Nozomanu Fushi no Boukensha – Tome 1 – Chapitre 5 – Partie 8

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Chapitre 5 : Preuve d’Inhumanité

Partie 8

Grâce à une série de vérifications rapides, j’avais découvert que mon apparence avait en effet changé de façon spectaculaire. Je n’avais pas seulement fait référence à la question du changement de forme de mon masque.

En décidant d’enlever ma robe juste pour être sûr, j’avais découvert qu’il y avait maintenant des taches de ce qui semblait être une peau saine parmi les morceaux habituellement desséchés. Peut-être était-il plus facile de décrire mon état actuel comme celui d’un cadavre presque pourri, des morceaux de moi ressemblaient à ce que j’étais dans la vie, mais les autres parties étaient marquées de cicatrices, séchées et désagréables. Cependant, avec cela, il pourrait être possible de faire passer ces plaques de peau séchée pour des cicatrices infligées par des monstres.

Cela étant dit, prétendre que j’avais beaucoup de grandes cicatrices de ce genre pourrait être un peu long. Sinon, je pouvais simplement leur dire que j’étais une goule, mais ce n’était pas une bonne idée sous quelque forme que ce soit. Mon visage n’avait pas semblé aller beaucoup mieux, avec la moitié inférieure, non couverte par le masque, dans un état similaire à mon corps. En fait, cela semblait un peu plus monstrueux que ma peau ne l’était.

Bien qu’elle arborait des parties saines, les zones autour de ma bouche étaient nettement ressemblantes à un cadavre et très goulesque. On pouvait voir l’état de détresse de mes gencives — mais c’était peut-être un état plus squelettique d’avoir les dents exposées de cette manière. Je devais cacher ça d’une façon ou d’une autre… Y avait-il quelque chose que je pouvais faire ?

Je m’étais concentré, à la recherche d’une solution.

« … H-hey ! » Lorraine avait soudain fait entendre sa voix.

Pour une raison ou une autre, le masque s’était réduit en un matériau liquide, se glissant sur mon visage avant de se solidifier une fois de plus en un masque facial complet. Il était maintenant de retour à sa forme normale, en forme de crâne.

Ce qui se passait… ?

« … Rentt. Je ne pense pas que ce masque est “juste” maudit. Est-ce qu’il y a autre chose ? » Lorraine avait demandé, ses yeux scintillaient maintenant d’un regard familier de curiosité.

Mais c’était vraiment comme Lorraine l’avait dit. Un masque capable d’un tel comportement n’était pas n’importe quelle feuille de métal maudit normal. Bien sûr, le fait qu’elle ait été maudite au départ signifiait qu’elle n’était pas très normale.

Lorraine se pencha vers moi, inspectant de près le masque. « … Lorsque la forme de ton masque a changé, faisais-tu quelque chose de différent ? »

J’avais décrit à Lorraine mes pensées de ce moment-là, à savoir comment je me sentais quant au fait de montrer ma bouche en public.

« Hmm. A-t-il changé d’apparence à cause de ce que tu pensais ? Une sorte d’objet sensible, peut-être ? C’est très rare…, » déclara-t-elle.

Un objet sensible…

Les objets sensibles étaient en effet rares. C’était un terme communément associé aux épées démoniaques et autres. Ces objets avaient souvent une volonté propre, et on disait qu’ils pouvaient choisir leurs propriétaires. On les trouvait souvent dans les profondeurs d’un Donjon et on disait qu’ils étaient impossibles à reproduire par les technologies modernes à la disposition de l’homme. On pourrait dire qu’ils étaient à la fois rares et célèbres (ou infâmes).

J’en avais parlé à Lorraine. Peut-être que mon masque était un artefact similaire. Cependant, il y avait aussi le fait que ce masque avait été acheté par Rina pour quelques pièces de bronze. Peu importe comment on le pensait, c’était un peu trop bon marché pour un objet sensible.

Lorraine avait offert une réponse après mûre réflexion. « Tiens compte du fait qu’il est maudit. Le propriétaire de l’époque aurait pu simplement fixer un tel prix pour s’en débarrasser rapidement. Nous devrions également considérer si le masque a la capacité de contrôler les pensées du porteur dans une certaine mesure… »

Une réponse plus troublante que ce à quoi j’étais habitué.

Bien que je n’avais pas eu beaucoup de résultats quand j’avais essayé de le retirer à cause de sa nature maudite, je ne pouvais pas exactement accepter le fait qu’il aurait un contrôle de mon esprit — j’étais déjà assez étrange en tant qu’existence déjà sans. Dans tous les cas, je voudrais que mon libre arbitre reste intact.

Cela dit, je n’avais pas l’impression d’avoir été contrôlé à aucun moment depuis mon réveil en tant que squelette. Alors que j’étais parfois submergé par d’étranges impulsions, je ne savais pas si c’était l’œuvre du masque. Après tout, j’avais sauté sur Lorraine.

Mais Lorraine semblait plus intéressée par le masque, et continuait à l’observer pendant que je restais silencieusement dans mes pensées.

« … Tu sais… s’il peut changer de forme en y pensant, cela ne signifie-t-il pas que tu es déjà capable de l’enlever ? » demanda-t-elle.

Les paroles de Lorraine avaient un sens. Convaincu que cela valait au moins la peine d’essayer, j’avais commencé à penser à enlever le masque. Malheureusement, le masque était resté immobile, et il était encore très collé à mon visage.

