Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 3 – Chapitre 2 – Partie 2

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Chapitre 2 : Et une requête tout aussi singulière.

Partie 2

Je suis… complètement perdu.

C’était cette pensée singulière qui avait rempli mon esprit alors que je poursuivais mon voyage vers les terres de la famille Latuule.

J’avais l’intention de rencontrer Isaac et de discuter des détails de la demande. La guilde m’avait bien sûr donné les instructions appropriées. L’emplacement du manoir était clairement indiqué sur une carte et, à toutes fins utiles, était facile à comprendre. Le manoir se trouvait dans la banlieue de Maalt, et j’étais arrivé à l’endroit indiqué sans me perdre. Le problème, cependant, était dans la géographie de la région.

La famille Latuule était logée convenablement dans un gigantesque manoir, et alors que c’était ma destination, je devais d’abord passer par un grand jardin sur son terrain avant d’atteindre les portes du manoir. Ce n’était pas si rare à voir, surtout quand il s’agit des manoirs chics des vieilles familles puissantes de la région. Le problème n’était pas le manoir, c’était le jardin devant lui.

Si je devais le deviner, ce jardin était probablement né des caprices d’un grand Latuule dans le passé. Au lieu d’un chemin typiquement droit vers le manoir, ce jardin ressemblait plus à un labyrinthe en dents de scie. Il suffisait de mettre les pieds dans ses profondeurs pour se retrouver devant de hautes haies qui bloquaient la vue. Ces haies avaient été fabriquées à partir d’une sorte d’arbuste en forme de rose, les plantes poussant à des hauteurs impossibles à atteindre. Tout ce que je pouvais voir autour de moi, c’était une mer de verdure.

En avançant plus profondément sur ce chemin, j’avais tourné par-ci par-là — et puis la route devant moi avait bifurqué. Au-delà de la bifurcation, il y avait encore une autre bifurcation, et cette série de haies en forme de labyrinthe se poursuivait indéfiniment. Peu de temps après, j’avais réalisé que j’étais, faute d’un meilleur mot, perdu.

Franchement, je n’avais eu aucun problème à garder mes repères, du moins pendant les premiers virages. Ce n’était plus le cas à mesure que je m’enfonçais dans les profondeurs du jardin.

Je ne pouvais qu’avancer dans ce labyrinthe de haies, en repensant aux détails de ma demande.

Si ma mémoire était bonne, j’avais posé toutes les questions que j’avais besoin de poser. En me souvenant, je m’étais calmé, en me rappelant la conversation initiale que j’avais eue avec le garde aux portes, avant de mettre les pieds dans ce labyrinthe déraisonnablement houleux. Bien que je me souvienne bien des détails de la demande, je ne me souviens pas du détail qui m’avait demandé d’aller explorer le labyrinthe.

Oui, j’avais montré mes documents au garde de la porte, qui n’avait pas beaucoup de scrupules à ce que j’entre. Son regard semblait presque figé sur un horizon lointain que je ne voyais pas, et il semblait heureux d’être débarrassé de moi.

Mais je lui avais posé quelques questions avant de partir.

« Y a-t-il d’autres entrées ? »

Le portier se retourna momentanément pour regarder le labyrinthe de roses, avant de se retourner lentement vers moi en secouant la tête.

« Pas que je sache, monsieur… Ces autres entrées existent peut-être, mais je ne les connais pas, » son expression était sérieuse et sincère, et il semblait qu’il avait beaucoup réfléchi à ma question avant de répondre.

Je sentais une vague de désespoir me submerger. Je n’avais pas d’autre choix que de passer par cet étrange labyrinthe-jardin si je devais atteindre les portes du manoir.

« Combien de temps cela prend-il habituellement ? » demandai-je.

« Au manoir, monsieur ? Eh bien… cela dépend en grande partie de l’individu… Le labyrinthe change de chemin de temps en temps, vous voyez. En tant que tel, donner une estimation précise du temps me dépasse…, » dit le garde, une expression indiquant qu’il se sentait désolé.

Un labyrinthe qui changeait de chemin à l’occasion ? On aurait du mal à l’appeler un labyrinthe ordinaire.

