Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 6 – Acte 1 – Partie 2

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Acte 1

Partie 2

Au moins d’après la hiérarchie formelle, cette attitude de déférence envers elle était parfaitement appropriée. Rífa était, après tout, une fille de la famille directement liée au trône sous lequel il servait comme vassal.

Bien sûr, en réalité, l’empire central n’avait plus le pouvoir de contrôler ces terres, et ne l’avait plus depuis longtemps. Mais l’autorité traditionnelle de cette hiérarchie servait quand même de justification et d’appui à la domination des patriarches sur leurs territoires, et ils ne pouvaient donc pas se permettre de l’ignorer complètement.

« En fin de compte, je ne suis rien de plus qu’une petite-fille qui n’a presque aucune prétention à la succession impériale, » dit-elle en mentant. « Il n’y a pas besoin que vous soyez trop formel avec moi. »

Rífa hocha la tête d’un air de calme généreux et échangea cette salutation formelle de manière pratiquée. Sa bonne navigation dans ces formalités sociales avait certainement été la preuve de son éducation de haut niveau.

« Alors, Lady Rífa, qu’est-ce qui vous amène dans ces contrées lointaines ? » demanda le Ténébreux.

« Une excursion pour le plaisir. Vous savez comment on dit qu’il faut voir le monde et élargir ses horizons quand on est jeune, » répondit Rífa.

« Je vois. Cependant, une dame voyageant seule est trop… ne pensez-vous pas que c’est trop dangereux ? » demanda le Ténébreux.

Depuis que Rífa s’était présentée, le discours du Ténébreux — Yuuto — était devenu un peu maladroit.

Plutôt que d’avoir les nerfs à vif, c’était plutôt comme s’il n’avait pas l’habitude d’utiliser un langage respectueux envers les autres.

Rífa s’était assurée de ne pas en tenir compte et de faire comme si elle n’avait rien remarquer.

« Oh, j’ai apporté une protection adéquate, » répondit-elle. « Elles se reposent dans notre chambre à l’auberge en ce moment même. »

« Cela ne suggère-t-il pas qu’ils ne sont pas les gardes les plus qualifiés pour vous ? » Yuuto regarda de façon pointue les hommes encore prostrés de la taverne, avec une expression troublée sur son visage.

Il est vrai qu’il n’était guère louable pour un garde du corps de laisser sa mission s’exposer à un danger alors qu’il se prélassait en sécurité. Cela dit, les deux filles qui l’accompagnaient pour la protéger étaient actuellement ligotées et incapables de quitter leur chambre… et celle qui leur avait fait cela n’était autre que Rífa elle-même.

« Ha ha ha, s’il vous plaît, ne leur en voulez pas pour ça. Je me suis faufilée tranquillement dehors, sans qu’elles le sachent, » Rífa devait leur offrir au moins une certaine défense, sinon elle aurait eu pitié d’elles et de leur réputation.

Les yeux de Yuuto s’élargirent de surprise. « C’est… comment dire... »

« Hee hee! Oh, vous pouvez être franc et dire que c’est un truc de garçon manqué. Ça ne me dérange pas, » déclara Rífa.

« Ah… hahahahaha. » Yuuto rit sèchement, et détourna les yeux.

Il semblait que c’était bien ce qu’il pensait.

« Alors, vos gardes doivent sûrement s’inquiéter pour vous. Je vous raccompagne à votre auberge, » déclara Yuuto.

« O-oh, oui. » Rífa était jusqu’à présent une image de sang-froid, mais pour la première fois, un soupçon d’anxiété passa sur son visage.

Elle était venue enquêter sur cette taverne parce qu’elle n’avait pas réussi à supprimer sa curiosité, mais elle n’avait pas réfléchi du tout à ce qui allait se passer.

Si elle y retournait maintenant, ses deux gardes du corps seraient sûrement encore furieuses contre elle.

Bien sûr, elles ne pourraient pas crier après Rífa ou l’insulter en face d’elle, mais sans aucun doute, un défilé de réprimandes et de conférences bien intentionnées l’attendait. Dans le pire des cas, elle pourrait même être renvoyée de force au palais de Valaskjálf.

Plus que tout, c’était quelque chose qu’elle ne pouvait pas supporter. C’était sa première et dernière chance de voyager dans le monde extérieur. Elle ne pouvait pas laisser ça s’arrêter ici, comme ça.

