Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 4 – Épilogue 1

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Épilogue 1

La nuit avait fait place au matin.

Les marais de Náströnd étaient remplis de cadavres de soldats et de chevaux du Clan de la Panthère, mais l’armée elle-même avait disparu.

On pouvait le voir en regardant à quel point leurs pertes avaient été lourdes. Il semblait qu’ils s’étaient complètement retirés pendant la nuit, après avoir jugé qu’il était trop dangereux de continuer à se battre ici.

Yuuto avança prudemment ses troupes à Myrkviðr et libéra la ville, que le Clan de la Panthère avait complètement abandonnée. Lui et sa suite s’étaient installés dans les bureaux du gouverneur au centre de la ville, se reposant et se rétablissant de leurs dures batailles.

« Hm, j’aimerais profiter de cet élan et continuer à pousser l’attaque jusqu’à Nóatún, mais…, » Yuuto fixa le plafond d’une pièce du bureau du gouverneur, délibérant sur ses options.

Tout comme Sylgr, la ville de Myrkviðr avait subi des dommages et des pertes considérables. Les soldats du Clan de la Panthère avaient été autorisés à courir partout et, outre le vol de la plus grande partie de la nourriture, un nombre important d’habitants avaient été enlevés comme esclaves, y compris des femmes et des enfants.

Et même avec leurs victoires sur le terrain, le Clan du Loup lui-même n’avait pas gagné de nouvelles richesses ou de nouveaux territoires dans ce processus. En fait, d’un point de vue purement financier, cette campagne n’avait entraîné jusqu’à présent que des pertes énormes.

Même si l’on mettait de côté les motivations et les sentiments de Yuuto à ce sujet, en tant que dirigeant de son pays, il préférerait continuer à le faire pour pouvoir récupérer ce coût. Cependant…

« Il y a des signes que le Clan de la Foudre lève à nouveau une armée…, » Yuuto se le murmura amèrement à lui-même, alors que la missive d’Iárnviðr était tenue fermement dans ses doigts.

Le Clan de la Foudre avait subi une défaite cuisante de sa part lors de la guerre précédente. Comme le Clan du Loup dépensait actuellement toutes ses ressources pour combattre le Clan de la Panthère, ils avaient dû y voir une bonne occasion de frapper et de venger cette perte.

« Urgh, il fallait que ça arrive maintenant, entre tous les temps ! » Yuuto cria et claqua le poing contre le mur, frustré.

La majorité de ses troupes mobilisées avait été déployée à l’étranger dans le cadre de cette campagne, laissant le territoire national du Clan du Loup relativement peu défendu.

« Si nous avancions immédiatement sur Nóatún, puis le capturions et revenions aussi vite que possible, nous pourrions le faire juste à temps… non, cette logique est déjà dangereuse en soi, » Yuuto secoua vigoureusement la tête et il essaya d’effacer cette ligne de pensée de son esprit. « Cette danseuse n’est peut-être même pas à Nóatún. »

En tant que commandant militaire, fonder ses décisions sur des vœux pieux était un signe certain qu’il ne pensait pas calmement et qu’il pouvait dire que ses propres motivations étaient trop fortement mêlées à son processus de pensée.

De plus, en tant que patriarche de clan, l’objectif de Yuuto était d’abord et avant tout de protéger le Clan du Loup. Quel que soit le nouveau territoire ou la nouvelle richesse qu’il pourrait conquérir à l’étranger, permettre l’invasion de sa patrie serait mettre la charrue avant les bœufs, c’est le moins qu’on puisse dire.

« Si j’essayais d’aller de l’avant à ce rythme, avec mon esprit dans un tel état d’agitation, je suis sûr que ça ne s’arrêtera que lorsque Grand Frère Loptr me tirera le tapis de dessous les pieds, » marmonna-t-il.

Yuuto se souvient de sa confrontation avec son ancien frère, leur première rencontre face à face depuis un an et demi, et se souvient de l’aura maléfique qui semblait émaner avec force de lui.

L’homme n’avait montré aucun scrupule à piétiner ses propres hommes avec ses chevaux pour les utiliser comme des escaliers, une tactique au cœur froid qu’il avait utilisée sans aucun remords.

