Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 2 – Chapitre 2 – Partie 4

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Chapitre 2 : Contrat magique

Partie 4

*clic*

Avec un son familier, la porte s’était ouverte pour révéler un espace familier et un visage tout aussi familier à l’intérieur. C’était le visage d’une femme que je connaissais depuis longtemps. Logique, désordonné, et parfois encline à faire des farces ennuyeuses aux autres, mais dans l’ensemble une personne douce — .

Lorraine.

« … Hmm ? Qu’avons-nous là ? As-tu quelqu’un avec toi, Rentt ? Comme c’est rare. Ne me dis pas que tu l’as draguée, hein ? » demanda Lorraine.

À en juger par le sourire légèrement tordu de Lorraine, on pourrait croire qu’elle plaisantait. Mais je sentais une étrange tension dans l’air — ou peut-être étais-je simplement fatigué par les événements de la journée.

La personne à laquelle Lorraine faisait référence n’était autre que Sheila Ibarss, membre de la guilde qui se tenait actuellement derrière moi. Après notre discussion sur mon affaire, j’avais mentionné à Sheila que Lorraine était également au courant de ma situation. Après avoir affirmé que je vivais avec Lorraine à titre d’arrangement temporaire, Sheila avait insisté pour venir avec moi pour une sorte de conversation. Cela ne voulait pas dire que je n’avais pas informé Sheila de ces arrangements avant. Bien qu’elle n’ait pas été surprise à ce moment-là, elle semblait maintenant perdue dans ses pensées, une expression compliquée était présente sur son visage alors qu’elle suivait derrière moi.

À quoi pense Sheila exactement ?

Pour ma part, je n’en avais aucune idée. Mais nous étions tout de même d’accord sur le fait qu’une conversation avec Lorraine devait avoir lieu aussitôt, alors nous étions partis.

Outre Lorraine et Sheila, la première personne à connaître ma véritable identité fut l’aventurière Rina Rupaage. Clope et sa femme, Luka, avaient très probablement compris que j’étais dans une circonstance atténuante ou une autre, mais avaient choisi de ne pas fouiner. Les deux avaient également leurs propres positions dans la société à prendre en considération, faisant partie d’une organisation qui avait des liens avec le gouvernement local et l’église. Peut-être avaient-ils compris que j’étais devenu un monstre mort-vivant, ou peut-être pas, il n’y avait aucun moyen de le savoir.

De toute façon, je réglerais la situation avec Clope une autre fois. Pour l’instant, j’avais choisi d’apprécier leur hospitalité et leur silence. Cependant, leur faveur ne resterait pas impayée. Bien que j’aie certainement l’intention d’y donner suite dans l’avenir, ce n’était pas le moment.

Une déclaration de Sheila m’avait fait sortir de mes pensées et m’avait ramené à la situation qui m’attendait.

« Non, Mlle Vivie. Rentt ne m’a rien fait. Cependant, nous avons… parlé de certaines choses. Des choses spécifiques, » déclara Sheila.

Bien que cela semblait suffisant pour que Lorraine comprenne l’essentiel de ce qui s’était passé, je ne pensais pas que Lorraine comprenait l’étendue des connaissances de Sheila à partir de ces seuls mots. C’était à moi de divulguer de telles informations, et je ne m’attendais pas à ce que Lorraine en déduise parfaitement mon intention.

Sentant que ce n’était pas une conversation à avoir à la porte, Lorraine avait pris du recul, comme pour nous accueillir.

« … Vraiment ? En tout cas, rentrez. C’est un peu désordonné, mais fait comme chez vous, » déclara Lorraine.

Il y avait quelque chose de bizarre dans la déclaration de Lorraine — pourquoi était-ce si désordonné ? J’avais nettoyé et arrangé sa maison juste avant de partir pour le test de progression. Ce n’était pas naturel de se retrouver dans un tel état en si peu de temps, même si j’avais pris en compte les habitudes de Lorraine.

Du moins, c’est ce que je pensais…

◆◇◆◇◆

Dans le silence de la demeure, le dispositif de chronométrage magique de Lorraine ronronnait et cliquait à intervalles réguliers. Cet appareil valait son pesant d’or, car généralement, seuls les nobles et les riches pouvaient se permettre un tel objet magique spécialisé. Et pourtant, Lorraine en avait un, pour des raisons inconnues.

