Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 8 – Acte 5 – Partie 1

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Chapitre 5 : Acte 5

Partie 1

Gashina était le territoire où, environ un mois plus tôt, le Clan du Loup avait livré une bataille féroce contre les forces alliées des clans de la panthère et de l’éclair.

Le Clan du Loup avait déployé 12 000 soldats contre les 18 000 combinés des Clans de la Panthère et de la Foudre. Ce fut une grande bataille à une échelle plus grande que jamais dans l’histoire d’Yggdrasil, et elle s’était terminée par la défaite de l’armée du Clan du Loup, qui avait fui, ayant perdu la bataille et Yuuto, leur commandant en chef.

Cela dit, pendant la première moitié de la bataille, le Clan du Loup avait gagné. La série d’engagements avait été tout aussi éprouvante pour les clans de la Panthère et de la Foudre, et leurs pertes importantes.

Ils avaient donc choisi de garder leurs armées au Fort de Gashina comme base d’attache, afin de reposer leurs soldats et de leur redonner santé et moral.

C’était maintenant pleinement accompli. Tout était fait : Les enterrements et les rites funéraires pour les morts, le traitement des blessures, le renvoi chez eux de ceux qui étaient trop blessés, et la reconstitution des rangs et des stocks de nourriture.

Après un mois, tous les préparatifs étaient en ordre, il ne restait plus qu’à attendre l’ordre de reprise de l’invasion.

« Donc, conformément au plan initial, nous, du Clan de la Foudre, attaquerons vers l’est, et les forces du Clan de la Panthère de l’Oncle prendront le nord. Est-ce que tout cela est correct ? » Þjálfi, l’assistant du commandant en second du Clan de la Foudre, avait indiqué l’emplacement approprié de la carte étalée sur le bureau devant lui.

En contraste avec son cadre anormalement grand, cet homme avait un œil aiguisé pour les petits détails et était habile à prêter attention aux préoccupations de ceux qui l’entouraient. C’est pourquoi il agissait à la place de son patriarche Steinþórr pour s’occuper de l’organisation des troupes et superviser lui-même la gestion de leur approvisionnement. Il était le type d’homme qui accomplissait de grandes choses dans les coulisses.

Les clans avaient décidé du jour adéquat pour leur attaque en se basant sur les rites de voyance de Sigyn, la sorcière de Miðgarðr, qui avait étudié les fissures dans une carapace de tortue chauffée. C’était leur dernière réunion de planification dans la cour de la forteresse, pour confirmer les détails une dernière fois.

Comme toujours, Steinþórr avait dit : « Je ne me soucie pas des détails » et il avait laissé son subordonné le remplacer dans les négociations.

« Je n’ai pas d’objection, » déclara le patriarche du Clan de la Panthère, Hveðrungr, d’un ton laconique, semblant un peu contrarié.

Il est clair que l’homme voulait vraiment envahir Iárnviðr.

En fait, au début, il avait élaboré un plan dans lequel il était celui qui devait accompagner le Clan de la Foudre pour attaquer vers l’est — en d’autres termes, dans le territoire du Clan du Loup vers leur capitale, Iárnviðr.

Cependant, du point de vue du Clan de la Panthère dans son ensemble, il y avait trop peu de mérite à cela.

Le territoire du Clan de la Panthère s’étendait déjà dans une grande partie de la région de Miðgarðr jusqu’à la côte et à l’ouest d’Álfheimr. Même si le Clan de la Panthère devait conquérir la patrie du Clan du Loup dans la partie ouest de la région de Bifröst, ce serait un territoire détaché, séparé du reste de ce qu’ils contrôlaient, et très difficile à administrer ou à défendre.

Dans ce cas, l’option la plus réaliste était que le Clan de la Foudre conquière son voisin de l’Est et étende considérablement son territoire, et que le Clan de la Panthère reçoive de grandes quantités de nourriture, de fournitures, d’objets de valeur et autres, en compensation de son aide et de sa coopération dans la guerre. C’était le scénario le plus probable qui se produirait.

Certes, ce serait un prix énorme en termes de richesse. Mais à l’intérieur d’Iárnviðr se trouvait une montagne d’objets en verre extrêmement précieux, ainsi qu’une véritable montagne d’inventions et de connaissances introduites par Yuuto, encore inconnues mêmes de Hveðrungr. Comparé à cette richesse potentielle de connaissances, le paiement du tribut semblait être une somme dérisoire.

En plus de gagner tout cela pour eux-mêmes, le Clan de la Foudre étendrait ainsi considérablement son territoire, son pouvoir et sa population, ce qui ne plaisait pas du tout à Hveðrungr.

Maintenant que son ennemi juré Yuuto était banni dans un endroit inaccessible, les flammes dans le cœur de Hveðrungr s’étaient refroidies, et il ne ressentait plus le même sentiment d’obsession envers le Clan du Loup qu’auparavant.

Et donc Hveðrungr avait décidé de donner la priorité à ce qui était rentable, et avait choisi de suivre un plan où il attaquait vers le nord — dans le territoire du Clan de la Corne, qui partageait actuellement une frontière avec le Clan de la Panthère.

