Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 4 – Chapitre 6 – Partie 3

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Chapitre 6 : L’icône des filles

Partie 3

La nouvelle de l’état de Wein parvient à Glen sous la bannière de Bardloche et à Strang dans le camp de Manfred. Mais leurs réactions avaient été différentes de celles des deux princes.

« Il n’est pas du genre à mourir, » commenta Glen.

« Je peux dire qu’il y a quelque chose d’autre qui se passe si cette nouvelle est publique. »

Les deux hommes avaient eu la même pensée au même moment. Un événement étrange.

« « Wein, tu dois préparer quelque chose, hein — ? » »

Trois jours plus tard, la situation avait commencé à changer, comme si elle suivait leurs prédictions.

 

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« … Ennuyeux, » grommela Gruyère en grignotant un fruit alors qu’il se trouvait dans le camp.

Cela faisait quelques jours qu’ils étaient arrivés à cet endroit qui surplombait Mealtars et qu’ils s’étaient mis en formation. La situation n’avait pas changé depuis leur arrivée. Les princes assiégeaient toujours la ville et l’armée de zélotes continuait d’observer depuis la colline.

« On ne peut pas déjà attaquer, Caldmellia ? »

« Ce n’est pas encore le moment, Roi Gruyère, » répondit-elle en tenant un livre dans une main. « Nous avons besoin d’une raison pour nous battre. Nous devons attendre que la porte du château s’ouvre, que les deux princes s’y précipitent, que le chaos s’installe. »

« D’ailleurs, » reprit Caldmellia, « ne vouliez-vous pas éviter de vous attaquer aux deux princes en même temps ? »

Leur armée de six mille hommes était dépassée d’un millier par les deux princes. Manfred et Bardloche avaient rassemblé environ quatorze mille hommes. C’était exagéré de combattre Mealtars, puisqu’il n’avait pas d’armée décente. Mais cela montrait qu’ils étaient sérieux.

Bien que les frères soient en conflit, il y avait de fortes chances qu’ils s’allient contre Levetia avant de prendre la ville. Si cela arrivait, les princes auraient deux fois plus de force. Il était préférable d’essayer de l’éviter complètement.

Caldmellia ne s’attendait pas à ce que Gruyère râle à ce sujet.

« Vous vous inquiétez pour ça, » avait-il affirmé. « Ce sont deux morveux qui se battent entre eux. Même s’ils sont contre un ennemi commun, ils n’essaieront pas de coopérer. Ils seront concentrés à se faire des croche-pieds. Ils ne sont pas de taille contre moi, même avec deux fois plus d’hommes. »

« Mon Dieu, » soupira Caldmellia, vraiment surprise.

Gruyère était plus sincère que son apparence ne le laissait paraître. Il n’avait jamais exagéré ses propres capacités. S’il disait qu’il pouvait le faire, alors ça devait être vrai.

« Maintenant, je commence à me sentir en conflit… Mais avec tous les développements récents, nous devrions attendre. »

Gruyère poussa un soupir dramatique. Il semblait mécontent, bien que ce ne soit pas suffisant pour s’opposer aux ordres de Caldmellia.

« Si vous vous ennuyez autant, aimeriez-vous lire ce livre ? »

« Qu’est-ce que c’est ? … La dignité de la cour impériale ? »

« Il est populaire parmi les familles nobles de l’Ouest. En avez-vous entendu parler ? »

« Je ne pense pas. Mais je peux les voir recommander ça. Je doute que ce soit bon. »

Caldmellia gloussa devant son effronterie. « Pour résumer, ce livre a été écrit pour dégrader et miner les familles nobles. Il est rare qu’un titre soit aussi ironique. »

« Oh ? Vous allez le brûler ? »

« Non. Je pense que je vais essayer de diffuser son message. »

Gruyère lui montra un froncement de sourcils déconcerté, mais il ne lui fallut pas longtemps pour comprendre. « … Les masses chercheront le salut de Dieu si leurs maîtres actuels dilapident leur pouvoir et abandonnent leurs scrupules. »

« Peut-être. » Caldmellia rayonna.

