Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 5 – Prologue

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Prologue

Près d’un mois s’était écoulé depuis l’invasion du Clan de la Panthère.

Des flocons de neige flottaient doucement depuis le ciel couvert de nuages comme de minuscules morceaux de coton, et la cour à droite de Yuuto était déjà entièrement couverte d’une couche de blanc.

L’air contre son visage était intensément froid, et il pouvait voir son propre souffle, chacun exhalant un petit nuage blanc.

« Wôw, je savais qu’il faisait un froid de canard aujourd’hui, mais est-ce déjà la première neige de la saison ? On dirait que l’hiver est vraiment là. » Les dents de Yuuto claquèrent pendant qu’il parlait, et il se pencha contre le vent froid alors qu’il se dirigeait vers son bureau.

C’était un jeune homme aux cheveux noirs et aux yeux noirs, avec une apparence générale qui conservait encore quelques vestiges de son enfance ici et là.

C’était, bien sûr, parce que jusqu’à deux ans et demi auparavant, Yuuto Suoh n’avait été qu’un garçon ordinaire, fréquentant un collège public au Japon d’aujourd’hui.

Mais pour une raison inconnue, il avait été transporté dans l’ancien monde d’Yggdrasil, et maintenant…

« Ah, mon Seigneur Patriarche ! Bonjour, Sire ! » avait appelé un garde.

Un autre garde en service avait accueilli Yuuto avec énergie alors qu’il s’approchait. « Bonjour, Seigneur Patriarche. J’ai entendu parler de votre grande victoire dans la récente guerre. Rien ne me rend plus fier que votre petit-fils, Sire. »

Or Yuuto était le souverain, ou « patriarche », du Clan du Loup, une position devant laquelle même les grands hommes durs comme ces gardes devaient incliner la tête devant lui.

« Hé, bonjour à vous deux, » Yuuto leur avait retourné leurs salutations et leur avait donné quelques mots d’encouragement quand il était passé près d’eux. « On dirait qu’il va faire froid aujourd’hui, hein ? Continuez à bien travailler comme avant. »

Cet encouragement avait beaucoup plu aux hommes, et leurs visages avaient été remplis de joie en répondant par un « Oui, Sire ! »

Pour eux, Yuuto était quelqu’un d’extraordinaire et d’irremplaçable, un héros qui avait sauvé le Clan du Loup du bord de la destruction et, en peu de temps, l’avait guidé pour devenir la grande et puissante nation qu’il était aujourd’hui.

Il n’y avait rien d’inhabituel dans leurs réactions envers lui, mais Yuuto n’arrivait toujours pas à se faire face aux faits que c’était gênant.

En marchant à côté de lui, une belle jeune femme aux cheveux dorés gloussa et lui sourit doucement. « Tee hee. Je vois que tu es devenu beaucoup plus à l’aise dans ton rôle de patriarche, Grand Frère. »

Elle s’appelait Félicia. Elle était l’adjudante digne de confiance de Yuuto, lui fournissant habilement de l’aide dans une variété de tâches et complétant sa connaissance de ce monde peu familier.

« À peine, » répondit Yuuto. « Même tout à l’heure, avant de parler à ces gars, j’ai dû parcourir les phrases une fois dans ma tête pour m’assurer que je n’avais pas foiré. » Il avait fait un petit rire ironique et haussé les épaules.

Cela faisait déjà un an et demi qu’il était devenu patriarche, mais c’était toujours étrange et il était mal à l’aise chaque fois qu’il devait parler d’un ton franc et décontracté à des personnes ayant de nombreuses années de plus que son âge.

« Vraiment ? » demanda-t-elle. « Je pense que tu semblais parfaitement naturel tout à l’heure. »

« Vraiment ? Hein ? Eh bien, je suppose alors que je commence à m’y habituer un peu… »

Le train de pensée de Yuuto avait été coupé par le bruit dune soudaine rafale.

« Eeek ! » Félicia s’était rapidement déplacée pour tenir sa jupe alors que le souffle de l’air hivernal les frappait.

Félicia était une Einherjar, une guerrière aux pouvoirs surnaturels, et elle réagissait avec une rapidité magnifique, mais quand même, pendant un instant, ses belles longues jambes furent exposées jusqu’à la cuisse.

Normalement, c’était un moment où tout homme au sang rouge serait contraint par son instinct de regarder. Cependant…

« Uggghhhh, tellement froiiiiddd ! » Yuuto n’avait pas d’attention à accorder à cette dernière, qui criait et s’enroulait les bras serrés autour de lui en frissonnant.

