Le Maître de Ragnarok et la Bénédiction d'Einherjar – Tome 4 – Chapitre 4 – Partie 5

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Acte 4

Partie 5

Yuuto lui-même avait un peu d’expérience dans l’art du sabre, mais si quelqu’un de son niveau essayait la même chose, il ne ferait probablement que frapper la brique et la faire voler.

« Ce nihontou, ainsi que la phalange, sont inégalé dans un affrontement au corps à corps, » déclara Skáviðr. « C’est-à-dire, tant qu’on peut faire en sorte qu’un tel affrontement se produise. »

« … Je vois, » Yuuto hocha la tête. « Tu n’as donc pas ressenti de résistance de la part de l’ennemi parce qu’il était presque impossible de faire en sorte que cela se produise. »

« Oui, Père. Les longues lances utilisées dans la phalange ne peuvent pas correspondre à la portée des flèches. Et aussi magnifique que soit le tranchant d’une épée, les hommes à pied ne peuvent rattraper ceux à cheval. Même après les avoir pris par surprise dans une embuscade, ils ont réussi à s’échapper proprement, » déclara Skáviðr.

« Hm, ne pas être capable d’utiliser mes forces spéciales en ce moment rend les choses difficiles, » réfléchit Yuuto. « Crois-tu que j’ai pris une mauvaise décision ? »

Le Clan du Loup avait sa propre unité de cavalerie, une force spéciale d’élite dirigée par Sigrun. Bien sûr, cela faisait un peu moins de deux ans que Yuuto avait introduit l’utilisation des étriers. Les seules personnes parmi les citadins de son peuple qui pouvaient apprendre à se battre à cheval efficacement en si peu de temps étaient celles qui avaient un certain talent. Il n’avait qu’un total d’environ deux cents hommes jusqu’à présent, une force plus petite que celle de son ennemi.

Ce n’est pas que Yuuto ait trouvé quelque chose de romantique ou d’inspirant dans l’idée qu’un petit groupe de soldats batte une force qui les dépassait en nombre. Il préférait faire la guerre en utilisant une stratégie et des tactiques qui donnaient à ses troupes un avantage absolu par rapport à l’ennemi, de sorte que la victoire était le résultat naturel. C’est pourquoi, au lieu d’utiliser l’unité de Sigrun ici, il leur avait donné une autre mission. Mais la perspective qu’un petit groupe conquière un grand groupe l’intéressait toujours.

Ses forces n’avaient pas été en mesure de les pourchasser parce qu’elles étaient de l’infanterie. Mais s’il avait plutôt utilisé sa propre cavalerie, auraient-ils pu pourchasser l’ennemi et le vaincre ?

Skáviðr secoua tranquillement la tête. « Non. Si vous les aviez envoyés à leur poursuite, ils n’auraient pas pu faire mieux que de les rattraper, pour ensuite être vaincus quand l’ennemi se serait retourné contre eux. »

Obtenir une réponse aussi définitive, et désespérée avait fait que Yuuto avait voulu lever les mains dans la frustration. « Vraiment ? »

L’unité de Múspell était un regroupement des combattants d’élite du Clan du Loup. Se faire dire avec une telle assurance qu’ils auraient été vaincus avait été un peu difficile à accepter sur le plan émotionnel.

Malgré tout, c’était l’opinion de l’homme qui s’était battu avec l’ennemi et son commandant. Il ne pouvait pas prendre les mots de Skáviðr à la légère.

« Il y a une trop grande différence en termes de compétences fondamentales, » expliqua Skáviðr. « Si l’ennemi n’avait été qu’à égalité avec l’unité de Múspell, j’aurais pu les éradiquer pendant cette embuscade. »

« Oui, cette bataille m’a vraiment surpris. J’étais sûr que ça marcherait aussi, » déclara Yuuto.

Le moment choisi de l’embuscade avait été si parfait que Yuuto avait voulu se tapoter le dos à ce moment-là. Mais à la fin, ils n’avaient vaincu qu’une dizaine de cavaliers.

Bien qu’ils aient été pris au dépourvu, les combattants ennemis n’avaient pas paniqué. Ils s’étaient bien défendus contre les attaques à la lance, puis avaient suivi les ordres de leur commandant et avaient fait une retraite bien organisée.

Franchement, c’était tellement impressionnant que Yuuto souhaitait même les avoir comme soldats.