Gruyère avait fait claquer sa langue.

Si les idées de ce livre prenaient de l’ampleur, la foi de Levetia s’étendrait à d’autres territoires.

Cela dit, la foi de Levetia avait tendance à choisir des rois et des ducs comme Saintes Élites, ce qui signifiait qu’elle était plus enracinée dans le royaume terrestre que les autres religions. Si ce livre parvenait à affaiblir l’emprise des familles royales et de la noblesse, les valeurs de Levetia se répandraient sur le continent, et les citadins monteraient en puissance au sein de l’organisation. Ce qui signifie qu’ils se regrouperaient. Ce qui signifie qu’ils afflueraient vers Caldmellia, une citoyenne ordinaire comme eux.

« … Espèce de sorcière. Mon plus grand regret est de ne pas vous avoir tuée lors de notre première rencontre. »

« Hee-hee. Vous devriez regarder où vous mettez les pieds, Roi Gruyère. Ou vous pourriez ne pas remarquer un petit feu qui se propage sous vous. »

Ils s’étaient regardés en face. On pourrait couper la tension avec un couteau.

Mais cela avait été renversé par une tierce partie.

« En approche — ! » cria une voix à l’extérieur.

Un soldat était apparu devant les deux.

« Je… J’ai un rapport ! Nous avons confirmé que la porte du château de Mealtars est ouverte ! »

« Hmm ? Est-ce qu’ils ont fini par s’user ? » demanda Gruyère.

« Alors nous devons agir rapidement. »

Caldmellia et Gruyère avaient immédiatement commencé à changer de rythme.

Mais le messager avait l’air triste. « S’il vous plaît, attendez ! »

« Quoi ? Il y en a d’autres ? »

« Oui… la porte du château est ouverte, les habitants de Mealtars partent… et ils se dirigent par ici… ! »

Oh, pensa la Gruyère avec un soupir.

Il n’était pas rare de voir des civils fuir lorsqu’une ville était dans une situation désespérée. Ce ne serait pas un problème s’ils venaient à leur camp pour demander de l’aide. Après tout, ils avaient apporté des montagnes de nourriture et de fournitures pour pacifier la ville après que leur armée ait réussi à chasser les princes.

« Accueillez-les chaleureusement dès leur arrivée. L’impression sera plus favorable si nous envoyons certains de nos hommes pour les accueillir. Combien sont-ils qui vient par ici ? » demanda Caldmellia.

Le messager avait fait une pause.

« … Tous. »

Caldmellia et Gruyère avaient échangé des regards quand ils ne pouvaient pas comprendre.

Le messager les regarda fixement tous les deux.

« Trente mille personnes… Tous les citoyens de Mealtars ! »

 

+++

C’était un spectacle pas comme les autres.

Des hommes et des femmes, des civils jeunes et vieux marchaient en ligne droite. Ils ne se dirigeaient pas vers le nord, le sud ou l’est. Ils marchaient tous vers l’ouest.

Chaque fois qu’ils faisaient un pas collectif en avant, la terre grondait, même s’ils n’étaient que des civils.

« Quand je pense que je verrais un jour une telle chose…, » murmura le maire Cosimo, émerveillé, en sentant les vibrations dans la plante de ses pieds.

Il avait participé à cette marche avec sa famille. Même s’il était le maire, il ne pouvait pas rester à l’arrière… alors même qu’il n’était pas leur chef.

Quelqu’un d’autre était responsable de cette parade.

La figure menant les citoyens de Mealtars se reflétait dans ses yeux. Cosimo pouvait la voir alors qu’elle élevait la voix pour les encourager à aller de l’avant.

« Vous ne manquez jamais de me surprendre… Princesse Falanya. »

La princesse héritière de Natra, Falanya Elk Arbalest.