La capitale du Clan du Loup, Iárnviðr, se trouvait dans une région de hautes latitudes, un bassin niché entre deux chaînes de montagnes, et les hivers y étaient terriblement froids. C’était un monde de différence par rapport à la ville rurale de Yuuto, où les hivers étaient devenus plus doux et les chutes de neige plus rares au cours des dernières décennies.

Yuuto s’est retrouvé à marcher beaucoup plus vite. « Allez, Félicia, dépêchons-nous. »

« Oui… Grand Frère…, » répliqua Félicia lentement. Puis elle se mit à marmonner doucement, sous son souffle. « B-Bon sang, même si je me suis donnée la peine de m’assurer qu’il puisse voir… Ughhhhh, je pourrais très bien perdre ma confiance en tant que femme. Ngh, est-ce mon âge ? Est-ce parce que j’aurai vingt ans dans moins de deux mois !? Est-ce ça !? »

« Hé Félicia, qu’est-ce que tu attends… whoa, c’est quoi cette tête effrayante !? »

« Eh !? R-Rien. Ce n’est rien du tout, Grand Frère. Allons au bureau du patriarche tout de suite. En raison du froid qui s’est installé, j’ai fait en sorte que l’article que tu as mentionné soit préparé plus rapidement. »

Yuuto n’avait incliné la tête qu’une brève seconde avant que la réponse ne lui vienne à l’esprit. « Article… oh, parles-tu vraiment de ça !? »

Comme nous l’avions déjà mentionné, les hivers à Iárnviðr étaient extrêmement froids.

Et il n’y avait pas de chauffage domestique comme au Japon du 21e siècle. Il s’est avéré que la cheminée n’avait été inventée qu’au XIe siècle. Naturellement, cela signifiait qu’il n’y avait pas de cheminées qui pouvaient chauffer en toute sécurité toute une pièce à Yggdrasil. La seule option de chauffage était un foyer en contrebas au centre de la pièce, à peine plus qu’un foyer, qui produisait un feu en plein air et qui nécessitait une ventilation fréquente de l’air.

Avec ce genre de méthode de chauffage, on ne pouvait se réchauffer qu’à côté du feu grâce à la chaleur qui s’en dégageait directement, de sorte que pendant les deux derniers hivers, Yuuto avait souvent subi un froid incroyable même à l’intérieur.

Il en avait assez de cette situation et, cette année, il avait demandé une faveur à Ingrid, un maître-artisan et une Einherjar portant la rune Ívaldi, l’Enfanteuse de Lames. Il lui avait décrit un certain objet et lui avait demandé de le construire pour lui.

« Très bien, allons droit au but ! En tant que patriarche, je vais moi-même tester ses capacités ! » Avec cette proclamation pleine d’entrain, Yuuto avait ouvert la porte de son bureau.

Il venait ici tous les jours pour travailler, et il avait immédiatement remarqué à quel point les choses avaient changé du jour au lendemain. Il était reconnaissant à ses subordonnés, qui avaient dû vraiment bosser à fond pour que cela se produise.

Le bureau et les étagères utilisés par Yuuto se trouvaient toujours dans leur emplacement et leur position d’origine. Une seule chose avait changé : la zone qui abritait normalement une table et des chaises pour recevoir les invités. Mais ce seul changement avait complètement changé l’atmosphère du bureau.

La table d’accueil et les chaises avaient été soigneusement rangées et, à leur place, il y avait une table basse recouverte d’une grande couverture qui atteignait le sol de tous côtés.

C’était un kotatsu.

Peu importe comment tu le regardais, c’était un kotatsu.

Yuuto n’avait pas pu se retenir une seconde de plus et s’était précipité pour mettre ses pieds sous la couverture. « Ahhhh, c’est si chauddddd…, » un sourire s’était répandu sur son visage.

L’espace à l’intérieur du kotatsu était rempli d’air chaud, qui enveloppait ses jambes et remplissait tout son corps d’une indescriptible sensation de confort.

Ce kotatsu était chauffé par le dessous par un brasero en fer contenant du charbon de bois. Il y avait aussi une mesure de sécurité en place, une petite barrière entourant le brasero pour empêcher les pieds de le toucher accidentellement.

« Ne reste pas plantée là, Félicia, » il l’avait invitée. « Essaye-le. »

« Hein ? Est-ce vraiment d’accord ? » demanda-t-elle.

« Bien sûr que ça l’est. Je ne pouvais pas accaparer quelque chose d’aussi chaleureux et merveilleux pour moi tout seul ! Ce serait du gâchis, » déclara-t-il.

« Alors, si tu veux bien m’excuser. » Félicia s’était assise et posa les pieds contre, et aussitôt elle poussa un long « Ohhhhh…, » soupirant de plaisir d’une manière qui possédait aussi une touche de sensualité.