De plus, même s’il avait un ressentiment profond envers Yuuto et tout ce qui l’entourait, il était parfaitement disposé à utiliser pleinement les « tricheries » de Yuuto, comme les étriers et le trébuchet.

Il avait même essayé de tuer sa propre petite sœur Félicia, avec toute sa force derrière le coup.

Pour parler franchement, il avait agi sans la moindre once de dignité ou d’honneur.

Son impudeur était honteuse, si éloignée de la figure du frère aîné que Yuuto avait un jour admiré.

C’est ce qui était si terrifiant chez lui.

Il était peut-être inconvenant. Il était peut-être inesthétique. Mais le type de personnes qui accomplissent de grandes choses difficiles avait tendance à être exactement ce genre de personne — quelqu’un avec une telle ténacité, voire une telle obsession, qu’elles pouvaient agir sans tenir compte de la façon dont les autres pourraient les voir.

Il y avait un bon exemple de l’histoire chinoise, pendant la guerre connue sous le nom de Contention Chu-Han à la fin du 3e siècle av. J.-C.. Le dirigeant du Chu occidental, Xiang Yu, en insistant pour maintenir l’honneur et la bienséance dans la guerre, avait rencontré sa défaite des mains du dirigeant Han Liu Bang. Liu Bang avait fait tout ce qu’il fallait pour gagner, y compris lancer des attaques-surprises après une reddition ou la signature d’un traité de paix.

Le prédécesseur de Yuuto, Fárbauti, avait déjà dit à peu près la même chose.

Ce qui séparait le succès de l’échec, ce qui déterminait la vie et la mort n’était pas l’intelligence ou la force brute, ou l’autorité ou la richesse. Ce qui avait fini par l’emporter sur tous ceux-là, c’était la détermination, la ferme résolution de tout faire avancer, quoi qu’il arrive.

« La résilience d’une mauvaise herbe » était une autre façon de le dire.

Avant les événements d’il y a un an et demi, Loptr n’avait pas eu cette force. Il avait été une élite qui vivait sa vie sur un cheminement de carrière couronné de succès, nommé au poste prestigieux de commandant en second malgré sa jeunesse.

Ce terrible incident avait certainement effectué un grand changement dans l’état d’esprit de Loptr, tout comme il l’avait fait dans celui de Yuuto.

« J’ordonne à toutes les troupes de rentrer chez elles. Nous devons nous préparer au Clan de la Foudre, » Yuuto avait transmis son ordre à Félicia, puis soupira, avec ses épaules tombantes.

Il avait enfin retrouvé son sang-froid. Et avec cela, il s’était aussi rendu compte qu’il devait faire face à une autre dure réalité.

C’était le péché qu’il avait commis, dans son rôle de patriarche.

En fait, il était un peu troublé qu’il ne s’en soit pas rendu compte jusqu’à maintenant. Il devait vraiment être agité, au point qu’il avait des œillères mentales. On aurait dit que sa décision d’ordonner une retraite avait été après tout la bonne décision.

Après avoir confié à Félicia le soin de transmettre les ordres plus détaillés à ses hommes, Yuuto murmura. « D’accord… » Il s’était légèrement giflé les deux côtés du visage avec ses paumes de mains pour reprendre ses esprits, et avait quitté le bureau à la recherche d’une pièce particulière.

Il n’avait pas encore tout à fait mémorisé l’agencement du bâtiment, mais après avoir regardé un peu autour de lui, il avait pu atteindre la pièce en question.

Il avait dégluti une fois, un peu nerveux, mais il avait quand même ouvert la porte sans aucune hésitation.

« Comment te sens-tu, Assistant du Second ? » Il parla au propriétaire de la chambre, qui était occupé, assis sur son lit, à boire seul.

L’assistant du commandant en second du Clan du Loup, Skáviðr, avait été grièvement blessé au cours de la bataille de la veille et était en convalescence ici.

Skáviðr avait protesté qu’« une simple coupure comme celle-ci n’est rien », mais le Clan du Loup ne pouvait se permettre le risque de perdre un si grand guerrier et général, alors Yuuto lui avait ordonné de se reposer.