Elle était la chef de ces trente mille civils.

 

« Qu’est-ce que c’est ? Qu’est-ce qui se passe ? »

Le camp de Manfred était tombé dans un véritable chaos.

La porte du château était grande ouverte. Il n’y avait rien de particulièrement étrange à cela. Il avait prévu qu’une partie des citoyens sortirait.

Mais qui aurait pensé qu’ils allaient tous sortir ?

Pourquoi ? … Tu sais quoi ? Je ne me soucie même pas de ça. Je dois me concentrer sur la façon de répondre ! Comment dois-je m’y prendre… !?

Manfred avait quelques options. Il n’y avait personne pour protéger les citoyens mobilisés. Il y avait quelques membres du cortège qui ressemblaient à des gardes pour maintenir la ligne en formation. Si son armée les maîtrisait, il pourrait en quelque sorte arrêter leur procession.

Cette marche signifiait que la ville était devenue une coquille vide. S’il utilisait ses forces pour prendre le contrôle, Mealtars serait à lui.

Cette ville est une poule aux œufs d’or, mais seulement grâce à ses marchands ! Lequel dois-je prendre : le peuple ou la ville… ?

Manfred était angoissé. Ce serait le meilleur des deux mondes s’il pouvait s’emparer à la fois de Mealtars et de ses citoyens. Mais s’il tentait de capturer la population, les fanatiques religieux de Levetia commenceraient à mobiliser leurs troupes de l’autre côté de la colline. Mais s’il essayait de prendre la ville, l’armée de Bardloche se battrait pour la sécuriser.

Je pourrais profiter de cette situation anormale. Je pourrais travailler avec Bardloche pour sécuriser les gens et chasser Levetia… !? Réfléchis ! Merde ! Réfléchis ! Ils auront le dessus sur toi si tu es imprudent !

L’esprit de Manfred s’emballait. Mais une bombe encore plus grosse avait été lâchée sur lui.

« Nous avons un rapport de nos éclaireurs dans la ville ! Une bataille a éclaté dans la ville entre nos hommes et l’armée de Bardloche ! »

« Quoi !? » cria Manfred. « Qui diable suivent-ils ? Je n’ai pas encore donné l’ordre d’attaquer ! »

« C’est déjà commencé, je n’ai donc pas pu vérifier les détails ! Mais nos forces ne se portent pas bien ! »

Quoi ? Manfred avait envie de taper du pied. Tout ce qui le retenait, c’était sa fierté princière et l’imprévisibilité de cette situation changeante.

Mon camp a toujours été une populace de nobles émergents. Je n’ai pas un contrôle total sur eux. Il est plausible que certains de mes hommes se soient déchaînés à la poursuite de la gloire. Mais…

C’était trop tôt. La population entière de Mealtars venait juste de quitter la ville… mais l’armée qui entourait ses murs avait réussi à se frayer un chemin à l’intérieur et à combattre les soldats de Bardloche. Quelque chose dans leurs actions semblait intentionnel. En fait, il avait des raisons de penser qu’ils étaient à l’intérieur de la ville depuis le début — .

« Votre Altesse ! Que devons-nous faire ? »

« Nous allons perdre la ville si nous n’envoyons pas plus d’hommes ! » Manfred avait réussi à aboyer son ordre lorsque son subordonné l’interpella.

Il n’y avait pas de temps pour réfléchir. Maintenant qu’une bataille avait éclaté, il n’y avait aucune chance que les deux frères puissent se donner la main. S’ils se battaient contre Levetia en essayant de sécuriser les citoyens, Bardloche prendrait la ville et le poignarderait dans le dos.

Il n’y avait plus qu’une seule option.

« … Nous allons aider nos forces ! Prenez la ville d’assaut ! » cria Manfred en refoulant le mauvais pressentiment qui persistait dans sa poitrine.

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