Sans que Yuuto ait besoin de dire un mot de plus, Félicia avait également mis les mains dans le kotatsu, réchauffant les doigts qui étaient devenus si engourdis par le froid de dehors.

« Haahh…, » Elle poussa un autre soupir de plaisir.

On aurait dit qu’il n’avait fallu qu’un seul essai pour qu’elle se laisse envoûter par son confort magique.

« C’est… un objet merveilleux, Grand Frère…, » déclara Félicia.

« N’est-ce pas ? » avait-il convenu. « Si seulement on avait un mikan, ce serait parfait. »

« Qu’est-ce qu’un mikan ? » demanda-t-elle.

« Ah, c’est vrai, vous ne les avez pas ici. C’est une sorte d’orange, un fruit juteux, sucré et juste un peu aigre. Dans mon pays natal, manger un mikan assis au kotatsu est une telle tradition, c’est pratiquement un ensemble, » déclara-t-il.

« C’est donc l’un des aliments que l’on mange dans le pays au-delà des cieux. Alors, c’est une honte. Cette expérience est déjà si merveilleuse que j’ai l’impression que mon cœur a des ailes. S’il y a un fruit qui va si bien avec lui, j’aimerais l’essayer au moins une fois, » déclara Félicia.

« Ouais, j’adorerais ça aussi, mais même Ginnar n’en a pas entendu parler, » Yuuto s’était recroquevillé contre le kotatsu comme un chat domestique, trempant dans la chaleur.

Ginnar était un marchand que Yuuto venait de transformer en son fils assermenté par le Serment sacré du Calice. Il avait beaucoup voyagé, et le fait qu’il n’en avait pas entendu parler signifiait qu’on ne pouvait les trouver, dans tous les cas, dans aucune des nations proches des régions voisines du Clan du Loup.

Le mikan était une variété de mandarines, dont on dit qu’elle descendait d’un fruit originaire de ce qui était aujourd’hui l’Inde. Il aurait été introduit en Chine et cultivé en Chine vers le 22e siècle av. J.-C., mais il n’était pas apparu en Europe avec plusieurs siècles de plus.

Yuuto ne savait pas exactement où se trouvait géographiquement le monde d’Yggdrasil, mais malheureusement, c’était un fait que le mikan n’avait pas encore introduit ici.

« Eh bien, c’est assez de relâchement, » dit-il enfin. « Nous devrions aller de l’avant et nous mettre au travail… »

« Zzzzz… »

« Quoi… tu dors déjà ? » Yuuto fixa avec surprise Félicia, qui s’était assoupie dans un sommeil paisible.

En fait, en y réfléchissant, c’était la première fois qu’il voyait son visage lorsqu’elle dormait. La jeune fille était l’une des guerrières les plus fortes et les plus capables du Clan du Loup, et elle ne s’était pas laissée voir vulnérable ou sans protection auprès des gens. Mais même avec les pouvoirs surnaturels et la magie qui la plaçaient au-dessus des humains normaux, il semblait qu’elle ne pouvait égaler le pouvoir magique irrésistible d’un kotatsu.

En tant qu’adjudante et conseillère la plus fiable de Yuuto, elle se levait toujours avant lui, et sa journée était remplie de ses responsabilités de soutien et de protection. L’incident récent avait dû être une grande tension émotionnelle pour elle aussi. Ce ne serait pas étrange de penser qu’elle avait accumulé beaucoup de fatigue refoulée avec tout ce qu’elle avait à affronter.

Yuuto plaça son menton dans sa main, et sourit un peu en voyant le visage endormi de Félicia, qui semblait plus jeune et innocent que d’habitude.

Il y avait beaucoup de choses auxquelles il devait penser en ce moment.

Le patriarche du Clan de la Foudre Steinþórr s’était remis de ses blessures, et ce pays se comportait à nouveau de façon suspecte.

Le patriarche du Clan de la Panthère Hveðrungr attendait sûrement son heure et attendait une occasion d’envahir à nouveau son pays.

Et surtout, il y avait la question de savoir comment il pourrait rentrer chez lui au Japon du 21e siècle, où l’attendait son amie d’enfance.

Un phénomène étrange s’était produit lors de la dernière bataille avec le Clan de la Panthère, au cours de laquelle le pouvoir liant le corps de Yuuto à ce monde s’était affaibli pendant un moment. C’était certainement un indice majeur pour la réponse.

Toujours…

« Eh bien, je suppose que c’est bien s’il y a des jours comme celui-ci aussi, de temps en temps, » murmura-t-il.

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