« Plus précisément, c’est la façon dont ils ont pu équilibrer leur corps tout en avançant rapidement, » déclara Skáviðr. « Il serait insultant de nous comparer à eux à cet égard. »

« Ah, je vois, » déclara Yuuto.

La capacité d’un soldat à maintenir son équilibre se traduit directement par sa capacité à bien se battre.

Par exemple, si un soldat se tenait debout sur un sol ferme et sec, et son adversaire sur un terrain boueux, il allait sans dire que le premier serait à un avantage écrasant.

Grâce aux étriers, il était maintenant plus facile pour une personne de maintenir son équilibre sur un cheval en mouvement, assez pour qu’elle puisse apprendre à se battre à cheval. Mais il y avait un piège : Il n’était devenu possible de se battre qu’à cheval, rien de plus.

Un cheval était un être vivant avec sa propre volonté, indépendant de son cavalier. Il avait quand même fallu beaucoup de temps pour maîtriser l’art du combat à cheval.

Avoir des étriers aurait à l’origine couvert la différence de compétence, mais le Clan de la Panthère les utilisait aussi. C’était un clan élevé dès la naissance pour être familier avec les chevaux et l’équitation, il était donc logique que la cavalerie de Yuuto ne soit pas de taille face à eux.

« Et c’est cet équilibre qui permet cette incroyable technique qui est la leur… le “coup des Parthes”, » murmura Yuuto.

Il faisait référence à la technique que les cavaliers du Clan de la Panthère avaient démontrée lors de la bataille précédente, celle où ils tournaient leur corps tout en se retirant au galop, puis tiraient à reculons sur leurs poursuivants. Les Européens avaient commencé à l’appeler ainsi parce que les nomades à cheval de la nation moyen-orientale de Parthe s’étaient distingués pour l’avoir utilisé contre l’Empire romain.

C’était une tactique qui s’était également transmise chez les Scythes et les Mongols, et qui était devenue l’une des principales tactiques utilisées par les nations nomades pour terroriser les nations agricoles sédentaires.

Dans les temps plus modernes, le terme en anglais avait pris un sens métaphorique semblable à celui de « Dernier Mot », une remarque ou une insulte lobée en adieu, par un lâche ou un pauvre perdant, par exemple. En fait, on peut se demander si les Occidentaux n’avaient pas été de piètres perdants pour avoir attaché un tel sens à ce terme.

Si Yuuto avait négligemment envoyé son infanterie à la poursuite des cavaliers du Clan de la Panthère, même la phalange, la formation imbattable qui lui avait apporté la victoire jusque-là, pourrait aussi bien être impuissante contre le coup des Parthes. Et, même après avoir utilisé une embuscade pour créer une attaque en tenaille, l’ennemi leur avait glissé entre les doigts.

Ce fossé écrasant en matière de mobilité était une menace terrible, pure et simple.

« J’avais déjà pris ça en considération, » soupira Yuuto.

Si l’on regarde la situation à l’envers, cela signifie que s’il faisait pression sur eux avec une grande masse de troupes, ils choisiraient d’utiliser leur stratégie clé et de battre en retraite, plutôt que de rester et de se battre de front.

Lorsque Yuuto avait fait des recherches sur le sujet en ligne, il avait lu que parce que les nations nomades avaient tendance à avoir des populations plus petites que les nations agricoles, elles avaient une idéologie plus forte et plus cohérente d’éviter le combat direct avec un adversaire qu’elles ne pouvait vaincre.

De plus, parce que les peuples nomades n’étaient pas restés installés à un seul endroit, ils ne s’étaient pas concentrés sur la construction ou l’entretien de forteresses défensives. En fait, le Clan de la Panthère avait tout simplement abandonné les villes fortes qu’il s’était donné la peine de capturer.

Pour l’instant, le Clan du Loup devait continuer et pousser l’ennemi hors du territoire du Clan de la Corne. Par la suite, Yuuto avait travaillé sur la théorie qu’ils pouvaient construire de nouveaux murs défensifs, semblables à la Grande Muraille de Chine, sur les frontières extérieures de leurs terres agricoles. S’ils se concentraient alors sur leur défense, ils pourraient protéger le Clan de la Corne.

Bien sûr, il faudrait beaucoup plus qu’un jour ou deux pour construire une structure géante semblable à la Grande Muraille, mais Yuuto avait appris une idée utile de l’histoire de la bataille de Nagashino au Japon au XVIe siècle. C’était dans cette bataille qu’Oda Nobunaga avait triomphé de la cavalerie presque inattaquable du clan Takeda, en utilisant des palissades en bois.