Rífa commença à regretter, trop tard, qu’elle n’ait pas été plus délibérée et prudente dans le choix de ses actions.

« Père, si je peux me permettre. » Une petite fille était apparue à côté de Yuuto, apparemment de nulle part. « Lady Rífa est une noble dame de la famille impériale. Le savoir et simplement l’escorter jusqu’à son auberge serait considérée comme un manque de manières, et ferait honte au clan du loup. Je pense qu’il vaudrait peut-être mieux l’inviter au palais et lui donner un accueil convenable. »

La fille semblait n’avoir que douze ou treize ans. Elle avait une apparence adorable, mais c’était ruiné par la lumière froide dans ses yeux, étrange et indigne d’une fille de son âge. Ses yeux semblaient voir à travers les gens, et à cause de cela, ils donnaient à la jeune fille une impression beaucoup plus effrontée et précoce.

À en juger par sa voix, c’était la fille qui avait fait la déclaration bruyante plus tôt et qui avait fait taire les ivrognes. Elle était ensuite restée silencieuse et cachée, estimant probablement qu’il ne convenait pas qu’elle s’insère dans une conversation entre son patriarche et une noble impériale.

La jeune fille tenait un petit animal contre sa poitrine : un chiot gris cendre. Il était probable qu’elle le tenait immobile pour empêcher toute chance de laisser l’animal agir d’une manière qui offenserait une dame née dans la haute société.

« Hrrm. Est-ce comme ça que ça se passe ? » Yuuto s’était gratté derrière l’oreille d’une manière qui le rendait assez indigne de confiance. Il semblait que cet homme ignorait complètement l’étiquette dans ces situations.

C’était une qualité particulière à son espèce, des hommes qui étaient passés du néant au pouvoir. La première impression qu’elle avait de lui était encore intacte. Il avait l’air trop facile à vivre pour quelqu’un dans sa position.

C’était l’homme qui, en un clin d’œil, avait étendu le territoire de son clan des hautes terres de Bifröst vers l’ouest, au cœur de la région d’Álfheimr. Elle avait imaginé qu’il serait quelqu’un qui aurait davantage l’aura d’un conquérant, avec la personnalité résolue d’un homme habitué à prendre des décisions difficiles. Et pourtant, il ne l’était pas. Elle était un peu déçue.

« Je demanderai à l’un des miens d’envoyer un message à l’auberge pour lui dire que Lady Rífa sera accueillie en toute hospitalité au palais et qu’à ce titre, ils n’ont pas à s’inquiéter pour elle, » dit la jeune fille.

Yuuto hocha la tête. « D’accord, alors je te laisse ça entre les mains, Kris. »

« Oui, mon Père. » La jeune fille leur fit un salut respectueux. Ce faisant, les yeux de Rífa rencontrèrent les siens.

À cet instant, la jeune fille fit un clin d’œil significatif à Rífa.

« Hm. » Les yeux de Rífa se plissèrent.

Je vois… Elle a senti ma réticence à retourner à l’auberge. C’est pourquoi elle m’a interrompue pour faire sa suggestion. Elle peut sembler un peu impertinente, mais cette fille est très douée pour faire attention aux autres.

Rífa avait décidé d’accepter la gentillesse qu’on lui avait offerte.

« Oui, ça a l’air bien, » dit-elle. « Je me mettrai à votre soin. »

***

« Hmm, c’est plus maigre que ce à quoi je m’attendais…, » Rífa murmura à elle-même en levant les yeux vers le palais du clan du loup.

D’abord, ce n’était pas assez spacieux. Elle pouvait voir à peu près toute la largeur du parc du palais en regardant de l’avant de la porte principale.

Et le bâtiment principal du palais avait l’air si petit et miteux.

Même leur Hliðskjálf, la tour sacrée, symbole des grandes villes, manquait de hauteur. Elle n’était peut-être que la moitié de la hauteur de celle de Glaðsheimr.

Rífa se demandait avec inquiétude si les prières des gens d’ici pouvaient même atteindre les dieux avec une tour aussi courte.

« Ha ha ha, s’il vous plaît ne nous comparez pas au palais de Valaskjálf, » répondit Yuuto avec un rire ironique et un haussement d’épaules.

Apparemment, la remarque discrète de Rífa à elle-même lui était parvenue à l’oreille. Elle n’avait pas voulu qu’il l’entende, et elle s’était un peu énervée.

