Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 4 – Chapitre 4

***

Acte 4

***

Acte 4

Partie 1

Les soldats du Clan du Loup avaient commencé à se rassembler dans les environs de la capitale du Clan de la Corne, Fólkvangr.

Ils étaient près de huit mille. Pendant la guerre avec le Clan du Sabot, il y a trois mois, environ quatre mille soldats du Clan du Loup s’étaient rassemblés ici. Compte tenu de cela, il s’agissait d’une augmentation étonnante de la taille.

Bien sûr, le plus grand facteur était que le Clan du Loup s’était procuré de grandes quantités de terres cultivables et avait augmenté sa population au cours des six derniers mois. Mais au bout du compte, c’était encore une fois leur fer qui avait joué un rôle central ici.

En géochimie, il y avait un terme appelé la grandeur Clarke (ou simplement Clarke), du nom du scientifique américain Frank Wigglesworth Clarke. Le Clarke exprime en pourcentage l’abondance relative des éléments de base dans la couche superficielle de la croûte terrestre. Selon la table des indices de Clarke, cela avait montré que le cuivre, principal élément utilisé dans les armes en bronze d’Yggdrasil, n’avait qu’une abondance de 0,01 %, alors que l’étain n’était que de 0,004 %. Ces deux métaux étaient relativement rares.

Dans la pratique, il était encore plus difficile de rassembler une quantité suffisante d’armes et d’armures en bronze pour une armée qu’il l’était d’obtenir suffisamment de provisions pour les nourrir.

En comparaison, le fer était le quatrième élément le plus abondant près de la surface de la Terre, avec un Clarke 470 fois supérieur à celui du cuivre ! Tant que l’on possédait les connaissances nécessaires pour affiner le fer, il était possible d’en obtenir de grandes quantités, et de le faire beaucoup moins cher et beaucoup plus facilement que le bronze.

Yuuto avait identifié des gisements de sable de fer sur tout le territoire du Clan du Loup. La position de leurs terres entre deux chaînes de montagnes avait probablement été un facteur important à cet égard. Ils avaient toutes les matières premières dont ils avaient besoin.

De plus, tout comme pour la verrerie, récemment, de nombreux apprentis d’Ingrid avaient décidé d’installer des fours à tataras indépendants dans divers endroits du pays, ce qui avait entraîné une croissance explosive de la production de fer. Le fer était si abondant dans la nation du Clan du Loup qu’il était même utilisé dans les outils des fermiers comme les houes et les charrues.

De ce fait, même si la taille de l’armée du Clan du Loup augmentait considérablement, elle serait en mesure de lui fournir de l’équipement en fer dans un délai extrêmement court.

« Grand Frère, je te remercie sincèrement d’avoir encore une fois apporté ton aide au Clan de la Corne, » déclara Linéa. « Comme la dernière fois, je suis impressionnée par la rapidité avec laquelle tu es arrivé. »

« Tu sais ce qu’on dit : “La rapidité est l’âme de la guerre”. Naturellement, je suis le plus rapide. ... Je plaisante, c’est tout. Vraiment, cette fois c’est grâce au fer, tu vois. » Yuuto répondit aux salutations de Linéa par un clin d’œil ludique et un sourire, puis se tourna et fit signe à la file des chariots qui le suivaient.

Tandis que Linéa se tournait vers les chariots, elle s’émerveillait rapidement. « Quoi !? Tu as enveloppé les roues dans du fer !? Je... Je vois. Le fer peut donc aussi être utilisé de cette façon. »

« C’est exact, et c’est une amélioration pratique. » Yuuto avait souri fièrement.

Fondamentalement, la vitesse de marche d’un groupe de soldats était déterminée par le plus lent parmi ses effectifs.

Avec une armée complète, il y avait des troupes spécialisées qui transportaient des vivres et de l’équipement, l’équivalent du corps de transport moderne. Ils devaient déplacer des chariots lourdement chargés avec des roues en bois, ce qui signifiait que même si les rayons réduisaient un peu l’impact, il y avait toujours de petites pannes, en raison des dommages accumulés.

Jusqu’à présent, s’arrêter pour faire des réparations dans ces cas était une perte de temps inévitable.

Cependant, en utilisant du fer pour recouvrir la jante extérieure des roues du chariot et pour renforcer le châssis lui-même, on pourrait augmenter considérablement la durabilité de ces pièces. Cela signifiait que le type habituel de pannes communes était presque entièrement éliminé et que la formation pouvait se déplacer plus facilement et plus rapidement.

« Tu es vraiment incroyable, Grand Frère, » déclara Linéa avec admiration. « Et comparé à toi, je suis... Même si j’ai donné des ordres stricts de ne pas sortir, ils ont été ignorés. Je ne peux même pas faire adhérer mes subordonnés à mes instructions. C’est ce qui a mené à cette horrible situation. Je suis profondément désolée. »

Linéa se pencha dans un arc de cercle bas et profond, les mains serrées en poings sur les bords de sa jupe.

Elle ressentait une grande responsabilité personnelle dans cette affaire, ce qui était typique de sa personnalité sincère et sérieuse.

« Non, il n’y avait rien que tu puisses faire. C’est le genre de chose qui n’a pas de sens tant qu’on n’en fait pas l’expérience de première main. Personne n’a non plus compris Li Mu au début. » Avec une expression frustrée, Yuuto avait affaissé ses épaules.

Li Mu était un grand général d’une époque de l’histoire chinoise connue sous le nom de Période des Printemps et Automnes. Il n’était pas exactement une figure historique bien connue au Japon, mais en Chine, il était connu comme un héros qui avait établi des tactiques d’infanterie à utiliser contre les attaques de cavalerie.

La stratégie de Li Mu était exactement celle que Yuuto avait donnée à Linéa : Utilisez les signaux de fumée comme système d’alerte rapide en cas d’urgence pour avertir quand des cavaliers xiongnus ennemis attaquaient, et évacuez immédiatement les citoyens à l’intérieur des murs de la ville. Ne permettez pas à vos soldats d’attaquer, au lieu de cela qu’ils se concentrent uniquement sur la défense des murs de la ville.

Parce que sa stratégie était si défensive, voire passive, Li Mu avait été traité de lâche non seulement par les Xiongnus, mais aussi par les soldats de son propre royaume Zhao, et rapidement relevé de son commandement.

Après cela, le général plus agressif qui le remplaça comme protecteur des frontières nord de Zhao avait lancé des attaques audacieuses contre les Xiongnus et combattues avec acharnement, mais il avait subi d’énormes pertes chaque fois et perdu le contrôle de la frontière, forçant le roi à remettre rapidement Li Mu dans son ancien poste.

Cachés derrière des murs fortifiés, ils ne s’étaient concentrés que sur leur protection. C’était en effet une tactique de lâche, permettant passivement aux assaillants de ravager le territoire environnant autant qu’ils le voulaient. Mais en fin de compte, c’était la façon de réduire au minimum les pertes contre une force de cavalerie armée.

Mais même si c’était les faits...

« On ne peut pas s’attendre à ce que les gens soient d’accord avec quelque chose juste parce que c’est rationnel, tu vois ? » Yuuto se lamenta d’un soupir, les doigts dans les cheveux dans la frustration.