Vu sa taille et sa taille générale, j’avais supposé que Lorraine l’avait construit à partir de zéro dans ses temps libres. Comme d’habitude, j’avais été émerveillé par l’étrange sens pratique de Lorraine. En un sens, Lorraine était capable de beaucoup de choses, peut-être même de tout…

À l’exception des tâches ménagères et autres activités domestiques. La raison m’en avait échappé, mais j’avais quelques idées. Après tout, j’avais assumé la responsabilité des tâches ménagères de Lorraine à un moment donné dans le passé, puis j’avais simplement continué à les faire. Cette prise de conscience, accompagnée d’un sentiment quelque peu enfoncé, avait imprégné toute mon âme.

… C’était peut-être une pensée qu’il valait mieux laisser pour une autre fois.

« … Eh bien. Parlons. Alors, vous avez entendu… certaines choses de Rentt, vous dites ? Permettez-moi d’être franche : qu’avez-vous entendu exactement ? » demanda Lorraine.

La question apparemment normale de Lorraine était accompagnée d’une voix sévère. L’atmosphère avait immédiatement pris une tournure sombre, surprenante même pour moi. En ce qui concerne Sheila, j’avais été tout aussi surpris de trouver une expression inédite sur ses traits. Il y avait une certaine lumière dans ses yeux, comme si elle s’était décidée sur une chose ou une autre.

« … Eh bien. Rentt m’a dit qu’il est devenu… un monstre. Et qu’il n’attaque pas les gens…, » répondit Sheila, avec sa voix douce et parfois instable. J’avais ressenti un mélange d’émotions derrière ses mots simples. Quant à savoir exactement de quoi il s’agissait… Je n’en avais aucune idée.

Lorraine, comme si elle comprenait immédiatement la situation, ricana.

« Hmph ! C’est tout, n’est-ce pas ? Et pourtant vous avez suivi Rentt chez lui de cette façon ? Ne vous sentiez-vous pas en danger ? » demanda Lorraine en se penchant en avant.

Sheila, par contre, secoua la tête. « Non… Non, pas vraiment. Rentt allait chez vous, donc ça ne semblait pas suspect. »

« N’est-ce pas seulement parce que vous n’avez pas le sens du danger ? Pensez-y, Rentt est un mort-vivant, et je suis une érudite avec au mieux une réputation douteuse, au moins ici, à Maalt. Et que se passerait-il si une jeune fille de votre âge, par exemple, errait dans l’antre d’un monstre et d’une sorcière ? On vous jetterait peut-être dans une sorte de chaudron et on vous ferait cuire à la vapeur… Ou peut-être qu’on vous dévorerait vif. N’est-ce pas là l’hypothèse courante dans la rue ? » déclara Lorraine, se qualifiant de sorcière mangeuse d’hommes pour des raisons inconnues.

Bien que Sheila ait compris qu’il s’agissait d’une sorte de blague, elle était maintenant manifestement mal à l’aise. Son visage s’était crispé alors qu’elle y forçait le sourire d’un membre du personnel de la guilde bien entraîné.

« Non, bien sûr que non… Je ne vous considérerais jamais comme une sorcière ! Même moi, je sais que vous êtes une érudite respectée, Mlle Vivie, » répondit Sheila.

« Juste “Lorraine” c’est bien… Mais non. Vous voyez, c’est simplement ce à quoi ça ressemble à la surface. Pour dire la vérité, je me faufile dans les rues de Maalt tous les soirs, à la recherche de jeunes filles vulnérables et je m’en prends à elles pour leur sang. Un goût délicieux, oui, et aussi bon pour la santé. Saviez-vous qu’il fait des merveilles pour le teint ? » demanda Lorraine.

L’expression de Lorraine ne semblait pas correspondre à ses blagues désinvoltes. Je m’étais trouvé incapable de lire les intentions de Lorraine, car ses paroles me semblaient presque menaçantes. Cependant, dans l’instant qui avait suivi…

« … C’est ce que Rentt est devenu. Le comprenez-vous vraiment ? » Lorraine avait demandé ça, terminant sa déclaration avec une certaine force dirigée vers Sheila.