« Cependant. » Hveðrungr avait jeté un regard furieux à Þjálfi.

La lumière vive de ses yeux aurait transpercé un soldat moyen et l’aurait fait trembler, mais Þjálfi était un vétéran chevronné, un guerrier connu sous le nom de Járnglófi, le Gant de Fer.

Þjálfi avait rencontré le regard de Hveðrungr de face et l’avait reconnu d’un signe de tête. « Je comprends. Félicia la Louve Sage et la maître artisane Ingrid, doivent être capturées et gardées en vie, oui ? »

« En effet. Vous me les remettrez sans faute. C’est mon prix pour toute l’aide que nous vous avons apportée. »

Félicia avait été la petite sœur bien-aimée de Hveðrungr dans son ancienne vie de Loptr, et même maintenant, elle était son seul parent survivant.

Il voulait désespérément la récupérer et la ramener à ses côtés.

Et puis il y avait le maître artisan, la fille Ingrid.

Lorsqu’il s’agissait de développer les différentes armes et outils du Clan du Loup, le patriarche Yuuto était celui qui avait été le plus publiquement félicité pour tout cela, mais Hveðrungr soupçonnait que c’était en fait Ingrid qui avait tout fabriqué. Sa position élevée dans les rangs du Clan du Loup permettait également de tirer cette conclusion.

En d’autres termes, si Hveðrungr pouvait mettre la main sur elle, il pourrait avoir les technologies du Clan du Loup pour lui-même.

Elle était un trésor vivant.

Hveðrungr n’était capable de faire cette analyse que grâce à sa connaissance approfondie des affaires domestiques du Clan du Loup. Si par hasard le Clan de la Foudre se rendait compte de l’importance d’Ingrid, il ne serait sûrement pas aussi empressé d’accepter de la capturer et de la lui donner.

L’époque actuelle était tel que normalement, on ne pouvait connaître que très peu de détails sur les rouages d’une autre nation. Ainsi, pour le Clan de la Foudre, Ingrid n’était qu’un « forgeron de grand talent » et rien de plus.

« Bien sûr, nous n’avons aucune envie d’affronter le Clan de la Corne pour le moment, » dit Þjálfi. « Notre dernière bataille nous a laissé une impression durable, vous voyez. Votre prix est donc une bonne affaire pour nous. »

La phrase de Þjálfi « une impression durable » faisait probablement référence au moment où Sigrun avait ramené du Clan de la Foudre une force dissidente de soldats au Fort de Gashina.

Le fait que la forteresse dont ils s’étaient emparés leur ait été à nouveau enlevée avait brisé le moral du Clan de la Foudre, qui avait failli s’effondrer à cause de cette perte de moral.

Heureusement, Steinþórr avait pris la position de mener l’arrière-garde pendant qu’ils se retiraient, gardant les pertes faibles, mais pour Þjálfi, cela avait été une expérience glaçante.

Si le Clan de la Foudre mettait toute sa force militaire dans la destruction du Clan du Loup, cela signifiait nécessairement qu’il laisserait sa frontière avec le Clan de la Corne faiblement défendue.

Et donc, si le Clan de la Corne devait pousser au-delà de la frontière et harceler le territoire du Clan de la Foudre, ce serait exactement comme ce qui s’était passé avec la forteresse. Si leurs terres étaient attaquées, les hommes ne seraient pas en mesure de se soucier de la capture d’Iárnviðr.

L’invasion du Clan de la Corne par Hveðrungr avait servi à éliminer cette crainte pour le Clan de la Foudre, et c’était donc la proposition parfaite pour eux.

« Alors c’est bon, » dit Hveðrungr brièvement. « Y a-t-il autre chose dont le Clan de la Foudre veut s’assurer auprès de moi ? »

« Non, monsieur, rien. »

« Je vois. Alors je vais prendre congé pour me reposer en vue de l’avancée de demain. »

« Oui, monsieur. Que vous vous en sortiez bien au combat ! »

« Vous aussi. » Avec un simple hochement de tête, Hveðrungr s’était retourné, son manteau prenant momentanément le vent dans un geste, et il avait rapidement quitté la pièce.

À chaque pas qu’il faisait, les coins de la bouche de Hveðrungr se tordaient en un rictus de plus en plus menaçant. Les flammes de la vengeance en lui s’étaient affaiblies. Mais elles n’avaient pas complètement disparu.

« Héhé… J’ai entendu dire que le patriarche du Clan de la Corne, Linéa, avait reçu beaucoup d’attention particulière de la part de Yuuto en tant que sa chère petite sœur. Je vais m’assurer de satisfaire un peu ma rancune en la torturant longtemps et bien. »

Un messager avait apporté la nouvelle du début d’une nouvelle guerre à Linéa, juste au moment où elle terminait sa pause de midi et retournait à son bureau pour son travail de l’après-midi.

« Je… J’ai des nouvelles à vous annoncer ! Les forces du Clan de la Panthère stationnées au Fort de Gashina ont commencé leur marche vers le nord, et ont commencé une invasion ! Leur nombre est estimé à environ dix mille personnes ! »

Linéa était le patriarche du Clan de la Corne, et sa nation contrôlait les terres fertiles entre les rivières Körmt et Örmt.

