Murazukuri Game no NPC ga Namami no Ningen toshika Omoenai – Tome 1 – Section 1 – Chapitre 1

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Chapitre 1 : Chapitre 1 : Un jeu étonnant et un homme qui ne le mérite pas

« Il faut que tu trouves un travail. Ton père ne peut pas travailler éternellement ! Tout va bien pour l’instant, mais qu’en est-il de l’avenir ? Que feras-tu quand nous serons partis ? »

« Allez, maman, tu m’as dit ça un million de fois ! Je le sais ! »

Pourquoi ne pouvait-elle pas me laisser manger mon déjeuner en paix ? J’aurais dû faire la grasse matinée, comme d’habitude.

Pourtant, elle avait raison. J’étais le pire. J’avais réussi à obtenir mon baccalauréat et mon diplôme sans faire beaucoup d’efforts, mais je n’arrivais pas à trouver un emploi, peu importe le nombre d’entreprises auxquelles je postulais. Une année s’était écoulée… puis une autre… et une décennie plus tard, j’étais toujours au chômage.

« Tu as trente ans ! Trente ans ! Notre voisin Masashi-kun a trente ans, et il a un bon travail à plein temps et un enfant adorable ! »

Ce n’était pas la première fois qu’elle parlait de Masashi-kun. C’était toujours lui ou mes camarades de classe. Ils travaillaient tous dur, et certains avaient déjà leur propre famille. Comparé à eux, je n’avais rien accompli.

« Je n’ai plus faim. »

Je m’étais levé de ma chaise, voulant sortir de cette conversation. Mais au moment où je m’apprêtais à retourner dans ma chambre, mon seul refuge au monde, on sonna à la porte. J’avais vérifié l’interphone. Cela ressemblait à un paquet.

« Livraison ! », dit l’homme.

J’étais sur le point de laisser quelqu’un d’autre le recevoir quand je remarquais le logo familier sur le côté de la boîte : il s’agissait d’un site web d’achat.

« J’arrive tout de suite ! », dis-je.

« Ne me dis pas que tu as acheté quelque chose avec tout cet argent que tu n’as pas », grogna ma mère.

« Non. J’ai dû gagner un autre concours. »

J’aimais participer à des concours en ligne. J’avais gagné quelques fois. Comme parfois les prix étaient des articles pour adultes, j’avais décidé qu’il était plus sûr d’y aller moi-même. Il pourrait y avoir quelque chose que je ne voudrais pas que mes parents voient.

J’avais ouvert la porte. Le livreur m’avait alors regardé fixement pendant une seconde. Je savais exactement pourquoi. J’étais une personne qui devrait être dehors en train de travailler… mais au lieu de ça, j’étais à la maison, et j’avais l’air d’une loque. J’étais habitué à ça. Honnêtement, la plupart de mes voisins étaient moins subtils que ce type.

« Veuillez signer ou tamponner. »

« Je vais signer. »

Je lui avais pris la petite boîte légère.

« N’est-ce pas de la nourriture ? » demanda ma mère tout en regardant mon paquet.

Mais quand elle vit qu’il était petit, elle s’en désintéressa et retourna dans la cuisine. J’avais apporté le paquet à l’étage dans ma chambre et j’avais fermé la porte derrière moi.

Je l’avais ouvert pour trouver…

« Hein, un jeu. »

Dans la boîte, il y avait un CD-ROM et une seule feuille de papier. Tout ce que le disque contenait était le nom du jeu, et la feuille de papier ne contenait aucune image ou capture d’écran, ni même le nom de l’éditeur. J’avais participé à quelques concours avec des jeux en guise de prix et j’avais également postulé pour tester certains jeux, peut-être s’agissait-il de cela ? Mais je ne me souvenais pas de ce jeu en particulier.

« Le Village du destin. C’est quoi, une copie bêta ou quoi ? », dis-je en lisant.

Je ne me souvenais pas avoir participé à un concours pour gagner ce jeu, j’avais donc décidé de lire la lettre.

*****

Cher Yoshio-sama,

Félicitations ! Nous avons le plaisir de vous informer que vous avez été sélectionné pour tester notre nouveau jeu en alpha-test.

Vous jouez le rôle d’une divinité qui régit le destin des villageois qui vous vénèrent. Une fois par jour, vous réalisez une prophétie, leur donnant des instructions pour les aider à développer leur village. Notre I.A. révolutionnaire donne à nos personnages la capacité de parler et d’agir comme de vrais humains !