Remarquant l’alcool, Yuuto était exaspéré. « Oh mon Dieu, ne bois pas quand tu es si blessé. Ça va foutre en l’air ta guérison, tu sais ? »

« Eh bien, on dit que l’alcool est le meilleur remède, » répondit Skáviðr sans perdre de temps, et prit une autre gorgée de sa coupe.

Il avait fait un petit bruit, un grognement d’inconfort. Sa blessure lui causait beaucoup de douleur, semble-t-il. Le fait qu’il ait bu toute la nuit comme ça, malgré cela, montre à quel point cet homme aimait son alcool.

La coupe qu’il tenait à la main était en verre. Skáviðr avait immédiatement pris goût à l’utilisation d’une coupe en verre pour le vin, remarquant que sa transparence lui permettait de jouir de la couleur et de la beauté de sa boisson. Malgré son apparence, c’était un homme aux goûts raffinés.

Yuuto se tenait devant Skáviðr et, avec une expression sérieuse, il fit enfin sa demande. « Hé, assistant du second. Tu veux bien me frapper ? Durement. Tu n’as pas besoin de dire quoi que ce soit. »

« Maître, que dites-vous tout d’un coup ? » Skáviðr fixa Yuuto, ses yeux s’élargirent légèrement. Cet homme avait toujours été l’image même de « cool et attentif », mais même lui ne pouvait cacher sa surprise devant ce qu’il venait d’entendre.

« Quand les cavaliers ont brisé notre défense à la fin, c’est à cause de mon mauvais jugement, » avait expliqué Yuuto. « Nous avons perdu plusieurs hommes à cause de ça. C’est pour ça que tu as cette blessure. Tout ça parce qu’à ce moment-là, j’étais trop faible de cœur pour être à la hauteur de la tâche. »

Yuuto avait fini de parler à travers les dents serrées, regardant Skáviðr dans les yeux tout le temps.

Après avoir réfléchi à ce qu’était Loptr aujourd’hui, il avait ressenti la plus grande différence entre eux.

Yuuto avait montré dans cette campagne qu’il pouvait surpasser Loptr en termes de stratégie et de tactique. Cependant, dans un domaine précis, il avait complètement perdu : La force de la volonté et l’intention de vaincre et de tuer son ennemi, par tous les moyens possibles.

Au moment le plus critique, Yuuto n’avait pas été capable de rester sans cœur et sans passion. Son esprit avait déjà été plongé dans la confusion par la perspective d’une piste sur la façon de rentrer chez lui. Et quelque part au fond de lui, il n’avait pas réussi à se débarrasser de l’hésitation de ne pas vouloir tuer son frère aîné assermenté.

Lorsque Loptr avait lancé son attaque-surprise, si Yuuto avait donné l’ordre de tirer, il aurait pu empêcher Loptr de percer dans la formation.

Bien sûr, il était toujours possible que le résultat ait pu être le même s’il avait donné l’ordre. Mais il ne pouvait pas s’empêcher de s’y attarder. Et si le fait qu’il n’ait pas été assez dur pour aller jusqu’au bout avait entraîné la perte de vies qui auraient pu être sauvées ?

La flamme d’une vie, une fois éteinte, ne brûlait plus jamais. Ces soldats avaient sûrement des maisons et des familles qui leur étaient chères. Le travail du commandant d’une armée consistait à veiller à ce que le plus grand nombre possible de soldats rentrent sains et saufs chez eux.

Ce n’était pas qu’il pensait que le fait de se faire frapper par quelqu’un l’absoudrait d’avoir permis que ces vies soient perdues. C’était la guerre. Il n’était pas assez idiot pour croire qu’il pouvait gagner sans que personne meure. Il avait également compris qu’il n’était pas réaliste d’attendre d’un être humain qu’il évite de faire des erreurs.

Mais dans ce cas, son échec était dû à sa faible attitude. Il ne s’était pas entièrement préparé à ce qui devait être fait. Pour qu’il ne répète pas la même erreur, Yuuto avait voulu se donner un peu de sens pour pouvoir recommencer à zéro. Et la seule personne sur qui il pouvait compter pour l’aider dans ce domaine était Skáviðr, un homme qui était toujours superficiellement poli, mais qui n’avait aucun scrupule à être franc avec qui que ce soit, quel que soit son grade ou son poste.

