Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 5 – Acte 2 – Partie 1

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Acte 2 : Le Loup de Bataille

Partie 1

Bam !

Sigrun n’avait rien pu faire pour empêcher l’attaque qui s’apprêtait à lui tomber dessus et à l’envoyer en arrière. Elle avait à peine réussi à le bloquer, mais ses mains avaient été engourdies par l’impact.

Elle avait déplacé ses yeux vers son ennemi. Une féroce combativité brûlait dans les yeux qui l’avaient regardé, ainsi qu’une intention meurtrière sauvage. Puis l’ennemi lui sauta dessus une fois de plus.

« Kh… !! » D’une manière ou d’une autre, elle avait réussi à bloquer l’attaque avec le manche de sa lance.

Sigrun était un Einherjar qui portait la rune Hati, le dévoreur de lune. Malgré sa silhouette élancée, sa force physique était facilement dans le trio de tête, même chez les guerriers d’élite du Clan du Loup.

« Ce pouvoir… il est à égalité avec le Dólgþrasir ! » cria-t-elle.

Le nom de l’ennemi le plus fort qu’elle ait jamais affronté était sorti de ses lèvres alors qu’elle se retrouvait clairement dominée et repoussée par la force de l’ennemi devant elle.

Ses oreilles avaient capté le son d’un grincement sous l’effet du stress physique, et elle s’était précipitamment jetée loin de sa lance et avait bondi sur le côté.

Craquement !

À l’instant d’après, le manche de la lance avait produit un son froid et fin alors qu’il était cassé en deux. Si sa décision avait été prise une fraction de seconde plus tard, elle aurait été en danger de mort.

« GRRRAAAAAAAAAAGGGHHHH !! »

Mais son ennemi ne s’était pas relâché, et avait chargé avec une vitesse incroyable, avec un hurlement strident qui se répercuta jusqu’au cœur même de Sigrun.

Les yeux de Sigrun brillaient d’une lumière vive.

« Ha !! »

Dégainant l’une des deux épées courbées à sa taille, elle avait mis toutes ses forces derrière un coup balayant qui avait coupé une ligne fine et parfaitement horizontale devant elle.

La lame d’acier tranchante, qui pouvait traverser même le fer, trancha en vain l’air vide.

Son ennemi avait soudainement changé de direction et s’était mis de peu hors de portée de son attaque, sautant sur le côté.

Alors que les yeux de Sigrun indiquaient qu’elle était étonnée, son adversaire avait effectué une autre attaque, cette fois-ci sur son flanc, alors qu’il avait fait un bond en avant.

« Ghh ! »

Sigrun avait essayé de réagir en sautant à reculons, mais n’avait pas été assez rapide. L’attaque était arrivée sur elle à un angle qui lui avait fait une entaille sur la cuisse. Du sang rouge vif avait jailli de la plaie ouverte, et une sensation aiguë qui ressemblait plus à de la chaleur intense qu’à de la douleur avait couru à travers elle.

Par la seule force de sa volonté, elle avait planté ses pieds et avait réussi à rester debout.

« Dire que vous seriez aussi fort…, » Sigrun murmura à elle-même dans la crainte. Elle avait rencontré un ennemi peut-être plus fort que n’importe qui qu’elle n’avait jamais rencontré auparavant, et elle avait été complètement poussée dans un coin.

 

***

Tout avait commencé il y a deux jours.

« Tout le monde, écoutez ! »

Il y avait un bruit sourd ! alors que Sigrun plantait le bout de son fourreau d’épée dans le sol. Elle examinait les visages attentifs de ses subordonnés pendant qu’elle parlait.

« Nous allons à Gnipahellir. Préparez-vous immédiatement au départ. »

À environ deux heures de marche de la ville d’Iárnviðr, dans une zone de vastes prairies, se trouvaient le territoire et le terrain d’entraînement de la famille Sigrun. Elle était entourée de champs de neige dégagés dans toutes les directions, parsemée de quelques centaines de moutons et de chevaux domestiqués qui pâturaient librement ou couraient en jouant.

Il y avait d’innombrables tentes le long des sommets des petites collines avoisinantes, ce qui donnait une vue imprenable sur la région. La jeune femme de la famille Sigrun se tenait debout dans un espace dégagé devant la plus grande tente, avec environ 300 tentes qui se trouvaient dans le coin.

La famille Sigrun comptait au total près de 500 combattants et, au sein du clan du Loup, elle avait la réputation d’être la faction la plus prête au combat et la plus militariste.

