’avait donné. Mais mon cas était légèrement… différent.

Si le conseil était destiné à induire en erreur, je devrais commencer à m’interroger sur les intentions de la fille. Si c’était vraiment son intention, elle serait tout à fait le genre… Elle m’avait donné les mêmes conseils, même après avoir compris que son garde avait fait de même, allant jusqu’à me dire de réfléchir à ses paroles. Il devait y avoir d’autres moyens de tromperie en jeu.

Essentiellement, le conseil du gardien était la vérité — mais le conseil de la fille était destiné à me tromper et à m’induire en erreur… Je peux le supposer, en tout cas.

Elle avait une aura assez mystérieuse et je n’arrivais tout simplement pas à bien comprendre son caractère. Je suppose qu’il était juste de supposer qu’elle n’était pas une personne qui me donnerait si facilement un indice sur la façon de conquérir le labyrinthe, non ?

J’avais continué à explorer, mais il ne m’avait pas fallu longtemps pour sentir que quelque chose n’allait pas. Après avoir marché en ligne droite sur une certaine distance, j’avais eu l’impression que le chemin s’était mystérieusement incurvé d’un côté. Bien qu’il s’agisse d’une petite sensation, presque insignifiante, je l’avais certainement ressentie, donc ce n’était pas une ruse de l’esprit.

J’avais jeté un coup d’œil autour de moi, analysant ce qui m’entourait. Peu de choses avaient changé, mais un bref coup d’œil sur le soleil avait révélé qu’il était descendu un peu plus bas que la dernière fois que je l’avais regardé. La position du soleil avait changé, mais cette connaissance n’était d’aucune utilité.

Que dois-je faire… ?

Je m’étais arrêté, en pensant au problème qui se posait. C’est à ce moment que j’avais vu, du coin de l’œil, un rocher à mes pieds. C’était un rocher qui avait peut-être la taille d’un poing. En le ramassant, j’avais jeté la pierre sur la zone étrange et apparemment tordue qui se trouvait devant moi. La roche avait alors disparu aussitôt au milieu de son trajet, sans une seule trace ni un seul son.

« … C’est impossible. Est-ce que c’est de la téléportation ? » me demandai-je.

La téléportation — pour être précis, il s’agissait d’un type spécial de magie spatiale qui n’avait pas encore été recréée par les mains de l’homme. Cependant… si c’était vraiment un artefact qui n’avait pas été fabriqué par des hommes, alors il y avait une possibilité.

Seul un objet magique doté d’un pouvoir magique significatif pourrait faire apparaître un labyrinthe de roses comme celui-ci. Je ne serais pas surpris si la téléportation d’objets et de personnes était l’une de ses fonctions. Mais un individu pourrait-il même posséder, et encore moins maîtriser un artefact aussi puissant… ?

Je suppose qu’un tel questionnement n’avait pas aidé les choses. Pour l’instant, je devais me concentrer sur les actions que je pouvais potentiellement entreprendre. Si je ne le faisais pas, je ne conquerrais jamais ce labyrinthe, et je serais sûrement perdu à jamais.

J’avais ramassé un autre rocher et je l’avais jeté dans l’espace étrange qui se trouvait devant moi. Il ne semblait pas qu’il y ait eu beaucoup de changements, mais cette petite expérience était plus que suffisante pour illustrer qu’un changement s’était produit, car le rocher n’était nulle part où l’on pouvait le voir. Il n’y avait qu’une seule explication : le rocher en question avait atterri dans cet espace invisible.

J’avais jeté encore une autre pierre dans l’endroit étrange et, encore une fois, elle avait disparu. Comme je le pensais, les roches avaient traversé ce point invisible de l’espace et avaient atterri quelque part de l’autre côté.

En y regardant de plus près, cette partie du labyrinthe ressemblait beaucoup à n’importe quelle autre partie du labyrinthe. Si je n’avais pas été attentif, je n’aurais pas beaucoup réfléchi à ce sentiment dissonant. Je suppose que c’était pour cela que j’étais coincé dans ce labyrinthe, la carte dans mon esprit était dessinée en supposant que tous les chemins étaient physiquement reliés. En réalité, ce labyrinthe était constitué de nombreux passages reliés par des poches de distorsions spatiales.

Si mes suppositions étaient correctes… alors je ne savais plus où j’avais mis les pieds. Je n’avais pas l’impression que j’atteindrais le but de sitôt.

Cependant, à partir de maintenant, ce serait différent. Je marquerais cet endroit comme point de départ et je redessinerais ma carte mentale.

Honnêtement, j’avais pensé à utiliser la carte d’Akasha dans ce labyrinthe ridicule. Mais la carte n’affichait qu’une seule ligne au fur et à mesure que je la déroulais.

Impossible d’afficher l’emplacement actuel.

