Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 5 – Acte 2 – Partie 5

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Acte 2 : Le Loup de Bataille

Partie 5

« Prends ça, et ça, et ça, et ça !! »

« Mgh ! Khh ! Ha ! »

La bataille entre les deux guerriers avait commencé par un échange très unilatéral.

L’imposant Einherjar avait déchargé des coups consécutifs et martelés avec ses deux haches, et Sigrun n’avait rien fait d’autre que de se défendre contre eux du mieux qu’elle le pouvait.

Chaque frappe individuelle était massivement puissante à elle seule, et Sigrun avait été attaquée rapidement et sans pause. Il n’est pas étonnant que même la détentrice du titre de Loup d’argent le plus fort ait été forcée de se mettre sur la défensive, et tous ceux qui avaient été témoins de son combat l’avaient conclu ainsi.

« Impressionnant, » déclara Sigrun, alors qu’elle parlait d’une frappe de hache qui virevoltait vers elle depuis la droite. « Je n’aurais jamais pensé trouver un homme aussi fort que vous ici, seul et sur le territoire du clan du Loup. »

L’énorme Einherjar qui l’attaquait se moquait d’elle avec assurance. « Quoi, tu es si impressionnée que tu abandonnes déjà ? Je n’ai même pas utilisé la moitié de ma force, tu sais ! »

« Oh ? Alors je pense que vous feriez mieux de vous dépêcher et de me montrer tout ça. Vous ne voudriez pas regretter d’avoir raté l’occasion, » déclara Sigrun.

« Espèce d’impudente… ! Urraaaaaaahhhh !! » Alors que l’homme hurlait, ses attaques sauvages étaient devenues encore plus rapides.

« Ouff ! Wow ! » Les attaques s’envolèrent vers elle comme une violente tempête, et les yeux de Sigrun s’élargirent avec stupéfaction. « … Mais vous avez encore du chemin à faire. »

Clingh ! Sigrun avait minuté son coup de lance pour ajouter sa force à l’élan de la hache et déséquilibrer le haut du corps de son ennemi.

Elle avait poursuivi avec un tour de sa lance, la faisant tourbillonner pour enfoncer le bout de la tige dans l’estomac du grand homme.

« Ghh… ! » Il s’était effondré à cause du coup.

« Hmm, donc c’est comme ça que ça marche. » Sentant la technique touchait correctement sa cible, Sigrun hocha la tête en signe de satisfaction.

C’était la « technique du saule », que le précédent Mánagarmr avait complétée après de longues années de pratique. Grâce au talent étonnant, voire terrifiant, de Sigrun dans les arts martiaux, elle avait réussi à exécuter la technique elle-même en imitant ce qu’elle l’avait vu faire.

Elle fit tournoyer sa lance autour d’elle pour pointer sa pointe mortelle vers le chef du bandit. « Normalement, je vous achèverais ici, mais ce serait un peu dommage de tuer quelqu’un de votre talent. Voudriez-vous travailler pour mon Père… pour le Patriarche Yuuto du Clan du Loup ? »

L’homme toussa encore quelques fois, la main contre l’estomac, puis il lâcha un rire et il se releva. « Haaaa... Haaa ! Tu veux que je travaille pour un petit maigrichon comme ça ? Je vais passer mon tour. »

La légère trace de chaleur qui se trouvait dans l’expression de Sigrun s’était dissipée. Une aura glaciale avait jailli d’elle, semblant geler l’air qui les entourait.

« Très bien… Dans ce cas, je vais vous donner un aperçu de ce à quoi ressemble la force de Père. Ce sera votre cadeau d’adieu à emporter au Valhalla, » déclara Sigrun.

Sigrun posa une main sur la plus longue des deux épées courbées à sa taille, la dégainant lentement hors de son fourreau.

« Ne sois pas arrogant à cause d’un coup de chance ! » Le gros Einherjar leva les deux bras au-dessus de sa tête.

Il ne les élevait pas dans la reddition, bien sûr, il tenait une hache dans chaque main. Les veines de ses bras s’étaient bombées quand il avait invoqué ce qui devait être une quantité incroyable de force brute pour l’attaque.

« GRRRAAAAAAAAAGHHHHHHHHH !! »

Avec un cri de fureur, il avait canalisé toute sa force musculaire, et tout son poids, dans un mouvement de balancement vers le bas, entrecroisé avec les deux haches à la fois.

