Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 8 – Acte 7 – Partie 3

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Chapitre 7 : Acte 7

Partie 3

Mais après avoir ainsi divisé leurs forces, ils refusaient toujours de céder à la peur et à la panique, et gardaient le moral. C’était en soi une surprise.

« Dans ce cas, nous n’avons qu’à les séparer encore une fois ! » déclara Skáviðr.

L’unité des forces spéciales s’était frayée un chemin à travers les rangs du Clan de la Foudre et était sortie du côté opposé, elle faisait maintenant demi-tour et commençait un deuxième assaut.

Cela serait sûrement suffisant. Même si cela ne faisait rien pour arrêter Steinþórr lui-même, cela paniquerait complètement ses hommes, et son armée perdrait sa capacité à fonctionner.

Skáviðr avait juste besoin que son équipe tienne le coup assez longtemps pour que cela se produise, et il avait donc continué désespérément à donner des ordres.

Il criait à ses hommes et les encourageait, il en motivait d’autres par la peur, les menaçant de la punition de la loi stricte du Clan du Loup, et il en séduisait d’autres encore par la tentation de grandes récompenses.

Il avait rassemblé les troupes du Clan du Loup dans une formation plus serrée et plus centralisée et avait fait de son mieux pour la maintenir.

Chaque action habile était une preuve de sa grande expérience en tant que général.

Mais finalement, les lignes défensives ne pouvaient plus tenir, et elles commençaient à se briser.

« Pas encore ! ? Khh… à ce rythme, nous allons être envahis ! »

Une fois que les lignes s'étaient brisées pour la première fois, elles étaient devenues bien trop fragiles.

« Pardonnez-moi, Maître. » Skáviðr leva brièvement les yeux vers le ciel et les ferma, les sourcils froncés. Puis il les ouvrit et donna l’ordre : « … Retraite ! »

Pour un commandant de campagne, la capacité à déterminer et à lire le cours de la bataille était vitale.

S’il se permettait de réfléchir un peu plus, un peu plus longtemps, en s’accrochant à des espoirs irréalistes, il se tromperait sur le moment opportun pour se retirer. Cela ne ferait que provoquer des pertes beaucoup plus importantes de son côté.

La victoire et la défaite étaient normales dans la guerre. Une fois qu’il était devenu clair qu’une défaite était certaine, l’important était de rejeter le désir de victoire qui subsistait et d’ordonner une retraite rapide.

Dans l’histoire du Japon, on pouvait voir que cela avait été démontré même par le tristement célèbre seigneur de guerre qui s’était lui-même nommé le « Roi-Démon » : Oda Nobunaga.

Lors de la bataille de Kanegasaki en 1570, dès le début de la bataille, Nobunaga s’était battu avec un net avantage sur ses adversaires, le clan Asakura.

Mais dès qu’il avait appris que son allié Azai Nagamasa avait rompu avec lui pour se ranger du côté des Asakura, Nobunaga avait rapidement changé de tactique et ordonné la retraite.

La rapidité de cette décision n’avait laissé aucune ouverture aux forces d’Asakura pour attaquer, et cela avait permis de limiter au maximum les pertes de Nobunaga pendant le retrait. Le grand succès de la « Retraite à Kanegasaki » avait été loué dans les générations à venir.

Le cours de cette bataille avec le Clan de la Foudre avait déjà été déterminé, et inverser ce cours était presque impossible. Même si les forces spéciales réussissaient à diviser l’ennemi à nouveau maintenant, les lignes dispersées du Clan du Loup ne pourraient plus être restaurées.

Il faudrait que quelqu’un avec un charisme d’un dieu prenne le commandement, quelqu’un comme Yuuto, ou Steinþórr.

Skáviðr était certainement digne d’être appelé un grand commandant, mais il ne possédait rien de comparable.

Les cornes de guerre du Clan du Loup avaient sonné trois notes d’affilée pour signaler la retraite. De tous les rangs s’élevaient les voix des officiers de l’unité, aboyant des ordres aux soldats.

« Retirez-vous ! Retirez-vous ! »

« On s’en va d’ici, les gars ! »

« Dépêchez-vous, maintenant ! »

Un frisson avait parcouru l’armée du Clan du Loup.

Toute armée normale à ce stade aurait complètement perdu sa chaîne de commandement, les combattants mettant leur propre vie en avant et s’enfuyant, jusqu’à ce que tout le monde tombe dans un état de confusion et de peur.