Révolutionnaire… C’était une affirmation audacieuse, même pour une démarche publicitaire. Il faudra voir ce qu’il en est.

C’est tout ce que nous allons vous dire pour l’instant. Le reste, vous l’apprendrez en jouant !

Le jeu ressemblait à une sorte de simulation de village. Je connaissais déjà les jeux de simulation de ville, mais de village, c’était une première pour moi.

S’il vous plaît, promettez de garder le contenu du jeu confidentiel, et n’en parlez jamais sur le net. Si vous le faites, le jeu devra nous être rendu.

Une promesse ? N’ont-ils pas l’habitude d’appeler ça une condition ? Ne vont-ils pas me faire signer une sorte d’accord de confidentialité ? De plus, même si je divulguais quelque chose en ligne, ce n’était pas comme s’ils savaient qui l’avait fait. Je ne pouvais quand même pas être le seul testeur alpha.

Deux autres choses. Premièrement, ce jeu nécessite une connexion Internet. Deuxièmement, si vos villageois sont décimés, le jeu s’arrête définitivement. Le jeu utilise une sauvegarde automatique, donc vous ne pourrez pas recharger à partir d’un fichier de sauvegarde précédent.

Ça, c’était juste méchant. En plus, ça n’avait aucun sens. J’étais censé faire un test alpha pour eux, non ? Et si les niveaux de difficulté devaient être modifiés ? J’avais pris note de ceci afin de m’en plaindre.

Honnêtement, ça me semblait un peu louche. J’avais cherché le titre en ligne, mais rien n’était apparu. Et comme je n’avais pas le nom de la société de développement, je ne pouvais pas faire grand-chose d’autre. Tout cela commençait à sembler vraiment suspect.

Je ne veux pas prendre le risque d’attraper un virus…

J’avais gagné mon PC principal comme prix, mais je ne m’étais jamais débarrassé de mon ancien PC. J’avais décidé d’essayer le disque sur celui-ci en premier. S’il était détruit, ce n’était pas grave.

J’étais sûr à ce moment-là que tout cela n’était qu’une sorte de farce, mais ce n’était pas comme si j’avais quelque chose d’important à faire. Et puis, si je me faisais avoir, ça ferait au moins une bonne histoire à mettre en ligne.

J’avais configuré mon vieux PC et mis le disque dans le lecteur. Il n’y avait même pas la liste des spécifications requises, la seule façon de savoir s’il fonctionnerait était donc de l’essayer. Le titre Le Village du destin était apparu sur mon écran en grosses lettres, le mot « entrer » clignotant en dessous.

Minimaliste, ou juste paresseux ?

J’avais appuyé sur la touche « Entrée ».

« Sérieux… »

Les graphismes sur mon écran étaient magnifiques, bien loin du pathétique écran de titre. J’avais regardé un chariot traverser une forêt, tiré par deux chevaux alezans. Je pouvais voir chaque poil et chaque goutte de sueur sur la peau des chevaux qui galopaient.

Bien sûr, les graphismes s’amélioraient sans cesse, mais c’était les graphismes les plus réalistes que j’avais jamais vus…

J’avais regardé avec émerveillement la suite de la scène d’ouverture. Les chevaux galopaient à travers la forêt. Le conducteur tenait les rênes, jetant de temps en temps un regard paniqué en arrière. Il avait de beaux traits ciselés, marqués par une grande cicatrice sur le visage. Ses vêtements m’avaient cependant intéressé plus que son visage. À première vue, ses vêtements ressemblaient juste à des chiffons sales et brunâtres, mais en regardant de plus près, il portait une armure en cuir. Il avait une épée longue sur son dos et une dague à sa taille.

« Donc, c’est un jeu de simulation… qui se déroule au Moyen-Âge. Hm. »

La caméra fit un panoramique de la charrette bruyante, révélant ce qui la poursuivait : une meute de créatures ressemblant à des sangliers, chevauchée par des humanoïdes à la peau verte, aux yeux rouge sang et aux crocs acérés sortant de leur bouche, montrant clairement qu’ils n’étaient pas humains. D’accord, ce n’était pas vraiment historique, donc… c’était un jeu de fantasy avec des monstres.

