Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 3 – Chapitre 2 – Partie 4

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Chapitre 2 : Et une requête tout aussi singulière.

Partie 4

Tandis qu’elle levait encore une fois la tasse sur ses lèvres, je ne pouvais m’empêcher de remarquer que la jeune fille de l’autre côté de la table me regardait fixement, ses yeux bleus se fixant sur mon visage masqué.

« Qu’est-ce qu’il y a ? » lui avais-je alors demandé.

« Ah… Je vous demande pardon. Je me demandais simplement comment vous buviez le breuvage, étant donné la façon dont vous êtes habillé, » déclara la jeune fille.

« Ah… Ça, » déclarai-je.

Il va sans dire, que mon masque ne pouvait pas être enlevé, et le faire pendant les repas n’était même pas quelque chose que j’avais envisagé. J’avais encore mon masque à ce moment-là, d’où le regard de curiosité de la fille d’en face.

Oui, l’enlever me faciliterait la tâche pour manger et boire. Les aspects techniques mis à part, il y avait une bonne raison pour laquelle je ne pouvais pas : J’étais un non-mort, un Thrall. Bien que je ne puisse pas parler au nom des autres Thralls, je pensais que je ne pouvais pas simplement enlever mon masque et montrer mon visage en public.

Cela dit, mon masque s’était arrangé pour montrer la partie inférieure de mon visage dans certains cas, comme lorsque je dînais avec Lorraine. La situation était quelque peu différente pour la Lorraine, et pour les adultes en général, puisqu’ils pouvaient tolérer la vue de ma peau ridée, en supposant que j’avais été victime de brûlures ou d’autres blessures. Mais la fille en face de moi était une jeune fille d’environ 12 ou 13 ans. La partie inférieure de mon visage serait bien trop grotesque pour une jeune fille de cet âge.

Si je devais montrer la partie la plus pourrie et la plus dégoûtante de mon corps de Thrall à ce moment-là, ce serait la moitié inférieure de mon visage. Je n’avais pas de lèvres et mes gencives et mes dents étaient visibles, comme des monuments blancs dépassant de la peau ridée. Au premier coup d’œil, quelqu’un supposerait simplement que la moitié inférieure de mon visage était de nature squelettique.

Non… peut-être que c’était encore plus effrayant que juste quelques vieux os desséchés.

En raison de l’état mi-humain dans lequel se trouvait mon corps, certains muscles étaient visibles, attachés à l’os de la mâchoire et à d’autres parties de mon menton. Leurs mouvements, eux aussi, étaient clairement visibles. Cela aurait certainement un impact plus troublant que des os blancs, propres et réguliers.

Dans l’ensemble, montrer mon visage à la fille serait une mauvaise idée. Dans ce cas… quel genre d’excuse exactement devrais-je tisser ?

« Est-ce une sorte d’objet magique… ? » C’était probablement une question de la fille elle-même, en réponse à quelque chose qu’elle avait vu.

Si je devais deviner… mon masque avait encore une fois changé de forme. Mais au lieu de révéler toute la moitié inférieure de mon visage, le masque avait jugé bon d’ouvrir une petite fente à l’endroit où se trouvait ma bouche — juste la bonne forme pour que je puisse boire du thé.

Dans des circonstances normales, cette forme ne pouvait pas être maintenue plus de quelques secondes, car elle reprendrait ensuite sa forme précédente. D’après mon expérience, c’était plus qu’assez de temps pour boire du thé.

Soulevant la tasse jusqu’à l’ouverture dans mon masque, j’avais bu, répondant à la fille entre deux gorgées.

« Ce n’est pas tant un objet magique, mais plutôt un objet maudit. L’une de mes connaissances l’a acheté pour moi à un marchand maaltesien… au bord de la route, » déclarai-je.

Face à ma parole, les yeux de la jeune fille s’ouvrirent en grand, presque étincelants quand elle répondit avec excitation. « Maalt est l’hôte d’objets si intéressants… ? Excusez mon impertinence, mais… y a-t-il un moyen de vous débarrasser de ce masque ? »

La famille Latuule avait l’habitude de collectionner des objets magiques de toutes sortes. D’après le comportement de la fille, il semblerait qu’il y avait une part de vérité dans cette rumeur.

Bien que je ne connaisse pas le statut social exact de la fille dans la famille Latuule, je pouvais être sûr d’une chose : contrairement à Isaac, qui servait la famille, cette fille était sans aucun doute l’une des rares à avoir été servie par des personnes comme lui.