Mais c’était l’armée du Clan du Loup, régie par une loi stricte et intransigeante. Et leur commandant suprême était un homme qui avait combattu et mené l’arrière-garde à de nombreuses reprises au cours de sa carrière, gagnant une réputation de maître du combat en retrait.

« Ne rompez pas les rangs ! Avancez rapidement, mais avec précision, ne vous précipitez pas et ne paniquez pas ! » Skáviðr avait crié avec force de sa position bien visible à cheval, en agitant le bras pour indiquer la direction de la retraite.

Dans une bataille de campagne, normalement le commandant était le premier à s’échapper en cas de repli. Et c’était généralement le bon choix.

Toutefois, si le chef restait visible sur les lignes de front, cela pouvait rassurer les troupes, leur donner l’impression que tout allait encore bien.

Bien que l’on ne puisse pas dire que cela fonctionne complètement, cela semblait avoir un effet — les soldats en pleine retraite avaient maintenu un certain niveau d’ordre, et le chaos avait été maintenu au minimum.

« Prends ça, et ça, et ça ! » Avec des coups puissants, Steinþórr envoya les troupes du Clan du Loup en fuite à gauche et à droite, ouvrant un chemin et plongeant toujours en avant.

Enfin, le monstre roux avait atteint Skáviðr.

« Oh ! Je t’ai trouvé, loup teigneux ! x Steinþórr sourit et passa sa langue sur ses lèvres quand il aperçut Skáviðr.

« Alors tu es déjà arrivé jusqu’ici, Dólgþrasir, » dit froidement Skáviðr.

« Ha ha ha, hé, qu’est-ce que le commandant de l’armée fait à traîner par ici ? Je pensais que tu serais parti depuis longtemps maintenant. La fuite n’était-elle pas censée être ta spécialité ? » Steinþórr tapait nonchalamment son marteau de fer contre son épaule en se moquant de Skáviðr.

Trois fois maintenant, ils s’étaient affrontés, et les trois fois, Skáviðr avait fui.

Steinþórr essayait de l’insulter pour cela, probablement dans l’espoir de l’empêcher de s’échapper à nouveau.

« Il se trouve que je suis ici pour protéger ce qu’on m’a confié, » répondit Skáviðr en préparant sa lance.

Du point de vue de Skáviðr, cette armée ne lui avait été confiée que temporairement par son patriarche, Yuuto.

Même si Yuuto était un chef incroyable qui n’avait jamais été vaincu lorsqu’il était aux commandes, cela ne signifiait pas grand-chose s’il n’avait plus de soldats à commander.

Skáviðr devait préserver autant de soldats du Clan du Loup que possible et les rendre à Yuuto, et il était prêt à mettre sa propre vie en jeu pour y parvenir.

« Je vais te donner un conseil, en tant que personne qui a vécu plus longtemps que toi : tu vis ta vie dans une précipitation insouciante, Dólgþrasir. Cet endroit est parfait pour que tu te reposes un peu. »

« Ha ! Alors c’est ce que je vais faire, » cria Steinþórr, « après t’avoir tué ! »

Avec un cri, il éperonna son cheval vers l’avant, et déplaça son marteau de guerre à porter dans une frappe en diagonale, un swing vers le bas.

Skáviðr avait réagi à l’attaque avec une compréhension parfaite, plutôt que d’essayer de bloquer directement, il avait balancé un contre de côté, pour faire dévier le marteau de sa trajectoire.

Mais, juste avant que les deux armes ne se rencontrent, le marteau de guerre s’était soudainement figé dans sa course.

Clang ! La lame de la lance de Skáviðr avait frappé le marteau de guerre, mais celui-ci n’avait pas bougé d’un pouce.

« Ne te l’ai-je pas déjà dit ? » Steinþórr déclara avec désinvolture. « J’ai compris tes mouvements. »

« Ngh... ! » Skáviðr s’était empressé de remettre sa lance en position.

« Trop lent ! » Steinþórr avait balancé son marteau dans la même direction, comme s’il l’avait prévu depuis le début.

Avec la force supplémentaire inattendue ajoutée à la lance de Skáviðr, elle avait été projetée de façon incontrôlable vers le haut.

« Qu’est-ce que c’est ? » Skáviðr était presque toujours l’image du calme parfait, mais son visage était maintenant en état de choc.

Sa réaction était compréhensible. Steinþórr avait utilisé la force et la puissance de Skáviðr contre lui pour le déséquilibrer. C’était la « technique du saule », la technique personnelle de Skáviðr.