Pour les soldats et leurs commandants, combattre l’ennemi était leur travail. Il serait toujours difficile de leur faire suivre l’ordre de ne pas attaquer l’ennemi. C’était d’autant plus le cas, lorsqu’ils étaient confrontés aux pertes des terres et des personnes qu’ils étaient censés défendre.

Avec cela, Yuuto sentait d’autant plus vivement combien il était difficile de commander les autres.

« Père ! » Sigrun était arrivée sur les lieux, apparemment pressés.

Yuuto plissa son front et son visage se froisse de déplaisir. À côté de lui, Félicia et Linéa avaient fait exactement la même chose.

Sigrun s’en rendit immédiatement compte et commença à s’excuser en exprimant un terrible malaise.

« Je... Je suis vraiment désolée d’arriver en retard. Tomber derrière toi est une honte à mon devoir de chef de ta garde royale. Je promets de faire de mon mieux pour que cela ne se reproduise plus jamais, alors..., » déclara Sigrun.

« Non, je ne suis pas en colère, d’accord ? Tu n’es pas encore habituée à ça, n’est-ce pas ? On n’y peut rien, » déclara Yuuto.

« Merci de me pardonner ça, Père ! » déclara Sigrun.

« Euh, ouais, euh. Donc, je sais que tu es arrivée maintenant, donc pour l’instant tu pourrais aller plus loin pour le moment ? » demanda Yuuto.

« Gh... !! » Sigrun sursauta comme si elle avait été frappée d’un coup mortel, ou comme si elle était face à la fin du monde. Son visage s’était raidi et était devenu totalement pâle. « P-P-P-Père, tu es vraiment en colère contre moi à cause de mon retard, n’est-ce pas ? Auugh... J’ai contrarié Père... il me déteste... Qu-Qu’est-ce que je suis censée... »

« R-Run, tu n’as pas besoin de perdre le contrôle de tes émotions ainsi, » dit rapidement Félicia. « Grand Frère ne te déteste certainement pas. C’est impossible qu’il le fasse ! »

« Oui, oui, c’est vrai, » Linéa était d’accord. « Tu es le Loup d’argent le plus fort, le Mánagarmr, et le fier chef de l’unité des Múspell. Tu es la puissante épée de Grand Frère. Il ne te détesterait jamais. »

« Félicia, Tante Linéa..., » Sigrun se tourna vers les deux autres filles, alors ses beaux traits glacés étaient éclairés momentanément par un sourire reconnaissant.

« Mais, s’il te plaît, éloigne-toi de nous tout de suite ! » Félicia et Linéa avaient immédiatement suivi leurs paroles aimables avec une demande qui n’avait pas laissé de place à la discussion.

« Quoi !? Gh... ughhh, d-d’accord, je... Je comprends..., » Sigrun parvint à marmonner, frappée par le choc, et elle retourna lentement dans la direction d’où elle venait.

Yuuto la regarda partir, se sentant coupable. Elle semblait être comme un chiot abandonné. « Vous ne trouvez pas que c’était un peu dur tout à l’heure, vous deux ? Vous devriez au moins lui dire pourquoi. En tant qu’homme, c’est un peu dur pour moi de le lui dire. »

« E-Eh bien, il est vrai que le malentendu doit être dissipé tout de suite, mais... à vrai dire, je ne veux pas non plus me rapprocher de Run pour l’instant, » déclara Félicia. « Ça pourrait s’étendre à moi, d’une part. Mais je suppose que je n’ai pas d’autre choix. »

Faisant de courts regards vers Yuuto et Linéa, Félicia poussa un long soupir et poursuivit Sigrun. Elle avait conclu qu’elle ne pouvait pas exactement imposer ce rôle à l’une ou l’autre des deux personnes qui l’avaient surclassée.

Une fois que Yuuto put voir que Félicia avait (de loin) commencé à donner une explication à Sigrun, il se retourna vers Linéa. « Alors, que fait le Clan de la Panthère maintenant ? »

Cela ne servait à rien de regretter ce qui s’était déjà passé. Leur plus grande priorité était de faire face à la menace actuelle et de continuer.

« Après avoir traversé Myrkviðr, ils ont envahi les terres autour de Sylgr, » dit Linéa. « J’ai entendu dire qu’ils sont peu nombreux, seulement quelques centaines... »

« Et ce n’est qu’une des façons dont ils essaient de nous faire baisser notre garde. » Yuuto fit claquer sa langue avec rancune.

Le Clan de la Panthère essayait d’encourager ses ennemis à les sous-estimer comme une force plus petite, et ainsi les provoquer dans un combat sur les plaines dégagées, où la cavalerie avait l’avantage.

« C’est vrai. J’ai donc fait très attention à ce que mon général comprenne qu’il doit garder les portes de la ville fermées, et se concentrer uniquement sur la défense. Après avoir appris à quel point Myrkviðr est facilement tombé, je crois que tout le monde va suivre ses ordres maintenant, mais..., » Linéa avait une expression douloureuse, et ses paroles la faisaient trembler.

Chercher un abri derrière les murs de la ville limiterait en effet les effets de l’invasion du Clan de la Panthère.

Cependant, presque toutes les terres agricoles se trouvaient à l’extérieur de ces murs. À ce rythme, les agriculteurs ne pouvaient pas vivre et travailler en toute sécurité sur ces terres.

On ne pouvait pas laisser les choses comme ça.

Yuuto acquiesça lentement à l’implication tacite de Linéa, puis parla avec conviction.

« Je le sais, Linéa. Nous devons faire tout notre possible pour les faire sortir du territoire du Clan de la Corne. »

***

Partie 2

« Tch, lâches. » Váli, l’un des généraux du Clan de la Panthère, se plaignait grossièrement en regardant les murs de la ville de Sylgr. « Les salauds ne mettront pas un seul orteil derrière le mur. »

Comme le voulaient les ordres du Patriarche Hveðrungr, celui qui dirigerait l’unité d’avant-garde était Váli qui avait également saccagé la ville de Myrkviðr. Il avait poursuivi sa route vers l’est par la suite et tentait maintenant de capturer Sylgr.

« Ces gars sont une proie plus dure, » murmura-t-il.

Le Clan de la Panthère utilisait la même stratégie pour combattre le Clan de la Corne qu’à Myrkviðr.

La stratégie était simple. Tout d’abord, leurs soldats avaient eu carte blanche pour piller la zone autour d’une ville, pour mettre en colère l’ennemi au point de lui faire quitter les murs et lancer une offensive sur un terrain découvert. Les forces du Clan de la Panthère mettaient en déroute l’infanterie ennemie sur le terrain et s’emparaient ensuite de leur forteresse.

Le Clan du Sabot avait commencé par être divertissant, tombant facilement dans le piège, mais maintenant le Clan du Sabot était apparemment une bande de lâches, s’enfermant dans les murs de la ville et refusant d’en sortir.

« Je ne peux pas prendre trop de temps ici, sinon Père va se montrer. » Váli grogna, son visage se tordant d’un profond mécontentement.

C’était peut-être parce qu’ils vivaient dans un environnement naturel si rude, mais l’idéologie méritocratique d’Yggdrasil était encore plus profondément ancrée dans la culture du Clan de la Panthère. Ils croyaient en la loi du « bien fait » et accueillaient chaleureusement toute personne dans leurs rangs, quelle que soit son origine, à condition qu’elle fasse preuve de force et de talents.