Le garde, comme s’il sentait mon doute, continuait : « Mais bien sûr, monsieur. Le labyrinthe lui-même est une sorte d’objet magique, voyez-vous. Les chefs de génération de la famille Latuule souhaitaient collectionner des objets magiques, et ce labyrinthe est un phénomène créé par l’un de ces objets… »

Je pouvais à peine cacher ma surprise. Un tel objet magique pourrait-il exister ? Je suppose que c’était possible. Les objets magiques peuvent être divisés en trois catégories : Outils divins, curiosités et artefacts maudits. Un objet de l’une de ces catégories pourrait très probablement donner naissance à un tel labyrinthe.

Alors que la plupart des objets magiques avaient certaines fonctions standardisées, il y avait des valeurs aberrantes qui étaient complètement différentes de celles de leurs frères. Un bon exemple serait celui d’un objet de lumière, qui était un simple objet magique qui illuminait les endroits sombres. Elle avait une fréquence d’utilisation élevée et bénéficiait d’une fabrication simple. Comme ces objets pouvaient être fabriqués en grandes quantités, ils étaient convenablement bon marché lorsqu’ils étaient vendus sur le marché.

Les objets spéciaux, par contre, étaient très différents et souvent uniques en leur genre. Un exemple serait mon masque maudit, et ma robe imperméable. Ces objets avaient souvent des effets spéciaux ou étranges, et leur valeur était très subjective. Certains de ces objets magiques spéciaux avaient même eu des effets très utiles, tandis que d’autres étaient discutables quant à leur effet. En raison de la nature très variée de ces objets, leur valeur était souvent en constante évolution.

Prenez mon masque, par exemple : un outil très utile étant donné ma constitution et ma situation unique, mais qui avait été achetée par Rina pour trois pièces de bronze. Je suppose que le marchand qui l’avait vendu estimait qu’il ne s’agissait que d’un morceau de ferraille et qu’il avait fixé un prix convenablement bas pour s’en débarra. Il s’était avéré qu’il s’agissait d’un masque maudit que je n’avais pas réussi à enlever depuis, de sorte que les sens du marchand n’étaient pas trop éloignés de la vérité. Étant donné que mon visage ressemblait à ce qu’il était, je ne pouvais plus dire si la malédiction du masque était plutôt une bénédiction…

« … Je suppose que d’avoir des passe-temps uniques, c’est acceptable, mais je n’aurais pas pensé qu’il faudrait que je surmonte leur hobby pour y arriver, » avais-je dit, assez irrité par la situation.

Le garde avait simplement souri en réponse.

« Je compatis, monsieur. Mais pourquoi ne pas tenter le coup ? Le labyrinthe est conçu pour s’égaliser dans un chemin droit jusqu’à l’entrée après que quelqu’un y ait passé un certain temps. En fait, j’ai entendu dire que ceux qui ont réussi à sortir du labyrinthe avant cette période se voient parfois offrir un objet magique en guise de cadeau d’appréciation…, » déclara le garde.

Il semblerait que le garde essayait de me dire indirectement quelque chose… Comme s’il s’en rendait compte, le garde continua, son expression demeurant inchangée.

« Moi aussi, j’ai défié le labyrinthe, il y a quelques lunes, monsieur. S’il n’y a pas d’invités attendus, cette porte reste généralement fermée, mais à l’époque, elle était ouverte. J’avais vu une affiche, voyez-vous, affirmant que les challengers qui avaient réussi à conquérir le labyrinthe recevraient en cadeau un objet magique. Il y avait une carte menant au manoir, et c’est ainsi que je me suis retrouvé devant ces mêmes portes. »

Il semblerait que les Latuules étaient des individus capricieux, semblant apprécier leurs jeux.

Étant donné qu’il s’agissait d’une vieille famille au pouvoir financier important, je suppose qu’il ne serait pas trop étrange qu’ils aient simplement décidé d’organiser de tels événements sur un coup de tête. Normalement, la plupart des nobles se contentent de fêtes ou d’autres fantaisies, mais ceux qui s’ennuyaient de leurs fonctions sociales trop simples exploraient souvent davantage… des options non conventionnelles.