Pour les amateurs d’histoire japonaise, l’histoire de la bataille de Nagashino était plus célèbre pour la fameuse utilisation par Nobunaga d’un « tir de volée de trois rangs » avec ses artilleurs. Mais il avait également été dit que Nobunaga avait été le premier général japonais à proposer et à utiliser des barrières de palissade anti-cavalerie.

Une clôture ou une barrière utilisée pour bloquer le mouvement des chevaux n’avait pas besoin d’être très haute, comme le montre une recherche rapide d’images.

C’était parce que les chevaux étaient naturellement réticents à essayer de sauter par-dessus des obstacles.

Myrkviðr était connu pour ses vastes ressources en bois d’œuvre, alors Yuuto pensait qu’ils seraient capables de construire rapidement et à peu de frais des défenses de base basées sur des stocks.

« Pourtant, s’ils ont maintenant des armes de siège à longue portée, ils pourraient facilement percer mes défenses, » murmura-t-il. Ce nouveau facteur allait être le vrai mal de tête.

L’arme de siège la plus courante à Yggdrasil était toujours le bélier en billot. Contre quelque chose comme ça, une volée de flèches de l’intérieur de la barricade serait plus que suffisante pour la défendre, mais le trébuchet avait une portée de 300 mètres. C’était plus du double de ce qu’une arbalète pouvait accomplir.

« Donc, si nous ne pouvons pas nous défendre, nous devrons frapper l’ennemi… Cela dit, même si nous essayons de les poursuivre, ils continueront de réduire nos forces. Nous avons besoin d’un moyen de les attirer dans un piège…, » déclara Yuuto.

Li Mu de Zhao, le célèbre général qui était bien connu comme le pionnier des stratégies anti-cavalerie dans la Chine antique, avait commencé sa carrière entièrement axée sur la défense. Mais quelques années plus tard, il avait conçu des stratagèmes pour attirer les troupes de la nation xiongnu dans un piège, vainquant ainsi plus de cent mille cavaliers.

Apparemment, après cela, les Xiongnus n’avaient pas osé s’approcher de la frontière du royaume de Zhao pendant dix ans après.

En d’autres termes, il avait mis fin à l’appétit de leur nation pour les invasions en leur imposant une forte impression dans l’ensemble : « Si vous nous croisez, vous ne ferez que souffrir beaucoup pour cela. »

« Merde, » murmura Yuuto. « Alors, est-ce que s’entretuer est le seul moyen de s’en sortir… ? »

Afin de créer un impact suffisant pour donner cette impression dans le cœur de la nation ennemie, cela signifiait que la bataille devait être horrible dans son issue. Il y avait plus que de bonnes chances pour qu’il doive aussi tuer le frère aîné assermenté qui s’était si bien occupé de lui. Il y avait aussi la possibilité que Yuuto lui-même soit tué.

Yuuto gardait encore l’espoir de régler ce problème avec seulement quelques petites batailles sur le territoire, sans que cela devienne une guerre à grande échelle. C’était une pensée un peu naïve, mais il y avait aussi de l’espoir dans la réalité. Mais maintenant, le dispositif que Yuuto avait aidé à mettre au point à tout ça avait réduit cet espoir en ruines.

« Je suppose que tu récoltes ce que tu sèmes, » murmura Yuuto. « Bon sang, ça montre à quel point ces tricheries sont vraiment horribles maintenant que l’ennemi s’en sert. »

Ces tricheries avaient foulé aux pieds tout ce qui était possible avec les normes de guerre actuelles à Yggdrasil. Même si Yuuto prenait toutes les bonnes décisions stratégiques, la technologie de l’avenir pouvait facilement le maîtriser.

C’était comme jouer aux échecs contre un adversaire dont les pions avaient tous été promus reines.

« Mais ça ne veut pas dire que je peux rester assis et te laisser faire ce que tu veux, Grand Frère. Il est temps que je me défende contre toi, » déclara Yuuto.

Yuuto fixa le regard vers l’ouest. Son adversaire n’était pas le seul à avoir une rangée pleine de reines.

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Un commentaire :

  1. Merci pour le chapitre et les cours d'Histoire.

    Un s oublié :

    L’arme de siège la plus courante à Yggdrasil était toujours le bélier en billot. Contre quelque chose comme ça, une volée de flèche(s) de l’intérieur de la barricade serait plus que suffisante pour la défendre,

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