Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 4 – Chapitre 6 – Partie 1

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Chapitre 6 : L’icône des filles

Partie 1

Il ne fallut pas longtemps pour que la nouvelle de l’empoisonnement du Prince Demetrio se répande dans la ville. Pour le meilleur ou pour le pire, il avait échappé de justesse à la mort. L’incident était passé d’un assassinat par poison à une tentative ratée.

Mais cela ne signifiait pas qu’ils pouvaient être soulagés. Demetrio n’avait pas encore totalement repris conscience, et le criminel n’avait pas encore été arrêté. Les employés du manoir tremblaient de peur d’être accusés et exécutés, et les visages des nobles de sa faction pâlissaient à l’idée de leur avenir incertain. Le maire Cosimo semblait sur le point de s’évanouir à cause du scandale.

Alors que Wein se creusait les méninges pour trouver une solution à cette situation, les problèmes étaient arrivés. Les gardes de la ville avaient accouru, demandant que tous les habitants du manoir, y compris Wein, viennent avec eux au quartier général pour être interrogés.

« Ne soyez pas grossier ! Vous pensez vraiment que Son Altesse est le criminel !? »

Avec Ninym en tête, les assistants de Wein s’étaient levés pour s’opposer. Mais les gardes ne se laissèrent pas faire. De leur point de vue, il y avait des témoignages verbaux indiquant que le coupable s’était échappé, mais il y avait aussi la possibilité que Wein ait contraint toutes les personnes présentes sur les lieux à garder la bouche fermée.

Pour restaurer leur honneur perdu, les gardes devaient arrêter le criminel. Même si c’était le prince d’une nation, ils ne pouvaient pas le laisser s’en tirer si facilement.

« Il n’y a pas d’autre moyen, hein. Je vais y aller. » Wein avait fini par céder, voyant que ça ne servait à rien de discuter.

Mais cela avait conduit à des rumeurs selon lesquelles Wein avait été arrêté en tant qu’assassin. Les ragots de la ville avaient commencé à prendre des proportions démesurées, les gens spéculant que la tentative d’assassinat de Demetrio était l’œuvre des factions de Natra et Lowellmina.

« Gweh !? » Wein imaginait que Lowellmina se mettrait à crier sur l’avenir lorsque la nouvelle arriverait à ses oreilles.

Mais Wein avait été vaguement confiné sous prétexte d’obtenir une déclaration orale, il ne serait donc pas là pour l’entendre.

Trois jours s’étaient ensuite écoulés.

 

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« Je suis enfin libre ! » Wein s’était étiré légèrement devant le quartier général.

Il avait été libéré peu de temps auparavant, mais ils n’étaient pas sûrs qu’il ait été lavé de tout soupçon. Mais Wein était membre de la royauté. Il y avait une chance qu’il ait été libéré pour des raisons politiques.

Pour cette raison, il avait dû rassembler rapidement toutes les informations possibles qu’il avait manqué en son absence.

« Votre Altesse ! » Ninym s’était précipitée vers lui. « Je m’excuse de mon retard… ! »

« Ne t’inquiète pas pour ça. Merci d’être venue, » déclara Wein à son assistante, qu’il n’avait pas vue depuis trois jours.

Il lui avait laissé la tâche de noter les changements dans la ville pendant qu’il était confiné.

« Avec tout le respect que je te dois, ton teint ne semble pas aller bien. T’ont-ils traité injustement pendant ta détention… ? »

« Non, j’étais juste inquiète du monde extérieur, et je n’ai pas beaucoup dormi. Désolé d’aller droit au but, Ninym, mais que s’est-il passé ? »

« Oui… eh bien, les choses ne se présentent pas bien… »

Ninym avait commencé à mettre Wein au courant des derniers événements.

 

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Ceux qui avaient fait le premier pas étaient Demetrio et ceux qui l’entouraient.

Après avoir échappé à la mort, il semblait avoir trop peur pour rester dans sa résidence actuelle avec sa mémoire floue. Le sommet avait été mis en attente, et il avait dit à ses subordonnés qu’ils retourneraient dans son propre domaine en toute hâte. Puisque leur seigneur leur ordonnait quelque chose, les vassaux n’avaient d’autre choix que d’obéir. Et tout le monde savait que Demetrio avait en fait été empoisonné, c’est pourquoi pas une seule personne ne s’était opposée à quitter Mealtars.

Tout cela pour dire que Demetrio et sa bande de nobles avaient quitté la ville. Le sommet n’avait pas abouti à une résolution, et tout le monde s’attendait à ce que Bardloche et Manfred rentrent également chez eux avec leurs factions… jusqu’à ce qu’ils fassent une action surprise.

Ils avaient stationné des soldats dans les environs, et tous deux assiégèrent Mealtars.

« C’est la faute de Mealtars. »

« Leur plan était d’ouvrir des relations avec l’Occident et de nous assassiner, nous, les princes impériaux. »

« Ils ont injustement enfermé notre allié — le Prince Wein — et ont tenté de lui faire porter le chapeau. »

« Ouvrez immédiatement la porte du château et permettez à mes forces de mener une enquête approfondie ! »

Telle était l’histoire selon Bardloche et Manfred. Leur objectif était clair. Mealtars était une poule aux œufs d’or, mais comme elle avait conservé une grande autonomie, elle n’était pas contrôlée. Leur plan ultime était de profiter de ce faux pas et de placer Mealtars sous leur contrôle direct.

Pour Mealtars, c’était un coup de tonnerre.

Ils avaient été en communication avec l’Ouest pendant la rébellion, et ils avaient laissé un prince impérial être empoisonné sur leur propre territoire. En plus de cela, le criminel n’avait toujours pas été arrêté. Et ils avaient séquestré le prince d’une nation alliée. Avec tout cela, Mealtars s’était retrouvée prise dans un dilemme politique.