L’attaque avait été de loin la plus rapide et la plus forte de toutes celles qu’il avait faites jusqu’à présent.

Mais comme les têtes de la hache tournaient vers Sigrun, ses yeux ne portaient plus aucune émotion, sauf peut-être quelque chose qui ressemblait à de l’ennui. Elle avait coupé avec sa lame, d’un côté à l’autre, aussi vite qu’un éclair, comme si elle visait simplement une cible.

Et juste avec ce seul mouvement.

Le son unique de quelque chose de tranchant qui tombait dans les airs s’était fait entendre, suivi d’un bruit sourd à l’atterrissage de quelque chose, s’enfonçant dans le sol dur.

Ceux qui avaient des oreilles particulièrement sensibles auraient pu dire qu’il s’agissait en fait du son de deux objets frappant le sol, presque simultanément.

Les deux haches du chef des bandits avaient été coupées en deux, tranchées proprement à leur sommet. Ils étaient maintenant aussi inutiles que des bâtons, incapables de la menacer.

« Hmph. Vous comptez trop sur la force musculaire brute, » dit Sigrun en souriant. « Votre posture est trop large, et vous utilisez de grands mouvements pour vos attaques. C’est très bien si vous luttez contre les petits avortons, mais cela ne fonctionnera pas contre quelqu’un qui a une bonne pratique et une bonne technique. »

Cet homme avait osé insulter publiquement son cher père assermenté. Elle avait besoin de le remettre à sa place.

« Et ceci, ici même, est l’une des nombreuses armes créées par mon père, le Seigneur Yuuto Suoh, dont vous vous êtes si bêtement moqué. C’est le nihontou, une épée qui peut même couper le fer. Vos haches de fer ne sont que des babioles en comparaison. »

Elle déplaça la lame courbée et l’avança vers le grand homme, inclinée pour qu’elle brille à la lumière du soleil.

Techniquement parlant, Yuuto lui-même n’avait pas forgé cette lame. C’était une pièce de remplacement qu’Ingrid avait forgée pour elle lorsqu’elle avait perdu sa première pièce lors de son combat contre le patriarche du Clan de la Foudre, Steinþórr.

Pourtant, même si elle ne faisait que commencer à l’utiliser, elle se sentait déjà familière et semblait s’adapter parfaitement à sa main.

On ne pouvait s’attendre à rien de moins de la part du célèbre maître artisane Ingrid, manieur de la rune Ívaldi, l’Enfanteuse de Lames. Elle avait en effet mis toute sa force et son esprit à la forger pour Sigrun. C’était une lame pour elle, et seulement pour elle.

« Grr… Tch ! » D’un claquement de langue vexé, le chef bandit se retourna sur ses talons et commença à fuir.

Il se déplaçait avec une rapidité qu’il serait difficile d’imaginer rien qu’en regardant sa corpulence énorme. Il semblait que même un homme avec cette vantardise exagérée n’était pas assez arrogant pour penser qu’il était capable de battre Sigrun sans une arme.

« Hmph, maintenant il est temps que je vous montre la tactique signature de l’Unité Múspell ! » Sigrun leva la main et cria. « Tirez la flèche du signal ! »

Immédiatement, en réponse à son commandement, un soldat derrière elle avait tiré une flèche qui avait émis un sifflement fort et strident en s’envolant vers le côté droit de la colonie.

« Raaaaaaaaaaghhhh !! » Un cri de guerre s’éleva de l’intérieur des arbres dans cette direction.

Soudain, une vingtaine de soldats en armure légère étaient apparus, se dirigeant à toute allure vers le campement. Mais les bandits s’étaient tous regroupés près de l’entrée principale pour répondre à l’assaut initial, et ils n’avaient donc personne près de l’autre porte.

C’était la tactique du Marteau et de l’Enclume, la stratégie gagnante du Clan du Loup. Une attaque de soldats bien protégés avait été utilisée pour attirer l’attention et les attaques de l’ennemi en avant en réponse, les laissant rendus vulnérables à une attaque des flancs ou de l’arrière par un autre groupe, plus mobile.

« Allez, les gars, en avant ! » cria Sigrun. « Nous allons aussi percer la ligne ennemie ! »

« Yeaaaahhhhhhhhhh !! »

Sigrun leva son épée et son équipe d’assaut frontal répondit à son cri par un cri de guerre.

Dans une bataille entre de grands groupes, le plus important déterminant de la victoire ou de la défaite était le moral.

