Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6 – Acte 2 – Partie 1

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Acte 2

Partie 1

« Hm ? Qu’est-ce qu’il se passe ? » demanda Yuuto.

C’était le lendemain de l’accueil de Rífa au palais. Après avoir terminé son travail officiel de la journée et s’être rendu à la salle de réception pour son repas du soir, Yuuto avait entendu à distance le bruit de quelqu’un crier à pleins poumons. Il était facile de dire qui c’était, il pouvait facilement reconnaître à la fois sa voix et sa façon particulière de parler.

« Comme je l’ai dit, j’ai reçu la permission expresse du patriarche lui-même ! Je peux explorer le palais en toute liberté, comme bon me semble ! »

« Je comprends, ma dame, mais je dois continuer à insister pour que vous ayez un permis physique pour entrer ici ! » répondit un homme.

Yuuto se précipita sur les lieux pour trouver, comme prévu, Rífa en train de se disputer avec les gardes du palais.

« Ahh, c’est vrai…, » Yuuto fronça les sourcils et se gratta maladroitement l’arrière de la tête.

Plus tôt dans la matinée, Rífa lui avait dit qu’elle voulait s’éduquer en explorant et en observant les choses sur le terrain du palais, et Yuuto lui avait donc donné la permission de le faire.

Il serait difficile de la perdre de vue dans l’enceinte du palais, et une lettre sur la situation avait déjà été envoyée à son auberge, alors il avait pensé que ce serait très bien.

Cependant, il avait oublié de lui dire que cet endroit était une exception spéciale.

Au-delà de ce point, aucune personne de l’extérieur ne pouvait y entrer. Pas même une noble dame de la famille impériale.

« Lady Rífa ! » Yuuto lui avait crié dessus frénétiquement.

La joie se répandit largement sur le visage de Rífa, comme le soleil derrière les nuages. « Ah, vous voilà, Seigneur Yuuto ! Vous arrivez au bon moment. Allez-y et remettez ces hommes sur le droit chemin. Dites-leur que j’ai la permission d’entrer. »

La vue soudaine de cela avait fait grimacer et tendu Yuuto. Plus il la regardait, plus il était frappé par sa ressemblance avec Mitsuki.

Yuuto était un garçon, après tout. Il était vulnérable à ce visage souriant parce que c’était le visage de la fille qu’il aimait. À cause de cela, les mots suivants qu’il avait prononcés avaient exigé une force mentale démesurée pour sortir de force.

« Je… Je suis désolé. Je ne peux pas vous permettre de voir ce qu’il y a au-delà, Lady Rífa, » déclara Yuuto.

« Qu’est-ce que c’est !? » cria-t-elle.

« C’est le secret le mieux gardé du Clan du Loup. Alors, comprenez-moi et pardonnez-moi, » déclara Yuuto.

« Vous entendre dire cela me donne d’autant plus envie de le voir ! » déclara Rífa.

« C’est le seul endroit que je ne peux pas permettre…, » déclara Yuuto.

« Vraiment !? Même si je vous en supplie !? » Rífa se pencha vers Yuuto, le regarda d’un regard levé.

Yuuto avait involontairement fait un pas en arrière.

Honnêtement, il se sentait sur le point de céder à la tentation, mais à la fin, son sens des responsabilités de patriarche l’avait emporté. « Non, je ne peux pas ! »

« Mmmph… Si c’est comme ça, je vais devoir forcer mon —, » commença Rífa.

Avant que Rífa n’ait pu terminer sa déclaration plutôt troublante, une autre fille avait crié derrière les soldats en détresse au poste de contrôle et s’était faufilée à travers eux pour entrer dans les lieux. Elle portait une expression exaspérée.

« Qu’est-ce qui vous fait faire un tel vacarme ici ? »

À première vue, cette fille avait l’air plutôt ordinaire, habillée comme une fille ordinaire qu’on pourrait trouver en ville. Ses vêtements ordinaires étaient sales à certains endroits, ce qui rendait difficile de la voir comme le genre de personne qui aurait le droit de se mêler aux hauts officiers du clan dans le palais.

Mais cette fille, Ingrid, était en fait la chef de l’atelier et de la forge qui se trouvait au-delà du poste de contrôle de sécurité.

Dès qu’elle aperçut Rífa, ses yeux s’ouvrirent avec stupeur.

« Whoa, quoi !? » s’exclama-t-elle. « Mitsuki !? Ce n’est pas possible… Mlle Mitsuki, vous êtes aussi venue dans ce monde !? »

Ingrid savait à quoi ressemblait le visage de Mitsuki. Avant que Yuuto ne devienne patriarche, Ingrid et lui avaient travaillé ensemble dans la forge, et il lui avait montré plusieurs fois des photos de Mitsuki sur son smartphone.

« Ah, non, non, non, ce n’est pas ça, Ingrid, » dit Yuuto en agitant les mains avec un sourire amer et légèrement triste. « Cette lady n’est pas Mitsuki. »

« O-Oh. Ouais, je suppose qu’elle ne serait pas… attends, “cette Lady” ? » Alors qu’Ingrid commençait à pousser un soupir de soulagement, elle avait remarqué la manière polie de parler de Yuuto. Elle regarda Rífa avec une suspicion renouvelée.

