Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 5 – Acte Supplémentaire – Partie 3

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Acte Supplémentaire : Les épreuves quotidiennes de Þjálfi

Partie 3

Munch croquant. Munch.

Un à un, les différents aliments qui recouvraient la table devant Steinþórr avaient disparu dans le creux de son estomac. Le pain contenait sûrement un peu de gravier, comme d’habitude, mais Steinþórr n’avait rien recraché.

Des deux runes du garçon, l’une était Mjǫlnir, l’Éclatteur. Grâce à cela, écraser quelques petits morceaux de pierre entre ses dents n’était apparemment pas du tout un problème.

« Ouf ! C’était un bon repas, » sourit le garçon. « Mais ce n’était pas un vrai repas, à moins que je finisse comme ça. »

Il tendit la main et saisit un pichet d’une hauteur de 1 aune, rempli à ras bord de lait de vache (équivalant à 51,72 cm ou 20,36 pouces, l’aune était une mesure standard en Yggdrasil, basée sur la longueur du coude au bout du majeur du premier empereur divin, Wotan). Il avait mis tout le pichet sur ses lèvres et s’était penché en arrière, l’avalant de tout son cœur.

Après avoir descendu le contenu du pichet d’un seul coup, il s’essuya rudement la bouche avec son bras.

« D’accord, je vais y aller maintenant ! Ce sera une bonne séance d’entraînement après les repas. »

En lançant le pichet vide à l’une des femmes en service, Steinþórr s’était levé comme pour partir.

« Partir ? Où vas-tu comme ça ? » demanda Þjálfi.

Il fut tellement surpris par l’incroyable voracité (ou peut-être la gourmandise) du jeune homme qu’il se retrouva à poser la question sans réfléchir.

« Où ça ? Je te l’ai dit tout à l’heure, non ? Je vais capturer ce fort du Clan du Serpent. »

« Tout seul ? » demanda Þjálfi.

« Ouais. »

« Comment ? » demanda Þjálfi.

« Hehe hehe, tu vas devoir attendre et voir ! » Steinþórr riait sans crainte, et se donnait en spectacle en tapant sur son épaule avec le fourreau de sa grande épée à deux mains. Il était complètement sûr de lui.

Þjálfi, par contre, il voyait une personne abattre une forteresse à lui seul comme plus qu’un doux rêve.

Pourtant, il venait tout juste d’apprendre de première main que le bon sens ne s’appliquait pas à ce garçon. Il n’arrivait pas à se défaire d’un sentiment d’attente grandissant, un sentiment que Steinþórr avait peut-être un plan intelligent qu’il utiliserait en conjonction avec son incroyable talent, et qu’il accomplirait la tâche.

« Je vois, » dit Þjálfi. « Même si tu y vas seul, je suis sûr que tu as besoin de te préparer. Veux-tu que je rassemble quelque chose pour toi ? »

« Hm ? Huh. J’aimerais une grosse bûche, à peu près aussi grosse que toi, » répondit l’enfant.

« Une bûche ? C’est tout ce qu’il te faut ? » demanda Þjálfi.

« Oui, ce sera suffisant. »

« Compris. Donne-moi un moment, » déclara Þjálfi.

Þjálfi avait passé un ordre à ses subordonnés et ils avaient rapidement apporté l’article demandé.

Il s’agissait d’une arme de siège essentielle utilisée lors d’attaques contre l’autre forteresse, de sorte qu’il leur suffisait d’en apporter une du dépôt voisin.

« Alors, où veux-tu qu’on l’emmène ? » demanda Þjálfi.

« Tu n’as pas besoin de l’emmener n’importe où. Je m’en occupe maintenant. »

« Comment ça, tu le prends ? Tu ne peux pas le porter par…, » commença Þjálfi.

Avant que Þjálfi n’ait pu terminer, Steinþórr prit d’une main le lourd rondin de siège et le plaça sur son épaule.

Þjálfi et tous les autres dans la salle se tenaient là, clignant des yeux en silence. Il avait fallu quatre soldats en bonne santé travaillant ensemble pour transporter cette bûche dans la pièce.

« D’accord, à tout à l’heure. Je reviens bientôt, » dit le garçon rouquin.

Et Steinþórr sortit, tournant la tête un moment pour saluer les gens derrière lui.