Après l’avoir vu seulement quelques fois, Steinþórr n’avait pas seulement appris à le lire, il avait été capable de le recréer.

Steinþórr était capable de bien plus que de s’appuyer sur l’application singulière de son incroyable force. Il était également un expert en matière de technique de combat, ce qui faisait de lui un ennemi si terrifiant.

« Maintenant, meurs ! » Sur ces mots brefs, Steinþórr balança rapidement son marteau de guerre dans un coup de balayage.

« … ! » Skáviðr s’est empressé d’écarter le haut de son corps pour tenter d’esquiver le coup.

Une mèche de ses cheveux avait volé dans l’air. Si sa réaction avait été plus lente d’un instant, sa tête aurait été projetée.

Les attaques de Steinþórr ne s’étaient pas arrêtées là. Il ramena rapidement le marteau pour déclencher une frappe vers le bas.

À ce stade, Skáviðr avait déjà lâché sa lance et avait une main sur l’épée à sa ceinture. Il comprenait parfaitement maintenant qu’il ne pouvait espérer égaler la vitesse des attaques de Steinþórr avec sa longue et lourde lance.

Il dégaina sa lame de son fourreau et l’approcha à temps pour recevoir l’attaque de Steinþórr.

Cependant, il ne pouvait rien faire face à l’immense fossé de puissance qui les séparait. À ce rythme, il serait submergé.

Il avait réussi à bouger son corps sur le côté à la dernière seconde, mais n’avait pas pu esquiver complètement l’attaque. Le coup de marteau avait effleuré la tête et l’épaule de Skáviðr.

Il n’avait été que légèrement touché, sa vie n’était pas en danger immédiat. Cependant, l’impact du coup était encore intense, sa vision vacilla et se brouilla, et il perdit son sens de l’équilibre.

Ce seul coup avait dû lui donner une commotion cérébrale.

« Ghh… » Skáviðr était un guerrier, et son instinct l’avait soutenu, sa lame se remettant en position d’attente. Mais ses yeux étaient encore flous.

« Ça y est ! » Steinþórr cria. Il avait vu une ouverture, et il n’était pas prêt à la laisser passer. Il fit tourner son marteau une fois de plus.

« Je ne vous laisserai pas faire ! » cria une autre voix.

Au dernier moment, l’attaque de Steinþórr fut interrompue lorsque Sigrun s’élança dans l’espace entre les deux hommes, la pointe de la lance en premier.

« Tch. Encore, » Steinþórr fit claquer sa langue en signe d’irritation alors qu’il esquivait habilement le coup de lance. « Cela arrive toujours juste quand je l’ai presque. »

Il était certain que cette fois, il allait enfin prendre la tête de son ennemi, le « loup teigneux ». Cet échec l’avait rendu encore plus agité.

« Je vais prendre en charge l’arrière-garde. Assistant en Second, partez d’ici ! » En disant cela, Sigrun jeta sa lance et dégaina son propre nihontou.

« Non, attends, tu ne peux pas te battre seul contre… ngh ! » Les mots de Skáviðr s’interrompirent dans un souffle de douleur, il grimaça et porta une main à sa tempe.

« Et que pouvez-vous espérer faire dans cet état ? » Répliqua-telle. « Vous êtes sur le chemin. Partez d’ici. Maintenant. »

« Mais… ! »

« Le devoir du Mánagarmr est de protéger les soldats du clan en combattant toujours en première ligne. N’est-ce pas vrai ? Vous étiez le précédent Mánagarmr. Et je… suis l’actuel. »

Sigrun n’avait pas regardé derrière elle pendant qu’elle parlait. Elle avait gardé les yeux fixés sur Steinþórr tout le temps, ne montrant que son dos à Skáviðr.

Pour Skáviðr, elle semblait être beaucoup plus grande que son propre corps mince. Il pouvait voir l’esprit du guerrier qui l’habitait.

Il se sentait ému d’une manière difficile à décrire. Quand est-elle allée si loin… ? se demandait-il.

Avec sa blessure actuelle, Skáviðr ne serait plus en mesure de se battre correctement. Il n’avait pas d’autre choix que de parier sur elle.

« … Très bien. Alors je te laisse le reste. » Skáviðr fit faire demi-tour à son cheval et le mit au pas.

« Ne crois pas que je vais te laisser t’échapper ! » cria Steinþórr.

« C’est ma phrase ! » Sigrun avait répondu en hurlant.

Clang !

Derrière lui, Skáviðr entendit le son de la réponse de Sigrun, ponctué par le choc aigu du métal contre le métal.

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