Bien que j’aie demandé à la carte à haute voix ce que cela signifiait, elle ne m’avait pas répondu. Et, je suppose, c’était normal — ce labyrinthe n’était clairement rien de plus qu’un jouet pour les riches. Il y avait même un prix pour moi si je gagnais, et je ne mourrais pas si j’échouais dans ma tâche.

Mais ayant fait tout ce chemin, j’étais déterminé à aller de l’avant, et peut-être même à dire à cette fille à la personnalité terrible que je n’avais pas été victime de ses tours…

Même si j’étais déjà tombé dans le panneau à plusieurs reprises, et que j’étais devenu très perdu…

◆◇◆◇◆

« … Je l’ai enfin fait, » murmurai-je.

Laissant le labyrinthe de haies de roses derrière moi, j’étais sorti dans un espace dégagé. Devant moi se trouvait un manoir élégant, mais beau, avec une fontaine d’eau élaborée. À côté de cette fontaine, sur une autre table ornée, était assise la fille en question, sirotant élégamment une tasse de thé. À côté d’elle, comme prévu, il n’y avait nul autre qu’Isaac.

En me voyant, la fille se leva, avançant dans ma direction. Isaac suivit silencieusement la fille qui, peu après, se tenait devant moi.

« Félicitations. Pour être tout à fait honnête, je ne pensais pas que vous étiez capable de conquérir le labyrinthe, » déclara la fille.

Bien que son expression soit celle d’une fille de 12 ou 13 ans, je connaissais la personnalité plus sombre qui se cachait derrière. Il n’y avait bien sûr rien que je pouvais faire.

Pour être honnête, la fille était peut-être espiègle, mais elle n’était pas malicieuse. Je suppose que c’était une farce aussi bonne que n’importe quelle autre, étant donné qu’à aucun moment ma vie n’avait été en danger. Cependant, le fait que j’aie passé tout ce temps à errer à cause du caprice d’une petite fille était vraiment bouleversant.

Quand j’étais arrivé au manoir de Latuule, le soleil était haut dans le ciel. Ce même soleil se couchait maintenant, teintant le monde d’une tonalité cramoisie qui s’estompait.

Combien de temps ai-je passé dans ce labyrinthe ? ?

« J’avais pensé que j’aurais vaincu ce labyrinthe beaucoup plus vite au moins jusqu’à ce que je comprenne le sens de vos paroles, » déclarai-je.

« Je vois, donc vous avez remarqué. Peut-être que mon jeu n’était pas tout à fait à la hauteur ? » demanda la jeune femme.

« … Non, c’était bien. En fait, si c’était mon ancien moi, je serais certainement tombé dans le panneau, » déclarai-je.

Je ne pouvais pas lui dire que j’étais devenu un Thrall. La seule raison pour laquelle j’avais remarqué cette poche d’espace déformé était due à mes sens aiguisés, ceux de la conscience spatiale, d’un meilleur sens de l’odorat et d’une vision plus aiguë. Par conséquent, je ne pouvais pas exactement dire que l’expérience de ma vie passée m’avait fait remarquer la faille spatiale, mais je ne pouvais pas non plus la discréditer complètement.

La jeune fille secoua lentement la tête devant mes paroles. « Votre ancien vous, vous dites ? »

« Non…, » avais-je secoué la tête de la même façon en réponse « C’est juste quelques circonstances que j’ai subies. Sur une autre note, j’avais entendu du garde que ceux qui conquièrent le labyrinthe peuvent réclamer une récompense, est-ce que j’en obtiens aussi une ? »

D’un côté, j’avais fait beaucoup de travail pour en arriver là. D’autre part, la récompense avait été un peu une réflexion après coup, une simple information que j’avais obtenue par hasard en parlant avec le gardien à l’entrée. Même si les Latuules avaient décidé qu’il n’y aurait pas de récompense pour moi à cette occasion, je suppose que j’avais une certaine justification pour en demander une.

De telles pensées n’avaient pas semblé nécessaires, cependant, la jeune fille m’avait alors répondu, avec ce même sourire sur son visage.

« Oh, oui, bien sûr, bien sûr. J’avais l’intention de vous offrir un objet magique que la famille Latuule possède, » déclara-t-elle.

Comme je m’y attendais. C’était peut-être à mon tour d’être espiègle.

« Eh bien… que diriez-vous de l’objet magique qui a été utilisé pour faire ce labyrinthe de haies de roses ? » lui avais-je demandé sans ménagement.

Les yeux de la jeune fille s’étaient immédiatement ouverts en grand. « Je m’excuse… Je ne peux pas vous offrir cet objet magique. Si vous voulez bien comprendre… »

« C’était une blague, » avais-je immédiatement répondu à sa déclaration « Tout comme vous m’avez joué un tour dans le labyrinthe, j’ai pensé que j’allais vous rendre la pareille. »

La fille avait l’air exaspérée par ma déclaration. « Vous êtes un homme très méchant…, » déclara-t-elle, avec un soupçon d’un sourire ironique qui flottait sur son visage.

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