De l’autre côté de la médaille, si quelqu’un était perçu comme manquant de capacités, il pouvait s’attendre à être rejeté et à ce qu’un rang ou son statut lui soit retiré.

Malgré les souhaits de Váli, les événements de la réunion du conseil de guerre il y a quelques jours lui étaient revenus à l’esprit. Il avait déjà gagné la colère de son patriarche une fois. Il devait éviter de se déshonorer à nouveau ici, à tout prix.

« On dirait que tu as des problèmes. » Une voix soudaine était venue de juste derrière Váli.

« Gah ! » Tout le corps de Váli frissonna de terreur pendant un instant. Mais quand il avait réalisé le véritable propriétaire de la voix, il avait poussé un long soupir de soulagement.

« C’est quoi ce bordel, Narfi !? Ne me fais pas peur comme ça. »

« Hm hmm, est-ce que je lui ressemblais ? »

Váli lui avait fait un regard glacial. « Ouais, et ça m’a terrifié ! »

« Je te présente mes excuses pour cela. » Le jeune homme à l’allure gentleman appelé Narfi avait souri malicieusement.

« Alors, qu’est-ce que tu veux ? Es-tu venu ici pour te marrer avec le type qui a fait une énorme gaffe et qui n’a même pas pu renverser une ville comme celle-là ? » Peut-être parce qu’il était encore agité, les paroles de Váli étaient plus cyniques et tachées d’insécurité que d’habitude.

Narfi haussa les épaules et sourit ironiquement. « Rassure-toi, je sais aussi bien que toi que cet ennemi ne nous laisse pas faire les choses comme nous le ferions normalement. Apparemment, le patriarche Yuuto du Clan du Loup est un expert en guerre. »

« Oui, et à vrai dire, les voir rester derrière ces murs sans bouger d’un poil me rend fou. J’ai l’impression qu’il voit à travers ce qu’on essaie de faire. » Même avec Myrkviðr, il avait fallu beaucoup de temps pour attirer les troupes de garnisons sur le terrain.

Le Clan de la Panthère utilisait clairement un petit nombre de troupes. Malgré cela, leurs ennemis avaient insisté pour se défendre derrière les murs. C’était bizarre.

C’était dû aux ordres qu’ils avaient reçus d’en haut, c’était la seule façon pour que ça ait du sens.

« Ça me fait flipper d’y penser. » Váli frissonna une fois, grinçant des dents.

Il n’y avait même pas un mois que le Clan de la Panthère avait envahi le territoire du Clan du Sabot près de la rivière Örmt. Et Myrkviðr avait été la première fois qu’ils combattaient le Clan de la Corne.

Alors, comment est-ce arrivé ? Non seulement l’ennemi semblait avoir appris les méthodes du Clan de la Panthère, mais il avait déjà réussi à mettre en place une contre-stratégie ! Cela n’avait absolument aucun sens pour Váli.

Au moins pendant la bataille de Myrkviðr, le général du Clan de la Corne et ses soldats n’avaient pas vraiment compris la puissance terrifiante du Clan de la Panthère, ce qui les avait finalement fait perdre patience et attaquer. Mais la chute de Myrkviðr avait aussi servi à accroître la prudence du commandant ici à Sylgr.

Váli avait l’impression que, même si lui et ses hommes essayaient de les provoquer, les habitants de la ville resteraient enfermés comme une tortue cachée dans sa carapace.

Le tir à l’arc à cheval des combattants du Clan de la Panthère était d’une puissance imbattable contre l’infanterie, mais contre des murs solidement construit, c’était une tout autre histoire. S’ils attaquaient directement, ils seraient simplement repoussés.

« Au moins, ils devraient avoir presque fini de monter ce truc qu’on a utilisé à Nóatún. »

« Ah, donc tu utilises ça. » Narfi hocha la tête avec un air de compréhension.

Quant le Clan de la Panthère avait avancé sur Nóatún, le Clan du Sabot avait fait exactement comme Sylgr le faisait maintenant, verrouillant fermement les portes de la ville et se préparant pour une défense de siège. Peut-être qu’à travers les batailles jusque-là, le Clan du Sabot en était venu à saisir pleinement la terrifiante puissance stratégique de la cavalerie, et la peur s’était enfoncée profondément en eux.

Comme on pouvait s’y attendre de la capitale construite par le souverain suprême d’Álfheimr, Nóatún avait des murs beaucoup plus hauts et encore plus solides qu’une ville comme Sylgr.

Mais, même ces fortifications insurmontables n’avaient pas tenu plus de dix jours contre le patriarche du Clan de la Panthère, Hveðrungr.

« Oui, c’est une bonne chose que nous ayons pu capturer Myrkviðr, » dit Váli. « Grâce à cela, nous avons obtenu tout le matériel dont nous avions besoin. Heh heh heh heh heh, j’aurai cette ville chétive dans la journée. »

 

***

 

« La ville de Sylgr est tombée !? » Yuuto haussa sa voix sans réfléchir en recevant la nouvelle de Kristina.

À ce moment précis, les forces du Clan du Loup étaient en train d’avancer vers Sylgr pour la sauver. Le choc pour Yuuto était d’autant plus grand qu’il pensait arriver à temps.

Tandis que Yuuto réfléchissait en silence, digérant douloureusement la nouvelle, Félicia parla à sa place. « Les soldats sont-ils tombés sous les provocations de l’ennemi et ont-ils lancé une attaque, comme ce fut le cas pour Myrkviðr ? »

C’était la seule chose plausible qui me venait à l’esprit.

La force du Clan de la Panthère attaquant Sylgr était une petite avant-garde, seulement quelques centaines. Même si, par hasard, le corps principal de l’armée du Clan de la Panthère s’était joint à eux, il était difficile d’imaginer qu’ils seraient capables de capturer la ville en quelques jours à peine.

Kristina secoua la tête. « Non, il semble que le commandant de Sylgr et ses hommes soient restés en défense à l’intérieur des murs de la ville comme tu l’as ordonné, Père. »

« Franchement... ? » Yuuto ne pouvait pas le croire. « Alors comment Sylgr a-t-elle été capturée ? Je me fiche de la folie de la puissante cavalerie armée, cela ne devrait pas s’appliquer aux remparts fortifiés de la ville... »

« Il semble... que les murs de la ville ont été détruits. Ils ont été bombardés par de grosses pierres venant du ciel. C’est la même méthode que celle que tu as utilisée auparavant, Père..., » répondit Kristina.

« Ce n’est pas possible... ils ont des trébuchets !? » cria Yuuto, incrédule, puis il regarda le ciel lointain en serrant les dents.

Le trébuchet était une arme de siège fixe, un dispositif de catapultage à contrepoids qui utilisait une simple mécanique à levier — « l’effet bascule » — pour lancer un objet lourd comme munition.

Yuuto les avait introduits pour la première fois pendant le siège d’Iárnviðr. À l’époque, Loptr avait été le commandant en second du Clan du Loup.

C’était une arme plus de 2500 ans plus avancée que les standards technologiques actuels de ce monde, et la simple construction en pierre des murs des villes d’Yggdrasil était une défense insignifiante contre sa puissance destructrice écrasante.

« De penser qu’il ait si facilement surmonté la stratégie défensive de Li Mu comme ça..., » Yuuto avait placé une main dans ses cheveux, puis s’était arrêté et avait soupiré.