Je suppose qu’elle voulait me payer pour que je « l’enlève de mes mains », et comme prévu, la conversation avait tourné dans cette direction.

« Mais bien sûr, » poursuivit la jeune fille, « je veillerai à ce que vous soyez correctement rémunérés et satisfaits de l’échange… Alors, qu’est-ce que vous en dites ? » Sa voix indiquait qu’elle était impatiente.

Honnêtement, j’aurais aimé lui remettre mon masque. Malheureusement, ce n’était pas quelque chose que je pouvais faire à ce moment-ci. Objet maudit, le masque était aussi devenu un objet indispensable dans ma vie quotidienne.

De plus, le masque était aussi maudit pour être suffisamment inamovible, et c’est ce que je lui dirais. Dans tous les cas, j’aurais besoin d’un visage que je pourrais montrer à d’autres êtres humains avant d’envisager son retrait.

En fin de compte, le masque était resté résolument collé à mon visage malgré mes préférences personnelles, et c’est tout ce que j’avais à dire. Même si j’essayais sincèrement de l’enlever, ce serait tout de même un exploit impossible.

Une vision de moi me noyant dans une petite montagne de pièces d’or passa rapidement sous mes yeux. La tentation semblait s’éloigner lentement de la réalité, mais je secouai résolument la tête, supprimant mes désirs mondains.

« … Toutes mes excuses, il ne s’agit pas d’un problème lié à l’argent. Je suis tout simplement incapable de l’enlever, » répondis-je.

Je suppose que c’était un ton de voix assez pathétique, ou du moins douloureux, car l’expression de la jeune fille, auparavant excitée, en était maintenant une de pitié.

« Ah, non. C’est très bien. Il semblerait que j’ai fait resurgir quelques… souvenirs désagréables, et que je vous ai grossièrement offert de l’argent en échange. Je m’excuse…, » déclara la jeune fille.

Souvenirs désagréables… ? Non, non, rien de tout ça. Ce masque ne contenait aucune pensée ou aucun souvenir particulier de quelque nature que ce soit. Vraiment, c’était plutôt un cauchemar, un cauchemar qui s’était soudainement collé à mon visage et qui ne m’avait jamais lâché. Même maintenant, malgré tous mes efforts, mon masque était resté très attaché.

Si je devais le mettre en mots, le désespoir que je ressentais maintenant n’était pas la tristesse de perdre un vieil ami ou un objet précieux pour l’argent, mais plutôt la perspective de perdre une montagne potentielle de gains parce que je ne pouvais pas enlever ce masque maudit.

À en juger par la réaction de la jeune fille, je suppose qu’il était plus intelligent pour moi de me taire, de peur de gagner son dédain… Bien que l’argent était certainement important.

« Eh bien, cela ne me dérange pas. On ne peut pas savoir de telles choses simplement en regardant un objet, mais je suis reconnaissant que vous m’ayez montré une telle considération, » déclarai-je.

Comme je l’avais dit, de l’extérieur, personne ne pouvait discerner mon attachement matériel intense à l’argent. Ce qui était bien, car j’avais l’air plus respectable comme ça.

Hélas, quel horrible adulte suis-je devenu… !

Observant les yeux purs et innocents de la jeune fille…

« Je vous serais très reconnaissant si c’est bien ce que vous pensez, oui. D’autre part, le thé est-il à votre goût ? » demanda la jeune fille.

Un changement de sujet inattendu et habile.

À son instigation, j’avais tourné mon attention vers la tasse de thé que j’avais dans les mains. Pour une raison quelconque, il avait un goût… délicieux. Incroyablement délicieux. La fragrance était également dans une classe à part. C’est peut-être la meilleure tasse de thé que j’aie goûtée de toute ma vie.

« C’est le thé le plus délicieux que j’ai eu dans ma vie, » avais-je répondu honnêtement à la question de la fille « Est-ce aussi grâce aux aspects magiques de la théière ? »

« Je suppose que oui, oui. Cependant, c’est moins la magie de la théière que les compétences et le travail acharné des familles d’agriculteurs dans la pousse des plantes utilisées. Comme je l’ai déjà mentionné, cette théière a la capacité magique de recréer à l’infini toutes les feuilles de thé qui y ont été placées. En d’autres termes… quelqu’un a mis ces feuilles il y a des années, peut-être même des décennies. Parmi tous les différents mélanges que j’ai dégustés dans les archives de ce pot… Je trouve celui-ci le plus délicieux, pour ainsi dire, » répondit la fille.