Rífa, pour sa part, avait elle aussi les yeux écarquillés et surpris. « Vraiment ! Alors vous êtes Ingrid, la forgeuse et artisane de renommée mondiale ? J’ai souvent entendu des rumeurs sur votre talent, même à Glaðsheimr ! »

« G-Glaðsheimr !? » s’exclama Ingrid.

« Je vois. Donc, au-delà de ce point, il doit y avoir l’atelier de Mlle Ingrid. Oh, maintenant je veux le voir encore plus ! » déclara Rífa.

« U-uh, euh, euh, qu-qui est… ? » demanda Ingrid.

« Oh, j’ai oublié de me présenter. Je suis Rífa, petite-fille de Sveigðir, chef de la maison de Jarl, » déclara Rífa.

« Ohh, la petite-fille du Seigneur Sveigðir, » dit Ingrid.

« Quoi, tu le connais ? » Yuuto l’avait interrogé.

Certes, même Ingrid connaîtrait probablement la maison de Jarl, mais la façon dont elle venait de le dire semblait indiquer qu’elle connaissait personnellement le chef de famille.

« Il a toujours été l’un de mes clients réguliers les plus importants, depuis longtemps, » expliqua Ingrid.

« Hein, vraiment ? Le monde est petit, après tout. Ou, eh bien, peut-être pas dans ce cas-ci, » Yuuto s’était corrigé.

Comme Rífa venait de le dire, Ingrid était suffisamment célèbre pour que son nom soit même connu de loin à Glaðsheimr, et la Maison de Jarl était également connue dans tout le pays comme l’une des familles les plus puissantes.

Il n’était pas du tout surprenant qu’ils aient établi un lien ou une relation à un moment donné, mais il était tout à fait naturel qu’une telle chose se soit produite.

« Oui, » dit Rífa. « Prenons par exemple cette épée de bronze que mon grand-père m’a offerte. Si je me souviens bien, il a dit que c’était Mlle Ingrid qui l’avait forgée… »

« Gyaaaah ! Arrêtez ! Ne me montrez pas ça, s’il vous plaît, ne me montrez pas ça ! » Ingrid avait crié d’un ton aiguisé, paniquée et très différente de sa personnalité habituelle de fille dure. Elle s’était détournée, tremblant visiblement.

« H-hey, qu’est-ce qui ne va pas chez toi ? » demanda Yuuto, confus par cette étrange explosion.

« Comment peux-tu t’attendre à ce que je regarde quelque chose comme ça sans aucune honte ? » Ingrid s’était retournée contre lui.

C’était suffisant pour que Yuuto comprenne un peu la situation.

Cette fille était une artisane sérieuse et dévouée jusqu’à l’os, de sorte que toutes les œuvres qu’elle avait vendues au fil des ans avaient toujours été d’une qualité appropriée.

Cependant, l’Ingrid d’aujourd’hui était quelqu’un qui pouvait créer un nihontou, des épées d’acier de style japonais qui pouvaient même couper le fer, des épées que même l’œil perspicace de Yuuto voyait comme étant d’une qualité sans pareil.

Cela signifiait que les épées en bronze de qualité inférieure devaient ressembler à des armes de pacotille au tranchant terne pour elle maintenant, et elle avait donc du mal à regarder ses œuvres passées. Le fait qu’elle ait été si fière d’eux auparavant ressemblait à un passé sombre qu’elle aurait préféré faire comme si rien ne s’était passé.

« Hm, il semblerait que l’un des traits de caractère d’un grand et célèbre artisan est en effet difficile à satisfaire, en raison de ses exigences élevées, » dit Rífa, hochant la tête, comme si elle se satisfaisait de ce qu’elle voyait.

Puis elle regarda Yuuto et lui fit un petit rire nasal.

« Heh ! Cependant, je ne peux m’empêcher de remarquer que c’est la troisième fois que je suis prise pour une autre. En l’état actuel des choses, je souhaite de plus en plus rencontrer cette autre fille, cette Mitsuki. Où puis-je la trouver ? » demanda Rífa.

« Ahh, eh bien, elle est… en quelque sorte dans un endroit très lointain…, » répondit Yuuto.

« Hmm… Maintenant que j’y pense, Mlle Ingrid m’a aussi dit quelque chose qui m’intéresse. Que je suis “venue dans ce monde”, n’est-ce pas ? » Les yeux de Rífa se rétrécirent et son regard fort sembla percer Yuuto.

Yuuto avait un peu bronché devant son intensité, mais il avait ensuite fait un petit rire et un haussement d’épaules résigné. « Oui, eh bien, ha ha ha, je ne pense pas que vous me croirez, Milady, mais en fait, il se trouve que je suis venu au monde d’un autre monde. »

Le ton léger et nonchalant de Yuuto s’exprimait aussi clairement que ses paroles qu’il ne s’attendait pas à ce qu’elle le croie et qu’il ne pensait pas à essayer de la convaincre de le faire.