Du haut des murs solides et hauts, les troupes en défense pouvaient échapper aux assauts rapides et au tir à l’arc mobile de la cavalerie, tout en tirant leurs propres flèches pour menacer et repousser les attaques sur le mur.

Cela avait été la base de la stratégie anti-cavalerie pendant plus d’un millénaire de l’histoire chinoise, mais ici, elle avait été facilement maîtrisée par la technologie du futur, une tricherie insérée dans cette ère.

***

Partie 3

« Hyahahaha ! » Váli ricana. « C’est une grande armée que tu as là. Alors, je suppose que je ne peux pas t’encercler. »

Váli se tenait debout sur le mur extérieur de Sylgr, regardant les troupes du Clan du Loup qui s’approchaient, et leva les deux bras dans ce qui semblait être un haussement d’épaules résigné et sans défense. Mais son visage débordait de confiance, les coins de sa bouche se dressaient vers le haut avec un sourire excité.

Miðgarðr était une terre pleine de vastes plaines. Ayant grandi dans ces plaines, la vue de Váli était bien meilleure que celle des citadins. L’armée au loin venait à peine de devenir visible à ses yeux, ce qui signifiait qu’il faudrait encore beaucoup de temps avant qu’ils atteignent la ville.

« Quand ils bougent si lentement comme ça, ça me donne envie de les attaquer avec quelques rochers, mais je suppose que ça n’arrivera pas, » déclara Váli.

Le trébuchet avait peut-être un pouvoir destructeur dominant, mais il avait aussi une faiblesse paralysante. Il était si grand et si lourd qu’il était impossible de le transporter une fois construit.

C’est pourquoi, lors de leur conquête de Sylgr, ils n’avaient eu d’autre choix que de prendre le temps d’en construire un sur place.

De plus, le pointage et le tir de l’arme exigeaient un certain temps de préparation, de sorte qu’ils ne pouvaient pas non plus tirer rapidement en succession. C’était excellent contre des cibles fixes, mais il n’était tout simplement pas adapté pour être utilisé contre des soldats en mouvement.

« Dommage. Je voulais laisser les hommes s’amuser un peu plus. » Váli ria de nouveau, puis se retourna pour contempler la ville qu’il avait capturée la veille.

Les maisons avaient toutes été détruites, les cadavres éparpillés, et l’air étaient étouffés par l’odeur du sang. Les cris des femmes se faisaient encore entendre ici et là. En ce moment même, les subordonnés de Váli étaient en train de profiter du butin de leur victoire.

« Mais... l’instant choisi est parfait. Et il est temps de partir. » Il avait sorti une seule flèche du carquois sur son dos, et la lança en l’air.

Lorsque la flèche volait, elle émettait un sifflement perçant. Plusieurs petits trous avaient été percés dans l’axe de la flèche, de sorte que l’air qui passait par-dessus les trous produisait le bruit fort quand elle était tirée.

Au signal, les subordonnés de Váli commencèrent à se rassembler aux portes de la ville de Sylgr.

Ils étaient tous vêtus de tuniques sans manches et de pantalons simples, avec des carquois attachés au dos. Ils n’étaient qu’environ quatre cents, mais chacun d’eux était un guerrier d’élite, un guerrier puissant choisi pour l’avant-garde.

« Très bien, bande de salauds, vous allez sortir et agir comme d’habitude ! » Váli cria ses ordres, et tous ses hommes montèrent leurs chevaux au même rythme. Leurs mouvements étaient incroyablement légers et agiles.

Váli acquiesça d’un signe de tête de satisfaction face à leurs mouvements bien entraînés et sans effort.

« Comparés à vous, ces citadins sont aussi lents que d’habitude. » Il se tourna en ricanant vers le Clan du Loup qui avançait. Bien sûr, ils étaient très nombreux, mais les yeux de Váli ne pouvaient que voir à quel point ils semblaient se mouvoir avec une lenteur incroyable.

L’unité de cavalerie d’avant-garde de Váli commença tranquillement sa retraite. En effet, leur rythme était assez détendu. Ils alignaient délibérément leur vitesse sur celle de l’ennemi, en avançant assez lentement pour que l’ennemi puisse rattraper son retard. Cependant...

« Qu’est-ce que c’est que ça ? Pourquoi ne nous poursuivent-ils pas ? Quelle bande de poules mouillées ! » au grand dam de Váli, les troupes du Clan du Loup avaient donné la priorité à la reprise de la ville, et ne montraient aucun signe de poursuite. C’était une déception totale.

« Très bien, voyons si on peut les mettre d’humeur à jouer le jeu, » Váli avait souri malicieusement et ordonna à ses hommes de faire demi-tour.

Si l’ennemi n’allait pas le pourchasser, il lui suffisait de le motiver à le faire.

Ils avaient sûrement supposé que lui et ses hommes continueraient à fuir. Il profiterait de cette défaillance dans leur garde pour les secouer. C’était dans cet état d’esprit que Váli avait fait bouger son cheval et qu’il avait de nouveau visé les soldats du Clan du Loup...

Whoosh ! Whoosh ! Whoosh ! D’un seul coup, une volée de flèches lancées par l’ennemi se dirigèrent vers lui.

« Quoi, quoi !? » Dans cette fraction de seconde, Váli avait réussi à dégainer l’épée à sa taille et à dévier la flèche qui l’aurait touché, mais maintenant son expression était tendue et grave.

Pour les peuples des tribus nomades de Miðgarðr, la chasse faisait partie de la vie quotidienne. Ainsi, tous les hommes du Clan de la Panthère connaissaient intimement l’arc depuis leur enfance et, à l’âge adulte, ils étaient devenus des archers experts bien entraînés. Et pourtant, même eux n’auraient pas été capables de tirer des flèches qui auraient atteint leur ennemi de cette distance.

« Ce sont donc les arbalètes dont j’ai entendu parler de la part de Père, » grogna Váli.

Il avait oublié les détails de leur fonctionnement, mais c’était des armes qui pouvaient tirer plus loin qu’un arc et des flèches. Mais elles n’étaient pas capables de tirer aussi vite.

Dans ce cas, il lui suffisait de réduire la distance avant qu’ils ne puissent lancer une autre volée. Après ça, ils ne seraient plus à la hauteur des tirs rapides de ses propres hommes. Le Clan de la Panthère était aussi rapide que ça.

« Vous êtes tous aussi rapides que de la colle ! » Váli cria, ricanant de dérision.

Et à la fin, avant que les arbalétriers ne puissent charger et tirer une deuxième salve, il les avait mis à portée de son propre arc.

Ils étaient si lents, c’était carrément fatigant. Le temps que l’ennemi puisse tirer, ses hommes pourraient en tirer dix.

Et pour couronner le tout, on aurait dit qu’il y avait une certaine agitation entre les arbalétriers et les soldats derrière eux. Considérant qu’ils étaient au milieu d’une bataille et que l’ennemi approchait rapidement, c’était une triste démonstration d’insouciance.

« Je vais vous montrer à quoi ressemble le vrai tir à l’arc ! Mais j’ai peur que ça vous coûte cher ! » Sur son cheval, Váli plaça une flèche et tira la corde de l’arc.

Il avait tiré une fois, deux fois, une douzaine de fois.

