Le manuel du prince génial pour sortir une nation de l’endettement – Tome 2 – Chapitre 1 – Partie 1

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Chapitre 1 : Hé, que diriez-vous d’un mariage politique ?

Partie 1

Le continent de Varno est divisé en son milieu par une chaîne de montagnes appelée la colonne vertébrale du géant. Les terres à l’Est et à l’Ouest abritent un fouillis de pays grands et petits. Parmi eux se trouve une petite nation qui s’est taillé une place dans une vallée près de la pointe la plus septentrionale des montagnes.

Il est connu sous le nom de royaume de Natra.

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Les citoyens de Natra avaient été découragés lorsque les premiers signes de l’automne avaient commencé à se manifester dans leur royaume.

Le vent leur avait donné un léger avertissement que le bref été était terminé et qu’une longue saison hivernale allait prendre sa place. Lorsque la brise glaciale passait près d’eux, il était de coutume que les citadins frissonnent et claquent la langue en signe d’agacement alors qu’ils commençaient à se préparer pour les jours froids à venir.

Mais cette année, c’était différent.

Les rayons du soleil d’été diminuaient. L’automne arrivait à grands pas. Et malgré cela, les gens étaient remplis d’une vitalité joyeuse. En fait, la nation avait vibré d’un enthousiasme débordant.

La raison de leur jubilation était l’invasion par la nation voisine de Marden et la guerre qui avait suivi et qui avait éclaté juste avant l’été.

Le roi actuel étant alité, le commandement était tombé sur le prince héritier Wein Salema Arbalest, qui avait mené les troupes au combat, repoussant leur ennemi. Mais il ne s’était pas arrêté là. Il avait ensuite envahi Marden à son tour et avait même capturé leur précieuse mine d’or.

Et quand Marden leva une armée de trente mille hommes pour la reprendre, Wein avait réussi à tenir bon avec seulement quelques milliers d’hommes à lui. Cette réalisation historique avait été plus que suffisante pour que le peuple fasse l’éloge de son prince héritier. Comme la ferveur militaire refusait de s’éteindre dans le royaume de Natra, les habitants de la ville avaient oublié le froid qui s’annonçait.

On pourrait dire la même chose de la capitale royale de Codebell.

« Comme on peut s’y attendre de la part de Leurs Altesses. »

« Quand j’ai appris que le roi était tombé malade, je me suis demandé ce qui allait nous arriver pendant un moment, mais… »

« Le prince est miséricordieux et puissant. Notre nation est en sécurité tant qu’il est ici. »

Ce genre de discussion pouvait être entendu partout. Il n’y avait pas besoin de faire des efforts pour le remarquer dans la foule. La récente guerre avait laissé une forte impression sur le peuple.

J’imagine qu’ils vont continuer à être sur un nuage pendant un certain temps… pensa une jeune fille, alors qu’elle se glissait dans la rue principale avec un sac de toile de jute.

Avec ses cheveux blancs presque translucides et ses yeux rouges flamboyants, elle possédait l’apparence d’une poupée. Mais c’était une humaine en chair et en os, Ninym Ralei, celle qui servait d’aide au sujet de celui de ces nombreuses rumeurs — le prince Wein.

Et si on gagnait contre une nation voisine ? C’était juste pour cette fois. Cela ne signifie pas que nous sommes soudainement plus forts en tant que nation ou que d’autres pays ne représentent plus une menace pour nous.

Il serait inexact de la qualifier de pessimiste. Après tout, elle avait trouvé la victoire favorable, et elle était heureuse que son maître ait ainsi gagné le respect de ses sujets. Mais en tant que personne engagée dans la politique nationale, Ninym se préoccupait davantage du danger futur que des réalisations passées.

Ça m’inquiète que la réputation de Wein soit biaisée d’un côté.

Grâce aux rumeurs, la population générale connaissait de nombreux aspects de Wein, mais tous s’accordaient à dire qu’il était un dirigeant bienveillant. Tout le monde avait entendu dire qu’il se souvenait du nom de chacun de ses soldats et qu’il s’inquiétait pour eux en tant qu’individus. Ou comment il avait personnellement libéré de l’oppression les habitants de la mine capturée. Il y avait des vérités et des mensonges, mais dans l’ensemble, Wein était perçu comme gentil et compatissant aux yeux du public.