La caméra s’éloigna ensuite des bêtes, passa devant le nez des chevaux et pénétra dans la charrette elle-même. À l’intérieur se trouvait une famille de trois personnes : un homme timide d’âge moyen tenant sa femme et sa fille près de lui avec des bras tremblants. En face d’eux était assise une jeune fille en tenue religieuse. Ses mains étaient jointes et elle invoquait le « Dieu du destin ».

La caméra était revenue à une vue aérienne. Les monstres se rapprochaient et frappaient le chariot avec des épées et des haches rouillées. À chaque coup, l’écran tremblait et les gens à l’intérieur criaient.

Je savais que c’était un jeu, mais la détresse sur leurs visages et la peur dans leurs cris étaient si réelles ! Soudainement, le chariot fut enveloppé d’une lumière dorée, et j’avais expiré. J’avais retenu ma respiration.

Le livre de la jeune fille qui priait était la source de cette lumière. Aveuglés, les monstres se protégèrent les yeux et se mirent à hurler. Beaucoup d’entre eux tombèrent de leur sanglier alors que les chevaux tirèrent finalement le chariot en lieu sûr.

*****

Après que le chariot en lambeaux se soit arrêté dans une clairière, le conducteur en armure poussa un petit soupir. Il descendit de son siège, mais ce fut qu’après avoir bien regardé autour de lui qu’il se permit de s’étirer.

Les gens sortirent de l’arrière un par un. La famille de trois personnes s’était serrée les unes contre les autres, le soulagement se lisant sur leurs visages. La religieuse était allée parler au chauffeur, mais leurs voix n’étaient pas audibles. La caméra fit un lent panoramique autour des personnages avant de remonter à la vue d’ensemble.

« Je suppose que la scène d’ouverture est terminée. Et maintenant ? »

J’avais fait pivoter la souris sur l’écran. Il n’y avait pas de texte explicatif, c’était donc tout ce que je pouvais faire. J’avais essayé de cliquer sur le cocher.

Gams, 26 ans. Épéiste avec d’innombrables cicatrices de combat sur son visage et son corps. Frère aîné de la prêtresse Chem.

« En cliquant sur eux, on obtient leur biographie, hein ? Ce n’est pas surprenant. »

J’étais ensuite allé voir la fille qui priait.

Chem, 19 ans. Prêtresse qui vénère le Dieu du destin. Petite sœur de Gams.

« Une paire de frère et sœur épéiste et prêtresse ? Intéressant… »

Gams avait des cheveux et des yeux noirs, tandis que Chem avait des cheveux bruns et des yeux bleus. Ils ne ressemblaient pas à des frères et sœurs, mais ils étaient tous les deux beaux et on ne pouvait pas s’attendre à ce qu’un jeu s’embarrasse de ressemblance familiale. Gams avait une allure robuste, et son corps était à la fois musclé et mince. Sans ses cicatrices, j’aurais pensé qu’il était une sorte d’athlète. Chem, par contre, était plutôt guindée et correcte, ce qui rendait sa tenue de prêtresse encore plus appropriée. Sa tenue ample dissimulait sa silhouette, mais on voyait tout de même qu’elle avait une poitrine assez formée.

D’après mon expérience, les jeux occidentaux donnaient toujours à leurs personnages féminins des traits de visage trop marqués, tandis que les hommes étaient bizarrement plus musclés. Dans ce jeu, cependant, le design des personnages semblait plus orienté vers un public japonais.

« Je me demande où ce jeu a été fait. »

La plupart des jeux de simulation venaient de l’occident et étaient traduits en japonais, mais j’avais le sentiment que ce jeu était un original japonais. D’après la qualité des scènes, ce jeu semblait avoir un budget décent. Rien que ces graphismes attireraient certainement beaucoup d’attention en ligne.

J’étais curieux, mais je ferais des recherches plus tard. J’avais encore quelques biographies de personnages à lire. À savoir, la famille de trois personnes.

J’avais commencé par le père. Il était mince, avec des cheveux blonds sales, des yeux tombants et des joues creuses, un type tout à fait maigre. Certainement pas quelqu’un que je choisirais pour m’aider dans un combat.

Rodice, 33 ans. Mari, et père d’une fille. Dirige un petit magasin général dans le village.

J’étais passé à sa femme. Ses cheveux couleur cuivre étaient attachés en une queue de cheval. Ses yeux étaient grands, et sa bouche était large. Elle était aussi plus charnue que Rodice. Je la choisirais bien pour m’aider dans un combat.

Lyra, 30 ans. Volontaire et dominatrice.