Au service de ce nom et de cette réputation, ils avaient passé leurs journées à s’entraîner durement, voire très durement, sans jamais se plaindre ni se relâcher. Mais cette fois en particulier, en entendant les ordres de Sigrun, certains des jeunes hommes portèrent des expressions non pas de devoir et de détermination, mais d’égarement et d’hésitation.

C’était, d’une certaine façon, une réaction compréhensible.

La région de Gnipahellir était loin, à au moins deux jours de marche. Même maintenant, la neige tombait déjà lourdement, et un vent glacial et infernal soufflait à l’infini autour d’eux, faisant claquer leurs dents de façon incontrôlable alors qu’ils se tenaient en rang.

Même pour les guerriers les plus courageux de l’unité de Múspell, face à l’ordre de marcher par ce temps pendant deux jours complets, il était franchement humain d’être réticent. Cela allait être encore plus vrai pour les nouveaux stagiaires qui les accompagneraient. Cependant, leur capitaine et commandant était souvent décrit comme une fleur gelée, et elle ne semblait pas souhaiter s’adapter à ces sentiments.

« Les gars, c’est quoi ces visages ? Ne voulez-vous pas y aller ? » Sigrun parlait sur un ton plus glacial que l’air glacial de l’hiver qui les entourait, et les visages des jeunes hommes de la famille Sigrun se figèrent tous ensemble.

Ils savaient surtout à quel point cette fille pouvait être terrifiante.

Avec son père assermenté, elle était surprotectrice et sujette à s’inquiéter, paniquant pour la moindre égratignure. Mais avec ses propres subordonnés de clan, ses enfants et petits-enfants assermentés, elle était impitoyablement stricte.

Pendant l’entraînement au combat, elle les frappa sans hésitation avec une épée de bois. Naturellement, elle se retenait toujours juste assez pour qu’ils ne subissent pas de blessures graves, mais ils finissaient toujours par s’accroupir sur le sol et souffrir pendant un certain temps chaque fois.

« Un peu de douleur ici et là vous rendra plus désespéré pour vous entraîner dur et devenir plus fort, » disait-elle calmement. C’était un véritable démon en tant qu’instructeur.

En particulier, après avoir été témoin des talents de cavaliers des soldats du Clan de la Panthère au combat, elle avait rendu leur entraînement encore plus intense. Les soldats n’avaient pas protesté à haute voix, mais leurs visages avaient parlé de leurs sentiments tacites, qu’ils ne pouvaient pas supporter beaucoup plus.

Les jeunes soldats frissonnaient maintenant, non pas à cause du froid, mais à cause de la marche épuisante suivie d’un entraînement infernal qui se profilait sûrement à l’horizon.

À ce moment-là, un homme s’était résolument écarté de son rang et s’était adressé à Sigrun. « Mère, pourquoi devons-nous aller dans une région éloignée comme Gnipahellir ? Sans aucune explication dans de telles conditions, je crains que l’hésitation de chacun ne soit inévitable. »

C’était Bömburr, commandant adjoint de l’unité de Múspell et commandant en second de la famille Sigrun.

Plusieurs autres hommes acquiescèrent d’un signe de tête vigoureux, car il avait dit exactement ce qu’ils avaient à l’esprit.

Bömburr était un homme d’une trentaine d’années, et parmi la foule des combattants maigres et musclés de la famille Sigrun, il se distinguait par son allure légèrement plus ronde.

Il n’était pas assez gros pour être obèse, mais il était large et pas très grand, avec un visage rond et un menton légèrement flasque.

En un mot, ce n’était pas un homme très attirant, et il lui manquait une présence féroce.

« Huh. » Sigrun se fronça les sourcils, comme si elle réfléchissait à ce qu’il avait dit.

Normalement, Sigrun passait ses journées à servir Yuuto dans le palais, et c’est ainsi que Bömburr la remplaça ici, gérant l’administration du territoire, l’entraînement et l’instruction des soldats. Il était un pilier central de la famille clanique de Sigrun, et même si elle était sévère, elle ne prenait pas ses paroles à la légère.

« Tu as raison. » Après avoir pris en considération le conseil de Bömburr, Sigrun s’était franchement excusée pour sa témérité antérieure. « J’ai un peu d’avance sur moi-même. Tout le monde, je suis désolée. »

Elle était connue pour son dévouement au combat et aux arts martiaux, mais Sigrun n’était pas du tout stupide. Au contraire, elle avait fait preuve d’excellence dans sa prise de décision sur le terrain en tant que commandante.