Ce n’était pas nécessairement une mauvaise chose. Certainement pas, mais Ninym était bien consciente qu’une réputation biaisée pouvait causer des problèmes en fin de compte.

Je me demande ce que Wein pense de ça. Elle avait décidé de le lui demander plus tard.

La décision étant prise, Ninym se hâta vers le palais, où elle imagina que le prince héritier l’attendrait.

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Construit par le roi Salema, le tout premier souverain du royaume de Natra, le palais de Willeron était une structure ayant une longue et riche histoire.

Cela dit, il n’avait pas plus de 200 ans. Grâce à des réparations répétées, le royaume avait réussi à le maintenir dans un état fonctionnel et à restaurer son extérieur, mais le palais aurait dû être démoli et reconstruit depuis longtemps… Au moins, l’idée avait été évoquée dans les réunions pendant quelques dizaines d’années consécutives.

Mais il n’y avait aucun signe que cela se produirait de sitôt. Ce n’était pas par respect pour l’histoire du palais ou l’attachement sentimental de ses occupants. C’était une question de maths : il n’y avait pas de marge de manœuvre dans le budget pour ce projet.

Dans ce couloir « historique » délabré, un jeune garçon s’était avancé, suivi par un groupe de fonctionnaires. Il s’appelait Wein Salema Arbalest. Portant l’héritage dès la naissance du royaume dans son deuxième prénom, il était réputé être le roi fondateur renaissant.

« Votre Altesse, le canal le long de la rivière Torito a été achevé sans incident. »

« Comment sont les niveaux d’eau du fleuve principal et de ses affluents ? » demanda le prince.

« On estime que les deux correspondent à nos attentes. Nous avons calculé que la possibilité d’une inondation a considérablement diminué. Tout se passe comme prévu. »

« Ne soyez pas trop optimiste. Commencez à croire que vous contrôlez la création, et elle reviendra vous mordre. Surveillez ça de près, » ordonna Wein.

« Oui, bien sûr. »

Lorsqu’un fonctionnaire avait baissé la tête et avait fait un pas en arrière, un autre avait pris sa place.

« À propos de la rivière Torito. On nous a rapporté des disputes avec les tribus locales pendant que notre peuple descendait les affluents. »

« Cela aurait dû être laissé aux magistrats envoyés. Vous me dites qu’ils n’ont pas pu conclure un accord avec les communautés locales ? » demanda Wein.

« J’ai le regret de vous informer que les mots et les appels à l’autorité n’ont pas réussi à les faire pencher en notre faveur. »

« Je suppose qu’on ne peut pas faire autrement. Dites à Raklum d’y aller avec ses troupes et de les faire taire. Faites tout ce qu’il faut pour éviter les effusions de sang. Rassemblez autant d’informations que possible sur la région et soumettez un rapport détaillé, » ordonna Wein.

« Compris ! »

Les ordres de Wein étaient rapides et précis, les mesures politiques exigeantes avec élégance et magnanimité. Les fonctionnaires au cœur tendre le considéraient comme un prince idéal et digne d’être servi.

« Votre Altesse, nous avons un rapport du général Hagal, qui défend nos frontières contre le royaume de Cavarin. Il souhaite recevoir votre approbation sur quelques points. »

« Je vais y jeter un coup d’œil avant d’envoyer une réponse. Cavarin et les restes de l’armée de Marden sont-ils toujours engagés dans une escarmouche ? » demanda Wein.

« Oui. Les soldats restants sont réunis sous la bannière des membres survivants de la famille royale. »

« Nous ne savons pas comment la situation va se dérouler. Établissez des relations diplomatiques avec les deux camps. N’oubliez pas de resserrer la surveillance et d’envoyer plus d’espions, » ordonna Wein.

« Compris. On s’en occupe immédiatement. »

Wein continua avec ses vassaux jusqu’à ce que la porte de son bureau soit visible et qu’il ait atteint sa destination.

« Votre Altesse, je m’excuse pour le retard. J’ai le rapport financier de la guerre et le budget de chacun des ministères restructurés. Tenez. »

Wein prit le rapport et il l’avait regardé fixement pendant un moment. « Êtes-vous sûr que c’est correct ? »

« Absolument. »

« … Je vois. J’y jetterai un coup d’œil dans mon bureau. Entrez si vous avez besoin de quoi que ce soit, » avait-il annoncé.