Leur fille avait des cheveux dorés ondulés et de grands yeux. En d’autres termes, elle avait hérité des meilleurs traits de ses parents. J’avais cliqué sur la fille pendant qu’elle gambadait.

Carol, 7 ans. Toujours souriante, mais mature pour son âge.

« Ce doit être les personnages principaux… Donc je suppose que c’est eux que je dois diriger, hein ? »

Le problème était que je ne savais pas trop quoi faire. Bien sûr, les graphismes étaient superbes, mais si je ne maîtrisais pas les commandes, je serais coincé à regarder le même écran pour toujours.

La lettre ne parlait-elle pas d’une prophétie ? J’avais fouillé dans le paquet pour essayer de la retrouver, quand j’entendis soudainement un étrange bruit de tapotement. J’avais regardé l’écran et j’avais constaté que mes villageois parlaient entre eux, leur discours étant écrit dans des zones de texte. Il semblerait que seules les scènes de ce jeu soient parlées.

« Je suis désolé… J’étais censé défendre tout le monde, mais c’est tout ce que j’ai pu faire pour vous sauver tous les quatre… »

Gams s’inclina en s’excusant devant Rodice et sa famille.

« Le fait que nous ayons survécu est déjà un miracle. Nous devrions vous remercier ! »

Rodice inclina sa tête plus profondément que Gams, sa femme et sa fille suivirent son exemple.

« Quelle était cette lumière à l’instant, Gams ? Dis-moi, Grand Frère ! », demanda Carol avec impatience.

« Allons, allons, Carol. Comme je te l’ai dit tant de fois, Gams est mon frère, pas le tien. »

Chem s’avança pour essayer de déloger Carol du bras de Gams, auquel elle s’accrocha comme à de la colle.

Bien qu’il n’y ait aucune indication de son émotion dans le texte, le minuscule graphique affiché au-dessus de la tête de Chem montrait qu’elle était en colère. J’avais zoomé sur son visage. Bien sûr, même si son expression était douce, elle n’avait pas l’air amusée. Elle devait être du genre petite sœur affectueuse. Vu l’archétype populaire et son beau design, si elle n’était pas un personnage principal, je mangerais le disque du jeu.

« Allez, Chem, c’est juste une enfant. »

« Désolée, Gams. »

« Oui, je suis juste une enfant ! »

Carol jeta un regard noir à la fille plus âgée, qui lui rendit son regard noir.

Gams laissa échapper un soupir. On dirait que tous ces personnages avaient leur propre personnalité et leur propre histoire.

Ce jeu semblait de mieux en mieux. Les graphismes n’étaient pas seulement magnifiques, les animations des personnages étaient aussi incroyablement variées. Plus je regardais, plus je me sentais happé par le jeu.

« Très bien, vous deux, arrêtez de flirter. Parlez-nous de cette lumière », dit Lyra.

Chem s’était éclairci la gorge : « On n’était pas… Bref. Cette lumière est sortie de mon livre saint. »

Elle tendit son livre pour le leur montrer. À ce moment-là, le PC avait émis un bip et un texte apparu à l’écran.

« Vous êtes le Dieu de ces villageois, celui qui doit diriger leur communauté et l’aider à s’épanouir. Vous ne pouvez pas contrôler les personnages, mais vous pouvez écrire une nouvelle prophétie dans leur livre sacré une fois par jour. Essayez d’écrire quelque chose maintenant. N’importe quoi fera l’affaire. »

« Attendez, il n’y a pas de liste ? Je dois écrire quelque chose par moi-même ? »

C’était trop bizarre ! L’I.A. de ce jeu était-elle vraiment capable de comprendre n’importe quel message que je faisais ? Cela semblait totalement impossible.

Peut-être que le programme sélectionnait simplement des mots-clés de mon texte pour dicter le comportement des personnages… mais même cela semblait au-delà des capacités d’un jeu vidéo normal. J’avais entendu parler d’une I.A. capable de penser et d’apprendre, mais cela faisait partie d’un projet de recherche de plusieurs millions de dollars. Cela n’avait rien à voir avec les jeux vidéo.

« Je vais juste l’essayer. Je peux m’inquiéter de comment ça marche plus tard. »

J’avais tapé la phrase la plus longue, la plus verbeuse et la plus divine que j’avais pu trouver. Puis je m’étais assis et j’avais attendu de voir ce qui allait se passer.

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