Au début, ses tirs semblaient désordonnés, comme s’il ne se donnait pas la peine de viser correctement avant de tirer. Cependant, chacune des flèches de Váli avait trouvé une cible, frappant les soldats du Clan du Loup juste entre les yeux.

Váli était un Einherjar avec la rune Hrímfaxi, le Frostmane, qui avait renforcé son tir à l’arc pour être le plus grand au sein du Clan de la Panthère. C’est ainsi qu’il avait été dit que lorsque ses ennemis s’étaient retrouvés face à face avec la vue de son incomparable talent, ils avaient eu le cœur gelé de peur, comme le nom de sa rune le suggérait.

Cette attaque semblait enfin avoir suffi à enflammer l’esprit combatif de ses ennemis, car ils lâchèrent un cri de guerre retentissant. « Rrraaaaaghhhhhh !! »

Cette fois-ci, des soldats d’infanterie munis d’énormes et longues lances avançaient devant les arbalétriers de chaque côté, et prenaient une formation étroitement liée avant de charger en avant. C’était une charge impressionnante, les soldats levant des nuages de poussière à leurs pieds alors qu’ils avançaient en courant.

« Ohh, la phalange, hein ? » Váli s’interrogea. « Bien sûr, avec ça, même nous aurions des ennuis si nous vous attaquions par devant. »

La cavalerie du Clan de la Panthère était inégalée dans son potentiel d’assauts mortels. Ils avaient utilisé ce potentiel au maximum pour écraser les armées du Clan du Sabot.

Néanmoins, s’ils devaient charger dans ce mur de lances, le Clan de la Panthère serait celui qui finirait par subir de lourdes pertes.

« Mais j’ai déjà vu ce tour à Myrkviðr ! Et vous, bande d’idiots, vous ne pourriez pas être plus lent ! » Váli avait rugi avec un mélange de frustration et de joie.

S’il ne pouvait pas les battre en se battant de front, il n’avait pas besoin de se battre de front.

Váli fit signe de la main gauche, et ses hommes cessèrent tous de tirer à l’arc.

Il avait tiré sur ses rênes, tournant brusquement son cheval. Ses subordonnés avaient tous suivi son exemple.

Leurs mouvements, si fluides et coordonnés, avaient suffi à démontrer leur haut niveau d’entraînement.

« Je vais vous laisser sentir mon derrière ! » Váli avait ri. Il avait donné un coup de pied à son cheval au galop.

Mais il ne l’avait pas laissé aller à sa pleine vitesse. Il avait refusé de laisser l’ennemi trop loin derrière lui. Il maintenait un rythme parfaitement calculé, juste assez pour faire croire à l’ennemi qu’il pourrait bien rattraper son retard.

« Uooooooohhhhhhhhh !! » Avec un autre cri de guerre, l’ennemi reprit son élan, comme Váli l’avait prévu.

Dans des circonstances normales de combat, lorsqu’une force en poursuivait une autre, les poursuivants avaient l’avantage. Même le plus petit soldat de la base le savait.

Normalement, la plupart des soldats qui participaient à de telles batailles étaient plus ou moins enrôlés sous les drapeaux. D’un autre côté, c’était l’occasion pour ces conscrits de gagner un peu d’argent supplémentaire. Plus ils vaincraient d’ennemis, plus ils pourraient gagner de butin.

En d’autres termes, pour ces soldats, une bataille gagnable était aussi une occasion relativement sûre et rentable pour eux.

Il n’est pas étonnant que vous puissiez continuer la chasse avec une telle vigueur et un tel esprit, pensa Váli en riant. « Et si vous étiez contre quelqu’un d’autre, je suis sûr que ça aurait signifié quelque chose. »

Alors qu’ils avançaient, la bande de cavaliers de Váli se tourna vers l’arrière et prépara leurs arcs.

Malgré leur vitesse, et malgré le fait qu’ils n’avaient pas les deux mains aux rênes, leur équilibre et leur position n’avaient pas faibli. Même avec des étriers, c’était une démonstration étonnante d’équilibre et de technique.

« Feu ! » Le cri de Váli avait coupé à travers le vacarme, et lui et ses hommes avaient lâché leurs flèches.

Les boucliers et les armures de l’ennemi les servaient bien, mais ils ne pouvaient pas dévier la totalité des centaines de flèches qui tombaient sur eux.

***

Partie 4

L’un après l’autre, les soldats s’étaient effondrés au sol, mais les forces du Clan du Loup avaient quand même enjambé les corps de leurs compagnons et avaient continué leur poursuite.

Après avoir acquis un tel élan, ils ne pouvaient plus s’arrêter. Comme leur formation était si serrée, si l’un d’eux essayait de ralentir ou de s’arrêter, il serait simplement poussé vers l’avant par les soldats derrière lui.

En essayant de faire marche arrière et d’aller à l’encontre de la formation, le soldat risquait de perdre l’équilibre et peut-être d’être piétiné à mort par ses camarades.

« Alors, battre en retraite, c’est la mort, hein ? Mais c’est la même chose même si vous continuez, vous savez. » Souriant avec un plaisir débridé, Váli arracha flèche après flèche de son carquois, les plaçant sur la corde et tirant.

À chaque tir, un autre soldat du Clan du Loup tomba. Avec chaque camarade tombé au combat, l’unité de phalanges semblait se précipiter vers eux avec une rage de plus en plus féroce.

« Hah ! Si lente ! » Váli ne pouvait pas retenir son rire moqueur.

Quelle que soit la bravoure avec laquelle ils chargeaient, les pieds d’un humain ne pourront jamais espérer égaler la vitesse d’un cheval, aussi courageux soient-ils.

Je vous tourmenterai tous à mort, pensa Váli avec joie. Je vous tuerai tous comme ça, un par un, à mon gré. Il s’était léché les lèvres par anticipation.

C’était là que c’était arrivé.

« Guagh ! »

« Hurgh... ! »

Des flèches s’envolèrent soudainement vers eux depuis la forêt à leur droite, et Váli vit plusieurs de ses hommes relâcher leur dernier souffle et tomber de leurs chevaux. Ses mains s’étaient gelées.

L’instant d’après, un groupe d’hommes armés de lances sauta hors des bois, se précipitant pour couper la voie d’évasion de sa bande.

« Une embuscade !? Ont-ils prédit qu’on ferait demi-tour pour les attaquer !? » demanda-t-il.

Tandis qu’il crachait ces mots, plusieurs des hommes qui tenaient le côté droit de sa formation furent abattus de leurs chevaux par les frappes des longues lances de l’ennemi.

« Tch, bon sang ! Hé, bande de salauds, on court vers le nord ! » cria Váli.

Ils étaient pris au piège par des ennemis à l’avant et à l’arrière, et par la forêt à leur droite, mais heureusement il y avait des plaines ouvertes sur leur gauche.

Utilisez la mobilité écrasante des chevaux pour empêcher l’ennemi de vous rattraper et lâchez des attaques de flèche unilatérale hors de leur portée. En un mot, c’était la stratégie gagnante du Clan de la Panthère.

Ils n’étaient pas du genre à s’engager dans des combats en mêlée, où alliés et ennemis luttaient et se battaient à bout portant, mais l’embuscade de l’ennemi les avait mis dans cette situation précise.

Ils ne pouvaient pas faire bon usage de la plus grande force de leur cavalerie, sa vitesse et sa mobilité supérieures. Et inversement, la lenteur de l’infanterie, dont Váli s’était si bien moqué, n’était effectivement plus un désavantage.