Les officiels s’étaient arrêtés sur place et ils s’étaient inclinés une fois lorsque Wein était entré dans le bureau.

« … Ouf. »

Quand il fut enfin seul, il posa le rapport sur son bureau, étendit ses membres et inspira une longue respiration.

« JE VEUX JUSTE VENDRE CE PAYS ET FOUTRE LE CAMP D’ICI ! » cria Wein. « Oh, mon Dieu. La trésorerie fonctionne à vide… Quoi donc ? … On a peut-être exagéré avec la guerre contre Marden, mais je ne pensais pas que ce serait si terrible… »

Il regarda le rapport sur le bureau avec inquiétude. Les caractères impitoyables qui y étaient écrits feraient frémir n’importe quel politicien.

Wein avait eu une nouvelle idée. « … Attends. Calme-toi. J’ai pu mal interpréter toute l’affaire. Ouais, ça doit être ça. Si je revérifie le rapport, je parie que les coffres vont s’avérer plus importants d’au moins deux ou trois chiffres… ! »

Wein posa doucement ses mains sur les documents qu’il avait laissés tomber, les gardant aussi loin de lui que ses bras tendus le lui permettaient. Il s’était finalement calmé et avait jeté un coup d’œil rapide.

Il n’y avait pas eu d’erreur cette fois-ci.

Wein s’était planté sur le bureau pendant que Ninym se glissait par la porte avec son sac en toile de jute.

« … Ne me dis pas que tu fais l’imbécile, Wein, » se lamenta-t-elle d’une voix enrobée d’exaspération quand elle le vit.

Ce à quoi elle ne s’attendait pas, c’est qu’il réponde par un rire audacieux. « Heh-heh-heh, je me demande si tu pourras garder ton calme après avoir vu ça… ! »

« C’est… Oh, c’est le coût de notre guerre. » Ninym avait feuilleté les pages. « … Ça semble juste. Comme nous l’avions estimé. C’est aussi horrible de voir la première fois que la dernière. »

Ils n’avaient pas fait la guerre à la légère, mais la guerre était une entreprise coûteuse. Et comme pour commencer, Natra n’était pas riche, cela avait pris une grosse partie de leur budget. Ils avaient peut-être annexé une partie du territoire de Marden et saisi leur mine, mais il leur faudra des années avant d’en avoir pour leur argent.

« Eh bien, je suppose que ces nouveaux budgets ministériels sont basés sur ce rapport… Hé, Ninym, sais-tu pour l’argent qu’on a pour couvrir les dépenses de la famille royale ? » demanda Wein.

« Oui, le budget pour l’usage privé, » répondit Ninym.

En d’autres termes, une allocation pour les membres de la famille royale qui dépassait de loin ce qu’un roturier moyen pourrait espérer voir un jour. Après tout, ils étaient les représentants de la nation toute entière.

Eh bien, en théorie.

« C’est mon argent de poche actuel, » déclara Wein.

Wein avait sorti un petit sac en tissu de sa poche de poitrine et l’avait retourné. Une seule pièce d’or avait rebondi sur la table.

« … Est-ce tout ? » demanda Ninym.

« C’est ça, » gémit Wein. « Argh ! Dire que je nous ai protégés contre Marden, que j’ai piqué leur mine, tout en gardant le budget de guerre au minimum ! Et ma récompense ? Une misérable pièce d’or ? Quelle chose sérieuse et déprimante…, » il s’était dégonflé et affalé contre le bureau.

Ninym avait vérifié les rapports, car elle le gardait dans la périphérie de sa vision. « N’aurais-tu pas pu réduire d’autres dépenses ? Comme, l’armée. »

« Ils n’arrivent déjà pas à joindre les deux bouts. Nous devons compenser la perte de main-d’œuvre et d’équipement, et si je le réduis encore plus, les troupes vont planifier un coup d’État et me tuer, » déclara Wein.

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2 commentaires

  1. Merci pour le chapitre, il faudra qu'il invente les finances ''modernes'' ou l'on fait tourné la planche à billets comme la BCE 😂

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