Et si elle croyait qu’elle était fautive, elle était prête à incliner la tête pour s’excuser, même devant ses subordonnés.

Son intégrité franche et honnête signifiait que même si elle était parfois froide et dure avec ses hommes, elle avait gagné une grande confiance de leur part.

« Le problème, c’est que je viens de recevoir un message de Père, » dit-elle. « C’était un ordre d’extermination de certains bandits de montagne qui sont apparus dans la région de Gnipahellir. »

« Ahh, je vois. » Bömburr acquiesça de la tête et les autres hommes acquiescèrent d’un signe de tête.

Sigrun était incroyablement calme et composée pour une fille de son âge, mais de temps en temps elle se comportait d’une manière étrange, voire idiote. Il s’agissait presque toujours de questions liées à son père assermenté, le patriarche, et tous ses soldats le savaient.

Pour la mère de la famille de leur clan qui avait toujours été si dure et résolue, c’était le seul domaine dans lequel elle avait montré un côté mignon. Les soldats de la famille Sigrun l’avaient trouvée charmante et avaient fait de leur mieux pour la soutenir. Après tout, c’était le devoir des enfants de faire ce qui rendrait leur mère heureuse.

« Cette zone a été après tout le théâtre d’un conflit entre le Clan du Loup et le Clan de la Griffe pendant un certain temps, » expliqua Sigrun. « Il semble que des réfugiés chassés de leurs terres, ainsi que des déserteurs de l’armée, se soient enrôlés dans un gang et attaquent les villages de la région. »

Il était courant en temps de guerre que des terres agricoles ou des villages locaux soient volés ou détruits, ou qu’ils soient entièrement saisis. Et puis il y a eu ceux qui avaient fui la ligne de front au combat, commettant le grave crime de désertion. Le premier groupe avait perdu ses maisons et le second ne pouvait pas retourner dans son pays d’origine. Bien souvent, ces personnes volaient des armes et se livraient au banditisme.

« Hm, et après avoir échangé le nouveau Serment du Calice avec le Clan de la Griffe, il n’y a pas autant de soldats stationnés dans la forteresse. » Bömburr fronça les sourcils et se frotta le menton.

Récemment, le Clan du Loup s’était exclusivement préoccupé des menaces de l’occident, et il n’avait donc pas pu éviter de déployer la majorité de ses soldats de défense frontalière de ce côté. Ainsi, les types les plus inconvenants avaient profité de cette présence plus faible pour infester l’arrière-pays à l’est.

« Oui, et c’est pourquoi nous, de la famille Sigrun, avons été appelés à l’action, » déclara Sigrun. « Père veut que nous agissions vite, avant qu’il n’y ait d’autres victimes. »

« Compris, Mère. Cela appelle l’unité de Múspell, n’est-ce pas ? » demanda-t-il.

Au sein de la famille Sigrun se trouvait une unité d’élite des forces spéciales appelée l’unité Múspell. Il se composait de 200 cavaliers lourdement entraînés, et leur mobilité était la plus grande dans tout le Clan du Loup. Pour une destination située à deux jours de marche, ils pourraient arriver en moins d’une journée.

« C’est exact, » dit Sigrun. « Et aussi, cette fois-ci, je veux emmener tous les stagiaires qui peuvent s’asseoir sur un cheval. Il n’y a après tout pas de meilleur entraînement que le combat. »

« Nous laisserons derrière nous les hommes qui sont actuellement chargés de garder la capitale, n’est-ce pas ? » demanda Bömburr.

« Bien sûr que oui. On ne peut pas courir le risque de laisser quoi que ce soit arriver à Père, » répondit Sigrun.

« Compris. Alors je vais commencer les préparatifs tout de suite. Pouvez-vous me donner deux heures ? » demanda-t-il.

« Fais-le en une seule heure, » répondit-elle.

« Oui, madame ! » Bömburr n’avait pas cligné des yeux devant l’exigence excessivement stricte de Sigrun. Il inclina la tête avec une révérence.

L’instant d’après, avant même qu’il n’ait donné ses ordres, les jeunes hommes de la famille Sigrun brisèrent proprement leur rang et commencèrent à se mettre en marche pour faire les préparatifs nécessaires au départ.

Ainsi, en quelques instants, ils organisèrent un escadron combiné composé d’une centaine de cavaliers d’élite de Múspell et d’une centaine de stagiaires à cheval.

Et fidèles à la parole de Bömburr, en une heure, ils étaient partis à toute allure, volant comme une flèche vers Gnipahellir.

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