C’était peut-être le cas en l’occurrence.

« Bien sûr, » poursuivit le garde, « beaucoup d’autres personnes ont aussi vu les affiches. Je n’étais pas le seul à arriver à ces portes. Beaucoup d’autres se tenaient ici, à cet endroit même, tous avec le même but. Bien que beaucoup d’entre eux soient entrés, beaucoup se sont retrouvés perdus et, après un certain temps, se sont retrouvés ici. Tous s’étaient perdus quelque part dans le labyrinthe et, peu de temps après, ils ont constaté que le labyrinthe lui-même s’était déplacé, les conduisant sur un chemin qui menait à l’entrée. J’ai été surpris lorsque j’en ai entendu parler pour la première fois, mais j’ai supposé qu’un tel exploit était possible avec des objets magiques de quelque sorte que ce soit. Même si je pensais que c’était une affaire largement impossible, le fait que le labyrinthe ait guidé les challengers perdus jusqu’à l’entrée était rassurant, alors j’y ai remis les pieds… »

« Et vous avez atteint… la destination ? » demandai-je.

« Oui. C’était un coup de chance. Je ne pourrais pas le refaire, je le sais très bien. Cependant, comme promis, le chef de la famille Latuule de l’époque a jugé bon de me présenter un certain nombre d’objets magiques, me permettant de choisir entre eux. C’était tous des artefacts assez utiles, oui, mais… J’étais au chômage à l’époque, monsieur. Aussi embarrassant que ce soit pour moi de le raconter… J’ai refusé de prendre le moindre objet comme récompense, et au lieu de cela j’ai demandé un poste au manoir. Et donc…, » déclara le garde.

« Ils vous ont embauché… je vois, » déclarai-je.

Compte tenu de la taille du manoir et de la superficie des terres que possédait la famille, je suppose qu’il était logique qu’ils possèdent une collection d’objets magiques puissants. Tout bien considéré, la position du garde-barrière était probablement relativement détendue. Il faut reconnaître à son honneur que le garde était très sérieux dans son travail et qu’il était susceptible de le garder à partir de maintenant.

« Sur une autre note, je m’excuse si c’est insensible, mais pourquoi étiez-vous au chômage ? » demandai-je.

« Ah, ça, monsieur. J’étais allé à l’encontre des ordres de mon supérieur, voyez-vous. Et dire que j’étais vraiment dans un emploi stable et à vie ! Un honteux. Mais par conséquent, on m’a offert un poste ici, et j’ai depuis décidé de vivre avec les deux pieds sur terre — c’est du moins ce qu’on me dit. »

« Il est bon de vivre honnêtement. C’est en effet une bonne chose, » déclarai-je.

Même un être comme moi pourrait regagner son humanité, eh bien, si j’essayais fort, alors peut-être que cela serait possible. Quoi qu’il en soit, ma décision de continuer à vivre de façon responsable n’avait en rien changé.

Et pourtant… devenir un être plus fort après avoir été mangé en gros par un dragon mythique n’était pas à moitié de mauvais goût. Je suppose que la vie avait tellement de rebondissements.

J’avais regardé le gardien, ressentant un étrange sens de camaraderie.

« J’ai beaucoup appris de notre petite conversation, » déclarai-je. « Je suppose que je devrais m’essayer dans le labyrinthe. Des conseils pour un nouveau venu comme moi ? »

C’était une question que les nouveaux aventuriers posaient souvent à leurs aînés. Comme s’il comprenait ma blague, le garde avait souri, un peu profondément.

« Oui… Oui. Il serait peut-être sage de ne pas dépendre du soleil pour la navigation, monsieur…, » déclara le garde.

J’avais incliné la tête devant ses paroles, mais le garde était quand même un vétéran du labyrinthe. J’avais mis un peu de confiance en lui.

En remerciant le gardien, je m’étais tourné vers l’entrée du labyrinthe, faisant un pas audacieux dans ses limites.

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2 commentaires :

  1. Il aurait du demander s'il était possible de passer au travers par la force 😂

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