Par-derrière, la force principale de l’ennemi avait continué à charger vers eux. Ils auraient de sérieux ennuis s’ils ne s’échappaient pas vite.

« On dirait que toute cette histoire d’“expert en guerre” était vraie, après tout, » marmonna Váli, en claquant la langue avec mépris.

Il trouvait cet ennemi vraiment troublant. Cela aurait dû être la première fois qu’ils l’affrontaient au combat, mais ils étaient beaucoup trop versés dans les contre-mesures contre la cavalerie armée.

« Tu ne t’échapperas pas ! » Un homme qui semblait être le chef des forces d’embuscade s’écria, et chargea vers Váli, monté sur un cheval.

Les yeux de l’homme étaient aiguisés et perçants. Plus que tout, il semblait dégager une sorte d’aura sombre et inquiétante.

Váli sentit un filet de sueur froide couler sur son dos.

« Hah ! » Le chef de l’ennemi avait projeté sa lance sur la poitrine de Váli.

« Quoi ! » Váli l’avait à peine dévié avec son épée.

Ce moment avait marqué la première fois dans l’histoire d’Yggdrasil... non, non, dans l’histoire de la Terre... dans laquelle deux cavaliers armés s’étaient engagés dans la bataille.

« Tah ! Hyah ! » Le chef de l’ennemi déclencha deux autres frappes successives de sa lance. Váli évita de justesse le premier coup en inclinant rapidement son corps, et détourna le second avec son épée, frappant la lance vers le haut.

 

 

Le haut du corps de son adversaire avait également été poussé vers l’arrière. Váli se préparait à profiter de cette ouverture pour contre-attaquer, mais il s’étonnait de ce qui allait se passer.

La lance de son adversaire, qui était censée avoir été repoussée vers le haut, traçait maintenant un arc de cercle propre dans l’air, et soudain le bout aiguisé de la tige de la lance se dirigeait droit vers la tête de Váli.

Il avait lui-même été pris au dépourvu, et il n’avait aucun moyen de bloquer à temps.

« C’est quoi ce bordel !? » Au dernier moment, il avait réussi à déplacer sa tête en arrière, mais il avait perdu quelques cheveux en cours de route.

Il avait littéralement esquivé de la largeur d’un cheveu. Le bruit de coup de fouet dans l’air qui lui arrivait aux oreilles lui disait à quel point l’attaque de l’homme avait été puissante et tranchante.

Váli avait l’impression qu’il était condamné à ce rythme, alors il se hâta de tirer sur les rênes, de faire tourner la tête de son cheval en cercle et de lui donner un coup de pied au ventre.

C’était le signal pour courir à toute vitesse. Le cheval bien entraîné de Váli avait réagi immédiatement et avait foncé en avant, malgré le fait qu’un ennemi se trouvait juste devant lui.

Les deux chevaux étaient entrés en collision frontale, mais c’était le cheval de l’ennemi qui avait été projeté à l’arrière.

Avec cela, les deux chevaux avaient également déterminé lequel était dominant.

Le cheval de l’ennemi trébucha un moment, puis fit un autre pas en arrière, comme s’il craignait le cheval le plus fort. Le chef ennemi donna un coup de pied pour pousser son cheval en avant, mais il ne voulait pas avancer.

« Ha ha ha ha ha, les chevaux de Miðgarðr sont une classe à part des chevaux faibles que vous élevez en ville ! » Avec cette raillerie, Váli avait remis son cheval à l’abri de l’ennemi.

Ce n’était pas qu’il ne pouvait pas se battre avec des épées ou des lances en soi, c’était juste que ce n’était pas l’arme dans laquelle il était spécialisé.

De plus, se battre à mort sur un pied d’égalité n’était pas son style. Mettre fin à la vie de l’ennemi par des attaques unilatérales et sans risque était le moyen de combat préféré de Váli.

Alors que son cheval s’éloignait à toute vitesse, il se retourna et prépara son arme préférée.

Sa position ne portait aucune trace des maniérismes désordonnés qu’il avait montrés plus tôt. Il avait stabilisé son objectif, poussant son esprit jusqu’aux limites de sa concentration, et avait tiré.

« Hup ! »

En un éclair, le chef ennemi avait utilisé sa lance pour dévier la flèche, bien qu’elle ait été tirée de si près —

« Quoi !? »

— Et c’était à son tour d’avoir les yeux écarquillés par la surprise.

C’était une réaction tout à fait naturelle, car lorsque la première flèche avait été repoussée, une deuxième flèche s’était révélée juste derrière elle.

En tirant deux flèches à un intervalle précis, la deuxième flèche était dissimulée dans l’ombre de la première. Et la deuxième flèche avait aussi été tirée à un angle légèrement différent.

La première flèche pouvait être déviée ou esquivée, mais à cet instant, la deuxième flèche arrivait sans laisser le temps de réagir. Pris au dépourvu, l’ennemi serait ainsi transpercé par la deuxième flèche.

C’était la technique ultime de Váli.

« Gah ! »

Mais cette fois, son ennemi n’était pas un homme ordinaire. Avec des réflexes que l’on ne peut qualifier que de phénoménaux, l’homme inclina la tête pour esquiver la deuxième flèche.

Malgré tout, ce n’était pas tout à fait suffisant, et un jaillissement de sang rouge vif avait jailli de la tempe de l’homme. Pourtant, l’homme ne tomba pas de son cheval et garda son regard vif fixé sur Váli.

C’était comme si la Faucheuse le dévisageait. Et pourtant, Váli s’était retrouvé à sourire en réponse.

« Dire que quelqu’un pourrait esquiver cette attaque dès qu’il la verrait pour la première fois. Je me souviendrai de ton visage, mon pote. Au revoir pour l’instant ! J’espère que nous nous reverrons ! » Avec ces derniers mots, Váli avait lâché une autre flèche. Il l’avait suivie avec une autre, et une autre.

Fuyant l’ennemi avec une mobilité supérieure, lui et ses hommes avaient continuellement tiré leurs munitions sur l’ennemi qui les poursuivait. Ils s’étaient battus l’un après l’autre, sans subir de pertes importantes. C’était après tout la stratégie de base du Clan de la Panthère.

Une fois qu’ils eurent tiré toutes leurs flèches, Váli et sa bande de cavaliers s’éloignèrent de leur ennemi, disparaissant rapidement hors de leur vue.

Yuuto se tenait à côté d’une section du mur défensif de Sylgr, fronçant les sourcils pendant qu’il inspectait les dégâts.

Le mur était au moins trois fois plus haut que lui, mais ici, il avait été réduit en pièces d’une manière spectaculaire.

Il y avait eu aussi des dommages collatéraux, certaines des maisons en briques se situant à côté du mur avaient été partiellement détruites, écrasées par la force des chutes de pierres.

Un tas de ces énormes rochers étaient encore éparpillés dans la région, juste à l’extérieur du mur. D’un coup d’œil, il était clair que cette destruction avait été l’œuvre d’un trébuchet.

Et après avoir appris que ses hommes avaient découvert l’arme en question à une certaine distance de là, où elle avait probablement été construite par le Clan de la Panthère, il n’y avait aucun doute.

« Alors, c’est ici que vous étiez. » Une voix soudaine était venue de derrière lui.