C’était une jeune fille au physique délicat, mais même Yuuto plaçait toute son estime et sa confiance dans ses compétences en matière d’administration et de gouvernance.

« Ils ont finalement commencé, » dit Linéa d’un ton sinistre. « Est-ce seulement le Clan de la Panthère ? Dites-moi ce que fait le Clan de la Foudre ! »

« Oui, madame ! Les huit mille troupes du Clan de la Foudre avancent vers l’est ! »

« Huit mille… » Linéa avait fait une grimace amère, comme si elle avait avalé un insecte. Elle soupira et s’appuya contre le dossier de sa chaise.

Le Clan du Loup, après son énorme perte à la bataille de Gashina, n’avait même pas dix mille soldats à déployer à ce stade. Ils n’étaient pas en mesure de prêter au Clan de la Corne des soldats de rechange pour la défense. En d’autres termes, elle ne pouvait espérer aucune aide de la part de ses alliés ici.

« Envoyez une dépêche à toutes les troupes stationnées près de la frontière, » ordonna-t-elle. « Ne les laissez pas traverser la rivière Körmt ! Combattez-les jusqu’à la mort au bord de l’eau, s’il le faut ! »

« Oui, madame ! » Le messager de l’armée s’était mis au garde-à-vous et avait quitté le bureau de Linéa en courant.

Linéa s’était méfiée de la possibilité que les armées ennemies concentrées à Gashina puissent l’attaquer, et elle avait donc déjà positionné trois mille soldats le long de la rive nord de la rivière Körmt.

C’était l’une des stratégies habituelles de la bataille : Former des rangs au bord de l’eau, face à la rivière, et frapper l’ennemi avec force lorsqu’il tente de traverser de l’autre côté.

Lorsque les ennemis tentaient de traverser, ils étaient gênés par le courant et perdaient pied, et leurs mouvements et réactions étaient ralentis. Cela faisait d’eux des cibles parfaites pour les archers.

Et pour les ennemis qui parviendraient à traverser la grêle de flèches et à monter sur la rive, ils seraient dépassés en nombre par les forces alliées qui les attendaient.

De plus, la rivière Körmt en particulier était large avec un fond profond pour presque toutes les régions de son territoire qu’elle traversait. C’était une défense naturelle plus efficace que n’importe quelle vieille forteresse pour arrêter l’avancée des ennemis.

Avec n’importe quelle armée ennemie normale, le clan de la Corne devrait être capable de les repousser à la rivière avec facilité.

Cependant…

Ce n’est qu’après s’être assurée que les pas du messager soient bien loin, que Linéa se permit un long soupir amer. « J’ai donné l’ordre assez facilement, mais ça n’a pas l’air bon… »

L’armée ennemie était au moins trois fois plus grande que la sienne. Et pour ne rien arranger, cette énorme force était composée de cavaliers armés, chaque soldat étant doué pour le combat et le tir à l’arc à cheval. C’était une armée de soldats d’élite.

La frontière ouest devait également être maintenue avec un minimum nécessaire de troupes défensives. Rassembler tous les hommes valides qu’ils pouvaient pour le combat limiterait toujours le Clan de la Corne à peut-être trois mille au maximum.

C’était loin d’être suffisant pour être sûr de retenir l’ennemi.

« Pour l’instant, je vais devoir envoyer des demandes d’aide aux Clans des Chiens de Montagne et du Blé… même si je ne peux pas espérer une réponse favorable. »

Au moment du festival du Nouvel An, Yuuto s’était arrangé pour que ces clans échangent le serment du calice de la fratrie avec le sien, devenant ainsi ses clans frères.

Elle leur avait déjà envoyé des messages à plusieurs reprises, leur demandant de lui envoyer de l’aide en cas d’attaque des Clans de la Panthère ou de la Foudre, mais elle n’avait pas encore reçu de réponse définitive de l’un ou l’autre.

Ces clans étaient plus faibles que le sien en termes de taille et de force, aussi le serment qu’ils avaient prêté plaçait Linéa et son clan comme « l’aîné ».

Selon la coutume sacrée du Serment du Calice, les jeunes frères et sœurs avaient le devoir d’écouter les demandes ou les exigences des plus âgés, mais lorsqu’il s’agissait de vœux entre patriarches de clans entiers, le pragmatisme entrait quelque peu en ligne de compte.

Il fallait après tout considérer son devoir de protéger les « enfants » de son propre clan. Ils n’allaient guère envisager d’engager leur peuple dans une guerre qu’ils étaient certains de perdre.

Rasmus, son ancien commandant en second et actuel conseiller principal, lui avait un jour suggéré que le moment était venu de prendre le contrôle de l’alliance avec le Clan du Loup, puisqu’ils étaient en train de perdre leur influence unificatrice. Et pourtant, telle était la situation actuelle du Clan de la Corne.

« Maintenant, que dois-je faire ? » Linéa réfléchissait.

Le retour soudain de Yuuto dans sa patrie au-delà des cieux était dû à la magie de Sigyn, elle l’avait déjà appris par les rapports du Clan du Loup.

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