Skáviðr avait pris une autre gorgée de son verre de vin, puis haussa les épaules. « C’est vrai, je suis le bourreau des peines pour le clan. Pourtant, contre une force de dix mille cavaliers, un ennemi que nous n’avons jamais affronté, nous avons tué deux mille de leurs hommes tout en perdant moins d’une centaine des nôtres. Ce n’est que grâce à vos stratégies, Maître. Qu’y a-t-il exactement pour vous punir de ces résultats incroyables ? »

« Malgré tout, je… Je ne peux pas me le pardonner. Je ne peux pas me pardonner mon manque de détermination, » déclara Yuuto.

« Hm… Je suppose que cela a à voir avec le fait que l’homme au masque de fer était Loptr ? » demanda-t-il.

Yuuto avait été effrayé. « L’avais-tu compris ? »

« Je l’ai réalisé au moment où j’ai croisé des lances avec lui. Il m’a eu cette fois, mais je le tuerai la prochaine fois, » Skáviðr avait parlé de fait, apparemment sans émotion particulière sur la question.

Considérant que Loptr avait été le frère de sang de Skáviðr dans le clan, et son élève en arts martiaux, il agissait plutôt froidement. Mais ce détachement froid était quelque chose que Yuuto trouvait incroyable, et il se détestait encore plus en comparaison de ce qu’il est aujourd’hui.

« Je suis vraiment pitoyable, » se réprimanda Yuuto. « J’ordonne à mes hommes de tuer les ennemis devant eux, j’ai même fait des lois contre la lâcheté au combat, et pourtant je suis comme ça. Une fois qu’on en est venu à la guerre, j’ai dû me couper de toute compassion pour Grand Frère Loptr, mais… »

« C’est vrai, c’est ce qu’il faut faire, » affirma Skáviðr froidement, acquiesçant de la tête. « En temps de guerre, il n’y a pas de place pour la compassion envers l’ennemi. Si vous ne pouvez pas avoir le cœur froid, vous ne survivrez pas sur le champ de bataille. »

C’était les paroles d’un homme qui avait survécu à d’innombrables batailles, et elles avaient beaucoup de poids.

« Ouais…, » Yuuto hocha la tête, et pencha la sienne en soupirant profondément.

Il l’avait su, bien sûr qu’il l’avait déjà su. Mais seulement dans sa tête. Il ne l’avait pas vraiment ressenti, parce qu’il n’en avait pas personnellement ressenti les conséquences.

Il sentait son cœur s’enfoncer de plus en plus bas en réfléchissant à sa propre inutilité.

« Mais les gens ne suivront pas quelqu’un qui manque de compassion, » poursuivit Skáviðr. « Je suis un bon exemple. »

« Hein ? » Surpris, Yuuto leva la tête pour regarder Skáviðr, qui gloussa. Il portait un sourire inhabituellement doux.

« Il est vrai que vous avez un cœur tendre, Maître. Mais votre gentillesse a attiré beaucoup de gens vers vous, moi y compris. C’est un fait. Je dirais que la prospérité actuelle du Clan du Loup est due en grande partie à la force de votre caractère. On dit que les forces et les faiblesses d’un homme sont les deux faces d’une même médaille. Ne vous tourmentez pas ainsi. Maître, même si des vies ont été perdues à cause de votre cœur tendre, elles sont bien plus faibles que le nombre de personnes que votre bonté a sauvées. »

Yuuto pouvait dire que Skáviðr le louait gentiment, à sa façon. Mais, honnêtement, les mots n’avaient pas résonné en lui. Le Yuuto que Skáviðr décrivait ne correspondait pas du tout à la façon dont Yuuto se voyait.

Yuuto secoua lentement la tête. « Je ne suis pas quelqu’un de bien comme tu le dis, et je ne suis pas non plus gentil. En fait, jusqu’à il y a quelques minutes à peine, je n’avais pas du tout réalisé mon erreur parce que j’étais tellement pris par mes propres problèmes égoïstes. Je suis un imbécile insensible. »

« Et même ainsi, vous avez choisi d’affronter votre culpabilité pour votre erreur une fois que vous vous en êtes rendu compte, » déclara Skáviðr. « Vous n’avez pas détourné les yeux et vous n’avez pas trouvé d’excuses. Ce n’est pas quelque chose de facile à faire. Normalement, beaucoup d’entre nous le poussent hors de nos esprits, et font semblant de ne pas le voir… Huh. D’habitude, ce n’est pas dans mon caractère de dire ce genre de choses. »

Sur ce, Skáviðr s’appuya sur une canne pour se lever, prit un autre verre dans ses affaires et le tendit à Yuuto.