Félicia, qui était juste à côté de lui, sursauta de surprise et tourbillonna rapidement, puis expira en soulagement.

Yuuto se retourna aussi, et leva la main avec désinvolture pour saluer l’individu familier.

« Salut, assistant du second. Comment va ta blessure ? » demanda Yuuto.

« Cela ne posera pas de problème, » répondit froidement Skáviðr. Le pansement imbibé de sang enroulé autour de sa tête était douloureux à regarder, et il exacerbait son apparence déjà sinistre.

Cela dit, il était stable sur ses pieds, de sorte qu’il semblait que Yuuto pouvait croire l’homme sur parole qu’il allait bien. C’est exactement ce que l’on peut attendre de l’ancien Mánagarmr qui n’avait pas été tué.

« Sur cette note, je voulais te demander quelque chose, » dit Yuuto. « Comment était-ce, en fait, de les combattre ? »

« Ils n’ont offert aucune résistance, » déclara Skáviðr.

« Mais tu ne dis pas qu’ils étaient faibles, n’est-ce pas ? » demanda Yuuto.

« Exact, Maître... Un instant, si vous voulez bien, » Skáviðr ramassa une brique de taille moyenne parmi les restes du mur détruit, puis la jeta en l’air.

Frappe ! Il y avait un éclair argenté dans l’obscurité, la lune se réfléchissant sur le fer.

« Étonnant, » remarqua Yuuto en applaudissant sincèrement.

La brique avait été tranchée proprement en deux, et les nouvelles surfaces formées par la coupe étaient régulières et lisses. Même avec le tranchant exceptionnel d’une épée japonaise, un tel exploit serait toujours impossible sans un niveau de compétence considérable.

***

Partie 5

Yuuto lui-même avait un peu d’expérience dans l’art du sabre, mais si quelqu’un de son niveau essayait la même chose, il ne ferait probablement que frapper la brique et la faire voler.

« Ce nihontou, ainsi que la phalange, sont inégalé dans un affrontement au corps à corps, » déclara Skáviðr. « C’est-à-dire, tant qu’on peut faire en sorte qu’un tel affrontement se produise. »

« … Je vois, » Yuuto hocha la tête. « Tu n’as donc pas ressenti de résistance de la part de l’ennemi parce qu’il était presque impossible de faire en sorte que cela se produise. »

« Oui, Père. Les longues lances utilisées dans la phalange ne peuvent pas correspondre à la portée des flèches. Et aussi magnifique que soit le tranchant d’une épée, les hommes à pied ne peuvent rattraper ceux à cheval. Même après les avoir pris par surprise dans une embuscade, ils ont réussi à s’échapper proprement, » déclara Skáviðr.

« Hm, ne pas être capable d’utiliser mes forces spéciales en ce moment rend les choses difficiles, » réfléchit Yuuto. « Crois-tu que j’ai pris une mauvaise décision ? »

Le Clan du Loup avait sa propre unité de cavalerie, une force spéciale d’élite dirigée par Sigrun. Bien sûr, cela faisait un peu moins de deux ans que Yuuto avait introduit l’utilisation des étriers. Les seules personnes parmi les citadins de son peuple qui pouvaient apprendre à se battre à cheval efficacement en si peu de temps étaient celles qui avaient un certain talent. Il n’avait qu’un total d’environ deux cents hommes jusqu’à présent, une force plus petite que celle de son ennemi.

Ce n’est pas que Yuuto ait trouvé quelque chose de romantique ou d’inspirant dans l’idée qu’un petit groupe de soldats batte une force qui les dépassait en nombre. Il préférait faire la guerre en utilisant une stratégie et des tactiques qui donnaient à ses troupes un avantage absolu par rapport à l’ennemi, de sorte que la victoire était le résultat naturel. C’est pourquoi, au lieu d’utiliser l’unité de Sigrun ici, il leur avait donné une autre mission. Mais la perspective qu’un petit groupe conquière un grand groupe l’intéressait toujours.

Ses forces n’avaient pas été en mesure de les pourchasser parce qu’elles étaient de l’infanterie. Mais s’il avait plutôt utilisé sa propre cavalerie, auraient-ils pu pourchasser l’ennemi et le vaincre ?

Skáviðr secoua tranquillement la tête. « Non. Si vous les aviez envoyés à leur poursuite, ils n’auraient pas pu faire mieux que de les rattraper, pour ensuite être vaincus quand l’ennemi se serait retourné contre eux. »

Obtenir une réponse aussi définitive, et désespérée avait fait que Yuuto avait voulu lever les mains dans la frustration. « Vraiment ? »

L’unité de Múspell était un regroupement des combattants d’élite du Clan du Loup. Se faire dire avec une telle assurance qu’ils auraient été vaincus avait été un peu difficile à accepter sur le plan émotionnel.

Malgré tout, c’était l’opinion de l’homme qui s’était battu avec l’ennemi et son commandant. Il ne pouvait pas prendre les mots de Skáviðr à la légère.

« Il y a une trop grande différence en termes de compétences fondamentales, » expliqua Skáviðr. « Si l’ennemi n’avait été qu’à égalité avec l’unité de Múspell, j’aurais pu les éradiquer pendant cette embuscade. »

« Oui, cette bataille m’a vraiment surpris. J’étais sûr que ça marcherait aussi, » déclara Yuuto.

Le moment choisi de l’embuscade avait été si parfait que Yuuto avait voulu se tapoter le dos à ce moment-là. Mais à la fin, ils n’avaient vaincu qu’une dizaine de cavaliers.

Bien qu’ils aient été pris au dépourvu, les combattants ennemis n’avaient pas paniqué. Ils s’étaient bien défendus contre les attaques à la lance, puis avaient suivi les ordres de leur commandant et avaient fait une retraite bien organisée.

Franchement, c’était tellement impressionnant que Yuuto souhaitait même les avoir comme soldats.

« Plus précisément, c’est la façon dont ils ont pu équilibrer leur corps tout en avançant rapidement, » déclara Skáviðr. « Il serait insultant de nous comparer à eux à cet égard. »

« Ah, je vois, » déclara Yuuto.

La capacité d’un soldat à maintenir son équilibre se traduit directement par sa capacité à bien se battre.

Par exemple, si un soldat se tenait debout sur un sol ferme et sec, et son adversaire sur un terrain boueux, il allait sans dire que le premier serait à un avantage écrasant.

Grâce aux étriers, il était maintenant plus facile pour une personne de maintenir son équilibre sur un cheval en mouvement, assez pour qu’elle puisse apprendre à se battre à cheval. Mais il y avait un piège : Il n’était devenu possible de se battre qu’à cheval, rien de plus.

Un cheval était un être vivant avec sa propre volonté, indépendant de son cavalier. Il avait quand même fallu beaucoup de temps pour maîtriser l’art du combat à cheval.

Avoir des étriers aurait à l’origine couvert la différence de compétence, mais le Clan de la Panthère les utilisait aussi. C’était un clan élevé dès la naissance pour être familier avec les chevaux et l’équitation, il était donc logique que la cavalerie de Yuuto ne soit pas de taille face à eux.

« Et c’est cet équilibre qui permet cette incroyable technique qui est la leur… le “coup des Parthes”, » murmura Yuuto.