Mais Rífa le pressa pour plus de détails, son expression restant curieuse… et sérieuse. « Oho. Comment l’avez-vous fait ? »

Pendant un instant, les yeux de Yuuto s’élargirent de surprise et il se tut, mais il se rétablit et commença à s’expliquer.

« Il y avait un sanctuaire dans mon monde contenant un miroir sacré, et je pense qu’il a été fait avec ce métal magique que vous appelez Álfkipfer. J’y ai tenu un miroir opposé, et à ce moment, j’ai été transporté dans ce monde. Au même moment dans ce monde, Félicia était apparemment en train de mener le rituel du seiðr Gleipnir. »

« Hmm, je vois. Ai-je raison de supposer qu’il existe un miroir sacré similaire, fait d’Álfkipfer résidant quelque part ici à Iárnviðr ? » demanda Rífa.

« Ah ! » Cette fois, le visage de Yuuto avait éclaté de surprise. Il demanda d’une voix forte et tremblante, incapable de réprimer son espoir et son anticipation. « Comment l’avez-vous su ? »

Rífa gloussa et parla d’un ton décontracté. « Hm ? Hee hee ! Eh bien, le cœur de l’empire est de loin le plus avancé en ce qui concerne l’étude de l’Álfkipfer, de la magie seiðr, et de l’énergie divine ásmegin qui les rend autonomes. »

Ah, maintenant que j’y pense… Yuuto se souvient que Félicia lui avait déjà dit à peu près la même chose pendant une de ses leçons.

Et lors de son échange du Serment du Calice avec Linéa, il y avait eu quelque chose d’étrange dans le comportement du représentant impérial, le goði Alexis… ses réactions avaient au moins montré qu’il savait quelque chose du concept de traversée des mondes.

« Pourrais-je vous demander de me parler plus en détail à ce sujet ? » Yuuto s’approcha de Rífa et supplia, sa voix désespérée. « Tout ce que vous avez à offrir serait apprécié. S’il vous plaît, j’aimerais apprendre tout ce que vous savez ! »

Il savait qu’Alexis esquiverait toujours ses questions, ce plaidoyer était maintenant son seul véritable espoir d’en savoir plus.

Au début, Rífa se tenait debout en clignant des yeux devant le brusque changement de comportement de Yuuto. Puis un sourire malicieux s’était répandu sur son visage. « C’est vrai ? Si vous me faisiez visiter l’atelier de Mlle Ingrid, je pense que ce n’est pas hors de question. »

« Argk... ! » C’était là que Yuuto avait réalisé sa propre erreur. Il avait été beaucoup trop direct et ouvert sur ce dont il avait besoin, et maintenant elle avait complètement l’avantage.

« Alors, qu’est-ce que ce sera ? » demanda Rífa.

« Ughhh…, » Yuuto se retourna, les dents serrées, les lèvres fermées.

Yuuto était un patriarche de clan, responsable de la protection de la vie et de la destinée de tous ses membres.

Si les connaissances classées qui se trouvaient au-delà de ce couloir gardé s’échappaient, cela pourrait mettre en péril la sécurité future du Clan du Loup. Voilà à quel point c’était précieux. Il serait même inacceptable de prendre le risque d’une telle éventualité.

Cependant, l’information sur la façon de traverser les mondes était ce que Yuuto voulait le plus, ce qu’il cherchait depuis le début. Franchement, il cherchait désespérément n’importe quoi, même un petit indice.

« Urrrrrrrgh ! » gémit-il. « Je… Je suis désolé. C’est la seule chose que je ne peux pas faire pour vous ! »

Après un long moment passé tourmenté par le conflit intérieur, c’était une fois de plus l’identité de patriarcale de Yuuto qui l’emporta finalement. Même placé dans ce dilemme extrême, il était régi par sa propre autodiscipline. C’était le genre de personne que Yuuto était.

« Tch. » Rífa claqua la langue avec une déception évidente.

« Lady Rífa, y a-t-il autre chose que je pourrais vous offrir que vous soyez prête à négocier avec moi ? » demanda Yuuto désespérément. « S’il y a des verreries ornementales qui plaisent à Milady, je les offrirais volontiers. »

Faisant cette contre-offre, il s’était mis à genoux et avait baissé la tête. Même s’il avait refusé la demande de Rífa, il n’allait pas abandonner si facilement.

D’ailleurs, les verreries ornementales produites par le Clan du Loup étaient des articles de luxe si chers à Glaðsheimr qu’une seule d’entre elles s’était vendue assez cher pour représenter quelques mois de revenus pour au moins plusieurs dizaines de personnes.

« Hmph… Eh bien, je suppose que je vous rencontrerai avec ces conditions, » déclara Rífa.

« Ah… alors vous allez…, » commença Yuuto.

« Oui. Après tout, je vous suis toujours redevable de votre aide hier soir. Venez, je partagerai avec vous tout ce que je sais, » déclara Rífa.

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