Lorraine était sans expression pendant qu’elle parlait. Elle n’était ni fâchée ni hostile, laissant tomber le fait comme si c’était la chose la plus normale au monde. On pourrait penser que de telles questions étaient la norme dans cette demeure par la seule présence de Lorraine.

En réalisant la perspective de Lorraine, j’avais ressenti une peur primordiale s’élever du plus profond de moi. Pour elle, la membre du personnel de la guilde qui était assise en face d’elle n’était pas humaine, mais simplement un objet à manipuler en fonction de la façon dont elle répondait à la question posée. C’était peut-être une réponse naturelle aux choses, étant donné notre situation.

La cruauté… C’était un regard cruel. C’est ainsi que Lorraine se présentait face à un monstre lors de l’une de ses expéditions. Si je devais deviner, ses pensées étaient maintenant remplies de diverses méthodes pour éliminer la cible devant elle.

 

 

Dans une conversation que j’avais eue avec Sheila après cet incident, elle m’avait révélé qu’elle ne s’était jamais sentie aussi intimidée de sa vie. Sheila, étant membre du personnel de la guilde qu’elle était, n’avait pas beaucoup d’expérience martiale sur le terrain. Elle n’en était pas totalement dépourvue, car tous les membres du personnel de la guilde reçoivent une formation de base au combat dans le cadre de leur programme de formation. Elle avait réussi à vaincre des gobelins, des slimes, etc. avec l’aide de ses pairs plus axés sur le combat.

Mais dans ces moments-là, Sheila ressentait une peur pure. Elle n’avait vu que des monstres de loin jusque-là, et ils se pavanaient maintenant devant elle, avec leurs yeux rencontrant les siens, rendant claire leur intention de tuer. Ici, Sheila avait finalement compris pourquoi les aventuriers retenaient parfois involontairement leur souffle devant les monstres. Bien qu’elle savait logiquement que ces monstres devaient être tués, le conflit du devoir et de la peur dans son cœur avaient envoyé leurs émotions dans le désarroi.

Mais c’était relativement normal, et ce n’était pas vraiment un problème. Ce qui effrayait vraiment Sheila, c’était la présence d’un certain fragment dans ses pensées, même s’il était petit : la capacité de prendre la vie d’un autre être vivant devant elle au nom de la nécessité. Elle avait choisi de justifier de telles pensées en pensant aux bienfaits que le meurtre de monstres apporterait à l’humanité. Tout comme ses pairs, elle ne pouvait se permettre d’hésiter à prendre une autre vie, tant que c’était pour son propre bien.

L’expérience de Sheila à l’entraînement au combat lui avait beaucoup appris, et c’était pourquoi elle s’était retrouvée enracinée sur place. Regardant droit dans les yeux de Lorraine, Sheila avait compris. C’était exactement la même expression qu’elle avait utilisée contre les gobelins et les slimes dans le donjon. Elle ne s’attendait cependant pas à ce qu’un autre être humain la regarde de la même façon.

Sheila n’avait pas d’autre choix que de comprendre que Lorraine l’éliminerait si cette dernière trouvait sa réponse pas satisfaisante. Il ne s’agissait pas nécessairement d’un meurtre puisque cela n’était possible que lorsque l’autre partie reconnaissait que sa victime était un être humain.

Mais les yeux de Lorraine parlaient d’autre chose.

Pour Lorraine, ce ne serait rien de plus qu’un simple acte d’élimination. Elle pouvait facilement mettre le feu à divers objets et les réduire en cendres, humaines ou autres. Même Sheila avait compris que Lorraine avait la capacité d’effacer l’existence d’un autre être sans la moindre hésitation. Après tout, Lorraine était une aventurière, et en plus, une aventurière expérimentée de classe Argent. Il fallait répondre soigneusement, c’était très probablement la pensée singulière qui traversait l’esprit de Sheila à ce moment-là.

Se contractant sur elle-même, les lèvres de Sheila se séparèrent.

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2 commentaires

  1. Étrange, la correction de la phrase suivante :
    De toute façon, je régalerais la situation avec Clope une autre fois.
    N'est pas enregistré lorsque que l'on passe au format ''volume''.

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