« Ces types m’utilisent pour arriver à leurs fins…, » grommela Wein, de retour dans son manoir temporaire.

La chaise grinça alors qu’il se penchait en arrière de manière irritée. « Au fait, Ninym, qui a fait le premier pas, Bardloche ou Manfred ? »

« Manfred a mobilisé ses forces en premier. »

« Dans ce cas, Manfred pourrait être celui qui a ordonné mon assassinat… Non, je ne peux pas faire cet appel pour le moment. » Wein compila mentalement les informations dans son esprit. « Et Lowa ? Est-elle partie ? »

« Elle est toujours en ville. »

« Oh, c’est surprenant. Je pensais qu’elle s’enfuirait d’ici. »

« Tu as été confiné, mais le public pense toujours que Natra fait partie de la faction de Lowellmina. Des rumeurs disent que cette tentative d’assassinat faisait partie de son plan. Il semble que la ville ait été assiégée alors qu’elle essayait d’éteindre ces feux. »

Wein avait éclaté de rire, et elle avait continué.

« Elle est actuellement à pied d’œuvre pour aider le maire Cosimo à désamorcer la situation. Avec Falanya. »

« Attends, elle est là ? »

« Oui. Elle était furieuse qu’on t’ait amené au quartier général des gardes, mais elle a dit qu’elle devait calmer la ville jusqu’à ta libération. »

C’est logique, pensa Wein. Il se passait beaucoup de choses, mais cela s’avérait être une occasion de favoriser l’indépendance de Falanya.

« Et aussi, le maire Cosimo envoie ses excuses concernant ton confinement, Wein. Malheureusement, il semble que les gardes n’aient pas voulu coopérer avec lui. »

Les gardes étaient aussi proches d’une armée qu’il est possible de l’être. Ils devaient avoir un certain niveau d’influence qui empêchait Cosimo de leur donner des ordres, ce qui leur avait permis d’emprisonner Wein de leur propre chef. Après s’être fait engueuler par les princes, ils avaient dû réaliser que confiner Wein était une mauvaise idée et l’avaient laissé partir.

« Il dit qu’il aimerait te rencontrer pour s’excuser en personne. Je pense qu’il te demandera de l’aide pour reprendre les choses en main. »

« Oublie les excuses. C’est le moindre de mes problèmes. »

Ninym hocha la tête tandis que Wein agitait paresseusement sa main. La situation était tendue. Ils ne pouvaient pas se permettre de traiter avec Cosimo.

« Eh bien, que devons-nous faire ? »

« Rentrons chez nous ! » déclara Wein sur place. « Le sommet est un échec. Les princes impériaux sont en dehors de la ville. Il n’y a aucun intérêt à rester ici. En fait, nous aurons de gros problèmes si nous ne partons pas. Une fois que Mealtars aura ouvert la porte du château, il ne fait aucun doute que des assassins profiteront du chaos pour venir me chercher. »

« Oui, eh bien, c’est vrai… »

Le public savait que Demetrio avait été empoisonné, mais Wein était la véritable cible de ce complot d’assassinat. Ce n’était pas comme s’ils allaient abandonner après une seule tentative ratée.

« Eh bien, notre plus gros problème est de trouver un moyen de s’échapper, » dit Ninym.

« Uh-huh… »

La ville était encerclée par deux armées, et la porte du château était fermée hermétiquement. Même s’ils disaient aux soldats de l’ouvrir, ils n’allaient pas être accueillis de manière amicale.

« Comment se présente le siège ? »

« Bardloche et Manfred se sont répartis entre le nord et le sud pour se tenir en échec, il y a donc des ouvertures à l’est et à l’ouest de la ville. Mais c’est un pari si nous parvenons à nous en sortir. »

Ce qui signifie qu’ils devraient repérer une porte non occupée et se faufiler entre les deux armées qui se dévisagent.

« Il n’en reste pas moins que la question de savoir si nous irons plus loin que ça est un peu un pari. »

Il s’agissait donc d’ouvrir la brèche et de se faufiler pendant que les deux camps s’observaient. En plus de cela, Wein devait surveiller le prince qui avait envoyé l’assassin. S’ils étaient pris, il y avait une chance sur deux pour qu’il soit éliminé discrètement.

« Hmm, nous sommes vraiment désavantagés ici…, » Wein s’était effondré sur le bureau. « Ne pourrait-on pas mettre la pression sur Cosimo pour qu’il nous parle d’un passage secret ? Ils doivent bien en avoir un ou deux. »

« C’est possible, mais je doute qu’il parle. Cosimo a l’air d’aimer cette ville, et je parie qu’il risquerait sa vie s’il pouvait t’entraîner dans cette galère. »

« Allez ! Donnez-moi une pause ! » gémit Wein. « Il faut qu’on trouve un moyen de sortir d’ici. Si d’autres problèmes me trouvent ici, j’aurai épuisé tous mes moyens. »

« — Votre Altesse, je vous demande pardon ! »

La porte s’était ouverte avec force, surprenant Wein et Ninym. C’était un subalterne.

« … Je ne me souviens pas qu’on ait défoncé des portes à la maison. »

« Je suis désolé. Mais nous sommes dans une course contre la montre… ! »

« Quoi ? Les armées des princes ont-elles commencé à se battre ? »

« Non ! » Le subordonné avait repris son souffle. « Nous avons été informés qu’une armée portant le drapeau de Levetia s’approche par une route venant de l’ouest ! »

Je suis désolé. QUOI !?

C’est comme si son cœur avait éclaté en mille morceaux.

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