En d’autres termes, il s’agissait aussi de savoir comment remonter le moral de ses propres combattants tout en démolissant celui de l’ennemi.

Les bandits avaient vu l’imposant Einherjar qui était leur commandant subir une nette défaite, incapable de riposter davantage, et maintenant une attaque-surprise d’un autre groupe de soldats du Clan du Loup les avait laissés sans aucune route de retraite.

Ils étaient rapidement tombés dans un état de panique abjecte. Ils n’étaient plus qu’une foule désordonnée.

Le flux de la bataille bascula de façon décisive, et les soldats de Múspell affluèrent à travers la clôture et dans la colonie, sécurisant les sorties et maîtrisant les bandits.

Enfin, Sigrun et ses soldats avaient acculé l’Einherjar vaincu à une extrémité du campement des bandits.

« C’est tout ce que vous pouvez faire, » avait-elle déclaré.

Derrière l’homme se trouvait un précipice abrupt qui plongeait sur une grande distance.

« Je vous donne une dernière chance. Rendez-vous, » déclara Sigrun.

« Khhh… » En serrant ses dents, l’homme avait fait un pas en arrière. Au moment où il l’avait fait, son pied avait touché un petit rocher sur le bord, et il s’était écroulé le long de la falaise presque verticale avec un cliquetis sec.

La moitié de son pied arrière était déjà suspendu au-dessus de l’air.

« Si vous vous excusez sincèrement d’avoir insulté mon père, je pourrais vous épargner, » déclara Sigrun.

« Hehe ! Je ne vais incliner la tête devant personne ! » Avec cette déclaration vantarde, l’homme de grande taille avait donné un coup de pied au sol et avait sauté en l’air…

… à l’envers.

Il n’était resté suspendu en l’air qu’un instant, alors que les lois de la nature suivaient leur cours, et il s’était rapidement effondré vers le bas du précipice.

« Ah ! » Pour la première fois depuis son arrivée sur cette montagne, Sigrun grimaça amèrement face à son erreur, et elle courut au bord de la falaise et regarda en bas.

À mi-chemin, l’homme avait saisi la branche d’un petit arbre qui poussait sur la falaise abrupte, mais elle s’était rapidement brisée sous son poids, et il était retombé.

Pourtant, c’était suffisant pour réduire l’élan de sa chute d’un montant décent, et bien que son corps se soit cogné fort contre le sol, il avait été capable de se lever de façon instable après un moment, et il avait commencé à tituber loin.

« Tch ! Je ne peux pas me permettre de le laisser s’échapper, » murmura Sigrun.

Cet énorme Einherjar était encore immature en tant que combattant parce qu’il était trop occupé à tout faire à sa façon. Mais elle pouvait dire qu’il avait beaucoup de talent inné et de potentiel. Avec le temps et les bonnes expériences, il pourrait se transformer en quelque chose d’incroyable.

Si elle lui permettait de s’échapper comme il l’avait fait jusqu’à présent, tout en gardant une profonde rancune, il pourrait éventuellement devenir une véritable menace pour le Clan du Loup.

Et plus que tout, Yuuto lui avait ordonné d’éradiquer les bandits. Permettre à leur commandant, le plus important de ces criminels, de s’échapper avait été un échec absolument inexcusable. Elle ne pouvait pas supporter le fait de retourner auprès Yuuto avec un tel rapport.

« Donnez-moi une lance ! » cria-t-elle.

Sigrun avait lâché sa propre lance lors du duel à l’entrée, et elle en avait attrapé une avec une certaine force à l’un des stagiaires. Puis elle s’était jetée par-dessus le bord de la falaise.

« Ahhhhh !! » cria un de ses soldats.

« Commandante !? »

Les stagiaires criaient de surprise, frôlant la peur, mais Sigrun pouvait apercevoir les quelques endroits sur la falaise où les rochers en saillie pouvaient servir de point d’appui, et elle passa par là en tombant, réduisant ainsi son élan.

Voici donc un autre exploit impressionnant du prodige qui s’était emparé du titre de Mánagarmr dès son plus jeune âge.

Elle avait terminé la descente en enfonçant la lance dans le sol pour neutraliser le reste de son élan, puis s’était redressée et était tombée avec grâce sur le sol.

« Qu’est-ce qu’il y a ? »

L’Einherjar en fuite était carrément pitoyable. Il ne pensait sûrement pas que cette femme le poursuivrait au pied d’une falaise. Son visage était empli de choc et de crainte.

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