Il faisait référence à la technique que les cavaliers du Clan de la Panthère avaient démontrée lors de la bataille précédente, celle où ils tournaient leur corps tout en se retirant au galop, puis tiraient à reculons sur leurs poursuivants. Les Européens avaient commencé à l’appeler ainsi parce que les nomades à cheval de la nation moyen-orientale de Parthe s’étaient distingués pour l’avoir utilisé contre l’Empire romain.

C’était une tactique qui s’était également transmise chez les Scythes et les Mongols, et qui était devenue l’une des principales tactiques utilisées par les nations nomades pour terroriser les nations agricoles sédentaires.

Dans les temps plus modernes, le terme en anglais avait pris un sens métaphorique semblable à celui de « Dernier Mot », une remarque ou une insulte lobée en adieu, par un lâche ou un pauvre perdant, par exemple. En fait, on peut se demander si les Occidentaux n’avaient pas été de piètres perdants pour avoir attaché un tel sens à ce terme.

Si Yuuto avait négligemment envoyé son infanterie à la poursuite des cavaliers du Clan de la Panthère, même la phalange, la formation imbattable qui lui avait apporté la victoire jusque-là, pourrait aussi bien être impuissante contre le coup des Parthes. Et, même après avoir utilisé une embuscade pour créer une attaque en tenaille, l’ennemi leur avait glissé entre les doigts.

Ce fossé écrasant en matière de mobilité était une menace terrible, pure et simple.

« J’avais déjà pris ça en considération, » soupira Yuuto.

Si l’on regarde la situation à l’envers, cela signifie que s’il faisait pression sur eux avec une grande masse de troupes, ils choisiraient d’utiliser leur stratégie clé et de battre en retraite, plutôt que de rester et de se battre de front.

Lorsque Yuuto avait fait des recherches sur le sujet en ligne, il avait lu que parce que les nations nomades avaient tendance à avoir des populations plus petites que les nations agricoles, elles avaient une idéologie plus forte et plus cohérente d’éviter le combat direct avec un adversaire qu’elles ne pouvait vaincre.

De plus, parce que les peuples nomades n’étaient pas restés installés à un seul endroit, ils ne s’étaient pas concentrés sur la construction ou l’entretien de forteresses défensives. En fait, le Clan de la Panthère avait tout simplement abandonné les villes fortes qu’il s’était donné la peine de capturer.

Pour l’instant, le Clan du Loup devait continuer et pousser l’ennemi hors du territoire du Clan de la Corne. Par la suite, Yuuto avait travaillé sur la théorie qu’ils pouvaient construire de nouveaux murs défensifs, semblables à la Grande Muraille de Chine, sur les frontières extérieures de leurs terres agricoles. S’ils se concentraient alors sur leur défense, ils pourraient protéger le Clan de la Corne.

Bien sûr, il faudrait beaucoup plus qu’un jour ou deux pour construire une structure géante semblable à la Grande Muraille, mais Yuuto avait appris une idée utile de l’histoire de la bataille de Nagashino au Japon au XVIe siècle. C’était dans cette bataille qu’Oda Nobunaga avait triomphé de la cavalerie presque inattaquable du clan Takeda, en utilisant des palissades en bois.

Pour les amateurs d’histoire japonaise, l’histoire de la bataille de Nagashino était plus célèbre pour la fameuse utilisation par Nobunaga d’un « tir de volée de trois rangs » avec ses artilleurs. Mais il avait également été dit que Nobunaga avait été le premier général japonais à proposer et à utiliser des barrières de palissade anti-cavalerie.

Une clôture ou une barrière utilisée pour bloquer le mouvement des chevaux n’avait pas besoin d’être très haute, comme le montre une recherche rapide d’images.

C’était parce que les chevaux étaient naturellement réticents à essayer de sauter par-dessus des obstacles.

Myrkviðr était connu pour ses vastes ressources en bois d’œuvre, alors Yuuto pensait qu’ils seraient capables de construire rapidement et à peu de frais des défenses de base basées sur des stocks.

« Pourtant, s’ils ont maintenant des armes de siège à longue portée, ils pourraient facilement percer mes défenses, » murmura-t-il. Ce nouveau facteur allait être le vrai mal de tête.

L’arme de siège la plus courante à Yggdrasil était toujours le bélier en billot. Contre quelque chose comme ça, une volée de flèches de l’intérieur de la barricade serait plus que suffisante pour la défendre, mais le trébuchet avait une portée de 300 mètres. C’était plus du double de ce qu’une arbalète pouvait accomplir.

« Donc, si nous ne pouvons pas nous défendre, nous devrons frapper l’ennemi… Cela dit, même si nous essayons de les poursuivre, ils continueront de réduire nos forces. Nous avons besoin d’un moyen de les attirer dans un piège…, » déclara Yuuto.

Li Mu de Zhao, le célèbre général qui était bien connu comme le pionnier des stratégies anti-cavalerie dans la Chine antique, avait commencé sa carrière entièrement axée sur la défense. Mais quelques années plus tard, il avait conçu des stratagèmes pour attirer les troupes de la nation xiongnu dans un piège, vainquant ainsi plus de cent mille cavaliers.

Apparemment, après cela, les Xiongnus n’avaient pas osé s’approcher de la frontière du royaume de Zhao pendant dix ans après.

En d’autres termes, il avait mis fin à l’appétit de leur nation pour les invasions en leur imposant une forte impression dans l’ensemble : « Si vous nous croisez, vous ne ferez que souffrir beaucoup pour cela. »

« Merde, » murmura Yuuto. « Alors, est-ce que s’entretuer est le seul moyen de s’en sortir… ? »

Afin de créer un impact suffisant pour donner cette impression dans le cœur de la nation ennemie, cela signifiait que la bataille devait être horrible dans son issue. Il y avait plus que de bonnes chances pour qu’il doive aussi tuer le frère aîné assermenté qui s’était si bien occupé de lui. Il y avait aussi la possibilité que Yuuto lui-même soit tué.

Yuuto gardait encore l’espoir de régler ce problème avec seulement quelques petites batailles sur le territoire, sans que cela devienne une guerre à grande échelle. C’était une pensée un peu naïve, mais il y avait aussi de l’espoir dans la réalité. Mais maintenant, le dispositif que Yuuto avait aidé à mettre au point à tout ça avait réduit cet espoir en ruines.

« Je suppose que tu récoltes ce que tu sèmes, » murmura Yuuto. « Bon sang, ça montre à quel point ces tricheries sont vraiment horribles maintenant que l’ennemi s’en sert. »

Ces tricheries avaient foulé aux pieds tout ce qui était possible avec les normes de guerre actuelles à Yggdrasil. Même si Yuuto prenait toutes les bonnes décisions stratégiques, la technologie de l’avenir pouvait facilement le maîtriser.

C’était comme jouer aux échecs contre un adversaire dont les pions avaient tous été promus reines.

« Mais ça ne veut pas dire que je peux rester assis et te laisser faire ce que tu veux, Grand Frère. Il est temps que je me défende contre toi, » déclara Yuuto.

Yuuto fixa le regard vers l’ouest. Son adversaire n’était pas le seul à avoir une rangée pleine de reines.

***

Si vous avez trouvé une faute d’orthographe, informez-nous en sélectionnant le texte en question et en appuyant sur Ctrl + Entrée s’il vous plaît. Il est conseillé de se connecter sur un compte avant de le faire.

Laisser un commentaire