« Puis-je essayer de l’enlever ? » demanda-t-elle.

« Tu peux essayer, » déclarai-je.

Cependant, comme prévu, le masque n’était pas très réceptif aux efforts de Lorraine, apparemment collé à mon visage. Lorraine n’était pas exactement non plus sans force — bien qu’elle était probablement un peu plus faible qu’un soldat ou qu’un aventurier typique, elle était aussi une aventurière comme eux. Lorraine aurait dû avoir plus de force qu’il n’en fallait pour enlever mon masque — du moins, s’il s’agissait d’un masque normal.

En d’autres termes, mon masque semblait toujours coller fermement à mon visage, et il n’allait nulle part de sitôt.

« Ce n’est pas bon. Pourrais-tu penser à en changer à nouveau la forme ? » demanda-t-elle.

J’avais hoché la tête, imaginant une forme différente pour le masque dans mon esprit. Comme sur commande, le masque avait changé, une fois de plus, ne couvrant que la moitié supérieure de mon visage.

« Pourrais-tu essayer d’autres formes ? » me demanda-t-elle.

Tandis que j’avais continué à imaginer une variété de formes selon les instructions de Lorraine, le masque semblait n’avoir que trois formes générales : il couvrait soit tout mon visage, soit la moitié supérieure, soit la moitié inférieure.

Bien qu’il puisse prendre d’autres formes plus créatives, il finira par retourner dans l’un des trois états précités en moins d’une minute. Il semblait aussi capable de changer sa conception et son ornementation.

« … Ainsi, tu peux le façonner librement, mais tu ne peux pas l’enlever. Comme c’est étrange… Eh bien, ça marche en ta faveur, n’est-ce pas ? Ton visage est encore un peu proche de celui d’un mort-vivant, non ? » demanda Lorraine, apparemment satisfaite, hochant la tête alors qu’elle faisait son constat.

Comme elle l’avait déclaré, mon humanité serait remise en question si quelqu’un voyait bien la moitié inférieure de mon visage — non pas que pour commencer, je sois humain. Mon corps était malheureusement dans un état similaire. Si je leur montrais de quoi j’avais l’air, le citadin moyen se demanderait sûrement pourquoi j’étais capable de bouger, ne serait-ce que parce que les taches sur ma peau n’étaient pas seulement des blessures — certains os étaient encore visibles sous ma chair séchée. Il y avait aussi la question du sang — ou de l’absence de sang. Mes blessures n’avaient pas saigné.

Mais en tenant compte de tout cela, j’avais préféré cette forme — au moins, plus que ma dernière. J’étais humain en un bref et rapide coup d’œil. Je suppose que c’est là où je me situe actuellement sur l’échelle.

Mais ce n’est pas la seule chose qui avait changé.

« … Est-ce que… ma voix est étrange ? » demandai-je.

« Oh, oui, oui. Il semble beaucoup plus lisse maintenant, au point où je ne peux m’empêcher de le voir comme un peu étrange. Peut-être que je dois juste m’y habituer ? » demanda Lorraine.

« Je ne sais pas… Mais c’est plus facile de parler, » j’en étais très reconnaissant.

Cependant, la plus grande question qui avait surgi dans ma tête était de savoir ce qui avait provoqué ce changement.

« Est-ce que je l’ai… fait ? L’Évolution Existentielle ? » lui demandai-je.

Lorraine hocha la tête en réponse à ma question pendant que je continuais à m’examiner. « Il semblerait que ce soit le cas. Est-ce parce que tu as vaincu des monstres dans le Donjon ? »

J’avais mentionné à Lorraine que je me dirigeais vers le Donjon de la Réflexion de la Lune, d’où son hypothèse. Mais j’avais secoué la tête.

« Je ne… Je suis au courant de ça. Il est vrai que j’ai… combattu des monstres. Mais quand je… avais évolué en une goule, j’avais évolué immédiatement après que je… les avais vaincus, » déclarai-je.

« … Mais cette fois-ci, tu n’as évolué qu’après ton retour à la maison. Si nous devions identifier les différences… as-tu évolué après m’avoir vaincue ou… quelque chose d’autre dans ce genre ? » me demanda-t-elle.

« Tu plaisantes. Je ne t’ai nullement vaincue, » déclarai-je.

Bien que j’avais attaqué Lorraine, elle m’avait envoyé dans un mur avec une boule de feu bien placée, ce qui semblait être une perte totale.

« Je suppose qu’on pourrait plus exactement dire, c’est moi qui t’ai vaincu… Mais plus important encore — oh, oui… Tu as mangé ma chair et bu mon sang. C’était peut-être la raison ? » demanda-t-elle.

La déclaration de Lorraine était pour le moins choquante. J’avais écarquillé mes yeux en réponse, mais Lorraine avait simplement continué son explication.

« Penses-y. Ce n’est pas aussi étrange que ça en a l’air. Si je devais le dire… à en juger par ton apparence actuelle, tu me donnes l’impression d’être plus à un Thrall d’un Vampire qu’une simple goule. Au moins, tu serais une sorte de monstre sous les ordres d’un Vampire… Par conséquent, cela te classe un peu plus bas qu’un faible vampire dans la hiérarchie des monstres, » déclara-t-elle.

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