« Buvons ensemble, Maître, » déclara Skáviðr.

« Euh, non, je suis…, » Yuuto avait été décontenancé, et s’était trouvé incapable de répondre.

Il n’y avait pas d’âge légal pour boire dans les lois du Clan du Loup. Bien sûr, c’était parce que Yuuto n’avait pas utilisé sa position d’autorité pour en établir une. Malgré cela, l’alcool était considéré comme une boisson pour les adultes, et la plupart des gens ne commençaient à boire qu’à l’âge d’au moins quinze ans, après avoir été reconnus comme des adultes par leurs pairs, une sorte de règle culturelle tacite.

Yuuto n’avait pas l’intention d’introduire la règle de la société japonaise moderne de « ne pas boire avant d’avoir vingt ans » dans sa vie ici, mais il ne pouvait pas non plus aimer la façon dont l’alcool avait obscurci son esprit.

« Des jours comme ceux-là, c’est exactement quand on a besoin de vin, Maître, » déclara Skáviðr.

Skáviðr refusa de reculer, et avec cette déclaration, il força la coupe de verre dans les mains de Yuuto, et y versa du vin.

« Je doute fort que le fait de vous frapper vous soulage de vos fardeaux, » continua Skáviðr, versant un peu plus de vin dans son propre verre. « Il y a beaucoup de problèmes dans la vie qui ne sont pas résolus, pour lesquels les gens ne peuvent pas se détacher complètement de leurs regrets. » Il avait levé son verre. « Et, dans ces moments-là, les gens font tous disparaître avec un bon verre. »

Yuuto avait soudain eu une petite idée de l’une des raisons pour lesquelles cet homme aimait l’alcool.

Il se souvient d’une époque avant qu’ils ne partent en guerre contre le Clan de la Foudre, où Skáviðr avait abattu un homme du Clan du Loup qui avait commis un crime horrible et s’était vanté qu’il ne ressentait absolument rien. Mais bien sûr, ce n’était pas après tout vrai.

Il avait pour lui un regard sinistre, une apparence semblable à l’image de la faucheuse, mais il était humain, une personne. Au nom de la justice et de la loi, il avait dû éliminer ses propres compagnons de clan en tant que bourreau et était devenu un symbole de la peur parmi le peuple de sa patrie. Il n’y avait aucune chance qu’il n’ait rien senti.

Skáviðr faisait face à ses propres démons intérieurs. Et, incapable de vraiment se détacher complètement des émotions qu’il ressentait, il les faisait disparaître avec son vin, et ne montrait aux autres qu’un masque froid qu’il portait. Tout ça parce qu’il croyait que ce qu’il faisait, c’était pour un avenir meilleur pour le Clan du Loup.

« … » Yuuto fixa silencieusement le liquide cramoisi à l’intérieur du verre.

C’était la couleur du sang. Pas différent du sang des hommes qui avaient perdu la vie à cause de lui.

Il ressentait un sentiment de dégoût en lui-même. Pourtant, s’il hésitait maintenant, il avait l’impression que c’était comme s’il détournait les yeux de sa propre responsabilité.

Yuuto s’était raidi puis il avait bu le verre d’un seul coup.

« … Ah ! C’est aigre, et… amer aussi, » déclara Yuuto.

Yuuto avait toujours été perplexe devant les raisons pour lesquelles les adultes aimaient boire quelque chose comme ça, quelque chose qui avait un goût désagréable. Les jus de fruits fraîchement pressés avaient par exemple meilleur goût.

Mais pour une raison ou une autre, il ne trouvait pas que le goût était si mauvais. En fait, c’était même un peu réconfortant.

« C’est seulement quand il connaît les choses douces et amères de la vie qu’un garçon devient un homme, Maître, » déclara Skáviðr.

Sur ce, Skáviðr ferma les yeux et inclina son propre verre.

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