Þjálfi et ses hommes ne pouvaient que rester là, stupéfaits de le voir partir.

*

Une fois revenu à la raison, Þjálfi se précipita avec sa sœur Röskva pour escalader l’une des tours de guet du mur extérieur de la forteresse, afin de pouvoir suivre les mouvements du jeune homme.

En tant que commandant de sa forteresse, Þjálfi avait un travail plus important à faire, et le temps qu’il avait perdu à rester inconscient à cause de sa folie l’avait mis encore plus en retard. Cependant, il était rempli de curiosité.

Qu’est-ce que ce jeune homme anormal avait l’intention de faire, et qu’est-ce qui allait en découler ? Cette curiosité l’avait emporté sur le sens du devoir de Þjálfi.

« Où est-il… ? » Þjálfi loucha et scruta la zone.

Þjálfi avait été berger dans sa jeunesse, et une partie de ce mode de vie consistait à protéger le bétail contre les prédateurs, ce qui signifiait qu’il avait besoin d’être constamment à la recherche de signes de ces prédateurs à distance. De ce fait, sa vue était parmi les plus exceptionnelles du Clan de la Foudre.

Même dans le monde du XXIe siècle, les nomades Massai d’Afrique s’occupaient du bétail de la même manière et étaient célèbres pour leur incroyable vision à longue distance, de trois à huit fois supérieure à celle de la personne moyenne.

Il n’avait fallu qu’un instant à Þjálfi pour repérer Steinþórr. « Le voilà. Il est là. »

Le jeune homme roux était sur le point de traverser la rivière Gjálp.

Le Gjálp était l’un des plus petits affluents de la grande rivière Körmt qui alimentait les régions d’Álfheimr et de Vanaheimr. C’était aussi actuellement la frontière effective entre le territoire contrôlé des clans de l’Éclair et du Serpent.

Steinþórr s’était jeté directement dans la rivière, sans s’inquiéter de la perspective d’être trempé.

« Oh, franchement, maintenant. C’est comme s’il leur criait de le repérer, » fit remarquer Þjálfi.

La zone sur la rive opposée de la rivière était patrouillée par des soldats du Clan du Serpent, et d’ailleurs sous la surveillance de la tour de guet de la forteresse ennemie. Un homme portant une énorme bûche sur les épaules n’allait pas passer inaperçu.

Peu de temps après, plus d’une douzaine de soldats du Clan du Serpent s’étaient rassemblés sur la rive, déclenchant une volée de flèches sur Steinþórr juste au moment où il atteignait le milieu de la rivière.

Il portait cette lourde bûche pendant que ses jambes étaient occupées à combattre le courant de la rivière. Dans cet état, il serait impossible de se protéger et d’esquiver. Il semblait selon Þjálfi que c’était une situation désespérée…

Whoosh, whoosh, whoosh! Steinþórr avait balancé la bûche, balayant toutes les flèches qui arrivaient en sens inverse.

« Quelle force physique incroyable… ! » Þjálfi ne pouvait que fixer ce spectacle.

Il avait fallu quatre grands hommes travaillant ensemble pour tirer cette chose, mais ce jeune homme la balançait aussi librement que s’il s’agissait d’un bâton. Þjálfi le voyait de ses propres yeux, mais il n’arrivait toujours pas à le croire.

C’était suffisant pour que les soldats du Clan du Serpent ne bougent pas non plus.

D’un puissant soulèvement, Steinþórr lança la bûche en avant vers eux. Il avait touché cinq soldats en atterrissant, les écrasant instantanément en dessous.

Et c’était la goutte d’eau qui avait fait déborder le vase.

Les soldats du Clan du Serpent avaient vu que celui qui était devant eux, aussi humain soit-il, était clairement une sorte de monstre ou de bête d’un autre monde. Dépassés par la peur, certains d’entre eux avaient jeté leurs armes à terre et s’étaient enfuis, tandis que d’autres étaient tombés sans force au sol, incapables de se redresser.

Steinþórr avait parcouru tranquillement le reste du chemin de l’autre côté de la rivière.

« Hmm. C’est toujours un petit morveux insolent, mais je dois avouer qu’il est incroyable, » marmonna Þjálfi, impressionné.

C’était une démonstration splendide, presque enchanteresse de force et de talent. Après s’être battu contre le garçon, Þjálfi avait déjà goûté lui-même à cette force, mais c’était bien au-delà de ce qu’il avait imaginé.