« Toutes mes excuses. Je vous assure, je ne pense pas que ce soit un mauvais palais. Ce n’est pas mal. Mais c’est juste que pour le clan du loup dont le progrès rapide et la prospérité sont devenus célèbres même de retour à Glaðsheimr, c’est un peu incongru. »

« Hmm. Eh bien, il y a eu beaucoup d’autres questions plus urgentes dont je me suis occupé jusqu’à maintenant. Mais vous avez raison. Maintenant que nous avons tellement plus de gens là-bas, c’est devenu un peu étroit, alors tôt ou tard, nous devrions envisager d’agrandir le… huahhhh… agh, vraiment désolé pour ça. » En milieu de phrase, Yuuto s’était mis à bâiller, puis s’était empressé de s’en prendre à lui et de s’excuser.

Plus Rífa parlait avec ce jeune homme, plus il semblait être exactement comme sa première impression : une personne calme et douce… ou, pour le dire de façon plus critique, insouciante.

Certes, on pouvait trouver une excuse au fait qu’il était si tard le soir, mais elle se demandait quand même comment il avait pu se laisser être si déconcentré devant un noble impérial comme elle.

Non, c’est peut-être juste l’état actuel des choses dans l’empire, se dit-elle solennellement. Déjà, en termes de territoire réel sous son contrôle et de soldats réels sous son commandement, le clan du loup était devenu plus puissant que l’administration impériale d’Ásgarðr.

Bien que la même chose ne s’applique peut-être pas au þjóðann elle-même, peut-être qu’il ne ressentait plus le besoin de faire tout ce qui était en son pouvoir pour obtenir des faveurs lorsqu’il traitait avec un simple parent éloigné du trône.

Les nombreux gardes de la porte principale de la citadelle et du palais avaient tous salué Yuuto à l’unisson, et avaient attiré l’attention.

« Bon retour parmi nous, Seigneur Patriarche ! »

Du moins, 1l est donc ce qu’il y a de plus réel, avait réfléchi Rífa. Elle avait dû admettre qu’à un moment donné, elle avait commencé à se demander si le jeune homme n’était pas un imposteur.

Bien sûr, elle était consciente du fait que les gens n’étaient souvent pas ce qu’ils semblaient être à première vue…

Alors que le groupe passait la porte, ils avaient été accueillis par une femme d’une beauté incroyable, aux cheveux dorés et aux yeux bleus. « Bienvenue à la maison, Grand Frère. As-tu aimé ta promenade nocturne ? »

Rífa avait rarement vu une femme d’une telle beauté, même dans les couloirs du palais de Valaskjálf. Même Rífa avait été temporairement captivée.

« Salut, Felicia, je suis… euh… tu es peut-être, euh, en colère contre moi ou quelque chose comme ça ? » Yuuto avait commencé à lever la main pour retourner le salut quand son expression s’était soudainement tendue.

En regardant de plus près la belle femme, il était vrai qu’elle portait un sourire gracieux et féminin, il y avait une allusion quelque peu en colère dans le regard fixe qu’elle pointait vers Yuuto.

« Oui, un peu, » dit-elle. « Quand tu vas en ville, non seulement tu ne m’amènes pas, moi, ta garde personnelle, mais tu as l’air d’aller exclusivement avec Kris ces derniers temps. »

« C’est juste parce que sa capacité est la plus idéale pour se promener en ville, c’est tout, » répondit Yuuto.

« Oui, j’en suis consciente, » dit la belle aux cheveux dorés avec un peu de boudeur dans son ton, et gonfla ses joues d’une manière assez mignonne.

Les yeux de Rífa s’étaient élargis. Cette femme incroyablement belle… il semblait qu’elle ne servait pas Yuuto pour la richesse ou le pouvoir qu’il pourrait lui accorder, mais parce qu’elle était tombée follement amoureuse de lui.

Même en observant de la ligne de touche comme ça, c’était immédiatement clair, et en plus, la femme ne semblait pas essayer de le cacher.

La beauté aux cheveux dorés, prenant enfin davantage conscience de Rífa, la regardait avec une expression troublée. « À part ça, Grand Frère, qui est cette personne ? Comment dire, son apparence est… »

Rífa avait supposé que la femme devait être curieuse au sujet des couleurs étranges de ses cheveux et de ses yeux, mais…

« Oui, elle ressemble à Mitsuki, mais c’est une personne différente, » répondit Yuuto, les épaules tombantes.

Une fois de plus, on l’avait prise pour une fille qui lui ressemblait.

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