Comme elle l’avait dit, le thé était très bon. De nombreux facteurs avaient influencé la qualité des feuilles de thé, y compris le terrain et le temps, pour n’en nommer que quelques-uns. De ce fait, la qualité des feuilles de thé était souvent très variable. Il n’est pas réaliste de s’attendre à déguster un thé au goût similaire tout au long de l’année.

Ce pot était l’exception, permettant à son utilisateur de profiter d’une variété d’assemblages provenant de différentes parties des terres à tout moment de l’année. Illogique, mais terriblement impressionnante, cette théière avait dû coûter une fortune.

J’avais d’abord supposé que le pot ne pouvait recréer que les feuilles les plus récentes qui y avaient été brassées, mais il semblerait que je me sois trompé. Pour recréer tous les mélanges qui avaient déjà été brassés dans son corps de porcelaine… Cette théière se trouvait à un tout autre niveau.

C’était peut-être la théière ultime.

Bien que certaines personnes préféraient profiter d’un flux constant de saveurs changeantes au fil des ans, et de se remémorer les mélanges précédents dans leurs souvenirs. Cependant, il était tout à fait raisonnable de supposer que la plupart des gens verraient facilement la valeur d’un tel pot, et le désirent.

« Ou, exactement avez-vous réussi à vous procurer un tel objet ? » demandai-je.

« Si je me souviens bien, il a été découvert dans un labyrinthe lointain il y a presque deux siècles. Une somme d’argent a été offerte à l’aventurier qui l’avait trouvée, et elle est parvenue en notre possession. Quant à la somme… Je crois que c’était, disons, environ 300 pièces de platine, » expliqua-t-elle.

« Pièces de platine, » répétais-je.

Tant qu’on n’était pas imprudent avec leur argent, une seule pièce de platine était plus que suffisante pour qu’une personne vive une vie joyeuse. Dire que 300 de ces pièces avaient été payées…

C’était loin d’être un prix raisonnable pour un seul pot. Pour une famille comme les Latuules, cependant, ce n’était probablement pas du tout une grosse somme. Après tout, ils avaient payé une somme colossale à cet aventurier anonyme, mais ils avaient quand même réussi à vivre dans une telle parure pendant les deux siècles suivants. De plus, ils avaient continué à maintenir leur sphère d’influence à Maalt.

J’avais finalement compris que les Latuules étaient une famille beaucoup plus dangereuse que les quelques nobles de petite taille qui régnaient actuellement sur Maalt.

Après quelques sujets de conversation ultérieurs, je m’étais finalement levé, en prenant soin de ne rien laisser tomber ou renverser.

« Oh, y allez-vous déjà ? » demanda la jeune fille.

« Oui, c’est vrai. C’était très agréable. C’est juste une supposition, mais j’ai l’impression que nous nous reverrons bientôt, non ? » demandai-je.

« Oh ? » La fille avait vaguement souri en réponse à ma question. « L’avez-vous déjà découvert ? »

Avec cela, il était clair qu’elle était en effet une membre de la famille Latuule. Quant à sa position sociale en son sein… Je n’avais toujours pas assez d’informations entre mes mains.

« Oui, d’une façon ou d’une autre, je vous demanderai votre nom quand nous nous reverrons, » déclarai-je.

« Alors, faites attention… La fin du labyrinthe n’est plus très loin, mais je vais peut-être vous donner un indice. Ce serait mieux pour vous de ne pas regarder le soleil, » déclara la jeune fille.

« Je l’ai déjà entendu dire de la part du garde à la porte, » déclarai-je.

« Alors, c’était peut-être inutile. Cependant, réfléchissez à ces mots, » déclara la jeune fille.

« Je comprends, » déclarai-je.

Après ça, j’avais fait un pas hors de la clairière — et presque immédiatement, un mur de vignes et de feuilles avait poussé de là où je me tenais il y a quelques instants, isolant la fille et sa table de thé de ma vue.

En regardant bien ce qui m’entourait, je m’étais rendu compte que tous les chemins qui m’avaient précédé continuaient à s’enfoncer profondément dans le labyrinthe. Peu importe la façon dont je la regardais, je serais sûrement perdu, quel que soit le chemin que je prendrais.

« Peu de temps avant la fin, a-t-elle dit que c’était vraiment le cas ? » avais-je murmuré quand j’avais commencé à m’aventurer une fois de plus dans le labyrinthe.

Je voulais juste arriver à la fin du labyrinthe le plus vite possible.

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