Actuellement, le frère aîné de Steinþórr, VingeÞórr, avait été salué comme le plus fort du Clan de la Foudre. Mais clairement, ce jeune homme anormal était encore plus fort.

Et ce jeune guerrier d’une force sure venait à peine de déclarer en toute confiance qu’il pouvait renverser la forteresse ennemie par lui-même. Il devait sûrement avoir une tactique tout aussi impressionnante pour le faire. Les attentes de Þjálfi s’étaient intensifiées.

Mais…

« Pourquoi attaques-tu la porte principale de front ? » Þjálfi ne pouvait s’empêcher de crier.

Il semblait que ce jeune homme faisait continuellement des choses qui trahissaient ses attentes.

Il n’y avait aucune place pour douter de la force et de la valeur impressionnantes de Steinþórr. Cependant, c’était trop audacieux et stupide de sa part, même pour lui.

Certainement, comparées aux murs de briques épais et imposants d’une grande ville, les défenses de la forteresse du Clan du Serpent étaient plus petites et moins fortifiées.

Pourtant, c’était une forteresse fortifiée accueillant plusieurs centaines de soldats. Naturellement, les archers étaient alignés contre les créneaux au sommet des murs, et ils avaient commencé à faire pleuvoir des flèches sur Steinþórr à partir des espaces dans les parapets.

Même s’il pouvait bouger cette énorme bûche, ce ne serait pas suffisant pour se défendre d’un torrent de flèches aussi énorme en même temps. Enfin, selon Þjálfi, c’était une situation vraiment désespérée, mais…

« Quoi… !? C’est vraiment un animal sauvage ? » cria Þjálfi.

Les jambes de Steinþórr s’avéraient maintenant aussi inhumaines que ses bras. Il sauta agilement à gauche et à droite tandis qu’il avançait à travers la pluie de flèches, les esquivant toutes. Pas une seule flèche ne l’avait effleuré.

Ses mouvements étaient rapides comme l’éclair, à tel point que les archers du Clan du Serpent ne semblaient pas pouvoir le suivre assez bien pour viser correctement. Et il faisait tout ça tout en portant toujours cette énorme bûche.

Alors, à quel point serait-il agile sans elle ? Rien que d’y penser, c’est vaguement effrayant.

Mais nous n’avons pas eu le temps de réfléchir.

WHAM!

Le son d’un impact énorme retentit, fort et profond, et résonna à plusieurs reprises, comme s’il était dans les montagnes.

Steinþórr avait claqué la bûche contre l’entrée principale de la forteresse du Clan du Serpent.

Cette partie avait du sens. C’était logique, mais une fois de plus, Þjálfi doutait de ses yeux.

Il avait toujours eu confiance en sa vision, et il n’avait jamais eu de raison de remettre en question sa vue jusqu’à aujourd’hui.

L’imposante porte de la forteresse, elle-même construite solidement en rondins épais, avait été transformée d’un seul coup en éclats.

Avec cette porte, le bon sens de Þjálfi et des soldats du Clan du Serpent fut également brisé en morceaux.

Il était certainement vrai que les lourdes bûches étaient couramment utilisées comme arme de siège, fracassées contre la porte d’un mur afin d’en percer la porte. Mais en temps normal, il fallait des dizaines de coups pour briser une porte de cette façon. Les attaquants avaient ainsi été forcés de subir des attaques unilatérales de la part de l’ennemi défendant pendant cette période, ce qui signifiait que de graves pertes étaient un fait acquis. Et c’est pourquoi une attaque frontale contre une ville ou une forteresse bien armée était considérée comme une mauvaise stratégie.

« Il… il est absurde ! » C’était la définition de l’époustouflant, et Þjálfi ne trouvait plus de mots.

Ce jeune homme ne faisait rien de moins que de renverser toute la stratégie de guerre de siège sur la tête.

Sept ans plus tard, le patriarche du Clan du Loup Yuuto Suoh utilisera une arme avancée connue sous le nom de trébuchet pour faire à peu près la même chose, mais le jeune garçon roux connu sous le nom de Steinþórr l’accomplissait ici avec juste la force de ses deux bras.

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Un commentaire

  1. Merci pour le chapitre, il est simplement tombé dans le chaudron de potion magique quand il était petit !!😅

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